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A REPRESENTAO DO NEGRO NA OBRA INFANTIL DE

MONTEIRO LOBATO
JEFFERSON ANDR DE JESUS CORREDOR
RESUMO:

A obra infantil de Monteiro Lobato configura-se como re-
ferncia bsica para entendermos a representao do negro na
literatura infantil-juvenil brasileira.
Devido s caractersticas pedaggicas ou militantes dos
livros do Sitio do Picapau Amarelo, a fico lobatiana traria
consigo alguns dados relevantes quanto ao lugar que pessoas con-
sideradas negras ocuparam no imaginrio nacional. o que
afirmam pesquisadores de uma vertente de estudo que se detm
no valor realista de sua representao do negro. Outra linha de
pesquisa, at agora pouco explorada, seria a que visa a interpretar,
como estrutura ficcional, o recorte e a caracterizao elaborados
por Lobato na retratao de seus personagens negros. A anlise
mais comum sobre o negro na literatura infantil de Lobato recorre
a critrios como veracidade e realismo, o que sem dvida redu-
zem muito sua construo enquanto literatura.
Por isso, o presente artigo prope-se a analisar a estrutura
de sua fico, procurando estabelecer especialmente a funcionali-
dade que os personagens negros receberiam em sua proposta ar-
tstica.


2
Se quisermos questionar a literatura infanto-juvenil brasi-
leira, tendo como objetivo o levantamento e a anlise de seu dis-
curso racial, a obra infantil de Monteiro Lobato configura-se co-
mo referncia bsica: dentre as muitas inovaes que propunha,
ela marcou a produo nacional de livros destinados a crianas
por travar um dilogo contnuo com a cultura e realidade brasilei-
ras do inicio do sculo XX.
De fato, o Stio do Picapau Amarelo, espao privilegiado
para alguns dos maiores embates ideolgicos de seu criador, apre-
senta-se como um ambiente em particular til para compreender-
mos a abordagem que o tema recebe nos livros infantis a partir da
segunda dcada do sculo passado
1
. Porque, se a priori a obra
infantil de Lobato foi composta como projeto artstico, ela tam-
bm traduz anseios pedaggicos, econmicos, filosficos e polti-
cos, pois colocava em dvida assuntos diretamente relacionados
com a sociedade de ento, como a excessiva burocracia do Esta-
do, a injustia e o subdesenvolvimento, ao mesmo tempo em que
incentivava a independncia, a iniciativa e o senso crtico em seus
pequenos leitores.
2

Inicialmente, traando um panorama sobre a produo a-
dulta de Lobato, notamos uma certa constante na representao

1
A esse respeito, ver VASCONCELLOS, 1982.
2
As cartas do autor compiladas em A Barca de Gleyre testemunham
algumas das motivaes presentes na gnese do projeto lobatiano por
uma literatura que transmitisse o sentimento das coisas da terra s
crianas. (LOBATO, 1959. volume I, p. 104)

3
de seus personagens negros. H pelo menos trs contos nos quais
os quadros pintados sobre eles so terrivelmente semelhantes. So
eles Negrinha, Bugio Moqueado e O Jardineiro Timteo.
3
Nesses
contos, o negro retratado aquele aguilhoado a uma existncia
servil que, diferente daquele identificada na interpretao subli-
matria proposta por Gilberto Freyre
4
para a relao entre brancos
e negros, recebe tons de verdadeira tragdia. Os trs enredos pos-
suem, em especial, um ponto em comum: em todos eles o negro
est subjugado figura de status social superior que de certa for-
ma determina sua morte, em situaes que remetem a um pas em
processo de modernizao ainda preso ao modelo escravocrata de
convvio social. O episdio da triste morte do velho e caprichoso
jardineiro chegada dos novos patres, com seus planos de mo-
dernizar o jardim, eloqente.
A breve digresso em direo obra adulta de Lobato
justifica-se na medida em que estabelece um referencial sobre a
populao negra em sua fico: atravs de um estilo que mistu-
rava o senso moderno dos problemas a um naturalismo j supera-
do, em contos ordenados em torno da anedota-chave
5
, o autor
representa indivduos de caracteres pitorescos inseridos, em geral,
no Brasil rural, que nos sugerem as deficincias provenientes do

3
Cf. LOBATO, 1946.
4
Sobre as implicaes da teoria da democracia racial no pensamento
brasileiro, em um estudo agudo sobre as correntes de teorias raciais
presentes no pas, ver GUIMARES, 2002.
5
Cf. CANDIDO, 2004. p. 86.

