You are on page 1of 14

Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)

Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
ASPECTOS HISTRICOS, CONCEPTUALES Y METODOLGICOS
EN EL ESTUDIO DEL APRENDIZAJE Y LA CONDUCTA
INTRODUCCIN
Psicologa Del Aprendizaje: disciplina que se encuadra dentro de la tradicin de la
psicologa experimental que trata de explicar y predecir la adquisicin, el
mantenimiento y el cambio en la conducta de los organismos como resultado de la
experiencia.

Conducta: desde el punto de vista de la psicologa del aprendizaje, es todo aquello que
un organismo hace, incluyendo los fenmenos encubiertos como el pensar o la
consciencia. As, los procesos mentales no son la explicacin de la conducta, sino
otra conducta ms que debe ser explicada.


1. ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA PSICOLOGA DEL APRENDIZAJE

Aproximaciones tericas y filosficas al estudio del aprendizaje

Entre las fuentes de conocimiento que pueden considerarse como antecedentes de la
psicologa del aprendizaje destacan cinco:

1) La Teora Asociacionista Clsica (Asociacionismo):
Tiene sus orgenes en la filosofa griega y se caracteriza por asumir que los
elementos del pensamiento estn relacionados entre s por simples reglas de
conexin. Aristteles (384-322 a.c.) estableci tres principios de la asociacin: la
semejanza, el contraste y la frecuencia contigua de ideas; que se convirtieron
en la base de esta teora.

2) El Empirismo Britnico:
Defenda que la nica fuente de informacin acerca del mundo procede de la
experiencia sensorial y que, en consecuencia, la mente se va desarrollando a lo
largo de la vida de las personas como resultado de la experiencia.

3) El Dualismo Cartesiano:
Anterior al empirismo britnico. Iniciado por Descartes quien propuso una
distincin entre el conocimiento racional o verdadero, innato, proveniente de
Dios, y la estructura mecnica prefigurada del movimiento biolgico, que
separaba el comportamiento racional, exclusivo del hombre, del
comportamiento irracional compartido por los animales y el hombre. Conforme
a esta separacin, mientras que la mente deba ser estudiada mediante la
introspeccin, el cuerpo poda ser estudiado por el mtodo de la ciencia
natural.

El dualismo cartesiano fue dominante hasta el surgimiento del Conductismo en
Norteamrica.

Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
Descartes tambin aport a la ciencia el concepto de arco reflejo, postulando
que los movimientos reflejos se producan cuando algn acontecimiento
externo excitaba algn rgano sensorial. Este concepto fue muy aceptado.

4) La Reflexologa:
Iniciada en Rusia. Representada por investigadores como Ivn M. Sechenov,
Vladmir M. Bechterev o Ivn P. Pavlov, quien finalmente fue responsable de
que el concepto de arco reflejo se incorporase de forma definitiva en la
psicologa experimental.

La teora sobre la adquisicin de los reflejos condicionados de Pavlov (1927)
recupera el principio de asociacin por contigidad y consolida los mecanismos
de la asociacin. Los estudios de Pavlov dieron lugar a la explicacin del
aprendizaje por condicionamiento, y a esta forma de aprendizaje se la
denomina en la actualidad condicionamiento clsico o pavloviano.

5) La Teora De La Evolucin
Charles Darwin (1809-1882) fue el aglutinador ms creativo del pensamiento
evolucionista de su poca y desarroll una explicacin sobre la evolucin de las
especies animales basada en la seleccin natural.

Estableci el origen nico de los seres vivos, una continuidad biolgica en la
aparicin de las especies animales y facilit la aceptacin de un continuo
conductual, es decir, una evolucin de las capacidades mentales. Las ideas de
Darwin hicieron del estudio de la conducta animal relevante para la
comprensin de la conducta humana.

Para Darwin la conducta es tambin un elemento importante del cambio
evolutivo, pues bajo condiciones cambiantes es al menos posible que pequeas
modificaciones de un instinto puedan ser beneficiosas para la especie (Darwin,
1859).

Este tipo de reflexiones de Darwin estuvieron presentes en los pioneros de la
ciencia del aprendizaje, la motivacin y la cognicin animal:

El inters fundamental de Pavlov fue explicar el condicionamiento en
trminos de la actividad del sistema nervioso central.
Thorndike estuvo principalmente interesado en la ontogenia y filogenia
del aprendizaje, y sus estudios ayudaron a estimular un anlisis
comparativo del aprendizaje.
La segunda generacin del estudio cientfico de la conducta se produjo
en los aos 30-50 del siglo XX, con figuras como Hull, Spence, Tolman y
Skinner, que llegaron a dominar el campo de la psicologa experimental.

