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Cahiers Mondes anciens

2 (2011)
Journes doctorales ANHIMA 2008 et 2009
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Raphalle Laignoux
Lutilisation de la religion dans la
lgitimation du pouvoir: quelques
pistes de recherche pour les annes
44-42 av.J.-C.
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Raphalle Laignoux, Lutilisation de la religion dans la lgitimation du pouvoir: quelques pistes de recherche pour
les annes 44-42 av.J.-C., Cahiers Mondes anciens [En ligne],2|2011, mis en ligne le 20 juillet 2011. URL :
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diteur : UMR 8210 Histoire et anthropologie des mondes anciens
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Lutilisation de la religion dans la lgitimation du pouvoir: quelques pistes de recherc (...) 2
Cahiers Mondes anciens , 2 | 2011
Raphalle Laignoux
Lutilisation de la religion dans la
lgitimation du pouvoir: quelques pistes
de recherche pour les annes 44-42 av.J.-
C.
1 La mort de Csar cre un vide politique qui entrane lintensification des luttes pour le pouvoir.
Les annes 44-42 sont particulirement confuses: les Csariens sopposent aux Rpublicains,
mais se dchirent aussi entre eux. Les principaux acteurs de ces conflits, Marc Antoine,
Octavien, Lpide, Brutus, Cassius et Sextus Pompe, ne se contentent cependant pas de la
force arme pour accder au pouvoir. Tous cherchent galement la reconnaissance de leurs
concitoyens et laborent dans ce but diffrents discours et actes de lgitimation par lesquels
ils sattachent justifier la place quils revendiquent dans ltat.
2 Parmi ces pratiques de lgitimation politique, on trouve lutilisation de rfrences religieuses.
Si la revendication dun lien privilgi avec le sacr peut sembler un topos et paratre aller de
soi, on peut toutefois se demander quelle est la place prcise occupe par les revendications
de type religieux dans lensemble des processus de lgitimation de la priode. Pour P. Jal, par
exemple, lors de la priode triumvirale, les belligrants [ont] largement utilis, dans leur
propagande, les arguments dordre religieux (JAL 1961, p.395). Plus rcemment, P.Zankera
galement dvelopp un point de vue semblable : der Mythos diente dabei nicht nur der
Propaganda. Gerade an der Auseinandersetzung zwischen M. Antonius und Octavian kann
man verfolgen, wie die mythischen Bilder und Gestalten im Laufe der Zeit mehr und mehr
auf das Selbstverstndnis der Protagonisten einzuwirken und deren Handeln mitzubestimmen
begannen (ZANKER 1987, p.53). Ce sont souvent les liens entre Octavien et Apollon, ou Marc
Antoine et Dionysos, qui sont mis en avant par lhistoriographie (voir par exemple GOSLING
1986 et ZANKER 1987, notamment p.42-84), mais quelle est limportance exacte quont pu
prendre ces rfrences au divin ? Durant la crise aigu des annes 44-42, les rfrences
religieuses sont-elles aussi prgnantes que ne le laissent entendre certains chercheurs?
3 Dans le cadre de cette journe consacre aux religions grecque et romaine, il a sembl
intressant dessayer de mesurer prcisment limportance des revendications de type
religieux dans la politique romaine de la fin de la Rpublique. Nous avons volontairement
limit notre tude ces deux annes particulirement confuses, car elles permettent danalyser
lattitude de plusieurs rivaux en lgitimit. Dans cette tentative dvaluation ou de rvaluation
de la place des revendications religieuses dans les luttes de la fin de la Rpublique, nous allons
dabord recenser les types de rfrences religieuses utilises par les prtendants au pouvoir et
que lon peut relever dans toutes les sources littraires et iconographiques disponibles pour la
priode. Nous essayerons ensuite de dterminer la signification et la place de ces rfrences
au sacr dans les processus de lgitimation de la priode.
Trois types de revendications religieuses
4 En analysant les sources, on constate que les six prtendants au pouvoir des annes 44-42
utilisent le sacr pour justifier la prminence quils revendiquent selon trois grandes
modalits : la mise en vidence de leur pit au travers de diffrents actes rituels ; la mise
en vidence de leur position de mdiateur entre les dieux et les hommes du fait de leurs
sacerdoces; lexaltation dun lien privilgi avec une divinit prcise.
5 Il nous faut ds maintenant prciser que, pour cet article, nous avons prfr laisser de ct la
question des prodiges et prsages innombrables relats par les sources, en particulier Appien
et Dion Cassius.Lorigine, lutilisation et la diffusion des rcits de prodige sont, en effet, des
questions complexes qui ncessiteraient des dveloppements trop amples pour tre traites ici.
6 Les actes de pit raliss par les hommes politiques de la priode sont en fait rarement
dcrits dans les sources. Toute une srie de crmonies rituelles prescrites obligatoirement
Lutilisation de la religion dans la lgitimation du pouvoir: quelques pistes de recherc (...) 3
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certains magistrats romains (prise dauspices, sacrifices, organisation de jeux par exemple) ne
sont ainsi pas du tout mentionnes. Il est ds lors particulirement intressant de relever les
crmonies que les sources prennent la peine de dcrire.
