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Una epidemia de nuestros

das

Escrito por Ignacio Lirio
Martes, 08 de Diciembre de 2009 20:42
La procrastinacin es un complejotranstorno del comportamiento que a todo el mundo nos afecta en mayor o menor medida. Consiste en postergar de forma sistemtica aquellas tareas que debemos hacer, que son cruciales para nuestro desarrollo y que son reemplazadas por otras ms
irrelevantes pero ms placenteras de llevar a cabo. Es asumida popularmente como simple "pereza".

Afecta a multitud de perfiles (el ejecutivo que aplaza una y otra vez una reunin porque la prevee conflictiva, el estudiante que aplaza indefinidamente el estudiar para sus exmenes,etc.) y cada vez ms se est convirtiendo en un serio de problema que afecta a al salud psicolgica de los individuos
y, por ende, a la salud social de una comunidad.

La procrastinacin es un fenmeno que se ha descubierto de tal complejidad que resulta difcil analizarlo, por las complicaciones que presenta en identificar sus orgenes as como las muchas relaciones causa-efecto que se realimentan entre s. Todo esto dibuja un cuadro polifactico que
resulta muy complejo de analizar. En este artculo sin embargo voy a intentar al menos "darle una puntilla" al asunto, con la ayuda de algunas referencias que existen dentro de la literatura cientfica sobre el tema.

La procrastinacin se manifiesta ante todo como una psima gestin del tiempo. El "procrastinador" suele o bien sobrestimar el tiempo que le queda para realizar una tarea, o bien subestimar el tiempo necesario -segn sus recursos propios- para realizarla. stos son solamente un par de los muchos autoengaos en los que el
procrastinador incurre. Como veremos ms adelante, una de las actitudes tpicas de un perfil determinado de procrastinador es la excesiva autoconfianza., una falsa sensacin de autocontrol y seguridad. Por ejemplo, imaginen que se nos da 15 das para presentar un informe. En nuestro fuero interno estamos convencidos que
solo necesitaremos 5 das para hacerlo, incluso menos. En ese momento pensamos "hay tiempo de sobra, no es necesario ni siquiera empezar a hacerlo!". Y se posterga da tras otro una tarea que no solamente no nos ilusiona hacer, si no que, en cierta manera "ya hemos terminado" en nuestra mente confiada cuando ni
siquiera hemos movido un dedo por ella. Al acercarse el plazo de entrega de forma peligrosa, de repente, nos damos cuenta de que no seremos capaces de cumplir con la tarea que se nos ha asignado. Entonces pensamos "No tengo esto bajo control, no tendr tiempo!!" y comenzamos a trabajar en ello de forma atropellada, con
una gran carga de estrs.

En ese momento aparece en escena otro autoengao, y es el aqul de "Solo bajo presin trabajo bien". Lgicamente, porque real mente no hay otra opcin en ese punto!.

Frecuentemente esta actitud y manera de proceder es tpica de personas que confan mucho en sus posibilidades. Si, adems, es realmente as -la persona tiene realmente esas capacidades- es posible que el final de la historia sea que aquella tarea se entregue en el plazo y con unos resultados ptimos. Esto enva un mensaje
aparentemente errneo al procrastinador ("mira qu nota he sacado a fin de cuentas!") que observa como ha obtenido una recompensa a su forma estresada de trabajar; por lo que reiterar en su conducta, aunque sta siempre l e traiga ansiedad y problemas en general.

Los causas o motivos que pueden llevar a una persona a padecer de procrastinacin son tan diversos y complejos que resultara muy correoso plasmarlos en un solo artculo. Hay personas que "procrastinean" de resultas de un estado depresivo (la depresin conduce a estados de letargo). Otras en cambio son amantes del
perfeccionismo, y sto las priva de empezar a realizar proyectos porque temen que no podrn hacerlo tan perfecto como ellas desean, y por lo tanto pierden la motivacin. Tambin una baja tolerancia a la frustracin ayuda a "dejar las cosas de lado", por miedo a que nos desborden y por tanto por miedo a cmo nos sentiremos
entonces. Otro perfil muy distinto sera el de aquellas personas muy activas que disfrutan gestando ideas, pero que no pueden finalizarlas porque enseguida se distraen generando ya la siguiente; y postergan as decenas de tareas que obviamente no tienen tiempo para completar.