Se puede afirmar que la evolucin de las especies es tanto dominio de la
biologa como de la psicologa. La evolucin biolgica se preocupa
exclusivamente de los parmetros anatmicos y fisiolgicos, mientras que la
Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
evolucin psicolgica estudia el rea ms compleja de la conducta,
interesndose por cmo algunos tipos de comportamientos ayudan a la
supervivencia y a la reproduccin.

La teora de la evolucin proporciona un poderoso marco conceptual para la
psicologa del aprendizaje y justifica la utilizacin de animales con fines
experimentales.

Darwin formul adems una teora del control externo, donde el ambiente a
travs de la seleccin natural constituye el primer mecanismo evolutivo. Aos
ms tarde, Skinner (1938) haca de nuevo hincapi en el ambiente, ahora como
factor determinante de la conducta. En este sentido, la defensa de la seleccin
por sus consecuencias, y el paralelismo entre el condicionamiento operante y la
seleccin natural, separan en gran medida a Skinner del asociacionismo
heredado de la epistemologa de los empiristas britnicos.

La teora de la evolucin tambin fue fundamental en el desarrollo del
funcionalismo. Entre las ideas bsicas que manej Darwin se encontraba el
concepto de funcin, por el que las estructuras y procesos moldeados por la
evolucin realizan alguna funcin til para el organismo. William James (1890)
ampli este concepto de funcin a la mente consciente. Para James la funcin
de la mente consciente, moldeada a travs de la filogenia, es adaptar el
organismo al ambiente.

La Consolidacin de la Psicologa del Aprendizaje como Ciencia Experimental

En el siglo XIX, cuando la psicologa se estableci como disciplina cientfica, sus
fundadores (Wundt, Titchener, Ebbinghaus) explicaron y entendieron los fenmenos
mentales en base a unidades discretas, como las ideas, las sensaciones, los estmulos y
las respuestas. Pensaron probablemente en la misma lnea que los fsicos, para quienes
el modelo dominante era el mecanicismo corpuscular.

Los conexionistas del siglo XIX pensaron que estas unidades discretas interaccionaban
por contacto en el tiempo, ms que en el espacio, lo que dio lugar a que se
estableciese que el principio explicativo fundamental era el de la contigidad. En
psicologa, este modelo se tradujo en la reflexologa y la psicologa estmulo-respuesta
(E-R).

El conexionismo proporcion una forma ms concreta de pensar sobre los fenmenos
mentales y la conducta, pero sus limitaciones empezaron a ser aparentes con el
cambio de siglo. La ley del efecto propuesta por Thorndike supuso un alejamiento del
conexionismo simple. Segn esta ley, la fuerza de la asociacin E-R (o percepcin de la
situacin e impulso motor, en el lenguaje de Thorndike) no depende de los principios
asociacionistas clsicos, ms bien dichas asociaciones dependen de la propia
consecuencia de la accin. De acuerdo con el pensamiento de Thorndike, el efecto de
una accin acta retroactivamente para sellar la asociacin que conduce a tal efecto.
sta es la base del condicionamiento instrumental (u operante).
Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)

El conductismo fue fundado por John B. Watson. Con l, la psicologa abandonar el
estudio de la mente o de la consciencia. Se rechaza la utilizacin de trminos
mentalistas, y a los estados mentales como objeto de estudio, lo que, por
consiguiente, llevaron a desechar tambin la introspeccin como mtodo de
investigacin experimental.

La psicologa, tal como la ve el conductista, es una rama de las ciencias naturales,
objetiva y experimental. Sus metas tericas son la prediccin y el control de la
conducta. La introspeccin no forma parte esencial de sus mtodos, ni el valor cientfico
de sus datos depende de la facilidad con que se puedan interpretar en trminos de
consciencia (Watson, 1913).

La explicacin ofrecida por el conductismo se basa fundamentalmente en el
pensamiento de Conwy Uoyd Morgan (1852-1936), quien defenda la idea de que en
ningn caso debemos interpretar una accin como resultado del ejercicio de una
facultad psquica superior, si puede interpretarse como resultado del ejercicio de una
facultad menos elevada en la escala psicolgica. Esta idea se conoce como el Canon
de Morgan y puede entenderse como la aplicacin a la psicologa de la ley general de
la parsimonia.

La concepcin filosfica del positivismo tambin influy en Watson, al establecer que
la ciencia slo puede construirse con hechos observables, que a su vez deben ser
explicados por hechos tambin observables.

Se considera que el conductismo fue el principal impulsor del posterior inters por la
psicologa del aprendizaje como ncleo central de explicacin general de la psicologa.

Durante los aos treinta y cuarenta, la investigacin en condicionamiento y
aprendizaje goz de un auge extraordinario. Un amplio nmero de investigadores
norteamericanos, los llamados neoconductistas, centraron su inters y sus discusiones
en torno a la naturaleza del aprendizaje. Entre ellos destacan Clark L. Hull (1884-1952)
y Edward C. Tolman (1886-1959).

