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LA FONDATION DE ROME: LECTURES DE LA TRADITION

Bernadette Liou-Gille

Socit franaise d'histoire urbaine | Histoire urbaine

2005/2 - n13
pages 67 83

ISSN 1628-0482
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-histoire-urbaine-2005-2-page-67.htm
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Pour citer cet article :
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Liou-Gille Bernadette , La fondation de Rome: lectures de la tradition ,
Histoire urbaine, 2005/2 n13, p. 67-83. DOI : 10.3917/rhu.013.0067
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Bernadette Li ou-Gi lle
La fondation de Rome : lectures de la tradition
Il mito e` realta` e la storia non e` che la sua metafora
1

L
a formulation dAndrea Carandini, pour paradoxale quelle soit,
ree`te bien la diversite et les divergences des approches actuelles de
la fondation de Rome. Pour reconstituer le passe le plus ancien de Rome,
son passe protohistorique, les sie`cles qui ont immediatement precede
et suivi sa fondation, nous avons a` notre disposition des documents
tre`s disparates. La tradition litteraire, celle des annalistes romains
et des historiens grecs, des antiquaires (erudits qui ont fait des recher-
ches tre`s serieuses sur les antiquites de Rome, sur des faits ponctuels),
ou des grammairiens, merite toujours un examen attentif. Plus competents
quon ne le dit parfois, ces auteurs nous transmettent des renseigne-
ments tre`s precieux, et si la tradition annalistique a ete parfois suspectee
pour de bonnes raisons (anachronismes, iteration devenements ou glori-
cation des grandes familles), elle la parfois ete de facon arbitraire. La
mythologie, qui est souvent un habillage de lhistoire, se fonde, plus ou
moins, sur elle (la louve, Larentia, Lares, Remus) ; les poe`tes apportent une
contribution non negligeable a` ce travail de memoire, mais comme on ne
leur demande pas detre exacts, ils doivent etre interpretes avec plus de
prudence. Les decouvertes des archeologues (fondations de murs, trous de
poteaux, dallages, templa auguraux) peuvent souvent etre datees avec
precision, mais sont presque toujours muettes. De toutes facons, ce que
H.U. n
o
13 - aout 2005 - p. 67 a` 83
1 . Le mythe est realite et lhistoire nest que sa metaphore , A. Carandini, interviewe par
Sergio Frau, dans La Repubblica, 8 novembre 1997.
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nous decouvrons grace a` ces divers elements est moins une histoire eve-
nementielle que lhistoire dune communaute dans son evolution, meme
sil arrive que lon retrouve dans le sol la trace precise devenements
marquants (mur de fondation).
Rome a ete fondee, selon la tradition, au milieu du viii
e
sie`cle, a` une
date qui correspond, selon le comput de Varron, a` 753 a. C.
2
. Mais il vaut
la peine quon sinteresse brie`vement au passe preromain de la cite avant
cette date, qui est dailleurs conventionnelle
3
. Car Rome existe virtuelle-
ment bien avant sa fondation ofcielle : les sites quelle occupera plus tard
sont habites avant le viii
e
sie`cle par des communautes qui deviennent
mythiques
4
avec le temps. Ces villes, en ruines deja` au temps de la
guerre de Troie, dateraient, selon les Anciens, du temps que les dieux
vivaient encore parmi les hommes . Plus tard, a` lage hero

que
5
, la petite
cite de Pallantee, est fondee, a` mi-pente du Palatin, par lArcadien
E

vandre, qui sallie au prince troyen E

nee.
Chaque communaute, si petite quelle soit, constitue un E

tat inde-
pendant, une cite (ciuitas), pas seulement une agglomeration (urbs).
Menacees par leurs voisins, qui convoitent leurs maigres moissons et
leur betail, certaines bourgades, installees sur les collines du futur site de
Rome, se fede`rent, formant la ligue du Septimontium, religieuse plus
encore que politique
6
. On nen conna

t pas la date de fondation


7
, tout
en pensant quelle pourrait etre anterieure a` celle de Rome. Ces bour-
gades, avalees par lexpansion romaine, gardent longtemps une certaine
independance jusqua` ce quelles deviennent de simples quartiers de la
ville.
68 / Histoire urbaine - 13 / aou

t 2005
2. On adopte par convention la date de fondation calculee sur les recherches de Varron:
753 a. C. ; Fabius Pictor propose 748 / 747 a. C. (1
re
annee de la 8
e
Olympiade) ; Denys dHalicar-
nasse, 751 a. C. (selon le comput precis des Olympiades) et Timee de Tauromenion, 810
a. C. (fondation de Carthage).
Sur la fondation de Rome, voir B. Liou-Gille, Cultes hero ques romains : les fondateurs, Paris,
1980, p. 1 35-207 ; Une lecture religieuse de Tite-Live I, Paris, 1998, p. 1 7-99.
3. J. Poucet, Les origines de Rome ; tradition et histoire, Bruxelles, 1985, p. 1 35-1 39.
4. Ville de Saturne fondee sur le futur Capitole (Saturnia), ville de Janus au Janicule (Antipolis) ;
Plin., N.H., 3, 68 ; Verg., ad Aen., 8, 355-359 ; Serv., ad Aen., ad l.
5. Hesiode, Les Travaux et les Jours, 106-1 75, distingue cinq ages de lhumanite : or, argent,
bronze, age hero que (guerre de Troie, Sept contre The`bes, Nostoi...) et age de fer.
6. Cf les ligues du monde antique en general : ligues dItalie, de Gre`ce et dAsie Mineure... : la
solidarite est imposee aux cites membres par un serment collectif.
7. A. Fraschetti, Feste dei monti, feste della citta` , StudStor, 25, 1984, p. 37-54 ; Rome et le
prince, Paris, 1994, p. 1 45 (Roma e il principe, Bari, 1990) ; D. Palombi, Tra Palatino ed Esqui-
lino : Velia, Carinae, Fagutal, Riv. dellIstit. Naz. darcheol. e storia dellarte, suppl., Rome, 1997,
p. 13-19.
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La fondation de Rome : lectures de la tradition / 69
Zones marecageuses.
Principales voies de communication.
Traces archeologiques du x
e
sie`cle (n de lage du bronze).
Traces archeologiques et tombes du ix
e
sie`cle (debut de lage du fer).
Tombes et sepultures, de la n du xi
e
sie`cle aux premie`res decennies du vi
e
.
Figure 1 : Le site de Rome au viii
e
sie`cle avant J.-C. (dapre`s J. Cels-Saint-Hilaire
et J. Buosi, carte II, p. 41 , dans La Republique des tribus, Toulouse, P. U. M., 1995).
Le Capitole ne fait pas partie de la federation du Septimontium,
pas plus que lAventin, le Quirinal ou le Viminal.
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Celle du Palatin, appelee a` un grand destin, occupe dans la liste du
Septimontium
8
la premie`re place
9
, sans la devoir apparemment a` lancien-
nete de son peuplement
10
. Cest elle quon appelle la Rome de Romulus .
Le fondateur : histoire et legendes de fondation
Rome na