Y eso solo mencionando una minscula porcin de los muchos perfiles de procrastinador que se pueden encontrar.

Seguramente usted que est leyendo estas lneas se haya visto identificado en alguna de las frases de este artculo. Se habr recordado a s mismo leyendo el diario en la oficina con una lista de tareas por hacer, yendo a la cafeteria justo en el instante en que se propuso empezar un proyecto, navegando por internet mientras su
telfono sonaba con un cliente/jefe incmodo al otro lado llamando... etc.

El hecho de que sea un mal muy extendido y que se trate de un fenmeno de por s fascinante por su complejidad y riqueza de matices, hace que merezca la pena su estudio, tanto a nivel acadmico -que ya se viene realizando- como a nivel individual y colectivo.
(es una copia del artculo original escrito en Societyof2000.org en 2005)






Cmo dejar de postergar
Creado por Oscar Avila, WikiHow Traduction, Rosy Guerra
Si postergas todo de forma crnica, sabes del estrs y de los
problemas que vienen con postergar las cosas. Aunque tengas el
deseo de completar algo, tener la motivacin para hacerlo es algo
completamente distinto. Por suerte, es fcil superar tu deseo de
postergar las cosas si enfocas tu mente en las cosas adecuadas.
Pasos
1
Crea una lista de tareas por hacer. S, haz una lista a la antigua
con las cosas que tienes que hacer y casillas de verificacin y
todo incluido. Escribe en la lista todo lo que tienes que hacer en el
da, ya sea una tarea grande o una pequea; divide las
actividades grandes en actividades ms pequeas si es
necesario. Luego, marca cada uno de los elementos en tu lista a
medida que los vas terminando. Vas a sentir auto satisfaccin al
ver que tu lista tiene cada vez un menor nmero de tareas por
realizar.
Enfcate en poner en tu lista las cosas que generalmente dejas
fuera, no en poner las cosas que haces de forma regular.
Si es necesario, coloca plazos para terminar las cosas de tu lista.
Por ejemplo, escribe en tu lista "Sacar a pasear al perro a las
12:30" en vez de solamente "Sacar a pasear al perro".
Revala tu lista a medio da, para clasificar las tareas en orden de
mayor a menor importancia. Luego completa las tareas ms
importantes antes que las tareas ms pequeas.
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1. 2
Completa las cosas difciles. Si tienes un proyecto que terminar
pronto y te est absorbiendo completamente hacindote
inefectivo en otras reas, debes terminarlo antes que cualquier
otra cosa. Terminar con la tarea ms larga de tu lista te hace
sentir ms productivo y te da el impulso para hacer otras cosas
que has dejado de lado.
Si tu "proyecto grande" es algo que no puedes terminar
rpidamente, entonces divdelo en una lista con actividades ms
pequeas que puedas terminar en un da. No te preocupes por
terminar todo, pero toma medidas ahora para que completarlo
despus sea tarea fcil.
Haz una lista definitiva para ese proyecto nico, y colcala en
algn lugar donde la veas regularmente. Te sentirs motivado a
medida que completes cosas de la lista, y verla con regularidad te
recordar que tienes que terminar tu proyecto.
2. 3
Haz "tareas de dos minutos". Cada vez que se te presente algo
que no quieras hacer o que quieras sacar de la lista, pregntate
"terminar esto me tomar ms de dos minutos?" Para la mayora
de nosotros, esto incluye tareas pequeas como sacar la basura
o deshierbar un poco el jardn, pero puedes incluir tareas simples
de cualquier mbito de tu vida. Realiza cualquier cosa que
quieras sacar de la lista pero que tardes menos de dos minutos
en realizar. Oblgate a utilizar tus prximos 120 segundos en ser
productivo y en cumplir la tarea que normalmente postergaras
por horas e incluso das.
[1]