7 En ce qui concerne les Csariens, les sources voquent des sacrifices effectus pour fter les
premires lois des triumvirs ou la bataille de Philippes
1
, mais elles ne rapportent aucun acte
de pit associ spcifiquement Marc Antoine ou Lpide. Plusieurs rcits mentionnent,
en revanche, le comportement formaliste dOctavien: lautomne 44, avant de recruter des
vtrans, il offre un sacrifice aux dieux
2
; aprs le dcret lui accordant un commandement
proprtorien dans la guerre de Modne, il offre galement un sacrifice
3
; aprs sa marche sur
Rome et lobtention du consulat, il est aussi dcrit comme effectuant un sacrifice et prenant
les auspices
4
. Comme le souligne F. Hurlet, lattention envers les auspices dOctavien est
tout fait significative: Les sources ne laissent aucun doute sur limportance accorde trs
tt par lhritier de Jules Csar ce qui passait pour un moyen de connatre la volont des
dieux (HURLET 2001, p.155).
8 Aucune source ne mentionne dacte de pit religieuse de Sextus Pompe durant la priode
ici considre, mais plusieurs rcits dcrivent des actes religieux effectus par Brutus et
Cassius. Un certain nombre dentre eux relvent dobligations rituelles. En tant que prteur
urbain en 44, Brutus se doit dorganiser les jeux apollinaires
5
. Avant la bataille de Philippes,
les Rpublicains procdent des sacrifices
6
, Cassius va mme jusqu faire enclore son
camp par des devins afin de conjurer les mauvais prsages
7
. Mais, ct de ces actes
traditionnels, certains semblent relever dinitiatives plus personnelles. Aprs lassassinat de
Csar, la dcision des assassins de se rfugier au Capitole est videmment trs symbolique,
mme si, pour Dion Cassius, le fait de prier les dieux nest quun prtexte
8
. Une fois en Orient,
Brutus effectue, au moment de son anniversaire, des libations pour sa victoire et la libert des
Romains
9
. Enfin, avant Philippes, Brutus et Cassius dcident de nourrir deux aigles afin quils
suivent leur arme
10
. Soulignons cependant que tous ces actes de pit sadressent avant tout
aux citoyens romains, Cassius nhsitant pas piller par ailleurs les temples de Laodice et
de Rhodes
11
.
9 Les rfrences des crmonies rituelles concernent donc avant tout Octavien et les
Rpublicains. Le peu de rfrences ce propos concernant Marc Antoine, Lpide et Sextus
Pompe, ne doit cependant pas tre interprt de manire trop simpliste : la plupart des
sources tant postrieures la priode, elles peuvent prsenter diffrents biais et notamment
dcrire Octavien comme lacteur le plus respectueux des obligations religieuses. Par ailleurs,
laccusation de manque de pit, mme lorsquelle est le fait dun contemporain comme
Cicron, peut tre utilise de manire polmique sans quon sache si elle correspond une
ralit. Cest le cas par exemple lorsque Cicron accuse Marc Antoine dans les Philippiques
de ne pas respecter les auspices ou les sacrifices
12
.
10 La charge dun sacerdoce est, quant elle, mise en avant par les six prtendants au pouvoir
des annes 44-42, particulirement sur leur monnayage.
11
12 faces montaires sur les 22 monnaies mises par Marc Antoine entre 44 et 42
13
font ainsi
allusion laugurat obtenu en 50 (RPKE 2005, Teil 2, n669). Dans le cas de Lpide, si la
plupart des sources littraires se contentent de mentionner son accession au grand pontificat
en 44 et ce sans faire tat de revendication particulire de sa part
14
, len-tte de deux lettres
officielles
15
et plusieurs monnaies montrent bien quil utilise ce sacerdoce prestigieux dans sa
politique de lgitimation (7 faces montaires sur 15 monnaies)
16
. Brutus, qui est pontife depuis
50 (RPKE 2005, Teil 2, n3058), fait galement rfrence son sacerdoce (7 faces montaires
sur 19 monnaies)
17
. Cest aussi le cas de Cassius, qui est quindecemuir sacris faciundis sans
doute depuis 50 (RPKE 2005, Teil 2, n1103), mais seulement sur 3 faces montaires sur 10
monnaies
18
. Quant Octavien, qui estpontife depuis 47 et devient galement augure courant
43 (RPKE 2005, Teil 2, n1012), il ne fait gure allusion ses sacerdoces sur ses monnaies des
annes 44-42 (4 faces montaires sur 20 monnaies)
19
, mais un portrait capite velato, qui date
vraisemblablement des ces mmes annes
20
, montre que, mme sil le fait peut-tre dans une
proportion moindre que certains de ses rivaux, Octavien prend galement soin de mettre en
Lutilisation de la religion dans la lgitimation du pouvoir: quelques pistes de recherc (...) 4
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avant ses sacerdoces. En ce qui concerne Sextus Pompe, deux monnaies voquent peut-tre
son augurat, mais il sagit de cas ambigus. En effet, Sextus Pompe a t prsent au collge
des augures par Cicron ds 43, mais il ne semble avoir t confirm dans cette fonction que
plusieurs annes plus tard, au moment du trait de Misne
21
. Les monnaies qui montrent un
lituus
22
peuvent donc faire allusion laugurat de Sextus ou celui de son pre.
12 Tout comme pour les rituels, les sacerdoces sont exploits par les Rpublicains, plus par Brutus
que par Cassius dailleurs. Marc Antoine et Lpide insistent galement dans leur monnayage
sur leur fonction sacerdotale tandis quOctavien semble, en revanche, peu les mettre en avant
durant les annes 44-42.