t donc ofciellement sur le Palatin. Et cest a` Romulus que les


Romains attribuent avec une certaine constance, dans des versions
devenues pour ainsi dire canoniques
11
, le privile`ge de lavoir fondee. Ce
faisant, ils oblite`rent dautres legendes moins vivaces, nees peut-etre dans
les autres communautes.
Dapre`s lune delles, vestige dun ensemble mythique different, Rome
aurait pour fondateurs une pluralite de dieux, les Lares. Seigneurs divins ,
divins Protecteurs
12
, les Lares Praestites etaient toujours representes par
deux a` Rome. Dautres cites latines avaient egalement des Lares pour fonda-
teurs. Par exemple, a` Lavinium et peut-etre aussi a` Rome, les Lares Grun-
diles
1 3
, Lares aux grognements de porcelets , recevaient un culte
1 4
.
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8. Sept montes (etymologie proposee par Varr., L.L., 6, 24) en etaient membres a` lorigine : on
en a la liste. Les 7 monts sont 8 en realite. Vraisemblablement la Ligue a integre un 8
e
membre, on
ne sait ni quand, ni lequel des 8 ; Festus, s.v. Septimontio, p. 474 L. : Septimontio, ut ait Antistius
Labeo, hisce montibus feriae : Palatio, cui sacricium quod t, Palatuar dicitur ; Veliae, cui item
sacricium; Fagutali, Suburae, Cermalo, Oppio, Caelio monti, Cispio monti . Fagutal et Cermal
sont des sites du Palatin; Oppius et Cispius, des cimes de lEsquilin. LAventin (peuple sous Ancus
Marcius), le Capitole (sie`ge du culte fonde par les Tarquins en lhonneur de Jupiter Optimus
Maximus), le Quirinal, le Viminal ne gurent pas sur la liste.
9. Le nom du sacrice (Palatuar) offert sur le Palatin lors de la fete federale (1
er
mont cite), sest
conserve, alors que le nom du sacrice offert a` la Velia (2
e
mont de la liste), est tombe dans
loubli ; A. Fraschetti, Rome et le prince, op. cit., p. 1 55.
10. Le site etait habite vers 1 500-1200 (population sub-apenninique), mais on fait dater du
ix
e
sie`cle la premie`re occupation des collines romaines (proto-villanoviens incinerants) ;
M. Torelli, Tre studi di storia etrusca , Dialoghi di Archeologia (Darch), 8, 1974-1975, p. 7-9,
24 ; C. Ampolo, Le condizioni materiali della produzione. Agricoltura e paesaggio agrario ,
DArch, n. ser., 2, 1980, n. 1 7, p. 35 ; L. Capogrossi Colognesi, La citta` e la sua terra , dans
Storia di Roma.1 . Roma in Italia, Turin, 1988, p. 263.
11 . Les versions les plus connues de la legende sont celles de Liv., 1 , Dion. Hal., 1 et 2, Plut., Rom. et
un fragment de Fabius Pictor, peint sur les murs de la bibliothe`que de Taormine (Tauromenion) ; M.
Chassignet, Lannalistique romaine, I, Les Annales des Pontifes. Lannalistique ancienne, Paris, 1996 ;
A. Mehl, Romische Geschichtsschreibung, Stuttgart Berlin Cologne, 2001 , p. 44-48 et n. 1 3, p. 225.
12. Les Lares sont lies au domaine plus quau ma tre du domaine, car, si ce dernier demenage,
les Lares ne le suivent pas.
13. R. Schilling, Les Lares Grundiles , dans Melanges Heurgon, 2, Rome, 1976, p. 947-960.
14. Cassius Hemina, frg. 1 4 ; M. Chassignet, Annal. Rom. op cit, p. 6, fait de leur sanctuaire
luvre de Romulus et de Remus, sans en indiquer le lieu ; Nonius, p. 1 64 L., sugge`re un culte
romain: Grundules Lares dicuntur Romae constitui ob honorem porcae quae triginta pepererat .
Lavinium pretendait conserver la relique de la truie miraculeuse et avait eleve aux Lares Grundiles
un sanctuaire ouvert aux seuls Lavinates ; Dion. Hal., 1 , 57, 1 .
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Cetaient les 30 porcelets mis bas par une truie ou une laie dont Lavinium et
Albe se disputaient la gesine miraculeuse. Or Laviniumetait, selon la tradition
legendaire, la metropole dAlbe ; Albe, la metropole de Rome. Les 30 porcelets
representaient, sous cette forme attendrissante et cocasse, le presage annon-
cant la fondation de 30 purgoi
1 5
, qui etaient les cites-membres de la Ligue
Latine, cest-a`-dire les colonies dAlbe, selon la denition precise quen don-
naient les Anciens
1 6
.
Or la nourrice de Romulus et de Remus, Acca Larentia Me`re et
Prostituee divine dun type tre`s archa