4
Crea un ronda intensiva de trabajo programado. Si te
encuentras postergando todo, establece un periodo de tiempo
para dedicarte nicamente al trabajo duro. Saca diez minutos y
quita todas las distracciones (tu telfono, la televisin, y los
pensamientos hacia la persona que amas) todo se va si ests en
tu ronda de trabajo intensivo. Oblgate a trabajar productivamente
durante diez minutos, luego vuelve a lo que sea que estabas
haciendo. Lo ms probable es que quieras continuar trabajando
de forma intensiva incluso cuando los diez minutos hayan
terminado.
[2]
5
Toma un descanso. Si no puedes concentrarte y trabajas a
medias en tus tareas, toma un pequeo descanso. Coloca un
cronmetro a diez minutos, y toma una siesta, lee un libro o habla
con un amigo. Haz cualquier cosa que hayas estado pensando
para que te quites la tentacin de una vez antes que vuelvas a
trabajar. Pero asegrate de volver a tus tareas cuando termine el
tiempo en vez de ignorar la alarma cuando suene.
1. 6
Quita las distracciones. Aunque llamar a tu mam o terminar de
leer el captulo de tu libro parezcan cosas que debes terminar en
un futuro cercano, probablemente son slo cosas que te distraen
de terminar tus tareas. Ponte unos auriculares que bloqueen el
ruido externo, apaga tu telfono, y esconde tus tentaciones
(libros, tu guitarra, la limpieza, o lo que sea).
Intenta utilizar una aplicacin especial que lmite el uso de
internet, si tienes problemas porque navegas en internet mientras
trabajas en el computador. RescueTime es una aplicacin que
bloquea ciertos sitios web (no todos) durante el tiempo que tu
decidas, y slo puede ser anulada si apagas el computador. Lo
puedes descargar gratis de internet.
[3]

Si tu problema es la falta de concentracin para escribir un gran
ensayo o un informe de trabajo, intenta usar el programa
OmmWriter. Es un programa de procesamiento de textos que
bloquea completamente tu pantalla (incluyendo la barra de tareas)
y toca msica instrumental suave o un ruido blanco para ayudarte
con tu concentracin. Puedes descargar gratis la versin ms
bsica.
[4]

2. 7
No seas un perfeccionista. Si ests esperando el momento
adecuado, las herramientas perfectas, o no te detienes hasta que
tu proyecto sea "perfecto", ests dejando a un lado el terminar tu
tarea. Evita este pensamiento de "perfeccin" dando prioridad a la
cantidad por encima de la calidad. Si tu proyecto no necesita ser
perfecto pero todava ests enfocado en eso, detente y realiza tu
prxima tarea. Cuando hayas terminado todo, puedes volver y
terminar de perfeccionar ese proyecto.
1. 8
Motvate. La mayora de personas dicen que la razn por la que
postergan es porque trabajan mejor bajo presin. Pero Qu
haces si tus proyectos no tienen plazos? Pues creas tus plazos
propios. Establece un tiempo para terminar tu proyecto, y fija una
recompensa si terminas a tiempo o un castigo si no tienes xito
en completar tu tarea.
El refuerzo positivo es la forma ms efectiva para motivarte. Date
un premio por terminar cosas de tu lista; ve a ver una pelcula,
come tu comida favorita, sal con un amigo, haz cualquier cosa
que te motive.
Prueba el refuerzo negativo (quitando algo malo) como motivador.
Por ejemplo, si terminas tu ensayo antes de la noche del viernes,
entonces no tienes que sacar la basura, hacer la limpieza, o
cualquier cosa que no te guste hacer.
Si el refuerzo no funciona contigo, entonces utiliza el castigo
como motivador. Utiliza el castigo negativo (quitando algo bueno)
para trabajar ms duro. No te permitas tomar una siesta, comer
un bocadillo, o terminar tu libro favorito hasta que termines todas
tus tareas.
Para los casos ms graves de postergacin, pon tu dinero en
juego. Dale a alguien cierta cantidad de dinero, por ejemplo $50 y
diles que lo gasten en lo que quieran si tu no terminas tu proyecto
en el plazo establecido. De ese modo, tienes que trabajar si
quieres conservar ese dinero que has ganado con tanto
esfuerzo.
[5]

2. 9
Consigue alguien que te ayude. Si no te funciona trabajar solo,
busca un amigo o un familiar que te ayude. Diles que te alienten a
que permanezcas trabajando y pide su ayuda si lo necesitas.
Hablarle a alguien sobre lo que tienes que hacer te motiva a
terminar tu proyecto, porque si no lo terminas tendrs que pasar
por la vergenza de admitir ante ellos que no pudiste lograrlo.
[6]