13 Enfin, outre les rituels ou la mise en avant de sacerdoces, les six prtendants au pouvoir de la
priode choisissent de mettre en vidence leurs liens privilgis avec des divinits: lenjeu est
de revendiquer publiquement une protection divine.
14 Prcisons tout de suite que, comme pour la mise en avant des sacerdoces, il existe une
diffrence importante entre les sources numismatiques et les autres types de sources. Dans
les sources littraires, il existe seulement quelques passages o un prtendant se rclame de
la protection divine et ceux-ci restent, de rares exceptions prs (cf. infra), trs gnraux, se
contentant de mentionner un appui divin, des dieux, sans faire rfrence une divinit
prcise. Ces passages ressemblent dailleurs plus des formules toutes faites quon utilise
comme cheville du discours, qu de vritables arguments. travers la reprise dun texte
de Marc Antoine par Cicron, nous constatons, par exemple, que, dans une lettre publique
adresse Hirtius et Octavien en 43, Marc Antoine fait allusion au numen deorumen parlant
de la mort dun des assassins de Csar, Trebonius, et quil rclame lappui des di immortales
23
.
Dans une lettre de Lpide au Snat, Lpide se contente de prendre tmoin les deos
24
. Les
rfrences sont galement trs rares dans les sources postrieures, peine quelques mentions
de l appui des dieux dans les discours de Cassius ou encore des triumvirs rcrits par
Appien
25
.
En revanche, sur les monnaies, les hommes politiques de la priode font frquemment
rfrence soit des divinits prcises, soit des personnifications abstraites sacralises. En
ce qui concerne les personnifications abstraites, ces rfrences se multiplient partir de
la deuxime moiti du premier sicle avant notre re comme la bien expliqu A. Alfldi
(ALFLDI 1956, p.89). Pour les annes 44-42, cest un procd qui est surtout utilis par les
Rpublicains et Sextus Pompe. Brutus fait reprsenterVictoria sur 3 de ses 19 monnaies
26
et
Libertas sur une monnaie
27
. ces quatre monnaies, on peut ajouter les 3 monnaies prsentant
une femme voile difficilement identifiable
28
. Cassius fait reprsenter Libertas sur 6 de ses
10 monnaies
29
. Quant Sextus Pompe, cest Pietas quil fait reprsenter sur 5 de ses 11
monnaies
30
, ladjectif PIVS tant ajout sa titulature sur 8 monnaies
31
. Marc Antoine
fait reprsenter Victoria sur 3 de ses 22 monnaies
32
et Fortuna tenant une Victoria sur une
monnaie
33
. Lpide montre deux reprises Victoria
34
, Fortuna une seule occasion
35
sur
ses 15 monnaies. Octavien fait reprsenter Pietas, Victoria et Fortuna tenant une Victoria
chacune une seule reprise dans son monnayage (20 monnaies)
36
. Si, pour Brutus, Cassius et
Sextus Pompe, les rfrences des personnifications abstraites sont autant (Brutus) voire plus
(Cassius et Sextus) prsentes que les rfrences aux sacerdoces, cest linverse que lon peut
observer sur les monnaies dOctavien et surtout de Marc Antoine et Lpide. Il est galement
important de souligner que certaines figures comme Pietas et Victoria se retrouvent la fois
chez les Rpublicains et les Csariens. Par ailleurs, lexception de Fortuna, mentionne en
tant quentit sacralise dans quelques passages mais toujours trs rapidement
37
, les sources
littraires ne prsentent aucun passage personnifiant les notions de libert , de pit
ou les victoires.
15 Les prtendants au pouvoir font aussi rfrence des divinits prcises qui les protgent ou
les favorisent. Comme nous lavons dj remarqu, ces rfrences des divinits se trouvent
en majorit sur les monnaies, mais on en trouve tout de mme quelques unes ponctuellement
dans les sources littraires. En ce qui concerne Marc Antoine, Hercule est la seule divinit
laquelle il est associ la fois dans les sources littraires et sur une monnaie pour la priode
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44-42
38
. Deux monnaies lassocient galement Mars
39
. Un groupe de 4 monnaies renvoie en
outre aux rcits du nouvel ge dor. Il sagit tout dabord dune figure masculine identifie
Aion-Pantheos par A. Alfldi (ALFLDI 1956, p.89et surtout Alfldi 1997, p.7 et p.161),
avec raison notre avis
40
, et dont le caduce et la couronne radie font clairement rfrence
lge dor. En 42 galement, Marc Antoine fait frapper 3 monnaies reprsentant Sol
41
, ce
qui constitue encore une allusion un symbolisme cosmique et lide dun nouvel ge dor
amen par Sol. Lpide fait preuve dune plus grande htrognit dans ses choix de divinit:
une de ses monnaies frappes Rome reprsente la vestale Aemilia, faisant ainsi rfrence
Mars et Romulus, tandis quune autre reprsente directement Mars
42
. Par ailleurs, 4 de ses
monnaies frappes en Gaule reprsentent Vnus ou Apollon
43
. Quant Octavien, 3 de ses
monnaies font rfrence Mars
44
comme Lpide et Marc Antoine. Aprs Philippes, Octavien
fait, en outre, le vu de construire un temple Mars Vengeur
45
. Il fait aussi reprsenter Vnus
sur une monnaie
46
. Enfin, il faut signaler la mention par Dion Cassius de la construction dun
temple Srapiset Isis par les triumvirs
47
. Cest aprs sa victoire face Salvidienus (dbut 42)
que Sextus Pompe fait reprsenter Neptune sur 3 monnaies
48
, se disant mme fils dece dieu
selon Dion Cassius
49
. Mais son monnayage mentionne galement Janus deux reprises, une de
ces reprsentations figurant Janus sous les traits de Pompe
50
. Quant Cassius, il fait rfrence
Apollon sur 6 faces montaires, au travers du trpied ( la fois symbole de sa fonction de
quindecemvir et symbole dApollon) ou de la figure du dieu lui-mme
51
.