4
atraso dessas regies e a brutalidade das relaes humanas que ali
se do.
Nas histrias do Stio do Picapau Amarelo, a representao
do negro sem dvida mais suave, apesar de vultos de violn-
cia serem entrevistos em diversas narrativas
6
e da intolerncia nos
insultos da boneca Emlia tia Nastcia. A seguinte fala da bone-
ca presente em Histrias de Tia Nastcia, apesar da silhueta pie-
dosa, usa da lgica de um tpico discurso racista:
Bem se v que preta e beiuda! No tem a
menos filosofia, esta diaba. Sina seu nariz, sa-
be? Todos os viventes tem o mesmo direito vi-
da, e para mim matar um cordeiro crime ainda
maior do que matar um homem.
7


Ao atribuir a posio intelectual de tia Nastcia cor de sua
pele (como ndice da raa negra), o autor, atravs de Emlia, di-
vulga inconscientemente ou no princpios tericos utilizado para
legitimar a hierarquizao das raas
8
.

6
Cf. LOBATO, 1969. p. 91.
7
Idem. 1957. p. 132.
8
De fato, as classificaes raciais a partir de critrios morfolgicos e
medidas, sobretudo, cranianas, levaram hierarquizao baseadas na
associao entre caractersticas anatmicas e qualidades ou
defeitos de natureza moral, cultural, social etc; para afirmar a
superioridade dos brancos europeus sobre os demais raas o negro,
quase sempre, era situado mais perto da animalidade. (SEYFERTH,
2002).

5
Nesses livros, as exposies acerca de raa e sociedade
deixam transparecer, por meio de tia Nastcia e tio Barnab, idi-
as bem definidas do autor sobre o negro no Sitio. Em um primeiro
momento, fica estabelecida a ntima ligao entre raa negra,
camada social dependente e mentalidade conservadora. Ambos
os negros sero qualificados como representantes do arcaico; e
nenhuma outra personagem se aproximar tanto da definio de
povo como tia Nastcia:

O povo ... Que o povo? So essas pobres tias velhas, como
Nastcia, sem cultura nenhuma, que nem ler sabem e que
outra coisa no fazem seno ouvir histrias de outras criaturas
igualmente ignorantes, e pass-las para outros ouvidos, mais
adulteradas ainda. (LOBATO, 1957, p. 110)


Interpretar o significado dessa imagem especfica do negro
no universo ficcional infantil de Lobato tem sido uma questo que
recebeu, grosso modo, respostas de duas ordens: uma que a
remete sociedade brasileira da poca, outra que a relaciona a
concepes do autor sobre as raas.
Tradicionalmente, os crticos de literatura entenderam a
fico lobatiana como um estandarte do publicista engajado na
divulgao dos problemas reais do pas da a importncia que
conferem a seu realismo, como se ele refletisse o desejo de
mostrar a verdade inteira , uma espcie de denncia crua do
pas. Em 1979, Alfredo Bosi assim resumia a produo de
Lobato:

6

Ele foi, antes de tudo, um intelectual participante que empu-
nhou a bandeira do progresso social e mental da nossa gente.
E esse pendor para a militncia foi-se acentuando no decorrer
de sua produo literria, de tal sorte que s primeiras obras
narrativas (Urups, Cidades Mortas, Negrinha) logo se segui-
ram livros de fico cientfica Orwell e Huxley, de pol-
mica econmica e social, que desembocariam, por fim, na o-
riginalssima fuso de fantasia e pedagogia que representa a
sua literatura juvenil. Moralista e doutrinador aguerrido, de
acentuadas tendncias para uma concepo racionalista e
pragmtica do homem, Lobato assumiu posio ambivalente
dentro do pr-modernismo. Na medida em que a cultura do
imediato ps-guerra refletia o aprofundamento de um filo
nacionalista, o criador do Jeca mantinha bravamente a van-
guarda; com efeito, depois de Euclides e de Lima Barreto,
ningum melhor do que ele soube apontar as mazelas fsicas,
sociais e mentais do Brasil oligrquico e da Primeira Repbli-
ca, que se arrastava por trs de uma fachada acadmica e par-
nasiana. Nessa perspectiva, Lobato encarnou o divulgador a-
gressivo da Cincia, do progressismo, do mundo moderno
(...) (BOSI, 1979, p. 242)


Para o crtico, sua fico tende mais ao que entenderamos
como militante do que a uma prosa com motivaes estticas.
9

A inovao do autor, contudo, teria se dado exatamente por isso;
ele foi o primeiro a expor abertamente s crianas temas de
abrangncia nacional e universal, como o preconceito racial:

Dona Benta est se arrumando, depois que soube que as
princesas viriam. (...) Tia Nastcia no sei se vem. Est com
vergonha, coitada, por ser preta.
Que no seja boba e venha disse Narizinho. Eu dou uma
explicao ao respeitvel pblico. (...)

9
Cf. BOSI, 1979, p. 243-4.

7
Tambm apresento a princesa Anastcia. No reparem ser
preta. preta por fora, e no de nascena. Foi uma fada que
um dia a pretejou, condenando-a a ficar assim at que encon-
tre um certo anel na barriga de um certo peixe. Ento o encan-
to se quebrar e ela virar uma linda princesa loura. (LO-
BATO, 1969, p. 128)



A partir da dcada de 80, surgem estudos especficos sobre
os indcios de racismo envolvendo, principalmente, a relao
entre Emlia e tia Nastcia. As freqentes injrias da boneca
pobre negra (ou boa negra), como entendiam as pesquisas no
mbito da ideologia em suas obras infantis, seriam reflexos do
preconceito racial que, por influncia, no sentido etimolgico
da palavra, teria atingido o autor. Nascido em 1882, Lobato fora
educado em um meio acadmico permeado de doutrinas racis-
tas
10
, como o determinismo evolucionista e o darwinismo social
11
;

10
Por volta de 1860, todavia, as teorias racistas tinham obtido o bene-
plcito da cincia e plena aceitao por parte dos lderes polticos e
culturais dos Estados Unidos e da Europa. (...) Os brasileiros, de
regra, aceitavam o darwinismo social, em princpio, tentando apenas
descobrir como aplic-lo sua situao nacional. Mas, para onde quer
que se voltassem, encontravam o prestgio da cultura e o da cincia
civilizados alinhados em posio de combate contra o africano.
(SKIDMORE, 1976. p. 65-6).
11
L-se o seguinte em carta de Monteiro Lobato escrita em 1908: Num
desfile, tarde ... perspassam todas as degenerncias, todas as formas
e m-formas humanas todas menos a normal ... Como consertar
essa gente? Que problemas terrveis o pobre negro da frica nos
criou aqui, na sua inconsciente vingana! Talvez a salvao venha de
So Paulo e outras zonas que intensamente se injetam de sangue
europeu. Os americanos salvaram-se da mestiagem com a barreira
do preconceito racial. Temos tambm aqui essa barreira, mas s em