Programa un par de horas para completar tus proyectos con un
amigo. De este modo, tienes alguien contigo mientras trabajas y
te mantienes concentrado.
Programa "chequeos" con tu amigo para que te llamen a ver
cmo vas. stos pueden ser los plazos para ciertas tareas, en los
que sers alentado o castigado por tu amigo basado en el informe
de tu progreso.
[7]

3. 10
4. Concntrate en la meta final. Es fcil ver solamente la lista
gigantesca de cosas por hacer, en vez de ver el sentimiento
de satisfaccin por haber terminado las cosas de la lista.
Mientras trabajas, piensa en todo el tiempo libre, relajacin,
dinero, o lo que sea que ganes cuando termines. Esto te
ayuda a terminar la tarea y trabajar hacia tu meta.
5. Anuncio
Consejos
Mantn un registro del avance de tu proyecto, de modo que
puedas mirar hacia atrs y ver todo el trabajo que has hecho. Te
vas a sorprender de lo que eres capaz de hacer cuando enfocas
tu mente en algo!
Piensa en las consecuencias de no terminar tus deberes.
Evita decir que s a todo. No empieces a realizar muchas tareas al
mismo tiempo. Asegrate que realmente tienes tiempo para
completarlas todas. No trabajes en un proyecto si ests cansado,
o en un lugar con muchas distracciones o si no ests pensando a
futuro.


LA PROCRASTINACIN: Posponer, postergar
SLO PARA DFICIT ATENCIONALES.
No recomendable para personas organizadas, concentradas y satisfechas de este mundo.


Procrastinacin es la accin de procrastinar. Del latn procrastinare:pro (hacia, en favor de)
y cras (maana): postergar actividades o situaciones que uno debe atender, por otras situaciones
ms irrelevantes y agradables. Esto es, dejar las cosas para maana o para ltima hora; esperar
hasta el lmite para comenzar una tarea. Es lo que, popularmente, se conoce como simple
"pereza".