Clark L. Hull (1943) utiliz los principios de la asociacin E-R para explicar el
comportamiento. Para l, la consecucin de un evento positivo refuerza la formacin
de una asociacin E-R debido a una reduccin del impulso, introduciendo as el
concepto de motivacin en la teora de la conducta. En 1952, Hull introdujo varios
cambios a su teora inicial. Introdujo el concepto de incentivo. Para Hull, la consecucin
del reforzador reduce las necesidades del organismo (impulso) al tiempo que incita a la
accin (incentivo), distinguiendo en consecuencia dos aspectos motivacionales de los
reforzadores.

Por su parte, Edward C. Tolman comparte con Hull la defensa del mtodo hipottico-
deductivo, pero se diferencia de sus contemporneos en su concepcin sobre la
funcin de los reforzadores. Para Tolman (1932), los reforzadores no actan
directamente para establecer o fortalecer una conexin E-R, como pensaba Hull, sino
Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
que la conducta est determinada por eventos internos como las expectativas y las
demandas, eventos que no son directamente observables sino que se infieren a travs
de los cambios en la conducta. Afirm que el objeto de estudio de la psicologa es la
conducta propositiva, que se manifiesta objetivamente a travs de la conducta
observable. Tolman introduce el concepto de propsito, constructo hipottico que
utiliza para explicar los cambios en la conducta.

A Tolman se le considera el defensor del esquema estmulo-estmulo en el proceso de
aprendizaje. Para l el organismo no es un elemento pasivo. Los animales elaboran y
transforman la informacin que reciben del exterior, y es en funcin de estos cambios
internos cmo los organismos emiten las respuestas. Este nuevo pensamiento se aleja
noblemente del conductismo de Watson, por lo que resulta un tanto incoherente el
considerar a Tolman como conductista, pues, de hecho, fue uno de los pioneros en
psicologa cognitiva.

Tolman tambin se considera el mximo defensor en la distincin entre aprendizaje y
ejecucin, pues para l los animales pueden estar aprendiendo una determinada tarea
y, sin embargo, no ejecutar en ese momento la respuesta requerida para la
consecucin del premio.

B. F. Skinner (1904-1990) es tambin considerado uno de los grandes clsicos de la
psicologa experimental. En 1938 lanz su primer libro titulado La conducta de los
organismos: un anlisis experimental, donde realiza un estudio exhaustivo de los
principios y las leyes generales que gobiernan la conducta voluntaria de los
organismos. Aqu introduce el concepto de operante libre y lo define como la conducta
que se realiza sin la intervencin de un estmulo antecedente observable. As, se aleja
del estudio de la conducta refleja del condicionamiento pavloviano dominante de la
poca y se interesa ms por la conducta voluntaria.

El concepto de operante libre incluye un aspecto muy importante de la psicologa, al
resaltar que los organismos no tienen por qu depender de la aparicin de un estmulo
para la realizacin de una respuesta. La emisin o no de la respuesta depende del
organismo y no de los estmulos ambientales antecedentes, aunque stos,
denominados ahora estmulos discriminativos, actan como moduladores del
momento adecuado para la realizacin de la respuesta. En este sentido, Skinner (1935)
distingue entre las respuestas elicitadas o respondientes y las respuestas emitidas u
operantes. Para Skinner, el hecho de que los organismos emitan respuestas voluntarias
no implica necesariamente que la causa o explicacin de la conducta se encuentre en
cambios interiores en el organismo como haba afirmado Tolman. Para l, la conducta
de los organismos se mantiene por sus consecuencias ambientales, por lo que la
explicacin de la conducta hay que buscarla en las consecuencias ambientales que en
el pasado siguieron a la emisin de esa conducta en particular.

Skinner se separ del modelo conexionista en dos aspectos radicales a travs de los
conceptos de conducta operante y control estimular.

Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
De acuerdo con Skinner, las respuestas deben ser consideradas como clases-concepto.
Un mismo cambio del ambiente, presionar una palanca o empujar una tecla, pueden
ser realizados por el animal de muy diversas maneras, constituyendo todas ellas una
misma clase funcional. Estas clases se definen nicamente en base al efecto que la
respuesta tiene en el ambiente, pero no en base a su forma o topografa particular (Lo
importante es el qu no el cmo). De esta manera, la relacin entre una clase de
movimientos de un organismo y una clase de acontecimientos ambientales,
constituyen la unidad funcional del anlisis de la conducta.