16 Le cas de Brutus est mettre un peu part, car les divinits occupent une place extrmement
importante sur ses monnaies. 5 monnaies montrent ainsi Apollon
52
, 4 prsentent des attributs
dApollon, la lyre ou le trpied
53
, 2 reprsentent une deesse avec polos
54
, une Neptune
55
.
Nous avons donc 12 faces montaires qui renvoient clairement des divinits, auxquelles on
peut certainement ajouter 5 revers. Selon G. Charles-Picard, les boucliers bilobs prsents sur
toutes les monnaies avec trophes de Brutus
56
sont, en effet, des rfrences lquipement des
Saliens et au culte de Jupiter, Mars, Quirinus (CHARLES-PICARD 1957, p.117-119). Enfin, les
3 monnaies prsentant des femmes voiles reprsentent, comme nous lavons dj crit
prcdemment, soit une divinit soit une personnification abstraite
57
. On arrive donc un total
de 17 ou 20 faces montairesvoquant des divinits prcises sur les 19 monnaies que compte
le monnayage de Brutus. En revanche, les sources littraires ne sont pas plus prolixes pour
lui que pour Cassius, Sextus ou ses adversaires triumvirs. Alors quApollon est clairement
prdominant dans le monnayage de Brutus, seul Plutarque donne une anecdote mentionnant
un lien privilgi entre Brutus et Apollon
58
. Plutarque, Appien et Dion Cassius nous montrent
galement Brutus citant des vers de tragdie grecque voquant Zeus et Hracls
59
.
17 Ainsi, en dehors de Cassius, tous les chercheurs de lgitimit des annes 44-42 se
rclament de plusieurs divinits. Certains chercheurs utilisent cependant plus souvent une
divinit particulire: cest le cas de Mars pour Octavien, de Neptune pour Pompe, dApollon
pour les Rpublicains ou encore de la rfrence lge dor pour Marc Antoine.
18 Avant de passer lanalyse de la signification de ces rfrences et revendications religieuses,
il nous reste voquer brivement le cas de Csar. Comme la date et linterprtation de sa
divinisation posent problme et que nous navons pas le temps ici de traiter ce dossier en
dtail (voir notamment ce sujet TAYLOR 1931et WEINSTOCK 1971), nous avons prfr ne
pas linclure dans les rfrences aux divinits. Nous nous contenterons de souligner que, si
un certain nombre de faits ou dactes voqus par les sources littraires propos de Marc
Antoine
60
, dOctavien
61
ou des triumvirs
62
tendent en faire une divinit ds les annes 44-42,
les choses sont beaucoup moins claires sur les monnaies. Ainsi, parmi les six prtendants au
pouvoir, seuls Marc Antoine et Octavien voquent directement Csar dans leur monnayage
au travers dune lgende ou dun portrait, mais seulement sur 5 monnaies
63
et sans aucune
lgende faisant de Csar Diuus Iulius. Seul un type dOctavien pourrait faire allusion une
divinisation : il sagit de la reprsentation de la sella aurea de Csar avec des pieds en
forme daigles, ce qui, selon A. Alfldi, renverrait la divinisation de Csar (ALFLDI 1973,
p.123-124).
Lutilisation de la religion dans la lgitimation du pouvoir: quelques pistes de recherc (...) 6
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Quelques pistes interprtatives
19 Dans le cadre dun bilan global sur la politique de lgitimation de chacun des six hommes
politiques ici considrs, une premire remarque qui simpose concerne les sources. On ne peut
en effet qutre frapp par la surreprsentation des monnaies dans notre rfrencement. Les
sources littraires, quelles soient contemporaines de la priode, cest--dire principalement
Cicron, ou postrieures, ne dcrivent que quelques rares actes rituels et, dans tous les cas,
ne transmettent aucun discours dans lequel le sacr tiendrait une place prdominante. Si lon
considre en revanche les rfrences religieuses dans le discours montaire, que ce soit
les allusions aux sacerdoces, les personnifications abstraites ou les divinits, on constate que
le rapport au sacr y occupe une place prpondrante : en mettant de ct les rfrences
Csar qui sont, comme nous lavons dit, difficilement classables, il nous reste au total 104
faces montaires qui font rfrence au sacr sur les 89 monnaies (178 faces montaires en
tout) mises par les six prtendants au pouvoir considrs pendant la priode. En outre, si la
proportion est diffrente pour chaque chercheur de lgitimit , elle est dans tous les cas
importante: un peu moins de 30% des faces montaires dOctavien, peu prs 50% de celles
de Marc Antoine, Lpide et Sextus Pompe, 60% de celles de Cassius et 80% de celles de
Brutus
64
.