La procrastinacin como sndrome que evade responsabilizarse posponiendo tareas a realizar,
puede llevar al individuo a refugiarse en actividades ajenas a su cometido. La costumbre de
posponer, si bien no se ha demostrado cabalmente, puede generar dependencia de diversos
elementos externos, tales como navegar en Internet (que puede llevar a una adiccin al
ordenador, por ejemplo), leer libros, salir de compras o comer compulsivamente, entre otros, como
pretexto para evadir alguna responsabilidad o decisin.
Pero, qu es lo que lleva a una persona a procrastinar? La respuesta a esta pregunta es muy
amplia, diversa y compleja.
La procrastinacin es uno de los sntomas ms frecuentes en el TDAH, uno de los de ms difcil
manejo y generador de bastanteangustia y culpa.
Las personas con Dficit de Atencin e Hiperactividad, frente a una tarea poco atractiva o que
requiere un esfuerzo mental sostenido, experimentan una serie de pensamientos intiles y un
estado intermitente de desagrado que culmina con la postergacin de la misma, (con la esperanza
de evitarla), sustituyndola por otras situaciones ms irrelevantes y agradables.
La persona con TDAH distorsiona la percepcin deltiempo (discronia): siempre cree que tiene
tiempo de sobra para hacer las cosas. De este modo, l mismo decide que est aburrido y pasa a
ocuparse de otras tareas que no son prioritarias y que, quizs, ni siquiera son tiles para su vida,
pero que le proporcionan placer.
Aunque el TDAH podra asociarse a la dificultad, propia de esta entidad, para priorizar qu es lo
importante o urgente y qu es lo secundario o postergable, esto no siempre es as. Muchas veces
el procrastinador tiene plena conciencia de estar ejecutando tareas irrelevantes, mientras otras
necesarias estn siendo postergadas, pero no puede evitarlo. De hecho, en este momento yo
debera estar haciendo un sinnmero de otras cosas ms urgentes, pero me encuentro escribiendo
sobre este apasionante tema y no puedo evitarlo. Lo otro lo dejar para maana o pasado.
Aunque sobre la procrastinacin se ha escrito bastante, baste buscar la palabra en Google (por
favor, no lo hagan todava o es posible que se distraigan y no vuelvan a este artculo). No he
encontrado alguna informacin que sea realmente til, como probablemente tampoco lo ser
sta. pero, al menos, nos habr servido para procrastinar un rato.
Para algunos autores, procrastinar es inevitable y todos lo hacemos en algn grado. El punto sera
con qu procrastinar. Al menos, intentemos hacerlo con algo que pueda ser de alguna utilidad en
algn momento, aunque no sea prioritario. Jugar al solitario en el ordenador no es la mejor idea,
cuando tengo que entregar un trabajo al da siguiente. Tampoco lo es leer un libro de historia, pero
tal vez ste, al menos, incremente mi cultura.
Los TDAH son seres geniales e inventores por naturaleza y es caracterstico que esa genialidad
aparezca justo en el momento en que tienen otras obligaciones que cumplir. Muchas personas con
TDAH estn constantemente generando ideas, lo cual les conduce a procrastinar continuamente,
ya que la ltima idea les atrae ms que la anterior, por ser ms nueva y novedosa.
Recomendacin: si es til, hgalo; tal vez maana esa idea genial se haya esfumado. Despus de
todo, si slo nos dedicramos a cumplir con nuestras obligaciones, quin pondra la nota de
originalidad en este mundo?
Ser procrastinador no es sinnimo de ser flojo. Puede ser, que la actividad con que se est
procrastinando sea ms compleja y difcil que la postergada. Incluso, puede ocurrir que una misma
actividad, en algn momento, se utilice para procrastinar y, en otro, sea la postergada.
El problema es que a los TDAH no les gusta hacer las cosas por obligacin. Frase tpica: Yo
hago las cosas cuando yo quiero y porque yo quiero. Una pequea trampa a esta estructura
mental podra ser intentar anular el rtulo de obligatorio a la tarea a realizar. Si a alguien se le
ocurre cmo, por favor que lo publique.
La actividad con que se procrastina produce placer, sin duda, pero enfrentarse a la realidad de no
realizar o entregar las obligaciones a tiempo, puede ser fuente de mucha mayor angustia y
afectacin de la autoestima. Dada la genialidad propia de los TDAH, muchas veces al final, a
avanzadas horas de la madrugada, logran cumplir con la tarea, pero con clara conciencia de que la
procrastinacin les quit una noche de sueo y que el resultado podra haber sido mejor. Esto es
tpico de los estudiantes TDAH que, la ltima noche antes del examen, estudian toda la materia
que debieron haber estudiado durante todo el mes. Lo genial es que a veces lo logran pero, dado
que el sueo es fundamental para la consolidacin de la memoria, con el tiempo los conocimientos
se esfuman y se quedan con la sensacin de que no han aprendido nada en la universidad. Sin
duda, sa es una mala poca para los TDAH. Demasiados estmulos externos, mucho aos de
estudio frente a un escritorio, escasa disciplina y decenas de compromisos que cumplir.
Las siguientes, son estrategias que pueden ayudar:
Preparar un ambiente de trabajo propicio. No tenga su libro favorito, un televisor, el mvil o el
messenger funcionando en su mesa de trabajo. Propicie un espacio que invite a trabajar. Si no, le
puede ocurrir como a Leonardo da Vinci, con cientos de ideas geniales que se quedaron a medio
terminar.
Cuntele su problema a un buen colega o amigo, (los TDAH suelen tener bastantes) y pdale que
le ayude a insistirle en esa cosa que siempre est posponiendo. Si encuentra otro TDAH que tenga
el mismo problema, la ayuda puede ser mutua. En la infancia cumpla ese rol nuestra madre o
abuela (seres actualmente en extincin) con frases como no dejes para maana lo que puedas
hacer hoy o primero la obligacin y despus la devocin. Probablemente, procrastinar sea lo
natural y no hacerlo un hbito que se adquiere con la educacin y que es fcil de perder. La nica
forma de generar nuevos hbitos es practicndolos.
Es posible que imaginar tambin pueda favorecer algunas vas neurales. Cuando tenga un
tiempo de relajacin, escasos en el TDAH, imagine su imagen mental de un tipo activo y ejecutivo.
Imagnese a Ud. mismo como quiere ser. Es una forma de autohipnosis.
Fraccione las grandes tareas en tareas ms pequeas. Es ms atractivo pensar en sentarse a
escribir el ttulo de la tesis, que la tesis completa. Una vez sentado puede ocurrir que con la
inspiracin del ttulo, el resto comience a salir como por arte de magia.
Finalmente, puede ofrecerse un premio de fin de tarea, pero deber ser lo suficientemente
honesto para no tomarlo antes.