Segn Skinner, el medio es el que selecciona los rasgos adecuados, el medio es el que
mantiene y moldea la conducta. Estas ideas distancian a Skinner del postulado original
de la ley del efecto de Thorndike. Thorndike afirmaba que la fuerza de los estmulos
para actuar como reforzadores proceda de su capacidad para producir placer o
reducir el dolor. Skinner nunca recurri a explicaciones tan subjetivas para describir el
efecto de los reforzadores, exclusivamente aludi a su efecto de incrementar o
disminuir la probabilidad futura de la conducta, por lo que se identifica a Thorndike
como el defensor de la ley terica del efecto y a Skinner como el defensor de la ley
emprica del efecto.

Skinner tambin introduce el concepto de variacin. Mientras que en la visin E-R no
hubo papel para la variacin en la respuesta, las explicaciones seleccionistas asignan
un papel central a la variacin. La variabilidad es una caracterstica de la conducta que
puede ser condicionable. Los organismos pueden ser recompensados no por hacer
una respuesta particular, sino por hacerlo de una forma variable. De hecho, cuando los
sujetos no son recompensados por responder de una forma variable, muestran un
comportamiento ms estereotipado.

El trabajo clsico de Staddon y Simmelhag (1971) demostr que el reforzamiento acta
a travs de principios de seleccin y variacin. Staddon (1977) realiz varios
experimentos con palomas cuyos resultados le llevaron a proponer una teora
motivacional de regulacin dinmica de la conducta.

La idea de control estimular tambin contribuy a resaltar la necesidad de estudiar la
conducta en perodos temporales amplios. En lugar de asignar al estmulo el papel de
causa momentnea, Skinner le asign un papel anlogo al hbitat en la biologa
evolucionista. Aqu introdujo el concepto de disposicin, indicando que la disposicin
podra decirse que modula el patrn extendido de conducta en su presencia. Por ello,
indica que para distinguir entre la actividad exploratoria y la conducta operante, se
necesita que la tasa de respuesta exceda el nivel basal establecido, un juicio que
requiere una observacin extensa.

El anlisis de la conducta se distanci de una ciencia basada en eventos momentneos
con Skinner, sin embargo su nocin de las consecuencias fue fiel a la relacin de
contigidad de Thorndike.

Herrnstein (1970) estudi la ejecucin en programas concurrentes de intervalo variable
y demostr que los animales emiten sus respuestas en una u otra alternativa
Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
dependiendo de la frecuencia de reforzamiento asociada a cada una de dichas
alternativas de respuesta. La proporcin del total de respuestas en cada alternativa fue
aproximadamente igual a la proporcin del total de reforzamiento local en cada
programa. Herrnstein postul la ley de la igualacin para explicar la conducta de
eleccin. Segn esta ley, la tasa relativa de respuesta entre dos alternativas de
respuestas concurrentes es igual a la tasa relativa de reforzamiento asociada con cada
una de dichas alternativas. La conducta de eleccin de los organismos parece
depender, por tanto, de las consecuencias a largo plazo de la conducta.

Para clarificar lo incompleto de los eventos momentneos, Rachlin (1994) recurre a la
distincin aristotlica entre causas eficientes y causas finales:
Las causas eficientes son las que se pensaran como ms apropiadas cuando se
escucha la palabra causa: eventos antecedentes, normalmente inmediatos, que
debido a la forma en que el universo est construido producen el efecto
observado. Si A es una causa eficiente de B, entonces B es un evento que su
ocurrencia necesita de A como evento antecedente.
Una causa final es un patrn ms amplio donde los eventos se acoplan y se
relacionan entre s, como las notas de una sinfona se ajustan para crear la
sinfona. Cada nota se explica por su ajuste a la sinfona, sin ello sera
incompleta o diferente. Si A es la causa final de B, B se explica como una parte
que encaja en A como un todo.

Pepper (1942) distingui, entre otros sistemas filosficos, el mecanicismo y el
contextualismo:
El mecanicismo, que en psicologa podra estar representado por la teora E-R o
por la teora cognitiva del procesamiento de la informacin, hace alusin a la
metfora de la mquina, donde se asume que sus partes interaccionan para
producir el funcionamiento de la mquina entera.
El contextualismo, hace alusin a la metfora del acto en contexto, pues las
cosas se ven siempre como cambiantes. La actividad cientfica seguira los
dictmenes de una teora operacional de la verdad; en este sentido el
conductismo skinneriano podra entenderse como contextualista.

2. CONCEPTO Y MTODO EN LA PSICOLOGA DEL APRENDIZAJE

Marco Filosfico de la Psicologa del Aprendizaje

Las teoras y explicaciones de la psicologa del aprendizaje estn basadas en la
observacin y en la experimentacin controlada, compartiendo la concepcin
positivista del materialismo, monismo y determinismo del resto de las ciencias
naturales.

