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América es el segundo continente más grande del planeta, después de Asia.

Ocupa gran parte
del hemisferio occidental de la Tierra. Se extiende desde el océano Glacial Ártico por el norte hasta
el Cabo de Hornos por el sur, en la confluencia de los océanos Atlántico y Pacífico, los cuales a su vez
delimitan al continente por el este y el oeste, respectivamente.
Con una superficie de más de 42 000 000 km², es la segunda masa de tierra más grande del planeta,
cubriendo el 8,3 % de la superficie total del planeta y el 30,2 % de la tierra emergida, y además
concentra cerca del 12 % de la población humana.
Debido a su gran tamaño y sus características geográficas, en algunas culturas América es dividida
tradicionalmente en NNorteamérica, las Antillas y América del Sur.
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Algunos geógrafos consideran a
América Central y las Antillas como una subregión dentro de América del Norte. Atendiendo a sus
características culturales, se distinguen América Anglosajona y América Latina.
América comenzó a tener un contacto masivo y significativo con el Viejo Mundo a partir de 1492
por Cristóbal Colón, aunque existen vestigios de asentamientos datados en el siglo XI, y que forman
parte del patrimonio mundial de la Unesco.
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GEOGRAFIA:
América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia. Tiene una
extensión aproximada de 42 437 680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo
Columbia (83° N, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las islas Diego Ramírez (56° S, Chile),
ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de la Antártida. Su punto más oriental
corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47' W) mientras que el más occidental corresponde a la isla
Attu en las islas Aleutianas (173°11' E), junto al estrecho de Bering que separa a Alaska del continente
asiático.
Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco
insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de
placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años
separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta
su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por
acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra
continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones
de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes
RELIEVE:
En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana, del Caribe y
Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste, forman el cordón
montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico.
Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente
las Montañas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los Andes, todas parte del Cinturón de fuego)
producto del choque de las placas continentales con la oceánica y llanuras en las zonas orientales donde
se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la
del río Amazonas en Sudamérica.
La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus
extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chile y Tierra del
Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el
extremo noroccidental, las Antillas en el mar Caribe, las islas Galápagos en medio del Océano Pacífico y
las islas Malvinas en el Atlántico Sur.
Cabe destacar que, aparte del macizo brasileño y el escudo guayanés, el macizo montañoso, separado
de una franja de relieve montañoso como es la cordillera de los Andes, el complejo montañoso de
la Sierra Nevada de Santa Marta es considerado el macizo montañoso más grande del mundo ubicado
cerca de un litoral costero, el cual se eleva abruptamente desde las costas del mar Caribe hasta alcanzar
una altura de 5.775 metros en sus picos nevados, ubicados a tan sólo 42 kilómetros de éste.
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HIDROGRAFIA:
La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen
en las vertientes de los océanos Glacial Ártico,océano Atlántico y Pacífico. En la vertiente del Atlántico
fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los
habitantes de esas zonas.
En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzie que
desemboca en la vertiente ártica, los ríos Yukón,Colorado y Columbia son los ríos más largos de la
vertiente del océano Pacífico, mientras en la vertiente del Atlántico destacan el río Bravo del Norte, el
sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con
la cuenca más grande en esta zona del continente, siendo el principal río de los Estados Unidos. En los
lagos, sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los
lagos Superior, Hurón, Míchigan, Ontario y Eire. Todos los lagos anteriores comparten un sistema
lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales.
Estos lagos están comunicados por ríos, canales y esclusas, desembocando en el Atlántico a través del
río San Lorenzo.
En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Estos ríos
cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ríos Segovia o
Coco (entre Honduras y Nicaragua), el río Lempa (Guatemala, El Salvador y Honduras) y elrío San
Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). En esta zona, los lagos también son de menor extensión,
destacando los lagos NNicaragua, Managua y Gatún, este último, construido por el hombre, ubicado en
el Canal de Panamá, al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias
de nivel.