8
e por isso ele no poderia ter escapado a tais correntes de pensa-
mento.
A posio da pesquisadora Nelly Novaes Coelho impor-
tante por propiciar a verificao da mudana na abordagem da
questo racial no Sitio. Em seu livro Literatura Infantil (1981), a
interpretao que dava a representao de tia Nastcia era a se-
guinte:
(...) Tia Nastcia o smbolo idealizado da raa preta,
afetuosa e humilde, que est em nossa gnese de povo e foi a
melhor fonte das estrias que alimentaram a imaginao e a
fantasia de geraes e geraes de brasileiros. (Aos que
chamaram Lobato de racista, por criar essa personagem preta
e ignorante, no perceberam que dentro de seu universo
literrio no h preconceito racial nenhum, pois tia Nastcia
respeitada e querida de todos. E que tirando-a do universo
real onde a conheceu, ele estava sendo apenas realista.
(COELHO, 1983, p. 733)



Talvez os ataques tia Nastcia possam ser lidos atravs
desse prisma: eles estariam, sob o sgno da veracidade, subordi-
nados retratao real do negro, um ser marginal inserido num
meio social distante das mudanas que se operavam, e sendo as-
sim, no seria possvel compor a negra de outro jeito: supersticio-
sa, ignorante, retrgrada, boa quituteira, dotada de famoso bom-
senso etc. Entretanto, tal interpretao para a representao do

certas classes e certas zonas. No Rio, no existe. (LOBATO, 1944,
p. 133 carta de fev. de 1908, apud SKYDMORE, 1976. p. 199).
Como observa Skidmore: Essas passagens foram suprimidas na
verso de correspondncia de Monteiro Lobato publicadas nas Obras
Completas, v. II, p. 207.

9
negro nos livros infantis de Lobato no considera sua literatura
primeiramente como literatura, isto , uma maneira especfica de
produzir uma realidade artificial ou deformante, nas palavras
de Antonio Candido, por mais vnculos (particulares) que estabe-
lea com a nossa realidade.
12

O esforo de Nelly Novaes em desvincular o preconceito
(aceito agora, mas como reflexo, algo inconsciente) da pessoa
Monteiro Lobato evidente. Porm, ao admitir como vlida a
idia, ficaramos tambm tentados a ver nas j divulgadas e mere-
cidamente reconhecidas inovaes lobatianas a expresso de um
renovador e incipiente Zeitgeist que comeou a pairar na So
Paulo do incio do sculo e ao autor caberia mais o papel de
mdium do que o de ficcionista. Se uma anlise que baseie sua
interpretao na biografia do escritor simplista, no menos
redutora aquela que tira dele o papel de criador de uma obra arts-
tica com todas as implicaes relativas a sua representao da
realidade.
O problema da motivao no enfoque dado ao negro do S-
tio do Picapau Amarelo, a partir da dcada de 1980, ganhou uma
direo mais clara:

O que vamos encontrar nessa releitura de sua obra um
projeto de hegemonia burguesa que no se concretizou,
derrotado que foi pela vitria do corporativismo autoritrio
que o Estado Novo concebeu e implantou. Nesse projeto,

12
Cf. CANDIDO, 1965, p. 22 e 29-30.

10
chama a ateno o papel poltico de sua literatura infantil que,
vista desse ngulo, deixa de ser apenas um entretenimento
para crianas, tornando-se uma estratgia para a formao
dos futuros cidados, encarregados de construir a democracia
liberal que Lobato sonhou. (CAMPOS, 1986, p. 15-6,
apud PENTEADO FILHO, 1997, p. 163-4)



O preconceito racial passaria a ser interpretado como
parte integrante do projeto lobatiano; suas concepes no
veriam no negro possibilidade (poderamos dizer,
lembrando Nietzsche, seu filsofo favorito, Vontade?) de
integrao nesta Nova Ordem, alm da j prefigurada em
setores da vida social
18
: negro integrado seria o
subordinado.
O trabalho de Zinda Maria Carvalho de
Vasconcellos, O Universo ideolgico de Obra Infantil de
Monteiro Lobato (1982) , neste sentido, um dos mais
importantes estudos por empreender uma detalhada e lcida
anlise de diversas tendncias ideolgicas nas aventuras
dos moradores do Stio. Neste livro, a afinidade do autor
com a ideologia de uma burguesia progressista paulista
ressaltada. Lobato seria um homem da elite preocupado
com os problemas do povo.
13