que
1 7
-, etait Me`re des Lares
romains qui formaient la Confrerie des 12 Fre`res Aruales preposee a` des
cultes de fecondite et de fertilite agraire
1 8
. Lun de ses ls etant mort, la
Mater Larum aurait adopte Romulus, en aurait fait un Fre`re Arvale
19
. Les
deux traditions se rejoignent donc ici : la dualite etant la representation la
plus economique et la plus elementaire du multiple, les fondateurs,
dabord designes par lappellation generique de Lares, auraient recu au
l du temps des noms individuels : ceux de Romulus et de Remus.
Les grandes lignes des recits les plus structures qui concernent
Romulus
20
se retrouvent dans les legendes de fondation des grandes
villes anciennes
21
: pe`re divin (Mars ou le feu du foyer), naissance gemel-
laire
22
, virginite de la me`re, une pretresse ; exposition , assassinat du
La fondation de Rome : lectures de la tradition / 71
15. Les purgoi, mot grec, sont des bourgs forties . Le nombre de 30 semble purement
symbolique.
16. Lycophron, Alex., 1255 ; il sinspire de Timee. Les colons dAlbe sont les Prisci Latini ou
Anciens Latins , Liv., 1 , 3, 7 ; 1 , 32, 3 ; Dion. Hal., 1 , 45, 2.
17. Le meme terme, lupa, designe la prostituee et la louve ; acca signie la me`re. La Mater
Larum, Me`re des Lares , gure dans les Acta Fratrum Arualium, rediges et graves a` lepoque
imperiale. Et les Lares sont les premie`res divinites invoquees, avant Mars lui-meme, dans lar-
cha sant Carmen Aruale (chant des Fre`res Arvales) : Enos Lases iuuate...
18. Carmen Aruale, CIL I
1
10.
19. F. Coarelli, Remoria , dans Myth, History and Culture in Republican Rome. Studies in
honour of T. P. Wiseman, Exeter, 2003, p. 48-53. Lintegration de Romulus a` la Confrerie des
Arvales signie en langage mythique une evolution de leconomie pastorale transhumante
(Romulus et Remus sont des bergers) vers une economie agricole et sedentaire car les arua
sont les champs cultives .
Sur le culte des Arvales dans le Bois sacre de Dea Dia, J. Scheid, Romulus et ses fre`res ; le colle`ge
des Fre`res Arvales, mode`le du culte public dans la Rome des empereurs, Rome, 1990, p. 1 41-1 54.
20. T. P. Wiseman, Remus, a Roman Myth, Cambridge, 1995, p. 1-1 7, fait une recension exhaus-
tive, avec diagramme, des nombreuses variantes transmises par les auteurs grecs et romains.
21 . A. Brelich, Tre variazioni sul tema delle origini, Rome, 1955 ; Gli eroi Greci, un problema
storico religioso, Rome 1958 (la typologie hero que grecque est adaptable a` des gures romaines) ;
Quirinus, una divinita` romana alla luce della comparazione storica , Studi e materiali di storia
delle religione, 31 , 1960, p. 63-119.
22. A. Meurant, Lidee de gemellite dans la legende des origines de Rome, Bruxelles, 2000 ;
Romolo e Remo, gemelli primordiali : aspetti di un tratto leggendario di grande rilevanza ,
dans A. Carandini et R. Cappelli (sous la direction de), Roma, Romolo, Remo e la fondazione
della citta`, Rome, 2000, p. 33-38.
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fre`re. Abandonne aux fauves, nourri par une louve (animal emanant des
enfers), Romulus pene`tre grace a` elle dans un autre monde, sauvage ou
infernal (cest souvent la meme chose)
23
, voyage initiatique et seconde
naissance accordes a` un personnage hors du commun. Berger semi-
nomade devenu un civilisateur sedentaire, Romulus est le symbole dun
monde nouveau mythique quil fonde sur les vestiges de lancien, ou
`
, selon
la tradition, leconomie etait essentiellement pastorale, ou
`
lhomme vivait
isole, comme un fauve, ignorant la famille et la societe (monarchie, lois,
famille, mariage)
24
. Le monde nouveau est celui de la ciuitas, groupe
humain organise
25
, ou
`
lhomme se xe sur sa terre, apprend a` labourer,
a` fumer le sol, decouvre lalphabet, obeit a` un roi, a` des lois, et meme se
soumet a` la scalite
26
... Pour un Romain, cest cela, etre pleinement un
homme ( civilisation se dit humanitas)
27
.
Une double tradition sur la mort de Romulus est attachee aux lieux ou
`
se deroule regulie`rement la vie de la cite. Dapre`s lune, Romulus est enleve
au ciel au cours dun orage, alors quil passe en revue larmee au Marais de
la Che`vre, sur le Champ de Mars : forme de divinisation ouranienne,
realisee par le dieu de la foudre et de la souverainete, Jupiter. Selon une
autre version
28
, il est litteralement mis en pie`ces au forum par les
membres de son Senat qui emportent un morceau de son corps sous
leur toge pour lenterrer chacun dans son domaine : sorte de communion
barbare soudant la communaute primitive des gentes dans un meurtre
rituel. Les deux versions sont sans conteste archa

ques lune et lautre :


elles fondent lune, le Champ de Mars
29
, ou
`
est convoque le populus, qui
est larmee des citoyens-soldats
30
; lautre, le forum
31
, ou
`
se rassemblent, a`
la curie, le Senat (patres familias : chefs de lignees) et, au comitium, les
citoyens-Quirites (civils) dans les contiones (assemblees).
72 / Histoire urbaine - 13 / aou

t 2005
23. Cf. Orphee, Pirithous, Herakle`s, Thesee...
24. Acca Larentia vit hors mariage avec le berger Faustulus ; elle-meme est une louve , lupa,
une lle publique .
25. Vrbs / ciuitas : voir supra.
26. A
`
la civilisation sajoutent les bienfaits de leducation: dapre`s Denys dHalicarnasse et