Ya en América del Sur, reaparece la vertiente del Pacífico, aun cuando los ríos de la vertiente del
Atlántico son más largos e importantes. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco, el
sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. El río Amazonas es el río más caudaloso y más largo del
mundo, y forma la cuenca hidrográfica más grande del planeta. Dentro de los lagos más importantes de
América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poopó y el Buenos Aires/General
Carrera
CLIMA:
Debido a la extensión considerable de norte a sur, este a oeste, América cuenta con casi la totalidad de
los climas existentes. Entre las costas de México, el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil, se desarrolla
el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. El clima intertropical lluvioso y la selva son
característicos de gran parte de Centroamérica, de la llanura amazónica y de las islas del Caribe,
mientras en la costa atlántica de Colombia, Venezuela y Guyana se desarrolla una zona de sabana.
En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30° se ubican zonas áridas, de
características desérticas como el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el
de Atacama (en el norte de Chile), mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío.
El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña, principalmente en la
vertiente atlántica. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de
Canadá, Alaska y sur de Chile, produciendo zonas de bosque mixto, mientras el templado con lluvias en
verano es el clima más extendido sobre el continente, principalmente en la porción sudeste de Estados
Unidos, centro de México y sudeste de Brasil. El clima mediterráneo se encuentra en California y el Valle
Central chileno, generando un estilo de vegetación conocido como chaparral.
Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los
polos, especialmente en Norteamérica. Latundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y
Canadá, y en el extremo sur sudamericano; por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las
zonas montañosas. Finalmente, el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en
las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes
AMÉRICA DEL NORTE:
América del Norte o Norteamérica es un subcontinente que forma parte de América, situado en
el Hemisferio Norte, y casi por completo en elHemisferio Occidental. Limita al norte con el océano Glacial
Ártico, al este con el océano Atlántico, al sureste con el mar Caribe y al sur y al oeste con el océano
Pacífico. Está conectado con América del Sur por el estrecho puente territorial que representa América
Central. Cubre un área de aproximadamente de 24 315 410 km², lo que representa alrededor de un
4,8 % de la superficie total del planeta y un 16,5 % de las tierras emergidas.
En 2009 su población estimada es de más de 480 millones de habitantes. En 2013 el IDH promedio de
todos los países del subcontinente norteamericano fue de 0,895.
CLIMA:
La vegetación y el clima en Norteamérica son muy variados: cuenta con la mayoría de los climas del
mundo. En el norte se encuentran tundras árticas (ej. Groenlandia, Yukón), pasando por una gran
variedad de bosques (montañas Rocosas, Apalaches y las tres Sierras Madre (en California y
Wyoming)), bosques tropicales (Selva Lacandona, Hawái y los Chimalapas), desiertos (Desierto de
Sonora, Zona del Silencio), llanuras (Grandes Llanuras, Comarca Lagunera), manglares
(Ej. Luisiana, Tabasco), etcétera. Grosso modo, la vegetación asociada a ellos es la típica del imperio
Holoártico, en el norte, y del imperio Neotropical, en el sur. La frontera entre ambos imperios se sitúa en
torno a los 40° N
POBLACION: Demográficamente, el subcontinente es racial y étnicamente diverso. Los tres principales
grupos étnicos son los mestizos, los negros y los blancos. Existen importantes minorías de amerindios y
de personas provenientes de Asia. El país más poblado de América del Norte es Estados Unidos, con
más de 315 millones de personas. El segundo país más poblado es México, con una población de más
de 115 millones de personas.Canadá ocupa el tercer puesto, con más de 33 millones de habitantes.
En la lista se muestran las ciudades de América del Norte que superan el millón de habitantes, en el
2010 según los censos oficiales de México y Estados unidos y 2011 para Canadá
América Central, también llamada Centroamérica o América del Centro, es un subcontinente que
conecta América del Norte con América del Sur. Rodeada por el océano Pacífico y el océano
Atlántico. Políticamente se divide en los siete países independientes de Guatemala, Belice,Honduras, El
Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.