13
Um caso relatado por Florestan Fernandes em A Integrao do Negro
na Sociedade de Classes sugere como no era possvel uma
verdadeira integrao da populao negra pelo esprito de poca
paulistano: Em 1926, um negro, filho de um professor de latim,

11
Nesta perspectiva, seria necessrio repensar ento o tpico
acima discutido, o que confere, quase que inevitavelmente,
realidade na qual o autor estava imerso a responsabilidade pelo
preconceito em seu livros. Diante do patente carter
pedaggico, ou at mesmo doutrinrio, de sua literatura infantil,
no seria o caso de questionar se a representao do negro no
Stio no foi, se no intencional, de certa forma, funcional, no
sentido de cumprir um papel determinado em seu programa
pedaggico-artstico? certo que tal funcionalidade est ligada,
atravs de determinada imagem das pessoas de cor, no
representao fiel da populao negra real do incio do sculo
o que seria desconhecer o incio do movimento negro
organizado
14
, apesar de ironicamente justificar postumamente sua
existncia , mas relao de indivduos de determinados estratos
e meios sociais com essa sociedade em vias de modernizar-se,

negro, muito conhecido, quis entrar nem clube de regatas. Foi
barrado. O cronista Carlos de Campos Sobrinho, iniciou, pelo Dirio
da Noite, uma campanha contra essa atitude. Como resultado da
posio do cronista, o jornal recebeu uma grande quantidade de
cartas apoiando o gesto da diretoria do clube. A argumentao, que
ento se fez para justificar o clube, invocava o atraso de Cuba e
outros pases dirigidos por negros e cuja maioria da populao era
constituda de negros. (FERNANDES, 1965. p. 16).
14
A posio da populao branca diante da organizao desses
movimentos assim exemplificada: Sob os olhos impassveis,
perplexos ou hostis dos brancos, ergueu-se o protesto negro,
como o Clarim da Alvorada, inscrevendo nos fastos histricos da
cidade dos prdomos da Segunda Abolio. Como processo histrico,
portanto, esta se enquadra no contexto das inquietaes e esperanas
polticas, que culminaram com a revoluo de 1930. (Id., ibid., p. 2).

12
matria literria no Stio de Lobato. A escolha por estudar o tema
como parte estrutural de suas obras ganha sustentabilidade, no s
pela marca caricatural de seus personagens negros e pela crtica
resistncia que eles oferecem aos valores progressistas, mas,
sobretudo, pela dificuldade de se estabelecer com preciso a
motivao ou motivaes do autor ao retrat-los. O problema de
se buscar uma intencionalidade na representao que ele d aos
negros em sua literatura infantil se torna mais complexo quando
notamos as constantes referncias que h prtica do preconceito.
A tenso que se instala muitas vezes entre tia Nastcia e as
crianas (incluindo Emlia) no apenas reflexo da tenso real
entre distintas esferas scio-econmicas ou culturais, j que dona
Benta julga a boa negra utilizando-se de critrios que
representam a cultura branca letrada. A alienao ocorre, embora
a narrativa encene um conflito social real, porque os argumentos
usados na encenao do debate privilegiam o discurso do
conhecimento, encarnado em dona Benta. A criao de Lobato,
ao por violentamente em contraste a cultura popular da negra e a
cultura erudita dos brancos, rompe realmente com a
complacncia, muitas vezes ilusria, com que se retratavam os
seres das contadeiras de estrias; mas sua transgresso no
menos alienante porque pe em destaque a desigualdade
agressiva entre a cultura dos excludos e a cultura erudita, pois a
desigualdade convertida em hierarquizao. Os contos de tia
Nastcia e tio Barnab s no so incompatveis aos ouvintes do

13
stio por causa de seu valor antropolgico ou quando se
aproximam do modelo literrio valorizado.
a natureza dessa imagem cristalizada e sua
funcionalidade que buscaremos mais adiante, na retratao das
duas personagens. Esta, ainda que propensa a ser entendida como
trao de ideologia racista, possui conseqncias importantes do
ponto de vista ficcional. No seria gratuito o relacionamento
conturbado de tia Nastcia e sua cria (!), Emlia, a boneca que
virou gente, que na obra de Lobato encarna princpios caros ao
autor.