Strabon, les jumeaux, princes bergers, proprietaires de troupeaux (la richesse de lepoque), ont
etudie a` Gabies lalphabet, le maniement des armes et le chant ; E. Peruzzi, Civilta` greca nel Lazio
preromano, Florence, 1998.
27. Et etre citoyen, cest la seule facon d etre libre ; M. Humbert, Libertas id est ciuitas ,
Melanges darcheologie et dhistoire de lE

cole Francaise de Rome. Antiquite (MEFRA), 1976, 88,


p. 221-242.
28. Dion. Hal., 2, 56, 4 ; Plut., Rom., 27.
29. F. Coarelli, Il Campo Marzio, dalle origini alla ne della repubblica, Rome, 1997, p. 52.
30. Sur le sens de populus = armee, G. Valditara, Studi sul magister populi, Milan, 1989, p. 201-
232.
31 . F. Coarelli, Il foro Romano, periodo arcaico, Rome, 1983, p. 192-193.
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Lar ou prince albain, Romulus ne peut pretendre a` une quelconque
historicite : Romulus ne signie rien dautre que Romanus, le
Romain par excellence, le premier Romain . Il y a eu necessairement
un premier roi romain, donc un Romulus : le sufxe -ulus, a` date
ancienne, na pas encore de valeur diminutive
32
. Il ny pas lieu de
chercher a` reconstituer une histoire evenementielle pour ce personnage.
De vieux noms cultuels oublies sont nes de la legende, ou lont fait
na

tre par une sorte de cristallisation. Est-ce un hasard sil existe un mot
ruma ou rumis, la mamelle ? une deesse Rumina (ou Rumia)
33
, protec-
trice de lallaitement ? une cus Ruminalis, guier ruminal , qui poussait
pre`s du Lupercal, la` ou
`
la louve a nourri les jumeaux
34
? Dans la langue
religieuse, le Tibre sappelait autrefois Rumon
35
. Les noms de Rome, de
Romulus et de Remus derivent-ils aussi de ruma
36
? Tous ces mots du
langage religieux, tre`s anciens, saccordent avec le role de la louve dans les
enfances des jumeaux. Rome est ou devient la ville nee du miracle de la
mamelle et Romulus en est le nourrisson miraculeux.
De nos jours encore certains auteurs conside`rent ces recits comme une
imitation republicaine, tardive
37
, de legendes grecques : attitude tre`s
contestable, car la creation mythique nappartient pas au meme temps
que la relation historique ; elle lui est anterieure de beaucoup. Ces
legendes sont longtemps evolutives, puis, un jour, elles se gent. Ce sont
alors les interpretations des legendes qui changent avec le temps et se
chargent de signications symboliques autres
38
. La fusion de plusieurs
La fondation de Rome : lectures de la tradition / 73
32. S. Accame, I re di Roma nella legenda e nella storia, Naples, 1965, p. 1 51-1 52 ; interpretation
tre`s differente chez C. de Simone, Il nome del Tevere , Studi etruschi (SE), 43, 1975, p. 1 51 ,
n. 221 ; Il nome di Romolo , dans Roma Romolo, op cit., p. 31-32.
33. Varr., R.R., 2, 11 , 5 ; G. Radke, Die Gotter Altitaliens, Munster, 1965, ss. vv. Rumina, Rumon.
34. Deplacee miraculeusement sur le comitium par laugure-thaumaturge Attus Navius ; Plin.,
N.H., 1 5, 20, 77.
35. Serv., ad Aen., 8, 63 et 90 : il donne a` Rumon le sens de qui ronge sa rive , mentionne la
cus Ruminalis ( guier ruminal ) et lallaitement des nourrissons ; G. Radke, Gotter Altitaliens
[n. 33], ss. vv.
36. A. Carandini, Variazioni sul tema di Romolo, Riessioni dopo La nascita di Roma, 1998-
1999 , dans Roma Romolo, op. cit, p. 11 4-11 5.
37. Les premie`res allusions ecrites remontent a` Naevius et a` Ennius (au plus tot a` la 2
e
moitie du
iii
e
sie`cle a. C.) ; C. J. Classen, Romulus in der romischen Republik , Philologus, 106, 1962,
p. 174 ; T.P. Wiseman, Roman Legend and Oral Tradition, Journal of Roman Studies (JRS),
79, 1989, p. 129-137.
38. A
`
la n de la Republique, na t une interpretation de Romulus en tyran, quand precisement
les institutions republicaines sont mises a` mal par les grands capitaines, Marius, Sylla, Pompee,
Cesar... Le depe`cement rituel du fondateur devient une lutte contre la tyrannie ; et la mort de
Cesar, assassinat collectif et quasi rituel, en souligne la symbolique. Le fratricide pregure les
luttes civiles impies de la Republique a` lagonie ; il en est meme la cause ; H. Wagenvoort, The
Crime of Fratricide ; the Figure of Romulus-Quirinus in the Political Struggle of the First Century
B.C. , dans Studies on Roman Literature, Culture and Religion, Leyde, 1956, p. 290-297 ; A. Alfoldi,
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communautes peut aussi expliquer certaines variantes, chaque cite
integree versant sa contribution folklorique originale au patrimoine du
groupe
39
: ainsi se forme une sorte de cosmogonie fondee sur des
afnites ideologiques.
Apre`s sa disparition, Romulus est venere comme un dieu sous le nom
de Quirinus. Lorigine romaine de cette apotheose a ete, elle aussi, long-
temps contestee comme tardive et inspiree par la Gre`ce, certitude tre`s
arbitraire qui se fonde dangereusement sur le silence relatif des textes
40
.
La divinisation du fondateur est bien connue en Gre`ce mais aussi en Italie
et Romulus merite, certes, detre invoque en tant que Quirinus
41
, dieu
des curies , puisque cest lui qui les a fondees
42
. Fonder une ville , en
effet, ce nest pas batir des maisons ; cest transformer une agglomera-
tion (habitations juxtaposees : urbs) en E