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Desde el punto de vista fisiográfico, algunos geógrafos
delimitan la región entre el istmo de Tehuantepec en México y el istmo de Panamá,
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en la república
homónima. Desde el punto de vista histórico-cultural, algunos historiadores delimitan la región
comprendida por los antiguos territorios de la Capitanía General de Guatemala, es decir, las actuales
repúblicas de Guatemala,El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y el estado mexicano
de Chiapas.
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Su extensión territorial es de 522 760 km²
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y su población es de 44.671.601 para el año
2013.
El Canal de Panamá facilita la comunicación marítima entre el océano Atlántico y el océano Pacífico.
América Central comprende fisiográficamente el territorio situado en las latitudes medias de América,
localizado entre el istmo de Tehuantepec enMéxico y el istmo de Panamá. El área está integrada por las
7 naciones independientes de Belice, Costa Rica, El
Salvador, Guatemala, Honduras,Nicaragua y Panamá, además de los 5 estados mexicanos de
Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán. Los mapas incluyen también parte del golfo
de Urabá departamento de Chocó, en Colombia que políticamente está incluida en Sudamérica, y
además las Antillas.
Centroamérica continental comprende la estrecha franja de tierra que une las dos grandes porciones de
territorio americano. Este sector es recorrido por un sistema montañoso denominado Cordillera Central,
menor en longitud y alturas si se consideran otros ejemplos en el continente americano.
Centroamérica se asienta sobre la placa del Caribe y tiene una extensión de 523.000 kilómetros
cuadrados, situada en el hemisferio occidental, desde el istmo de Tehuantepec (situado al sur de
México), hasta el Valle del río Atrato, en Colombia, separando al océano Atlántico del océano Pacífico.
Representa únicamente el 1 % de la superficie terrestre del mundo y cuenta con el 8 % de las reservas
naturales del planeta, entre las que se identifican 22 zonas de vida, 17 regiones ecológicas que albergan
20.000 especies vegetales. Para la conservación de estas riquezas naturales, se cuenta con 144 áreas
protegidas y 124 parques naturales.



Hidrografía


Mapa físico de Centroamérica.
En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Estos ríos
cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ríos Segovia o Coco
(entre Honduras y Nicaragua), el río Motagua (entre Guatemala y Honduras), el río Usumacinta (entre
Guatemala y México), el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua) y el río Sixaola (entre Costa Rica y
Panamá). En esta región, destacan por su extensión los lagos nicaragüenses (lago de Nicaragua y lago
de Managua) y el Lago Gatún ubicado en el Canal de Panamá.
Centroamérica no cuenta con ríos largos debido a su geografía istmica. Los ríos más largos desembocan
en el mar Caribe, en tanto que los más numerosos, pequeños y caudalosos, desaguan en el océano
Pacífico. Entre los más largos están:
 Usumacinta (Guatemala, México), que nace en Quiché, Guatemala y desemboca en el golfo de
México. Sirve en uno de sus tramos como frontera entre Guatemala y México. Longitud aproximada:
1100 km.
 Río Lempa (El Salvador, Guatemala, Honduras), se origina en Chiquimula, Guatemala y desemboca
en El Salvador entre los departamentos de Usulután y San Vicente. Longitud: 422 km.
 Río Motagua (Guatemala), se origina en Quiché, Guatemala y desemboca en la frontera de
Honduras y Guatemala. Longitud: 486 km.
 Ulúa (Honduras), que se origina en la sierra Opatoro y desemboca en el golfo de Honduras. Longitud
aproximada: 358 km.
 Río Coco (Nicaragua-Honduras), es el río más largo de Centroamérica, que en uno de sus tramos
sirve de frontera entre Honduras y Nicaragua y desemboca en la costa caribeña. Longitud: 680 km.