Na casa ainda existem duas pessoas tia Nastcia, negra de
estimao que carregou Lcia em pequena, e Emlia, uma
boneca de pano bastante desajeitada de corpo. Emlia foi feita
por tia Nastcia, com olhos de retrs e sobrancelhas to l em
cima que ver uma bruxa.[...] Alm da boneca, o outro
encanto da menina o ribeiro que passa pelos fundos do
pomar. Suas guas, muito apressadinhas e mexeriqueiras,
correm por entre pedras negras de limo, que Lcia chama as
tias Nastcias do rio. E nesse divertimento leva a menina
horas, at que tia Nastcia aparea no porto do pomar e grite
na sua voz sossegada: Narizinho, vov est chamando! ...
(LOBATO, 1969, p. 1)



assim que tia Nastcia nos apresentada no primeiro ca-
ptulo de Reinaes de Narizinho. Sua ligao com a famlia
estabelecida pelo termo negra de estimao. O fato de ter criado a
boneca Emlia, que apontaria para seus dotes artsticos, acaba
consolidando-se como reflexo de sua posio neste ncleo famili-
ar, ao se evidenciar o resultado precrio de sua obra. Criar bone-

14
cos , sobretudo, um trabalho manual. Outro dado tambm im-
portante neste inicio da narrativa: a metfora para as pedras
cobertas de limo (tias Nastcias do rio) que oferece a chave de
leitura adequada para a personagem. Como as pedras, ela conti-
nuaria inerte em meio correnteza de novidades que varrer o
Stio. A apresentao de tio Barnab semelhante, no sentido de
exemplificar seu alheamento em relao s mudanas no Stio.
A hiptese, de que h um esforo em se sublinhar certas
particularidades das personagens atravs de seu carter racial, que
poderia soar como sofisma afinal, a inexistncia de negros que
compartilhem valores progressistas no significa que o trao
racial recebe, no stio, valor de desqualificao ou condicione sua
marginalizao , torna-se verossmil quando se percebe a recor-
rncia com que se desvaloriza os indivduos negros:

Ento a maravilha das maravilhas! observou o anjinho,
entusiasmado com a vaca.[...]
A vaca tudo isso que acabo de dizer e ainda muito mais.
No entanto, se voc comparar a mais suja negra de rua com
uma vaca, dizendo: Voc uma vaca, a negra rompe num
escndalo medonho e se estiver armada de revolver d tiro ...
(Idem, 1972, p. 95)

Engraado!Vivemos no nosso mundo moderno a falar da
inteligncia grega e no entanto os gregos no entendem nem o
que qualquer negrinho l do stio entende ... (Id., ibid., p.
113)



Cor, classe, histria e cultura constituem-se enquanto ele-
mentos que, sendo indicadores particulares da presena do negro

15
na sociedade brasileira, impem-se como caractersticas marcan-
tes de tia Nastcia e tio Barnab, representantes de valores que
devero ser ultrapassados ou requisitados programaticamente,
por muitas vezes oporem-se o modelo de progresso difundido na
fico de Lobato.
A opo do autor por mimetizar os negros, representados
peculiarmente por tia Nastcia, de forma a contrast-los com con-
ceitos e atitudes propagadas como modernas, criando assim um
dilogo entre duas concepes
15
(que antes de serem fictcias so
delimitadas de maneira social, cultural e racial) remete-nos a teo-
ria de Bakhtin sobre o dialogismo. Este conceito, ao aproximar o
estudo esttico das esferas scio-semnticas do texto literrio,
entendendo-o assim como plurilingstico, possibilita que anali-
semos o posicionamento do discurso de tia Nastcia frente aos
demais discursos presentes na fico infantil lobatiana. Para esta-
belecer a validade dessa aplicao terica, tomemos o livro Via-
gem ao Cu como exemplo
A negra, ainda tonta, olhou para o menino com expresso
idiotizada e respondeu: Para mim, ns estamos na terra mesmo;
e tudo que est acontecendo no passa de um sonho de fadas.
16