tat (communaute structuree avec


chefs, lois, cultes, tribunaux, lieux de reunion etc. : ciuitas)
43
.
La fondation : rites et sites
Si le peuplement du site sest fait en plusieurs sie`cles
44
, il nen va pas de
meme de la fondation, meme si elle sest pour ainsi dire, dans les recits de
la tradition, demultipliee en plusieurs actes. Fonder Rome , cetait en
choisir le fondateur (Romulus ou Remus ?), denir le site et laire de la cite
74 / Histoire urbaine - 13 / aou

t 2005
Der neue Romulus , dans Der Vater des Vaterlandes in romischen Denken, Darmstadt, 1971 ,
p. 14-39.
39. A. Carandini, Variazioni, op. cit., p. 100-101 .
40. La divinisation de Romulus est evoquee pour la premie`re fois par Enn., Ann., 1 , frg 11 4-11 5
(ap. Serv., ad Aen., 6, 763) ; Ann., 2, frg. 11 7-121 (ap. Cic., de Rep., 1 , 41 , 61 ) ; ap. Liv. 1 , 1 6, 6-7 :
temoignage de Proculus Julius.
41 . Quirinus vient de curia ; curia vient de *co-uirium groupe dhommes ; P. Kretschmer,
Lat. Quirites und quiritare , Glotta, 10, 1920, p. 1 49.
42. Cultes hero ques des fondateurs (de cites, dinstitutions, de cultes...) : A. Brelich, Eroi greci,
op. cit., p. 1 40, 167. Divinisation de Romulus-Quirinus : A. Brelich, Quirinus, una divinita`, op. cit.,
p. 63-119 ; ref. et textes commentes dans B. Liou-Gille, Cultes hero ques romains, op. cit., p. 1 35-
207 ; Une lecture religieuse, op. cit., p. 17-99.
43. Cic., de Rep., 1 , 32, 49 ; 6, 1 3, 1 3... C. Ampolo, La nascita della citta` , dans Storia di Roma
1 , op.cit., p. 155 ; lauteur cite, p. 1 54, J.-J. Rousseau, Contrat Social, 1 , 6 : La plupart (des
modernes) prennent une ville pour une Cite et un bourgeois pour un citoyen. Ils ne savent pas
que les maisons font la ville, mais que les citoyens font la Cite .
44. Sur le Palatin, vestiges de cabanes (dont la plus grande se trouvait a` langle sud-ouest du
Germal), dates de 900 / 750 a. C. ; S.M. Puglisi, Gli abitatori primitivi del Palatino attraverso le
testimonianze archeologiche e le nuove indagini stratigrache sul Germalo , Monumenti Antichi,
pubblicati dallAccademia dei Lincei, 41 , 1951 , p. 1-1 38 ; P. Brocato, Le capanne del Cermalus e la
Roma quadrata , dans A Carandini (sous la direction de), La nascita` di Roma, De`i, Lari Eroi e
Uomini allalba di una civilta`, Turin, 1997, p. 61 8-622, et Dalle capanne del Cermalus alla Roma
quadrata , dans Roma Romolo, op. cit., p. 284-285.
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nouvelle (sulcus primigenius : sillon originel ) avec lapprobation des
dieux (auspices), lui donner un nom, delimiter le pomerium, eriger la
muraille, amenager un lieu de reunion pour le populus (citoyens sous les
armes ; Champ de Mars), pour les patres (curie) et les Quirites (citoyens
non mobilises ; forum), souder la communaute par la creation dun
mundus, organiser la societe (fonder les trois tribus et les trente curies),
etablir une constitution (lois de Romulus)... Tout cela merite detre appele
fondation de Rome .
Pour les Anciens, la fondation de Rome est luvre dune seule journee :
en tout cas ils en cele`brent lanniversaire le jour des Parilia, le 21 avril
45
.
Ils semblent privilegier la prise dauspices initiale et le trace de len-
ceinte
46
, evoquant parfois aussi la creation dun mundus.
La denition du site saccomplit lors de la premie`re prise dauspices
romaine : un Romain doit solliciter lagrement des dieux pour les actes qui
engagent la communaute, dou
`
lobservation systematique des oiseaux
47
,
intermediaires naturels entre les hommes et les dieux den haut, dont ils
expriment la volonte par leur espe`ce, leur vol et leur cri ; pour leur faire
designer celui des jumeaux
48
qui sera le fondateur, le premier roi
49
, Tite-
Live installe Romulus sur le Palatin et Remus sur lAventin
50
. Ennius
51
place
lun et lautre sur deux cimes de lAventin (Remus sur le mons Murcus)
52
.
Nous pouvons nous representer a` peu pre`s la sce`ne
53
grace a` plusieurs
elements : la formule dauspication que lon prononce a` la Citadelle
54
,
La fondation de Rome : lectures de la tradition / 75
45. Cic., de Div., 2, 98 ; Paul.-Fest., s.v. Pales, p. 248 L. ; Plut., Rom., 12, 1 ; 12, 6 : le 11
e
jour avant
les calendes de mai, soit le 9 du mois egyptien Pharmouthi ; K. Latte, Romische religions-
Geschichte, Munich, 1960, p. 31 7, n. 3. Les Parilia sont celebres aussi en lhonneur de Pales,
divinite des troupeaux ; G. Radke, Gotter Altitaliens, op. cit., s.v. Pales.
46. Tac., Ann., 12, 24 ; pour Tacite, condere, cest apparemment tracer le pomerium.
47. Auspicium de aues *spicere, observer les oiseaux , dans un espace celeste (templum),
delimite mentalement par le lituus de laugure et oriente selon les points cardinaux.
48. Selon Tite-Live, les Romains ne tenaient pas compte de la primogeniture.
49. Enn., Ann., 1 , 86-87.
50. Liv., 1 , 6, 4.
51 . Enn., Ann., 1 , 84-85. Laugure doit se tenir, non dans le templum, mais hors du templum,
(ici, hors du Palatin).
52. T. P. Wiseman, Remus, op. cit., p. 7, 11 3, 1 37, 1 71 .
53. A. Carandini, Roma Romolo, op. cit., p. 120, illustre par un dessin les orientations respectives
des jumeaux et lapparition des vautours.
54. Varron, L. L., 7, 8, a conserve, sous une forme archa sante plutot quarcha que, la formule
particulie`re par laquelle on prend les auspices a` partir de la Citadelle. Elle ne doit gue`re etre
differente, pour le fond, des autres formules (que nous ne connaissons pas) : templa tescaque me
ita sunto, quoad ego ea rite lingua nuncupauero./ Olla uera arbos quirquir est quam me sentio
dixisse, templum tescumque me esto in sinistrum./ Olla uera arbos quirquir est quam me sentio
dixisse templum tescumque me esto in dextrum./ Inter ea conregione conspicione cortumione,
utique ea rite dixisse me sensi . Laugure determine mentalement les limites de son templum et
rejette davance toute divergence dinterpretation.
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linauguration du roi Numa decrite par Tite-Live
55
, les templa auguraux
trouves a` Cosa et a` Bantia
56
. De lAventin Romulus lance un javelot de
cornouiller qui senfonce dans le sol du Palatin, senracine et devient un
arbuste
57
. Le lancer du javelot, sil prece`de la prise dauspices, a pour but
dindiquer aux dieux lemplacement precis pour lequel Romulus demande
leur agrement
58
. Dans le cas contraire
59
, Romulus, qui a obtenu lautorisa-
tion prealable des dieux, laisse le javelot decider de lendroit precis ou
`
sera
fondee la ville nouvelle
60
.
Ce qui est remarquable, cest linterpretation des presages recus par les
deux fre`res. Chez Denys
61
, Remus, le premier, voit six vautours traverser
son templum (son champ dobservation). Il depeche un messager a`
Romulus pour lui annoncer ce resultat. Mais Romulus lui a deja` envoye
son messager pour lui annoncer (il ment) quil a vu 12 vautours
62
. Les
dieux avalisent cette tromperie : les 12 vautours annonces se manifestent a`
Romulus aussitot apre`s. En effet, a` Rome, un signe enonce, meme de facon
mensonge`re, est un signe reel, du seul fait quil est enonce
63
; et un signe
posterieur lemporte sur un signe anterieur quil annule ; le presage adresse
a` Romulus lemporte aussi quantitativement (12 vautours pour Romulus,
6 vautours pour Remus). De toute evidence les dieux veulent que Romulus
soit le fondateur.
Le fondateur denit laire de la ville nouvelle selon un rituel decrit par
76 / Histoire urbaine - 13 / aou