20 On peut sinterroger sur les raisons de cette grande distorsion entre les diffrents types
de sources, y compris lorsque lon considre des sources contemporaines comme la
correspondance de Cicron et ses Philippiques, dun ct, et, de lautre, les monnaies mises
par les prtendants au pouvoir. Ce dcalage sexplique sans doute en grande partie par la
diffrence de public auquel chaque type de source sadresse. On doit supposer un double
discours des chercheurs de lgitimit eux-mmes, en fonction des destinataires quils
veulent toucher en priorit. Les travaux de T. Hlscher ont dailleurs montr quil fallait tre
attentif aux diffrents niveaux de lecture de tout discours public iconographique (HLSCHER
1994). On peut ainsi supposer, que, dans des discours destins laristocratie snatoriale, les
aspirants au pouvoir prennent le temps de dvelopper diffrents types darguments, alors que,
lorsquils sadressent au peuple de Rome ou aux soldats par lintermdiaire des monnaies,
ils utilisent un discours symbolique plus percutant. Quoi quil en soit, le constat de ce
dcalage entre diffrents types de discours incite relativiser limportance des revendications
religieuses dans les processus de lgitimation : lusage qui est fait du sacr est largement
dtermin par les destinataires supposs de tel ou tel discours public.
21 Par ailleurs, il est galement intressant de dgager les similitudes et les diffrences existant
dans les rfrences religieuses utilises par les six chercheurs de lgitimit des annes
44-42. De manire gnrale, on peut constater que les deux Rpublicains et Octavien sont les
seuls faire usage couramment des trois modalits que nous avons dgages, mme si les
Rpublicains le font dans une proportion plus grande quOctavien. Marc Antoine et Lpide
mettent, eux, surtout en avant leur sacerdoce et la faveur dun dieu ou dune personnification.
Quant Sextus Pompe, il utilise quasi exclusivement la rfrence la faveur dun dieu ou
dune personnification.
22 Il apparat donc tout dabord que la seule modalit utilise frquemment par lensemble
des six prtendants au pouvoir est celle de la rfrence la protection dun dieu ou dune
notion personnifie. Comme nous lavons dj remarqu dans notre premire partie, en
dehors de Cassius, tous voquent plusieurs divinits diffrentes, sans exclusivit. En dautres
termes, plusieurs prtendants au pouvoir peuvent trs bien faire rfrence aux mmes dieux
(Mars, Neptune, Vnus) ou encore aux mmes personnifications (Victoria, Pietas, Fortuna).
Nanmoins, lexception de Lpide qui ne semble pas mobiliser plus particulirement
tel ou tel dieu, chaque prtendant au pouvoir utilise plus souvent, parmi le corpus de
divinits mobilisables, lune dentre elles. On peut avancer des hypothses pour expliquer ces
prfrences.
23 Pour Octavien, la rfrence Mars et plus particulirement Mars Ultor sexplique non
seulement par sa volont de venger Csar, mais aussi par la popularit atteste du dieu et
une vieille lgende qui ferait des Octavii des protgs de Mars
65
. Le lien que Sextus Pompe
cherche tablir avec Neptune sexplique peut-tre par le fait que sa seule domination
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ventuelle se situe sur les mers et par le souvenir de la Lex Gabinia. Lusage le plus intressant
pour nous, parce quil est le plus systmatique et le plus affirm, est celui de la revendication
rpte de la protection dApollon par les Rpublicains, et en particulier par Brutus. Ce
choix peut tout dabord sexpliquer par le rapport existant entre Apollon et la victoire depuis
la deuxime guerre punique (GAG 1955, p. 283, 414 et 427). Mais, on peut aussi penser
aux charges officielles de Brutus et Cassius : Cassius est quindecemuir et Brutus, en tant
que prteur urbain en 44, avait pour tche dorganiser les jeux apollinaires. Brutus avait
galement une raison plus gentilice de mettre en avant la figure dApollon : L. Brutus
est, en effet, prsent comme le premier Romain entrer en contact avec loracle de Delphes
au cours dune ambassade envoye par Tarquin le Superbe
66
. La place importante du dieu
dans le monnayage peut aussi sexpliquer par son importance dans le monde hellnistique
(ZEHNACKER 1973, p.621). Dans le mme sens, la reprsentation de la desse portant un polos
peut se comprendre comme un souci dintgrer les populations locales dans les destinataires
de la propagande rpublicaine (MLLER 1915, en particulier p. 56-71 pour le catalogue).
Enfin, le choix privilgi dApollon dans le monnayage rpublicain peut aussi renvoyer au
retour de lge dor: en effet, depuis les Gracques, on rapporte quun oracle sibyllin prdit le
renversement de Jupiter par le Soleil et le retour de lge dor (SAURON 2000, p.30-31). Ds
lors, cet usage dApollon par les Rpublicains, malgr son exclusivit, peut tre rapproch de
celui que Marc Antoine fait dautres divinits elles aussi en rapport avec le soleil et lge dor:
Sol et Aion. Malgr les diffrences, certaines revendications semblent donc communes aux
Csariens et aux Rpublicains.
24 En revanche, on peut remarquer que laffirmation dune filiation directe avec un dieu ne se
retrouve que chez les Csariens et Sextus Pompe. Pour Marc Antoine, il sagit dHercule. Pour
Octavien, cest Vnus qui est invoque. Enfin, Sextus Pompe est le premier aller jusqu
affirmer clairement sur ses monnaies la divinisation de son pre (ALFLDI 1956, p.78; LOWE
2002, p.79): Pompe est ainsi reprsent sous les traits de Neptune ou sous ceux de Janus
67
.