15
O sujeito que fala no romance sempre, em certo grau, um idelogo
e suas palavras so sempre um ideologema. Uma linguagem
particular no romance representa sempre o ponto de vista particular
sobre o mundo, que aspira a uma significao social (BAKHTIN,
1993, p. 135).
16
Cf. LOBATO, 1972, p. 18.

16

Enquanto as crianas se entretinham com So Jorge, tia
Nastcia o espiava de longe, fazendo volta e meia um trmulo
pelo-sinal. A pobre negra no entendia coisa nenhuma do que
estava se passando... [...] Enquanto conversavam, tia
Nastcia, sempre distncia, rezava, e volta e meia fazia um
pelo-sinal. (Id., ibid., p. 27)



Em Histrias de Tia Nastcia, livro no qual tia Nastcia
aparece como narradora, podemos notar a implicao de sua
caracterizao (scio-racial) na apreciao de seu repertrio
cultural. O lugar de destaque que ele ganharia no livro vai sendo
paulatinamente minado por outra tradio. Desde o inicio da
narrativa, instaura-se uma situao assimtrica
17
envolvendo tia
Nastcia, smbolo da cultura popular, negra e oral, e seus
ouvintes, apreciadores da cultura erudita, branca e literria.
A motivao para o livro esclarecedora, por situar a
narrao dentro do horizonte proposto pelo autor. A partir de um
artigo de jornal, Pedrinho entra em contato com a palavra folclore
(explicada pelo saber etimolgico de dona Benta). Vem-lhe ento
uma idia:

Tia Nastcia o povo. Tudo o que o povo sabe e vai contando
de um para o outro, ela deve saber. Estou com o plano de
espremer tia Nastcia e tirar o leite do folclore que h nela.
(Id., ibid., p. 98)




17
Cf. LAJOLO, 2001, p. 65-73.

17
O povo um grupo de pessoas das quais, definitivamente,
as crianas, dona Benta e Emlia no fazem parte. O povo o
outro. Ao olhar antropolgico, com o qual se deve analisar os
contos narrados, soma-se a crtica no apenas a seus princpios
estticos, mas tambm origem e ao modo de divulgao das
estrias. Os modelos de literatura requisitados so Alice no Pas
das Maravilhas, Peter Pan e os contos de Andersen, o que
coerente com a proposta de expanso da leitura que visava
renovao da biblioteca infantil brasileira, mas acima de tudo,
est de acordo com os critrios artsticos que nos remetem a
tradio clssica. inevitvel ouvir ecos da Ars Poetica de
Horcio nas crticas de Emlia
18
. A aparente posio privilegiada
de tia Nastcia, em um livro que deveria varoliz-la, na verdade
a situao de metal de sacrifcio: estar exposto e pouco a pouco
ser corrodo at que reste o que deve ser preservado, ou seja, o
registro literrio. Observa-se que o pblico vai aprovando as
estrias conforme elas se aproximam do padro esttico literrio.
Dona Benta, ao tomar a palavra (tia Nastcia volta aos afazeres
domsticos), se detm sobre o mesmo acervo folclrico e
anedtico; a diferena entre os dois contextos narrativos que ela,
ao contrrio de tia Nastcia e tio Barnab, tem acesso quele

18
Esta histria ainda est mais boba que a outra. Tudo sem p nem
cabea. Sabe o que me parece? Parece uma histria que era de um
jeito e foi se alterando de um contador para outro, cada vez mais
atrapalhada, isto , foi perdendo pelo caminho o p e a cabea
(LOBATO, op. cit., p. 109).