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55. Liv. 1 , 1 8, 6-10, nous donne lorientation du roi et de laugure qui lassiste ainsi que la
denition du templum.
56. Templa auguraux (monuments permanents dont laugure fait la projection dans le ciel pour
denir le templum celeste) a` Cosa (colonie latine ; 273 a. C.) en Toscane et a` Bantia (municipe ;
debuts du i
er
sie`cle a. C.) en Apulie, concus probablement sur un mode`le romain: a` Bantia le
monument est delimite par des cippes (9) qui portent des inscriptions mysterieuses, ou` lon
reconna t parfois le mot au(is), oiseau : Sinav, Iovi, Bivav, Rave, Solei, Taar, Caen, Flus,
Cavap ; M. Torelli, Uno templum augurale deta` repubblicana a Bantia , Atti di Acc. Naz. dei
Lincei, 21 , 1966, p. 293-31 5 ; Contributi al supplemento del CIL IX, ibid., 24, 1969, p. 9-48.
57. Il setiole sous le re`gne de Caligula ; Plut., Rom., 20, 6-8.
58. Laugure touche la tete de Numa Pompilius (deuxie`me roi de Rome) lors de son inaugura-
tion pour montrer quil agit pour le compte du roi ; Liv., 1 , 1 8, 8.
59. Serv., ad Aen., 3, 46.
60. Parfois cest un animal, qui se fait lintermediaire des dieux : loup (hirpus / Hirpini), truie
blanche (Albe, Lavinium), pic-vert (Picentins)..., et choisit le site de la fondation.
61 . Dion. Hal., 1 , 86, 3-4.
62. Le vautour est un oiseau augural apprecie ; J. Heurgon, Vultur , dans Scripta Varia,
Bruxelles, 1986, p. 255. On a retrouve sous le Lapis Niger, avec des restes de suovetaurilia (sacrice
majeur : verrat, belier, taureau), les ossements dun vautour offert en sacrice ; G. Blanc,
A.C. Blanc, Ossa di avvoltoio nella stipe sacricale del Niger Lapis nellarea del comitium al
Foro Romano , Arch. Class., 10, 1958, p. 41-49.
63. Cest ce principe qui fonde lobnuntiatio (obstruction politique par annonce de mauvais
presages) : sous le consulat de Cesar, en 59, le consul Bibulus essayait dentraver toutes les actions
de son colle`gue en declarant mensonge`rement les auspices defavorables.
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Servius sur la foi de Caton
64
: il trace un sillon avec un araire (symbole
agraire de la nouvelle civilisation), mottes de terre rejetees vers linterieur.
Laraire, charrue tre`s elementaire en bois, a un soc de bronze, seul metal
convenant aux operations religieuses (le fer, dusage trop recent
65
, est un
metal impur)
66
. Il est tire par un taureau a` droite, une vache a` gauche
67
.
Le fondateur porte une tenue rituelle, le cinctus Gabinus
68
, propre aux
pretres dans lexercice de leurs fonctions, indice dun rite sacralise. Des
pierres de marquage alignees sont enterrees dans le sulcus, pour en xer le
trace
69
. On soule`ve laraire, pour menager des portes, la` ou
`
on veut entrer
dans la ville ou en sortir, franchir lenceinte virtuelle et provisoire, mais
sacree
70
. Remus commet une faute grave quand il saute par-dessus le
sillon sans passer par les portes, par derision. Par sa faute, les murailles
de Rome ne sont plus infranchissables aux ennemis des Romains, presage
funeste
71
. Romulus est contraint de tuer son fre`re sil veut annuler le
presage. Par sa prompte riposte, interpretee plus tard comme un pur
fratricide et non comme une annulation du presage, les ennemis de
Rome seront nalement vaincus et elimines.
Le pomerium est une bande de terre continue, qui setend devant et
derrie`re le sillon (ou la muraille), en un double boulevard
72
. Il est interdit
dy construire et dy cultiver la terre. Il suit le trace du sulcus primigenius,
La fondation de Rome : lectures de la tradition / 77
64. Serv., ad Aen., 5, 755.
65. La fondation de Rome se place a` lage du fer.
66. Le plus vieux pont de Rome, le pont Sublicius, sur pilotis, devait etre en bois, cheville et
assemble a` laide dun maillet ; dans le bois (lucus) de Dea Dia, lelagage des arbres a` la hache et la
gravure au burin sur des plaques de marbre des Acta Fratrum Arualium exigeaient un sacrice
expiatoire ; la table des Arvales netait pas equarrie a` la hache mais poncee a` la pierre ponce,
pumila, etc.
67. Ils se deplacent en sens inverse des aiguilles dune montre.
68. A. Dubourdieu, Deux denitions du cinctus Gabinus chez Servius , dans Res Sacrae.
Hommages a` Henri Le Bonniec, Latomus, Bruxelles, 1988, p. 163-1 70. Gabies est une ville ancienne,
sur le site de laquelle on a fait beaucoup de trouvailles setageant du 8
e
au 2
e
sie`cles ; linuence
grecque sy est manifestee tre`s tot selon E. Peruzzi, Civilta` greca, op. cit., p. 6-9. Une allusion au
rite de Gabies doit etre interpretee comme une reference a` une tre`s haute antiquite ; F. Castagnoli,
Les sanctuaires du Latium archa que , C.R.A.I., 1977, p. 468-469 ; L. Jannattoni, Lantichissima
citta` di Gabii , dans Il Lazio nellantichita` romana, Lunario romano, 12, 1982, p. 219 ; G. Sacchi
Lodispoto, Istituti stranieri e scavi nel Lazio , dans Il Lazio nellantichita` romana, ibid., p. 90-91 .
69. A. Carandini, Variazioni, op. cit., p. 125.
70. Immolation des animaux qui ont tire la charrue, Dion. Hal., 1 , 88, 2.
71 . Prise du Capitole par Appius Herdonius ; invasion des Gaulois en 390 ; entree de Sylla avec
son armee dans Rome en 88 ; guerres civiles... A
`
la n de la Republique on estimait que le meurtre
de Remus par son fre`re etait non seulement le symbole des luttes fratricides mais leur cause
initiale ; v. n. 38.
72. Tite-Live 1 , 44, 4-5 (a` propos de lelargissement du pomerium sous Servius Tullius) le denit
comme circamoerium ( espace amenage de part et dautre ), delimite certis circa terminis, par
des bornes placees avec precision de part et dautre . Differents des cailloux du sulcus, ce sont
des cippes apparents.
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mais ne se confond pas du tout avec lui. Il delimite lespace reserve a`
lhabitat
73
et cree une sorte de no mans land religieux interdit en
particulier aux activites guerrie`res. Les soldats non demobilises ne
doivent pas franchir le pomerium, il leur est interdit de penetrer dans la
ville, sauf a` loccasion du triomphe , accorde sur decision du Senat au
general vainqueur
74
. Les dieux eux-memes ne le franchissent pas sils sont
dorigine etrange`re
75
.
On ele`ve le mur denceinte selon ce trace du sillon primordial qui cerne
le nouveau groupe humain, servant peut-etre plus encore a` sa deni-
tion
76
qua` sa defense. Le premier mur de Rome, dont on a retrouve
quelques elements, date du temps ou
`
lerection de ces murs, faits de terre
ou de pierre, se generalisait en Italie centrale
77
, au cours des viii
e
, vii
e
et
vi
e
sie`cles : signe net durbanisation
78
. A
`
lorigine, le pomerium ne cernait
que lhabitat du Palatin. Selon Tacite
79
, il dessinait une gure quadrangu-
laire
80
, delimitee a` intervalles reguliers par des cippes. Il partait du Forum
Boarium pre`s du Tibre, passait pre`s de lara Maxima devant les carceres
du Circus Maximus (1
er