25 En ce qui concerne les rfrences aux sacerdoces exercs, on peut aussi avancer diffrentes
hypothses pour expliquer leur utilisation rcurrente par les Rpublicains, Marc Antoine
et Lpide. Lappartenance un collge sacerdotal est videmment une source de prestige.
Pourtant, ce nest pas non plus la charge la plus glorieuse dont un homme politique romain
puisse se vanter, on pourrait donc stonner que ces prtendants au pouvoir y fassent aussi
souvent rfrence. Cela sexplique peut-tre par le fait que ce sont l les seules charges
auxquelles Brutus, Cassius, Marc Antoine, Lpide peuvent en fait lgalement prtendre au
moment o ils font frapper la plupart de ces monnaies. ce propos, il est dailleurs intressant
de noter que la plupart des rfrences quOctavien fait ses sacerdoces interviennent aprs son
lection force au consulat
68
. Fait intressant, les sacerdoces sont aussi les charges mises
en avant par Sylla et Csar lorsquils se retrouvent dans une situation similaire, savoir hors-
la-loi (Sylla en 84-83
69
et Csar en 49-48
70
). Il semble donc que les imperatores dont les
commandements sont illgaux car ils nont pas t accords ou prolongs par le Snat, voient
dans les sacerdoces une source de lgitimit alternative quils peuvent mobiliser.
Conclusion
26 Que retenir de ces analyses ? Tout dabord, le fait que les revendications de type religieux
durant cette priode couvrent un champ relativement peu tendu: on ne les trouve quasiment
exclusivement que dans le discours montaire, ce qui sexplique sans doute par le public
auquel il sadresse. Par ailleurs, au sein mme de ce discours montaire, si lon fait le bilan
des types utiliss par les six prtendants au pouvoir considrs, on remarque que les messages
iconographiques des Rpublicains ne se diffrencient pas autant quon aurait pu le penser de
ceux des Csariens. Les Rpublicains sont certes ceux qui utilisent le plus des revendications
de type religieux, mais ils utilisent pour cela les mmes types de rfrence que les Csariens,
que ce soit leur sacerdoce ou la protection dun dieu. ce titre, loriginalit des Rpublicains
se situe sans doute dans le choix dApollon quils sont les seuls invoquer durant les annes
44-42, ce qui peut sembler intressant si lon considre que, par la suite, ce dieu deviendra le
monopole dOctavien-Auguste.
Lutilisation de la religion dans la lgitimation du pouvoir: quelques pistes de recherc (...) 8
Cahiers Mondes anciens , 2 | 2011
Bibliographie
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Notes
1 Dion Cassius, 47, 2 propos des lois ; Appien, BC, V, 3 propos du sacrifice aprs Philippes.
2 Nicolas de Damas, Vit. Caes., XXXI, 132.
3 Appien, BC, III, 65; Dion Cassius, 46, 35.
4 Sutone, Aug., 95; Appien, BC, III, 94; Dion Cassius, 46, 46.
5 Cicron, Att., XV, 26, 1; XVI, 5, 1; Plutarque, Brut., 21, 4-5.
6 Plutarque, Brut., 39, 2; Appien, BC, IV, 89.
7 Plutarque, Brut., 39, 6.
8 Cicron, Att., XV, 1a, 2; Nicolas de Damas, Vit. Caes., XXV, 94; Plutarque, Brut., 18, 7; Appien,
BC, II, 120; Dion Cassius, 44, 21.
9 Plutarque, Brut., 24, 6.
10 Appien, BC, IV, 101.
11 Appien, BC, IV, 62; IV, 73; Dion Cassius, 47, 33.
12 Mpris des auspices: Cicron, Phil., III, 9; V, 7-8; VI, 3; XII, 12. Dpart de Rome la fin de son
consulat sans effectuer les sacrifices dusage: Cicron, Phil., V, 24. Empchements religieux considrs
comme antiqua et stulta(Cicron, Phil., I, 25).
13 Tte de Marc Antoine accompagne dun lituus: RRC 480, 22 ; 488, 1-2; 492, 1-2; 496, 2-3. Lituus,
vase, corbeau: RRC 489, 1-2-3-4. Lgende AVG: RRC 493, 1.
14 Tite-Live, Per., 117; Velleius Paterculus, II, 63; Appien, BC, II, 132; Dion Cassius, 44, 53; cf.
aussi RPKE 2005, Teil 2, n 508.
15 On peut en effet constater que Lpide voque bien le grand pontificat dans sa titulature dans len-
tte des lettres officielles qui ont t conserves jusqu nous travers la Correspondance de Cicron
(cf. Cicron, Fam., X, 34 et 35).
16 Tte de Lpide accompagne dun aspergillum et dun simpulum : RRC 492, 2. Aspergillum,
simpulum, axis, apex: RRC 489, 1-2-3. Lgende PONT MAX: RRC 494, 2 et 495, 1-2.
17 RRC 500, 6-7; 502, 1-2-4; 508, 1-2.
18 RRC 498; 499, 1; 500, 1.
19 Monnaie reprsentant une statue questre tenant un lituus, ce lituus faisant la fois rfrence
sa fonction daugure et celle de gnral en chef: RRC 497, 1. Pour la signification du lituus, voir
notammentFears 1975, surtout p.598-599. En lgende PONT AVG: RRC 490, 2; 493, 1; 495, 1.
20 Venise, Museo Archeologico, inv. 200, type Lucus Feroniae de D. Boschung: voir BOSCHUNG
1993, notamment p.61 et catalogue n5 (p.109, pl. 6).