La concepcin materialista de la ciencia considera que la nica realidad del mundo es
la materia, que sta existe objetivamente, y que los fenmenos tienen que ser
explicados en funcin de las condiciones y movimientos de los componentes que la
constituyen. Segn esta postura, los fenmenos de aprendizaje no pueden ser una
excepcin y estar en una realidad diferente, sino que son continuos en el orden
Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
natural, las propiedades psicolgicas son propiedades materiales como las fsicas o las
biolgicas.

El monismo (concepcin metafsica nacida en Grecia con los filsofos presocrticos).
Expone que la naturaleza est conformada por un nico elemento o arch y, por tanto,
el universo estara formado por una sola cosa o especie de substancia. Tanto las
concepciones idealistas como las materialistas son monistas, pero mientras para los
idealistas la nica substancia es la mente o el espritu, para los materialistas la nica
substancia es la materia, y alejndose de los planteamientos dualistas, el monismo
materialista niega que la mente exista como entidad diferente del cerebro y el
conductismo y la psicologa del aprendizaje estaran enmarcados en esta postura.

El libre albedro o libertad de eleccin sostiene que las personas pueden elegir entre
distintas alternativas sin que esto est determinado por ningn paso o acontecimiento
previo. En oposicin a ello, la doctrina del determinismo afirma que cualquier hecho
del universo depende de una cadena anterior de causas y efectos, y, por tanto, la
libertad de eleccin no existe, no pudiendo suceder ms que lo que est
preestablecido de antemano si seguimos esa cadena de causas y efectos. De acuerdo
con el determinismo, si una persona pudiese elegir libremente entre dos opciones no
podramos explicar en ningn caso su comportamiento futuro y la psicologa no tendra
sentido. Segn esta postura, nuestra experiencia de libertad es una ingenua ilusin. El
conductismo de Skinner mantiene que la conducta est determinada por el ambiente o
contexto, asumiendo de esta forma una postura determinista ambientalista.

El Mtodo Cientfico Aplicado a las Ciencias del Comportamiento

La psicologa, al igual que la fsica y la biologa, se considera una ciencia fctica o
material y, por tanto, a diferencia de las ciencias formales (matemticas, lgica), tiene
que mirar hacia los hechos o las cosas y, para confirmar sus suposiciones o hiptesis
necesita de la observacin y/o del experimento. Adems, debe tratar de modificar los
hechos de forma deliberada para saber en qu grado las hiptesis se ajustan a la
realidad.

Uno de los objetivos principales de la ciencia es la bsqueda de modelos que puedan
reproducir la mayor cantidad de observaciones posibles dentro de un marco
coherente.

Los objetivos fundamentales de la ciencia son describir, explicar y controlar o predecir
los fenmenos naturales asumiendo que para cumplir estos objetivos slo se pueden
utilizar explicaciones desde una visin natural de los hechos.

Objetivos de la Psicologa del Aprendizaje como Disciplina Cientfica

DESCRIBIR: A travs de la observacin, recopilar datos sobre la conducta para
definir con precisin los fenmenos de aprendizaje.
EXPLICAR: Establecer las causas de la conducta.
Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
PREDECIR: Pronosticar una respuesta en relacin con un acontecimiento
futuro.
CONTROLAR: Alterar las condiciones que se supone que causan la conducta
para modificarla en el futuro.

Las distintas disciplinas se consideran cientficas por el mtodo que emplean, y no por
su temtica, es decir, lo que caracteriza a una ciencia es la utilizacin del mtodo
cientfico para la adquisicin de conocimientos ms que el tipo de fenmenos que se
estudien.

La Psicologa del Aprendizaje como Ciencia Experimental

Todas las disciplinas cientficas para poder construir su conocimiento parten o asumen
una serie de presupuestos bsicos (supuestos metafsicos o axiomas) que no es posible
demostrar por medio de la contrastacin con los hechos. Estos son:

Principio ontolgico de realismo, afirma que existe una realidad que estudiar y
que esta realidad existe independientemente del conocimiento humano.
Principio de legalidad, sostiene que la realidad est sometida a las leyes
naturales y que la naturaleza es regular. (Ej.: el determinismo cientfico)
Tesis gnoseolgica o principio de inteligibilidad, sostiene que la realidad puede
conocerse, es decir, que los humanos tenemos la capacidad de comprender la
naturaleza.

Por otra parte, para que una disciplina pueda considerarse cientfica, la misma ha de
cumplir con el Principio de Falsacin o Refutacin enunciado por el filsofo austriaco
Karl Popper (1959). Segn este principio, una proposicin es cientfica si puede ser
refutable o falseable, es decir, que sea susceptible de ponerse a prueba y que los
hechos o experimentos que den lugar a resultados opuestos puedan llegar a
desmentirla. Si una teora no es posible refutarla, dicha teora queda confirmada,
pudiendo ser aceptada de forma provisional, pero en ningn caso es verificada.