sommet), contournait le pied du Palatin, rejoignait
lautel de Consus a` lautre bout du Circus Maximus (2
e
sommet), puis les
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73. A. Giovannini, Consulare imperium, Schweiz. Beitrage zur AltertumsW., Heft 1 6, Bale, 1983,
p. 12. Quand la ville sagrandit, il faut deplacer le pomerium (cela a ete le cas sous Servius Tullius,
Sulla, Cesar, Claude, Vespasien), ce qui exige une ceremonie religieuse. Des cippes du re`gne de
Claude (les plus anciens quon ait retrouves) sont les temoins de lun de ces agrandissements.
Le nom du pagus (bourg rustique) Succusanus ( = Subure), au bas des Care`nes, qui etait
primitivement extra urbem, en dehors du pomerium, mais qui nit par se trouver enclos dans
lenceinte elargie, en fait le fossile... dune ville qui pivotait a` lorigine autour du complexe du
Palatin et de la Velia (p. 1 78) et nenglobait ni le Caelius ni les Esquilies ; A. Fraschetti, Rome et le
prince, op. cit., p. 1 73-1 78.
74. Le general et ses troupes attendent au Champ de Mars la decision du Senat qui leur
permettra dentrer en ville en triomphe , sans demobilisation.
75. Junon Reine (etrusque et veienne), Venus Erycine (sicilienne), Diane Aventine (Artemis
ephesienne) etc.
76. Pour cette raison hostis est lennemi qui, portant des armes, reste en dehors de la ville ;
mais cest lhote si letranger est recu dans la ville. S. M. Puglisi, Gli abitatori primitivi, op. cit.,
p. 1-1 38 ; P. Romanelli, Problemi archeologici del Foro Romano e del Palatino, Stud. Rom., I,
1953, p. 3-12 ; Nuovi dati archeologici sulla storia primitiva di Roma , Bull. de la Fac. de Let. de
Strasbourg, 1960, p. 235-243 ; P. Brocato, Capanne del Cermalus , op. cit., p. 61 8-622, et Dalle
capanne del Cermalus alla Roma quadrata , dans Roma Romolo, op. cit., p. 284-285 ; P. Fontaine,
Des remparts de Romulus aux murs du Palatin, dans Images dorigine, origines dune image,
Hommages J. Poucet, Louvain, 2004, p. 35-54.
77. A
`
Lavinium, a` La Rustica, a` Decima. A
`
Rome : murus terreus des Care`nes (Var., L.L., 5, 48) ;
une section de muraille, pre`s de la gare di Termini, daterait du re`gne de Servius Tullius.
78. En latin, on appelle oppida ces bourgs forties (purgoi en grec).
79. Tac., Ann., 12, 24.
80. Dion. Hal., 1 , 88, 2 :... tetragonon... ; pour Plutarque, 1 , 11 , 2, cest un cercle, ce que contredit
la description de Tacite, Ann., 12, 24. Sur la forme quadrangulaire de cette premie`re enceinte,
F. Coarelli, Foro Romano, op. cit., p. 262-263.
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Curiae ueteres (3
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sommet), aboutissait enn a` la Chapelle des Lares et au
Forum Romain (4
e
sommet).
Les fouilles dA. Carandini
81
sur le Palatin, commencees en 1985, ont mis
au jour des trous ou
`
etaient plantes les poteaux soutenant un mur de torchis
ainsi que les vestiges de ce quA. Carandini interpre`te comme une porte
(refaite a` plusieurs reprises, elle donnait acce`s au Palatin; etait-ce la Porta
Mugionia ?)
82
, ainsi que du materiel funeraire et le corps dune jeune lle,
depose sous le seuil : reliques possibles dun sacrice humain rendant invio-
lable le mur denceinte
83
. Ces restes, etudies sur une aire restreinte de 1 4 m
environ pour le moment, peuvent etre dates des annees 750-725 a. C. Tout le
proble`me est de savoir si cest bien la` une fortication ou un simple mur
84
.
Mais, meme dans ce cas, meme si on lui denie le role de fortication, ce mur
a permis de delimiter une communaute a` lepoque ou
`
, selon la tradition, le
premier roi romain fondait sa cite palatine
85
. On ne doit pas dailleurs
sous-estimer leffet dissuasif des rituels qui en reglaient le franchissement :
les Parilia du 21 avril, fete anniversaire de Rome, comportent une purica-
tion par leau et le feu qui en est peut-etre le souvenir
86
.
La denition de la communaute sexprime enn par la creation du
mundus : le dossier relatif a` ce dernier est particulie`rement ambigu.
Selon Plutarque et Ovide
87
, cetait une fosse qui avait recu en depot, lors
de la fondation, un echantillon de tout ce qui etait necessaire aux
La fondation de Rome : lectures de la tradition / 79
81 . A. Carandini, Le mura del Palatino, nuova fonte sulla Roma di eta` regia , Bollett. di
Archeol., 1 6-18, 1992, p. 1-1 8 ; La nascita` di Roma, op. cit., p. 577-583 ; Della fondazione di
Roma, considerazioni di un archeologo , dans Roma Romolo, op. cit., p. 9 ; Variazioni, op. cit.,
p. 95-105 ; A. Mastrocinque, Romolo alla luce delle nuove scoperte , dans Roma Romolo, op. cit.,
p. 51-57.
82. Varr., L.L., 5, 1 64 ; Liv. 1 , 12, 3 (uetus porta Palati) ; Paul.-Fest., s.v. Mugionia porta,
( passage des troupeaux mugissant ), p. 131 L. ; Dion. Hal. 2, 50, 3 ; A. Grandazzi, Lieu dou`
lon vient ? Lieu ou` lon va ? De la porta Romanula en particulier et des portes de Rome en
general , dans Hommages A. Magdelain, Paris, 1998, p. 1 75-195.
83. A. Carandini, La nascita` di Roma, op. cit., p. 577-583 ; avec illustrations, croquis et plans
dans cet ouvrage et dans Roma Romolo, op. cit. La mort de Remus est peut-etre une transposition
de ce sacrice rituel.
84. P. Fontaine, Des remparts de Romulus , dans Images dorigine, op. cit., admet lexistence
dun mur, mais conside`re que mur denceinte et porte ne sont encore que des hypothe`ses ;
bibliographie ample et recente.
85. Ce mur protegeait un habitat dont il reste quelques traces : deux cabanes datees de 750 / 650
a. C., ediees sur les vestiges dune autre cabane, plus ancienne (ix
e
sie`cle) et detruite. On note
aussi une fosse (un silo ?), une tombe denfant ; P. Carafa, I contesti archeologici delleta`
Romulea e della prima eta` regia , dans Roma Romolo, op. cit., p. 68-73.
86. D. Porte, Leau et le feu : la vie, la mort , dans G. Capdeville (sous la direction de) Leau et
le feu dans les religions antiques, Colloque Paris 1 8-20 mai 1995, Paris, 2004, p. 1 63-1 64.
87. Plut., Rom., 11 , 2 ; Ov., F., 4, 821-824. Ovide semble lassocier a` la cite palatine ; Plutarque le
situe sur le forum pre`s du comitium. Voir, sur le mundus, M. Humm, Le mundus et le Comitium:
representations symboliques de lespace de la cite , HU, 10, 2004, p. 43-61 . Apre`s avoir pese les
temoignages anciens sur une Rome primitive circulaire ou quadrangulaire, lauteur etudie dans
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nouveaux citoyens, mais aussi des mottes de terre (prises par chacun dans
sa patrie originelle ?). Ce geste symbolique est bien dans la manie`re
romaine ou
`
lon accompagne un acte solennel dune mimique realiste,
lors des proce`s (le litige y est mime), lors des declarations de guerre
(lancer du javelot en cornouiller rouge), lors du mariage (partage du
pain et du vin). Il permet dunier en ciuitas un groupement heteroclite
88
.
On sait
89
par les auteurs et les calendriers de pierre que le mundus etait
ouvert trois fois lan. E