21 RPKE 2005, Teil 2, n 2758 et Cicron, Phil., XIII, 12.
22 RRC 511, 1 et 3.
23 Cicron, Phil., XIII, 22; 45.
24 Cicron, Fam., X, 35, 1.
Lutilisation de la religion dans la lgitimation du pouvoir: quelques pistes de recherc (...) 10
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25 Appien, BC, III, 38; III, 65; IV, 9; IV, 96.
26 Victoria tenant palme et couronne: RRC 502, 3. Victoria tenant une palme et couronnant un trophe:
RRC 504, 1. Victoria tenant une palme, un diadme et marchant sur un sceptre cass: RRC 507, 2.
27 RRC 501, 1.
28 RRC 502, 1-2-3. Certains chercheurs y voient une reprsentation de Libertas (cf. CRAWFORD 1974,
p. 515 et 741). Cette interprtation ne nous semble pas convaincante, car, sur les monnaies de la
Rpublique reprsentant Libertas, une lgende ou un attribut (le pileus) sont toujours l pour aider
identifier le type (cf. terme Libertas en lgende sur RRC 428, 2 ; 433, 1 ; 449, 4 ; 473, 1 ; pileus
reprsent sur RRC 266, 1 ; 270, 1 ; 391, 1 et 3). D'autres chercheurs identifient cette figure voile
Crs (cf. CRR,1289-1291 ; ZEHNACKER 1973, p.620), mais cette identification ne nous semble pas plus
convaincante : nous ne voyons pas de couronne d'pis, or, sur les monnaies de la Rpublique, les bustes
de Crs sont toujours dots d'une telle couronne(RRC 82 ; 97, 9 et 23 ; 99, 2 ; 321, 1 ; 351, 1 ; 378, 1 ;
414, 1 ; 427, 1 ; 467, 1 ; 494, 44-45). En raison de l'absence d'attributs et de lgendes, il semble donc
impossible d'identifier prcisment cette figure, nous nous contentons donc de la dnommer femme
voile. Comme cette femme est reprsente au droit, la seule certitude est qu'il s'agit d'une divinit ou
d'une personnification abstraite.
29 RRC 498; 499, 1; 500, 2-3-4-5.
30 RRC 477, 1a, 1b, 2, 3a, 3b. Datation et localisation complexes, sans doute 45-44 en Btique, cf.
BUTTREY 1960, p.99.
31 RRC 477, 3a-3b; 478, 1a; 479, 1; 511, 1-2-3-4.
32 RRC 489, 4; 489, 5-6 (= RPC 512-13), Victoria reprsente sous les traits de Fulvie.
33 RRC 494, 32.
34 RPC 531-2.
35 RRC 494, 4.
36 RRC 494, 19; 494, 25; 494, 33.
37 Cicron, Fam., X, 35, 1 ; Phil., XIII, 23; Plutarque, Brut., 40.
38 Plutarque, Ant., 4; Appien, BC, III, 19; RRC 492, 2.
39 RRC 494, 8 et 17.
40 RRC 494, 5. Sont prsents autour de cette figure les attributs de diffrents dieux: le caduce et la
cornucopia font rfrence Mercure, les ailes Victoire, la couronne radie Sol, larc et le carquois
Apollon et Diane, laigle Jupiter, le bouclier Mars, le pied droit sur le globe indiquant la suprmatie
sur le monde. Pour un essai de dfinition de la figure complexe dAion-Pantheos, voirALFLDI 1997,
p.135-172
41 RRC 496, 1-2-3. Pour les questions de datation, voir CESANO 1912, p.233.
42 Mars: RRC 494, 7. Vestale Aemilia: RRC 494, 1; cf. Plutarque, Rom., 2, 3; voir aussi BUTTREY
1956, p.11.
43 Vnus: RPC 531-2. Apollon: RPC 527-8.
44 RRC 497, 3; 494, 9 et 18.
45 Sutone, Aug., 29.
46 RRC 494, 6.
47 Dion Cassius, 47, 15.
48 RRC 511, 2-3-4.
49 Dion Cassius, 48, 19.
50 Janus: RRC 478, 1 (= RPC 487). Janus sous les traits de Pompe: RRC 479, 1 (= RPC 671).
51 Trpied: RRC 498; 499, 1; 500, 1. Apollon: RRC 505, 1-3 (cf. HOLLSTEIN 1994).
52 RRC 503, 1; 504, 1; 505, 4-5 (cf. HOLLSTEIN 1994); 506, 2.
53 RRC 501, 1 (plectrum,lyre, laurier) ; 502, 1-2 et 4 (trpied).
54 RRC 508, 1-2. Certains chercheurs, assimilant cet ornement un modius, ont identifi cette figure
Crs (cf. CRR, 1299-1300 ; ZEHNACKER 1973,p.620). Mais, comme nous l'avons dj remarqu (supra
note 28), toutes les monnaies rpublicaines qui reprsentent un buste de Crs la montrent portant une
couronne d'pis. Nous pensons donc que la seule certitude est que cette femme est une desse puisque le
polos est un attribut des grandes desses dans le monde grec (cf. MLLER 1915, en particulier p.56-71
pour un catalogue des nombreuses desses reprsentes avec un polos).