Cambi el hbito de
postergar todo
La procrastinacin es un trastorno de comportamiento que experimenta
una de cada cuatro personas. Estrategias para cambiar y aprender a
desarrollar la paciencia.
cuanntas veces te escuchs decir maana voy, el lunes empiezo, la prxima vez no me
pasa, me organizo de otra manera? Cuntas veces organizs tu agenda como si el da
tuviese treinta horas, con la conviccin de que todo es cuestin de gestionar en forma eficaz
el tiempo y, sobre todo, de tener buena voluntad para lograr hacer todo lo planificado y a la
perfeccin? Quizs sents que fueron muchas las veces que te propusiste algo y demasiadas
las que te sentiste frustrada por no hacerlo, por priorizar chatear, mandar mails, ver una peli
o tomar algo antes de empezar con lo que te habas propuesto. Con el correr tiempo y casi
sin darte cuenta, sents que creaste un hbito, que te acostumbraste, hasta a veces lo toms
con humor. Pero si sents que el hbito de postergarlo todo limita tu vida o pone en riesgo
tu autoestima, por qu no te das la posibilidad de modificarlo?
Esta es la poca del llame ya, es el tiempo de presionar un botn y que el artefacto te
resuelva en minutos lo que de otra manera te hubiera llevado horas. Todo esto, si bien
puede no ser determinante en tu vida, de una u otra forma influye. Te programs para dar
respuestas inmediatas, lo que despierta tu ansiedad y tu impaciencia y te juega en contra a
la hora de armar un proyecto que lleva un tiempo de espera. El mismo tiempo que necesita
una flor para crecer o el que te llev aprender lo que te gustaba.
Tu sensacin es que si las cosas no tienen resultados inmediatos y eficaces no son
reconocidas. Esto despierta tanta exigencia, inseguridad y miedo, que lo que hace tu
sistema emocional para defenderse es postergar la situacin tantas veces que termins por
archivarla, sin cuestionarte la importancia que sta tena para vos.
Muchas veces postergamos lo que necesitamos hacer por otra actividad ms relajada o
entretenida. Esto no es ni bueno ni malo en s, pero es un problema si se transforma en un
hbito y limita tu vida. Se trata de un trastorno de comportamiento que se
llama procrastinacin y lo experimenta una de cada cuatro personas.
Son muchas las causas que hacen que una persona cree este hbito, depende de cada uno.
Para alguno tendr que ver que su necesidad de hacer las cosas perfectas porque creen que
solo as sern valoradas y, como ese ideal no coincide con la realidad, postergan. Otras lo
hacen porque estn deprimidos, otras se desmotivan pensando en que si el resultado no es el
esperado se van a frustrar y, aunque sientan dentro suyo una doble frustracin, prefrieren
renunciar antes de empezar.
Es importante que apliques algunas estrategias para desarmar este hbito. Algunas
sugerencias:
* Tom una tarea por vez.
* Cheque cada una de las que tengas pendiente y escribilas categorizndolas en el orden
de importancia que tienen para vos.
* Divid el objetivo en varios sub-objetivos. Por ejemplo: si quers comenzar una dieta,
pods plantearte un da comer las tres cuartas partes de hidratos de lo que estabas
comiendo; al otro da, la mitad y as hasta llegar a la reduccin de otros alimentos. Si logrs
hacerlo en forma metdica, aprenders a ser paciente, bajars tu ansiedad, y te animars a
seguir avanzando. Este formato pods aplicarlo a todas las situaciones cotidianas, como la
preparacin de un informe o una materia, en donde planifiques por escrito los objetivos y
los sub-objetivos, y dedicndole al menos una hora por da para avanzar en la resolucin de
estos temas, incorporndolo naturalmente a tu rutina cotidiana. Para desandar este hbito,
es importante que te propongas nicamente metas que puedas cumplir.
Aunque vivamos momentos de crisis socioeconmica que nos despierten sentimientos de
incertidumbre, frustracin o desmotivacin, tambin es cierto que, aunque no depende de
nosotros totalmente la modificacin de esa crisis, s depende de nosotros la manera de
enfrentarla.
S que la paciencia no tiene buena prensa pero, tomate un ratito y mir la pelcula de tu
vida, los momentos ms importantes con lo bueno y lo malo, no tiene que ver con la
bsqueda de tu felicidad, el darte un tiempo, el caminar por la vida dndote lugar a
equivocarte, volver a empezar y seguir esa bsqueda con ms seguridad y disfrute? Eso no
es tiempo? Aprender a desarrollar la paciencia y aceptar los no, te permite desarrollar la
autoconfianza y el autorrespeto. No necesits siempre resolver todo para avanzar, muchas
veces es al avanzar cuando dejs el conflicto atrs.
A partir de ahora, cuando te dispongas a armar el proyecto que tanto postergaste o cuando
te propongas empezar esa dieta que es importante para vos, record la frase de Fito Pez
que dice Lo importante no es llegar. Lo importante es el camino.
Lic. Adriana Waisman, psicloga especialista en conductas adictivas y trastornos de
ansiedad.