tait-ce ce mundus de fondation


90
? Rien nest moins
su

r, comme la montre tout recemment C. Deroux


91
. De plus, si les dates
douverture sont connues
92
, le sens du rite ne lest pas. Selon Varron
93
,
louverture du mundus laisse passer les dieux infernaux, les ames des
morts qui sont elles-memes des dieux : di Manes, di Parentes
94
... Il y a
certainement ces jours-la` communication avec le monde des enfers, ce
qui ne veut pas dire invasion massive des morts, comme une interpre-
tation romantique le laisse entendre bien souvent
95
. Les activites mili-
taires, lappareillage dun navire, le mariage..., sans etre sacrile`ges (nefas :
interdits par la religion), sont religiosa, a` eviter par scrupule religieux ,
La fondation de Rome : lectures de la tradition / 81
une perspective historique linuence possible du pythagorisme sur le mundus et le comitium
entre le iv
e
et le iii
e
sie`cles a. C. : cest vers ce moment que sintroduit a` Rome le culte dHade`s et
de Proserpine, divinites du mundus, a` loccasion des premiers Jeux Seculaires. Le mot mundus,
tout comme son equivalent grec kosmos, designe ce qui est parure ainsi que le monde , cest-
a`-dire lorganisation ordonnee et harmonieuse de lunivers . Le mundus romain, que M. Humm
situe pre`s du comitium (comme le fait F. Coarelli), serait ainsi le centre symbolique du nouvel
espace civique, le comitium, amenage en forme de cercle pour recevoir les comices tributes
nouvellement crees. Il y aurait un rapport etroit entre la nouvelle forme circulaire du comitium,
la symbolique du mundus avec ses trois etages (aerien, terrestre et souterrain) et la pensee
pythagoricienne.
88. Plut., Rom., 11 , 2 : compagnons albains de Romulus et refugies de son asyle sur le Palatin
(condamnes de droit commun, opposants politiques, aventuriers cherchant un far west accueil-
lant). Rome est une ville ouverte.
89. Fest., s.v. mundus, p. 1 44-146 ; Macr., Sat. 1 , 16, 16-18.
90. F. Coarelli, Foro Romano, op. cit., I, dans son chapitre essentiel sur le mundus, p. 199-226,
afrme quil ny a quun mundus ; opinion contestee par C. Deroux, voir n. 91 .
91 . C. Deroux, Le mundus : images modernes et textes anciens , dans Images dorigine, op.
cit., p. 55-72 : collection des temoignages anciens ; etat de la question tre`s convaincant.
92. Les 24 aout, 5 octobre et 8 novembre mundus patet ; K. Latte, RRG, op. cit., p. 141 ; Fest., s.v.
mundus, p. 1 44-145 L. Une ou deux de ces dates pourraient appartenir a` lancienne saison
militaire, qui occupait primitivement les mois de mars a` mai et, plus tard, ceux de mars a`
debut octobre ; M. Torelli, Lavinio e Roma. Riti iniziatici e matrimonio tra archeologia e storia,
Rome, 1984, p. 65-70, 72, 73 ; Riti di passagio maschili di Roma arcaica , MEFRA, 102, 1990,
p. 93-106 ; F. Coarelli, Campo Marzio, Rome, 1997, p. 66.
93. Varr., ap. Macr., Sat., 1 , 1 6, 1 6-18.
94. Cic., de Leg., 2, 9 ; 2, 22, soutient que tous les morts etaient divinises a` Rome. Selon Fest., s.v.
mundus, p. 1 44 L., qui suit Ateius Capito et Caton, la partie inferieure de ce mundus etait uelut
consecrata aux Di Manes ; C. Deroux, Mundus, op. cit., p. 67-69, commente cette expression;
v. Macr., Sat., 1 , 1 6, 1 8.
95. C. Deroux, Mundus, op. cit., p. 67-69.
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mais pas les activites politiques, par exemple
96
. Cette relation avec le
monde den bas na pas non plus de signication agraire
97
, comme il
arrive pourtant si souvent
98
. Par ailleurs il ny a pas de lien apparent
avec lanniversaire de la fondation (Parilia davril). Les trois dates ou
`
mundus patet appartiennent a` un temps calendaire relativement vide.
Mais cest peut-etre loccasion de montrer, sans grands risques, que la
communaute des vivants est toujours en communication avec celle des
morts. Etant donne ce rapport avec le monde infernal (meme sil est
discontinu), on ne sera pas surpris que le mundus de fondation soit au
forum, pre`s du comitium: ce lieu, qui appartient a` la cite palatine de
Romulus, est un ancien cimetie`re, comme lindique son nom meme
99
; a`
ce titre il est a` lecart du sejour des vivants
100
. On y a retrouve des tombes
et la tradition a garde le souvenir de petites jarres, les Doliola, urnes
funeraires (?) enterrees dans un endroit ou
`
il etait interdit de cracher ,
interdiction caracteristique du culte funeraire.
Ainsi les Romains nont gue`re doriginalite dans le domaine mytholo-
gique : leurs legendes ressemblent fort a` celles des autres cites antiques.
Mais ils ont les idees claires en matie`re de politique : ils savent federer des
populations heteroclites, transformer de simples residents en citoyens,
mener une analyse claire de concepts complexes et abstraits quils illus-
trent grace a` une gestuelle expressive. Sils sont attentifs a` la volonte des
dieux, ils sont aussi passes ma

tres dans lart de proteger leur propre libre-


arbitre. Ces traits de leur personnalite sont tre`s lisibles, tant dans leur
histoire que dans leurs legendes.
Apre`s la remise de larticle par lauteur, lannonce de nouvelles decou-
vertes archeologiques a amene celle-ci a` ajouter le complement suivant.
Nous avons signale plus haut (notamment notes 44, 76, 81 ) certains des
resultats obtenus par A. Carandini dans les annees quatre-vingt.
Toute recente est la communication, par ce meme savant, au sujet de la
82 / Histoire urbaine - 13 / aou

t 2005
96. Les jours du mundus patet sont marques dans le calendrier C (comitiales) : les assemblees
(comitia) y sont donc autorisees.
97. Les Opiconsivia (engrangement des recoltes) du 25 aout semblent clore le cycle agraire.
98. Le the`me du ble qui meurt et ressuscite est repandu sur les bords de la Mediterranee ou` se
sont diffuses le mythe et le culte eleusiniens.
99. Dapre`s Cic., de Leg., 2, 24, 61 ; Paul.-Fest., s.v. forum, p. 74 L. : le uestibulum sepulchri se
disait forum.
100. Sur le mundus-Vmbilicus, nombril du monde , F. Coarelli, Foro Romano, op. cit., p. 21 4-
21 6. Cette extension du sens na pu se faire que lorsque la ville sest agrandie autour du comitium.
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decouverte dune habitation exceptionnellement vaste, datee du milieu du
viii
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sie`cle a. C.
101
. Selon les fouilleurs, cette habitation occupe une
surface de 345 m
2
, dont une partie (105 m
2
) est couverte, lautre etant
une cour de 240 m
2
, drainee par une rigole ; on y trouve une salle de
banquets avec des sie`ges. Les murs sont en torchis ; le pavement, en
dalles de tuf ; des poteaux soutiennent les pentes du toit ; lentree est
monumentale ; la decoration est faite de ceramiques de tre`s haute
qualite. La technique de construction est celle des cabanes archa

ques
(huttes rondes ou ovales, avec trous ou
`
senfoncaient les poteaux soute-
nant les murs, rigoles pour les eaux de pluie ou les eaux usees, trou pour le
poteau central, couverture en chaume...) On a trouve plusieurs cabanes de
cette sorte sur le Palatin et sur le Capitole, anterieures au viii
e
sie`cle a. C. ;
ce sont surtout les dimensions qui sont differentes selon quil sagit des
cabanes ou du palais recemment decouvert : les cabanes noccupent jamais
plus dune trentaine de m
2
.
Ce quA. Carandini a mis au jour ne peut etre, pense-t-il, quun palais
royal. Laire de fouilles va du temple dit de Romulus (probablement
construit sur les ruines du temple voue par Romulus a` Jupiter Stator) au
temple de Vesta et a` la maison des Vestales, et elle longe ce secteur de la
Sacra Via quon designe sous le nom de Summa Sacra Via. Cette zone fait
partie du Forum, qui setend entre le Palatin et la citadelle du Capitole,
mais elle appartient encore au Palatin (tout comme lespace qui setend du
temple du divin Jules a` larc de Titus) dont elle occupe les dernie`res
pentes, en dehors du mur denceinte decouvert precedemment. On
ajoutera a` cette remarquable decouverte les vestiges dun pavement du
forum, date du milieu du viii
e
sie`cle, anterieur dun sie`cle a` celui que
lon considerait jusqua` maintenant comme le plus ancien. Le Professeur
Carandini espe`re faire dautres decouvertes a` proximite du temple de
Vesta.
La fondation de Rome : lectures de la tradition / 83
101 . Elle a fait lobjet dune premie`re publication orale le 17 janvier 2005, a` lUniversite La
Sapienza a` Rome (A. Carandini y est titulaire dune chaire darcheologie classique) et dune
seconde publication ofcielle, orale encore, a` un congre`s de Archeologia Viva a` Florence.
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