Los ríos nacen en las cordilleras paralelas al océano Pacífico. Son de régimen irregular, registrándose
sus crecientes durante el verano. Los más extensos y de mayor caudal corresponden a la cuenca
del mar Caribe, a excepción del Istmo de Panamá, en donde los ríos de la vertiente caribeña son más
cortos y los de la vertiente pacífica más extensos como el río Chucunaque con 231 km que desemboca
en el Golfo de San Miguel, en el Océano Pacífico.
En Centroamérica predomina el clima tropical, siendo más lluviosa la vertiente atlántica que la pacífica.
El régimen de precipitaciones es cambiante, y depende de la dirección de los vientos y de la posición de
las zonas de convergencia tropical e intertropical. La temperatura se caracteriza por tener variaciones
poco marcadas entre el día y la noche. La temperatura ambiental varía según los índices de nubosidad y
altitud. En zonas de relieve montañoso la altura determina las variedades del clima.
Desde el nivel del mar hasta aproximadamente unos 900 m se encuentran las denominadas "tierras
calientes" con verano térmico permanente y abundantes precipitaciones. Entre los 1.000 m y 2.500 m
sobre el nivel de mar se hallan las tierras templadas donde las temperaturas medias anuales están entre
los 15 °C y los 25 °C; las precipitaciones predominan a fines del verano. Por encima de los 2.500 m se
encuentran las tierras frías con temperaturas medias que no alcanzan los 20 °C y con marcadas
amplitudes térmicas diarias.
Centroamérica es invadida ocasionalmente por frentes fríos durante la temporada invernal del hemisferio
norte (noviembre-febrero), causando notable disminución de las temperaturas en las zonas altas y
aumento considerable de las precipitaciones
Hacia el fin del verano son frecuentes los huracanes que se originan en el océano Atlántico y afectan el
norte de América Central, especialmente Honduras y Nicaragua
América del Sur o Sudamérica, también llamada Suramérica,
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es el subcontinente austral de América.
Está atravesada por la línea ecuatorialen su extremo norte, quedando así con la mayor parte de su
territorio comprendida dentro del Hemisferio Sur. Está situada entre el océano Atlántico y el océano
Pacífico quienes delimitan los extremos Este y Oeste respectivamente, mientras que el Mar
Caribe delimita por el norte y elOcéano Antártico su extremo sur. Ocupa una superficie de 17,8 millones
de km², lo que representa un 42% del continente americano y un 12% de las tierras emergidas,
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y está
habitada por el 6% de la población mundial.
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Incluye actualmente doce
países: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay
y Venezuela, aunque hay libros que incluyen a la nación caribeña de Trinidad y Tobago por encontrarse
sobre la plataforma continental de Venezuela. Los países que bordean el Mar Caribe —Colombia,
Venezuela, Guyana, Surinam y Trinidad y Tobago y también la Guayana Francesa, que es
undepartamento de ultramar de Francia, y Aruba, Curazao y el estado de Bonaire pertenecientes
al Reino de los Países Bajos— se conocen en conjunto como el Caribe Sudamericano, mientras que
Argentina, Chile, Uruguay y el sur de Brasil, forman el Cono Sur, una región del subcontinente que se
caracteriza por los más altos estándares de calidad de vida y desarrollo en relación al resto de
Latinoamérica.
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Colombia y Venezuela, además de estar en la región Caribe, pertenecen también
junto a Bolivia, Ecuador y Perú a la zona andina y a los países de la cuenca del Amazonas.
Desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX la mayor parte de América del Sur estaba dividida en
colonias gobernadas, mayoritariamente, porEspaña y Portugal, seguidas por una colonia del Reino
Unido, una de Francia y otra de los Países Bajos las cuales se fueron convirtiendo en repúblicas, con la
excepción de la Guayana Francesa convertida en Departamento de Ultramar francés (Región
Ultraperiférica europea) y las Islas Malvinas e islas vecinas. Si bien, el límite actual de América del Sur
con América Central se ubica en una línea imaginaria en la selva del Darién, fue a partir de la
construcción del Canal de Panamá que se empieza a asociar a este país con América Central en medios
anglosajones. Finalmente en el año 1955, Panamá pasa a formar parte de América Central
geográficamente, pero mantiene lazos históricos y culturales con América del Sur
Topográficamente, América del Sur se divide en tres secciones: la cordillera, las tierras bajas del interior,
y el escudo continental.