El principio de falsacin surge a partir de los problemas derivados del conocido como
inductivismo ingenuo, debido al hecho de que no se puede afirmar algo universal a
partir de los datos particulares que ofrece la experiencia. Buscando una solucin a
este problema, Popper introduce el falsacionismo como criterio de demarcacin
cientfica. Segn este criterio, si una hiptesis o teora no es refutable, es decir, no
puede falsearse, entonces no pertenece a la ciencia.

El Mtodo Cientfico

El carcter cientfico de cualquier disciplina est determinado por la utilizacin del
mtodo cientfico o mtodo hipottico-deductivo. Este mtodo consiste en hacer
observaciones y anlisis meticulosos, a partir de los cuales se formulan hiptesis que
sern verificadas mediante experimentos, para el establecimiento posterior de leyes y
teoras. Aunque sta no es la nica forma de hacer ciencia, es la ms utilizada y
validada.
Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
El mtodo hipottico-deductivo sigue las siguientes etapas o pasos esenciales:

1) Observacin,
2) Planteamiento del problema y formulacin de hiptesis,
3) Prueba de las hiptesis mediante experimentos,
4) Obtencin de los resultados
5) Elaboracin de leyes y teoras

Una hiptesis consiste en hacer una serie de suposiciones y pronsticos formulando
afirmaciones o enunciados que anteceden a otros y constituyen su fundamento,
siendo una solucin provisional que an no ha sido confirmada para un determinado
problema.

Los experimentos son procedimientos mediante los cuales se tratan de comprobar las
hiptesis derivadas de los fenmenos observados a travs de la manipulacin y el
anlisis de las correlaciones de las variables que se consideran que son posibles causas
del fenmeno. Los experimentos estudian la relacin entre las variables dependientes
e independientes.

Las variables independientes (VI) son aquellas que el experimentador controla, es
decir, que puede variar y hacer que adopten distintos valores.

Las variables dependientes (VD) son aquellas en las que tiene repercusin la variable
independiente y que el experimentador mide; en ellas se observan las manipulaciones
de las variables independientes.

Una ley cientfica sera la acumulacin de distintas confirmaciones de una hiptesis, o
de distintas hiptesis relacionadas. Esta ley puede dar cobertura a un fenmeno.

Una teora cientfica es un conjunto de leyes que permiten describir, explicar y predecir
adecuadamente la existencia de regularidades empricas en relacin con una realidad
objetiva. Una teora da cuenta de los hechos no slo describindolos, sino que adems
establece modelos conceptuales sobre dichos hechos, cuyos trminos posibilitan la
explicacin y la prediccin en conjunto.

La publicacin o comunicacin cientfica es el ltimo paso de cualquier investigacin
cientfica. Esta publicacin deber tener una serie de cualidades como:
la claridad y la precisin que posibiliten la replicacin del estudio a otros
investigadores,
la utilizacin de una terminologa universalmente conocida y
la objetividad, dando mayor relevancia a los hechos que provienen de los datos
que a las opiniones o especulaciones del autor.

Nivel de Anlisis en la Explicacin Cientfica

Una de las caractersticas de la investigacin y el conocimiento cientfico es que est
fragmentado, es decir, dividido en diferentes disciplinas o abordajes que dan lugar a
Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
que el mundo pueda ser estudiado desde distintas aproximaciones o niveles de
anlisis, entre ellos el psicolgico. En este sentido, el reduccionismo consiste en la
explicacin de un fenmeno en trminos de los elementos de un nivel de anlisis
inferior, y las teoras reduccionistas se basan en la suposicin de que los sistemas ms
complejos se pueden explicar descomponindolos en elementos ms simples.

Sin embargo, el nivel de anlisis utilizado para la explicacin de un fenmeno natural
depender de la capacidad de explicacin que dicho abordaje nos proporcione. En este
sentido, podramos decir que no es posible explicar la conducta de un individuo en
trminos de los tomos y partculas que forman su cuerpo. Por otro lado, tambin es
cierto que en la prctica los distintos niveles de anlisis no son completamente
estancos, es decir, no estn completamente separados unos de otros y existen puentes
que han posibilitado la relacin entre unas y otras disciplinas.

Una teora cientfica debe explicar los fenmenos mediante componentes diferentes a
los fenmenos mismos. Si no es as se corre el riesgo de caer en la explicacin circular,
es decir, explicar un fenmeno con los componentes mismos del fenmeno. El
problema de la circularidad est presente en bastantes definiciones psicolgicas, sobre
todo en las que los conceptos se infieren a partir de las conductas que deberan
explicarse apoyndose en ellos.