La procrastinacin: una epidemia de nuestros das
21 de October de 2008Generalprocrastination
En Society 2000 encontr un artculo muy interesante sobre este tema:

La procrastinacin es un complejo transtorno del comportamiento que a todo el mundo nos afecta
en mayor o menor medida. Consiste en postergar de forma sistemtica aquellas tareas que
debemos hacer, que son cruciales para nuestro desarrollo y que son reemplazadas por otras ms
irrelevantes pero ms placenteras de llevar a cabo. Es asumida popularmente como simple
pereza.

Afecta a multitud de perfiles (el ejecutivo que aplaza una y otra vez una reunin porque la prevee
conflictiva, el estudiante que aplaza indefinidamente el estudiar para sus exmenes,etc.) y cada
vez ms se est convirtiendo en un serio de problema que afecta a al salud psicolgica de los
individuos y, por ende, a la salud social de una comunidad.

La procrastinacin es un fenmeno que se ha descubierto de tal complejidad que resulta difcil
analizarlo, por las complicaciones que presenta en identificar sus orgenes as como las muchas
relaciones causa-efecto que se realimentan entre s. Todo esto dibuja un cuadro polifactico que
resulta muy complejo de analizar. En este artculo sin embargo voy a intentar al menos darle una
puntilla al asunto, con la ayuda de algunas referencias que existen dentro de la literatura
cientfica sobre el tema.

La procrastinacin se manifiesta ante todo como una psima gestin del tiempo. El
procrastinador suele o bien sobrestimar el tiempo que le queda para realizar una tarea, o bien
subestimar el tiempo necesario -segn sus recursos propios- para realizarla. stos son solamente
un par de los muchos autoengaos en los que el procrastinador incurre. Como veremos ms
adelante, una de las actitudes tpicas de un perfil determinado de procrastinador es la excesiva
autoconfianza., una falsa sensacin de autocontrol y seguridad. Por ejemplo, imaginen que se nos
da 15 das para presentar un informe. En nuestro fuero interno estamos convencidos que solo
necesitaremos 5 das para hacerlo, incluso menos. En ese momento pensamos hay tiempo de
sobra, no es necesario ni siquiera empezar a hacerlo!. Y se posterga da tras otro una tarea que
no solamente no nos ilusiona hacer, si no que, en cierta manera ya hemos terminado en nuestra
mente confiada cuando ni siquiera hemos movido un dedo por ella. Al acercarse el plazo de
entrega de forma peligrosa, de repente, nos damos cuenta de que no seremos capaces de cumplir
con la tarea que se nos ha asignado. Entonces pensamos No tengo esto bajo control, no tendr
tiempo!! y comenzamos a trabajar en ello de forma atropellada, con una gran carga de estrs.

En ese momento aparece en escena otro autoengao, y es el aqul de Solo bajo presin trabajo
bien. Lgicamente, porque realmente no hay otra opcin en ese punto!.

Frecuentemente esta actitud y manera de proceder es tpica de personas que confan mucho en
sus posibilidades. Si, adems, es realmente as -la persona tiene realmente esas capacidades- es
posible que el final de la historia sea que aquella tarea se entregue en el plazo y con unos
resultados ptimos. Esto enva un mensaje aparentemente errneo al procrastinador (mira qu
nota he sacado a fin de cuentas!) que observa como ha obtenido una recompensa a su forma
estresada de trabajar; por lo que reiterar en su conducta, aunque sta siempre le traiga ansiedad
y problemas en general.