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La cordillera de los Andesdestaca por ser la cadena montañosa más larga y
joven del mundo, así como la más alta después de los Himalayas. Naciendo en las profundidades
oceánicas, se yergue desde el sudeste del archipiélago de Tierra del Fuego, siguiendo un trazo paralelo
a la costa del Pacífico, para diversificarse en el norte, abriéndose en dos brazos, uno hacia el istmo de
Panamá y otro bordeando la costa caribeña. El origen de la cordillera es el resultado de la subducción de
laplaca de Nazca bajo la placa suramericana a una velocidad cercana a los 9 cm/año. Pasa por
Argentina, Chile, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela. Varios de sus picos más altos superan
los 6000 msnm, como el Aconcagua (6960,8 msnm),
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el Nevado Ojos del Salado (6893 msnm),
el Nevado Huascarán(6768 msnm), el Nevado Sajama (6542 msnm) o el Volcán
Chimborazo (6310 msnm).
No obstante, en Colombia, el otro extremo del subcontinente, aún es posible registrar alturas mayores a
los 5300 msnm en la Sierra Nevada del Cocuy, o en elNevado del Ruiz. A lo largo de su recorrido, se
ramifica en diversos ramales o cordilleras que encierran valles como la Depresión intermedia y el Valle
del Cauca, en Colombia, y altiplanos como el Altiplano andino, una meseta de aproximadamente
3000 msnm que cubre una región seca entre Bolivia, Perú, Argentina y Chile.
Los países ubicados en el llamado "Cinturón de Fuego del Pacífico" presentan uno de los mayores
niveles de sismicidad y vulcanismo del mundo, fenómenos relacionados entre sí, y efectos secundarios
de la subducción de la Placa de Nazca bajo la placa Continental. Chile tiene la mayor cadena de
volcanes del mundo después de Indonesia, con unos 2000 volcanes identificados, 500 potencialmente
activos, y varias erupciones recientes.
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Las tierras bajas se suelen clasificar en tres sistemas:
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los llanos del Orinoco, la llanura del Amazonas y
la llanura Chacopampeana o del Plata, formadas por la sedimentación producida por los ríos que las
atraviesan y el depósito de partículas producidas por la erosión eólica. Se encuentran además, pequeñas
llanuras costeras a lo largo del océano Pacífico en Colombia, Ecuador y Perú y sobre el Atlántico en
Guyana, Surinam, Guayana Francesa y Brasil. La mayor depresión del subcontinente se encuentra a
105 m bajo el nivel del mar en la Laguna del Carbón, Argentina.

El escudo continental se separa en tres secciones desiguales:
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el macizo de Brasilia, el macizo
Guayanés, y el macizo Patagónico, los dos primeros entre los más antiguos del planeta. La dureza de las
rocas cristalinas que los conforman, les otorga gran estabilidad y es la razón de que no se produzcan
terremotos en la enormes regiones que ocupan, así como los puntos de contacto entre estas (las
regiones sedimentarias de la Amazonia y la llanura chaco-pampeana). El Macizo de Brasilia ocupa el
este, centro y sur de Brasil, gran parte de Uruguay, el este de Paraguay y el noreste de Argentina. El
macizo Guayanés comprende gran parte de Guyana, Surinam y la Guayana Francesa; el sur de
Venezuela, una parte del norte de Brasil y del oriente colombiano. El Macizo Patagónico abarca casi toda
la Patagonia argentina y el extremo sur de la parte chilena.
También se encuentran otros sistemas orográficos importantes rejuvenecidos por el plegamiento andino,
dispersos entre las regiones llanas del subcontinente, como las sierras Macarena y Chiribiquete en
Colombia, la serranía de Santiago en Bolivia, la Sierra del Divisor en Brasil y Perú, y las sierras
Pampeanas,Ventania y Tandilia en Argentina.