18
saber por meio de sua vasta ilustrao, e no pelo ouvir dizer
quase irracional que atribudo ao repertrio dos negros.
19
No mundo letrado, industrializado, economicamente
independente imaginado por Lobato, o lugar de negros e negras
guarda uma unidade desconsoladora: eles esto l, mas mais
como uma referncia a quase tudo que deve ser superado na
realidade brasileira, atravs de uma cooptao pragmtica ou
eliminao, do que de fato como uma contribuio ativa nova
realidade sonhada. Obviamente, o papel dos negros no universo
ficcional do autor no desempenha apenas essa funo, de servir
de outro, propcio ao cmico e possibilitador da reflexo crtica
sobre a massa de excludos inertes, porm mesmo outras
caractersticas atribudas a eles, em sua retratao caricata, como
positivas (por exemplo, o saber prtico, a excelncia na cozinha, o
conhecimento do folclore, a ligao com o mgico, a bondade, o
bom-senso) constituem o modo tradicionalista de se enxergar o
velho negro em nossa sociedade.
A nfase dada por comunidades urbanas de pessoas cor
das primeiras dcadas do sculo XX educao mostra que o
retrato de Lobato se aproximava da realidade de uma grande parte
das pessoas negras. O estigma da ignorncia, fundamentado no
histrico da populao negra paulistana, pairava realmente sobre
eles. Mas a leitura de Lobato desse dado, seu recorte especifico
e a utilizao que deles fez em sua narrativa infantil no so

19
Cf. LAJOLO, op. cit., pg. 69.

19
realistas no sentido de naturais, mas sim idias sobre as quais
se estrutura seu projeto ficcional.
O contraste oferecido por tia Nastcia era o contraste
oferecido por uma face do prprio Brasil: aquela mais distante do
carter moderno. Por isso tia Nastcia negra de estimao e no
a ativista do movimento negro; enquanto dona Benta, sitiante
sexagenria extremamente antenada ao mundo. Veracidade e
realidade seriam critrios insuficientes para se compreender a
inveno do Stio do Picapau Amarelo como metfora de um
Brasil lobatiano.
A representao do negro, por meio de tia Nastcia e tio
Barnab, com todo seu trao de crtica anti-sentimental e realce
insero do indivduo na nova ordem capitalista que se
prefigurava, traz em si, devido viso aguda de Lobato e seu
desejo de mudana, pelo menos duas importantes previses sobre
o futuro da comunidade negra em So Paulo. A primeira delas se
articula mais que divulgada ignorncia de tia Nastcia: em um
pas de maioria analfabeta onde a massa de descendentes de
escravos tentavam sobreviver como podiam que caminhava
rumo industrializao, e que por isso tornava-se mais aberto
circulao de tecnologias e informaes, a educao ganha relevo
como o princpio redentor, no s aquele que ir transformar o
carter brasileiro e moldar-lhe definitivamente a nacionalidade,
mas sobretudo aquele que ir transfigurar a imagem do prprio
negro. A ateno dedicada questo da educao nas

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organizaes de homens de cor, especialmente entre as dcadas
de 1920 e 1940, uma prova de que o imobilismo retratado em
tia Nastcia e tio Barnab deveria ser abolido o mais rpido
possvel para se alcanar a cidadania efetiva. A segunda relao
que poderamos estabelecer entre o retrato racial de Lobato e a
realidade do movimento negro paulista liga-se mais
especificamente insero dessa comunidade, ansiosa por
usufruir plenamente das instituies e bens da jovem Repblica,
na economia capitalista. A integrao efetiva desse contingente
populacional, segundo Florestan Fernandes, na sociedade
capitalista de insipiente industrializao seria atravs do trabalho,
no do tipo informal-servil que tia Nastcia exerce, tampouco o
que se resume atividade de subsistncia, cultivada por tio
Barnab, mas o trabalho assalariado, que abriria novos campos
de atuao ao negro na So Paulo urbanizada.











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