Aristteles propuso que la ciencia no slo deba describir el mundo sino que adems
deba de dar una explicacin causal. Aunque defina cuatro tipos de, la causa final era
la que para l tena mayor importancia. La ciencia moderna con su visin mecnica de
la naturaleza reduce el pluralismo causal dndole a la causa eficiente un papel
exclusivo en la explicacin del conocimiento cientfico. No obstante, en la actualidad se
est retomando la explicacin cientfica mediante la determinacin de causas finales.


Definicin y Objeto de Estudio de la Psicologa del Aprendizaje

La psicologa del aprendizaje es una disciplina cientfica dentro de la ciencia psicolgica
que trata de explicar las causas de la conducta y, de forma ms especfica, las causas
de los cambios en la conducta.

El aprendizaje se entiende como cualquier cambio duradero en el repertorio
conductual de un organismo que tiene lugar como resultado de la experiencia con los
acontecimientos ambientales.

El aprendizaje implica cambios a largo plazo, de manera que los cambios a corto plazo
como los causados por la fatiga no son considerados aprendizaje. Asimismo, el
aprendizaje se refiere a cambios causados por la experiencia, lo que hace que cambios
duraderos como los debidos al desarrollo o al envejecimiento tampoco los
consideremos como formas de aprendizaje.


Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
Los cambios en la conducta que son consecuencia del aprendizaje se deben a la
relacin del organismo con los estmulos ambientales, entendidos como cualquier
objeto o evento del ambiente percibido por los sistemas sensoriales del organismo y
que produce una respuesta conductual.

El principal supuesto de la psicologa del aprendizaje es que el conocimiento de los
efectos del ambiente en la conducta a travs de los procesos de condicionamiento o
reforzamiento es la fuente de informacin ms importante, si no la nica, para
entender el cambio en el comportamiento humano.

La Psicologa del Aprendizaje y los Eventos Privados

Para la psicologa del aprendizaje lo que ocurre en el interior del organismo es de la
misma naturaleza que lo que ocurre fuera, simplemente que hasta el momento no
existe la forma en que lo podamos medir de forma directa. Sin embargo, no cabe
ninguna duda sobre que los eventos internos deben ser abordados desde el marco de
la ciencia natural. La psicologa del aprendizaje incluye, por tanto, como su objeto de
estudio todos los aspectos del comportamiento de los sujetos, teniendo en cuenta los
comportamientos ms simples y los ms complejos, desde las conductas observables
hasta los eventos internos privados.

3. LA PSICOLOGA DEL APRENDIZAJE COMO DISCIPLINA CIENTFICA

La Utilizacin de Animales No Humanos en la Investigacin sobre el Aprendizaje

La utilizacin de animales en experimentos para la investigacin del aprendizaje o en
otras disciplinas es una cuestin muy controvertida y que genera bastante polmica en
la actualidad. Entre las razones que se han esgrimido para defenderla destacan:
su justificacin terica,
los criterios ticos aplicados y
la utilidad de los hallazgos que se obtienen tanto a nivel bsico como aplicado.

Existen diversos controles bajo los cuales se encuentran los laboratorios que utilizan
animales no humanos en sus experimentos como son:
La experimentacin animal est muy controlada.
Existen comits ticos que se encargan de evaluar los procedimientos y el
nmero de animales utilizados.
Utilizacin medicacin anestsica para cirugas y analgsica para molestias.
Mtodos eutansicos menos dolorosos.
Investigadores quieren que los animales estn en buenas condiciones para no
tener problemas en la investigacin, por lo que cuidan muy bien de ellos.

Aunque se han sugerido distintas alternativas a la experimentacin en animales como
es trabajar con cultivos celulares o tejidos, o desarrollar modelos matemticos e
informticos, a da de hoy cualquier investigador sabe que estos abordajes no son
factibles como mtodos exclusivos para el estudio del aprendizaje y la conducta.

Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
Relaciones de la Psicologa del Aprendizaje con Otras Disciplinas

La investigacin bsica desarrollada por la psicologa del aprendizaje ha dado lugar a
numerosas e importantes contribuciones a la psicologa a nivel profesional haciendo
que sea una disciplina base para el estudio de otros procesos, y cuyos principios
generales fundamentan muchas tcnicas y procedimientos que utilizan otras
disciplinas bsicas o aplicadas como puede ser la psicologa de la educacin o la terapia
de conducta en el mbito clnico.

Es importante tambin su aportacin a las neurociencias mediante el desarrollo de
modelos animales basados en las tcnicas y procedimientos desarrollados por los
analistas experimentales del comportamiento en el laboratorio.

La Psicologa del Aprendizaje y la Terapia de Conducta

Una de las contribuciones ms importantes de la psicologa del aprendizaje a la
psicologa aplicada es la que tiene que ver con las tcnicas utilizadas en la terapia de
conducta.