En el zócalo continental de América del Sur están situadas varias islas, siendo las mayores Tierra del
Fuego (Argentina y Chile), Marajó (Brasil), la Isla Grande de Chiloé (Chile), las islas Malvinas (Territorio
Británico de Ultramar), Trinidad (Trinidad y Tobago), Puná (Ecuador) e isla Margarita (Venezuela). El sur
del continente muestra su característica ex-glaciar con los numerosos fiordos e islas en el sur de Chile.
Hay algunos grupos de islas fuera del zócalo continental, pero próximas a las costas suramericanas:
las Islas Galápagos (Ecuador), la Isla de Pascua (Chile), Isla de Aves (Venezuela), Isla Sala y
Gómez (Chile),Malpelo, Gorgona (Colombia), y los archipiélagos de las Georgias del Sur y las Sándwich
del Sur (Territorio Británico de Ultramar).
América del Sur alberga una gran variedad de climas: la humedad cálida de la Selva Amazónica, el frío
seco de la Patagonia, la aridez del Desierto de Atacama, los vientos de la Tierra del Fuego. La
explicación reside en:
 La amplitud de latitudes que ocupa el continente. La mayor parte del subcontinente se encuentra
dentro de las zonas tropicales, el Ecuador terrestre lo atraviesa por la parte norte, el trópico de
Capricornio pasa cerca de su latitud media. Por debajo de este predomina el clima templado en
Uruguay, el centro de Argentina, el sur de Brasil y en el sur de Chile, y el clima mediterráneo en el
centro de Chile. Finalmente en la Patagonia se encuentran climas fríos (húmedo en la zona
cordillerana y la zona occidental, y seco en la zona oriental). El extremo sur penetra en la zona
subantártica.
 La diferencia de temperaturas entre los océanos colindantes. Generalmente el lado atlántico es más
cálido y el pacífico es más frío por la presencia de lacorriente de Humboldt, procedente del antártico.
 La presencia de los Andes, que presenta grandes diferencias térmicas según la altitud (cuenta con
hielos eternos incluso en la zona ecuatorial), y que actúa como biombo climático.
En la región occidental, entre los Andes y el océano Pacífico, se encuentran las zonas más húmedas del
planeta: El Chocó (Colombia, Ecuador, Perú, Panamá), también las más secas del globo, en el Desierto
de Atacama (Chile), que en algunas áreas no tiene registros de precipitaciones desde hace más de 100
años.
El 26% del agua dulce de la Tierra se encuentra en América del Sur, donde destacan por su enorme
extensión las cuencas de los ríos Amazonas (la mayor del planeta), Orinoco y Paraná. Debido a la
presencia paralela al océano Pacífico de la cordillera de los Andes, los ríos de mayor cauce y cuenca
son aquellos que vierten sus aguas en el océano Atlántico.
Por su estructura geológica, presenta dos grandes tipos de ríos:
 Los que desembocan en el océano Atlántico, que son largos, caudalosos y torrenciales.
 Los que desembocan en el océano Pacífico. que son cortos y torrenciales, debido a que en su
recorrido desde la cordillera de los Andes hasta el océanodeben salvar un gran desnivel.
Interesante resulta la semejanza entre los ríos que desembocan en el océano Pacífico y los que lo hacen
en el mar Caribe, por sus caudales y torrentes.
También se destaca el acuífero Guaraní, como el más grande del mundo, capaz de abastecer a la
población mundial por 200 años. Éste es compartido por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.
En los Andes Patagónicos se encuentra el Campo de Hielo Patagónico Norte y el Campo de Hielo
Patagónico Sur, este último es la tercera mayor extensión glaciar en el mundo después de
la Antártida y Groenlandia.
El lago de Maracaibo en Venezuela es el más grande del subcontinente con 13.000 km².