55 RRC 507, 2.
56 RRC 503, 1 ; 504, 1 ; 505, 4-5 ; 506, 2 ; 507, 1.
57 RRC 502, 1-2-3, cf. supra note 28.
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58 Philippes, le mot d'ordre des Rpublicains avant la bataille aurait t Apollon (Plutarque, Brut.,
24, 7).
59 Plutarque, Brut., 51, 1; Appien, BC, IV, 130; Dion Cassius, 47, 49.
60 Lors des funrailles de Csar, Marc Antoine assimile Csar un homme dorigine divine selon les
discours rcrits dAppien et de Dion Cassius (Appien, BC, II, 146;Dion Cassius, 44, 37). Par ailleurs,
durant lt 44, Marc Antoine propose des supplications en lhonneur de Csar (Cicron, Phil., I, 12-13;
II, 110; V, 19). Marc Antoine est galement luperque de Csar jusqu la suppression de ce sacerdoce
lors de la guerre de Modne (Cicron, Phil., XIII, 31). Il est aussi flamine de Csar, mme sil ne semble
vritablement tre intronis dans cette fonction que lors du trait de Brindes (Cicron, Phil., II, 110;
XIII, 41 et 47 ; Plutarque, Ant., 33, 1)
61 Octavien promeut Csar ds les ludi Victoriae Caesaris de juillet 44 (Nicolas de Damas, Vit. Caes.,
XXVIII, 108; Sutone, Cs., 88; Aug., 10; Appien, BC, III, 28; Dion Cassius, 45, 6).
62 Dbut 42, les triumvirs dcident la construction dun temple Csarsur le forum (Dion Cassius, 47,
18), ainsi que celle dun temple Srapis Isis (Dion Cassius, 47, 15) sur le Champ de Mars, qui continue
sans doute un projet csarien vu lattention accorde lEgypte par Csar (cf. COARELLI 1997, p.590).
63 Marc Antoine: RRC 488, 1-2. Octavien: RRC 490, 2et 4; 497, 2.
64 Marc Antoine : 23 faces montaires (sur 22 monnaies). Lpide : 15 faces montaires (sur 15
monnaies). Octavien : 12 faces montaires (sur 20 monnaies). Brutus : 31 faces montaires (sur 19
monnaies). Cassius: 12 faces montaires (sur 10 monnaies). Sextus Pompe: 11 faces montaires (sur
11 monnaies).
65 Cf. Sutone, Aug., 1, 2-3; cf. aussi SCHILLING 1954, p.333.
66 Denys dHalicarnasse, IV, 69 et Tite-Live, I, 56.
67 Neptune: RRC 511, 3, cf. LA ROCCA 1987-1988. Janus: RRC 479, 1.
68 RRC 490, 2 et 493, 1; cf. aussi GIARD 1971.
69 Vase et lituus: RRC 359, 1-2.
70 Cullulus, aspergillum, axis, apex: RRC 443, 1.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Raphalle Laignoux, Lutilisation de la religion dans la lgitimation du pouvoir: quelques pistes de
recherche pour les annes 44-42 av.J.-C., Cahiers Mondes anciens [En ligne],2|2011, mis en
ligne le 20 juillet 2011. URL : http://mondesanciens.revues.org/index360.html
propos de l'auteur
Raphalle Laignoux
Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne, ANHIMA - UMR 8210
Droits d'auteur
Tous droits rservs
Rsum / Abstract

Les annes 44-42 av. J.-C.constituent une priode trouble pendant laquelle six principaux
prtendants au pouvoir saffrontent : Marc Antoine, Octavien, Lpide, Brutus, Cassius et
Sextus Pompe. Ces diffrents acteurs ne se contentent pas de la force arme pour simposer:
ils laborent galement des discours censs concourir leur lgitimation. Lun des arguments
mis en avant dans ces discours de lgitimation est la rfrence au sacr. En sappuyant sur les
sources littraires et iconographiques, cet article sattache dcrire prcisment les rfrences
religieuses utilises par les six concurrents en prsence durant les annes 44-42. partir de
l, plusieurs conclusions peuvent tre tires: dune part, un important dcalage existe entre
les diffrents types de sources, les monnaies faisant beaucoup plus rfrence au sacr; dautre
Lutilisation de la religion dans la lgitimation du pouvoir: quelques pistes de recherc (...) 12
Cahiers Mondes anciens , 2 | 2011
part, si les Rpublicains sont ceux qui utilisent le plus des revendications de type religieux,
les diffrences entre Rpublicains et Csariens ne sont pas aussi marques quon aurait pu le
penser, car certaines rfrences sont utilises par les six prtendants au pouvoir considrs.
Mots cls : lgitimation politique, political legitimation, rpublique romaine, guerre civile, pratique
religieuse, reprsentation religieuse, roman Republic, civil war, religious behavior, religious representation

From 44 to 42 BC, no less than six main contestants were fighting for power: Marcus Antony,
Octavian, Lepidus, Brutus, Cassius and Sextus Pompey. They relied on military resources,
but they also resorted to carefully crafted discourse in order to assertain and legitimise their
power. The relationship with the sacred is one of the arguments they put forward in their
strategies of legitimation. Drawing on literary and iconographic sources, this article gives a full
analysis of the religious references that are used in the political debate between the contestants
during the years 44-42. I show that religious references are much more numerous in the coins
that were circulating at the time, than in any other medium. I also prove that, although the
Republicans tend to use religious references more widely, the difference between Republicans
and Cesarians is not as clear as one would expect, in so far as some references are used by
all six contestants.