Aunque los desarrollos iniciales tienen que ver sobre todo con la aplicacin de terapias
basadas en el condicionamiento operante en nios o pacientes institucionalizados,
mediante las terapias conocidas como de tercera generacin, de las que forma parte la
psicoterapia analtico-funcional, las tcnicas basadas en las leyes del aprendizaje han
extendido su aplicacin a cualquier tipo de trastorno psicolgico.

Las tcnicas de terapia o modificacin de conducta surgieron en los aos 60 a partir de
las teoras de la psicologa del aprendizaje como alternativa a los tratamientos
tradicionales para la conducta anormal y como forma de superar las limitaciones e
inconvenientes de las visiones clnicas tradicionales imperantes, sobre todo las de los
modelos psicoanalticos.

Las caractersticas generales comunes a los enfoques encuadrados en la terapia de
conducta siguiendo a Kazdin (1978) seran:
1) Tendencia a centrarse en los determinantes actuales del comportamiento, ms que
en los acontecimientos pasados.
2) Considerar el cambio de la conducta observable como el criterio fundamental.
3) Especificacin de la intervencin en trminos objetivos, facilitando poder replicarla
en el futuro.
4) Confianza en la investigacin bsica como fuente de hiptesis sobre el tratamiento
y las tcnicas teraputicas especficas a emplear.
5) Especificidad en la definicin, tratamiento y medida de los problemas y objetivos
en la terapia.

La terapia de conducta se conforma como una tecnologa con fundamentos cientficos
y basada a nivel terico en los principios y mtodos de la psicologa del aprendizaje
validados de forma emprica. Estas tcnicas se basan en los desarrollos proporcionados
Psicologa del Aprendizaje (2013-2014)
Tema 1
Carmen Javier
Grado en Psicologa (2013-2014)
por el condicionamiento clsico y operante. (Ej. Tcnicas de exposicin para el
tratamiento de las fobias de Joseph Wolpe; Economa de fichas de Alzrin).

Debido a los problemas presentados por las tcnicas de tercera generacin en cuanto
al abordaje de muchos problemas psicolgicos surgieron las terapias de segunda
generacin, que empezaron a emplear elementos cognitivos dando lugar a las
terapias conocidas como cognitivo-conductuales, que se alejaron un poco de las
teoras surgidas a partir de la psicologa del aprendizaje.

Las terapias de tercera generacin, entre las que destaca la psicoterapia analtico-
funcional, provienen de la tradicin del anlisis experimental del comportamiento pero
se diferencian con respecto a las ms clsicas en que no tratan solamente los cambios
de primer orden, adoptan asunciones ms contextualistas y se ocupan de tratar las
acciones privadas como los pensamientos, sentimientos o intenciones como conducta.
La psicoterapia analtico-funcional est basada en el conductismo radical de Skinner y
se ha propuesto como la primera metodologa teraputica basada en los resultados de
la investigacin de esta corriente.

La Influencia de la Psicologa del Aprendizaje en el Campo de las Neurociencias

Tras la llamada Dcada del Cerebro (1990-1999), este rgano ha vuelto a la primera
lnea de la actualidad mediante dos proyectos millonarios, uno desde la Unin
Europea, The Human Brain Project, y el otro desde Estados Unidos, el BRAIN que
pretenden liderar los avances necesarios para comprender el cerebro humano.

La neurociencia sigue una aproximacin multidisciplinar para el estudio de las bases
biolgicas de la conducta. La Sociedad para la Neurociencia (The Society for
Neuroscience), la asociacin ms influyente del mundo en este campo, fue fundada
por cientficos procedentes de distintas disciplinas como la anatoma, la fisiologa, la
bioqumica, la farmacologa, la biologa, la psicologa, entre otras. En sus comienzos el
grupo de cientficos ms numeroso estaba formado por psiclogos, de forma particular
por psiclogos fisiolgicos. Es por ello que la influencia de la psicologa del aprendizaje
sobre la neurociencia es debida fundamentalmente a las aportaciones de los
psiclogos fisiolgicos.

Uno de los problemas fundamentales de la neurociencia es entender qu est
sucediendo tanto en neuronas individuales como en los circuitos que se forman
cuando se produce el aprendizaje y la memoria.

Mediante sus modelos y teoras, la psicologa del aprendizaje ha generado una forma
clara y objetiva de abordar los fenmenos psicolgicos ms complejos que ha sido de
una utilidad enorme para las neurociencias:

Los modelos animales basados en el condicionamiento operante han sido
especialmente fructferos para el estudio de la neurobiologa de las adicciones.
(Ej.: Modelo de administracin intravenosa de drogas; permite conocer cul es
el potencial de abuso de diferentes drogas)