Los causas o motivos que pueden llevar a una persona a padecer de procrastinacin son tan
diversos y complejos que resultara muy correoso plasmarlos en un solo artculo. Hay personas
que procrastinean de resultas de un estado depresivo (la depresin conduce a estados de
letargo). Otras en cambio son amantes del perfeccionismo, y sto las priva de empezar a realizar
proyectos porque temen que no podrn hacerlo tan perfecto como ellas desean, y por lo tanto
pierden la motivacin. Tambin una baja tolerancia a la frustracin ayuda a dejar las cosas de
lado, por miedo a que nos desborden y por tanto por miedo a cmo nos sentiremos entonces.
Otro perfil muy distinto sera el de aquellas personas muy activas que disfrutan gestando ideas,
pero que no pueden finalizarlas porque enseguida se distraen generando ya la siguiente; y
postergan as decenas de tareas que obviamente no tienen tiempo para completar.

Y eso solo mencionando una minscula porcin de los muchos perfiles de procrastinador que se
pueden encontrar.

Seguramente usted que est leyendo estas lneas se haya visto identificado en alguna de las frases
de este artculo. Se habr recordado a s mismo leyendo el diario en la oficina con una lista de
tareas por hacer, yendo a la cafeteria justo en el instante en que se propuso empezar un proyecto,
navegando por internet mientras su telfono sonaba con un cliente/jefe incmodo al otro lado
llamando etc.

El hecho de que sea un mal muy extendido y que se trate de un fenmeno de por s fascinante por
su complejidad y riqueza de matices, hace que merezca la pena su estudio, tanto a nivel
acadmico -que ya se viene realizando- como a nivel individual y colectivo.

Como afrontarla
Como ya se dijo en la primera parte, se puede llegar a la actitud de procrastinar a partir de
caminos variados, a saber:

La Depresin: la depresin es una enfermedad de la mente que tiene consecuencias terribles en la
persona que la padece. Anula casi por completo las capacidades de la misma para poder pensar
con claridad, relacionarse, y en definitiva, vivir la vida. Uno de los sntomas clave de la depresin
es el estado letrgico que induce. La persona depresiva no quiere saber nada del mundo, siempre
busca la cama para dormir, para huir de una realidad que le duele y quizs hallar la paz en la
inconsciencia que supone el sueo. La actividad, el llevar a cabo proyectos, implica de algn modo
engancharse a esa vida, a esa realidad, y por eso una depresiva aplaza de forma consciente e
inconsciente las tareas que debe hacer y se dedica a sustituirlas por otras irrelevantes pero que le
proporcionan un placer ms instantneo y superficial. En estos casos, como la procrastinacin est
tan ligada a la depresin, obviamente la cura de sta debera implicar la de aquella.

El exceso de autoconfianza: las personas que se sienten muy seguras de s mismas -tengan motivos
para ello o no- distorsionan de forma aguda y permanente su percepcin del tiempo, y por lo
tanto hacen una psima gestin del mismo. Una persona que durante su vida ha visto
recompensada su inteligencia (cognitiva) de forma reiterada, puede dejar inactiva la seccin de
sta que se encarga de realizar previsiones temporales con eficacia. Por ejemplo, si una sola vez,
alguien realiza una tarea compleja en menos tiempo del previsto, se le felicitar por ello. Ese
estmulo de reaccin puede provocar que el individuo inconscientemente extrapole ese suceso a
otros rdenes de su vida, y caiga en una autoconfianza desmesurada. As, cada nueva tarea que le
sea encargada ser subestimada en su contenido, y en consecuencia se sobrestimar el tiempo
necesario para llevarla a cabo. Como la mayora de tareas suelen encomendarse con plazos de
entrega estndar, promediados, el procrastinador por autoconfianza encuentra que tiene tiempo
de sobra para hacerla, as que decide l mismo que est aburrido, y pasa a ocuparse de otras
tareas que no son prioritarias y quizs ni siquiera tiles para su vida, pero que le proporcionan
placer. ste es claramente un caramelo envenedado, ya que las tareas accesorias de este perfil
de procrastinador, aunque superfluas, suelen ser grandes consumidoras de tiempo y de recursos,
con lo que al final, la persona que se entrega a esta actitud acaba metindose en un jardn del
que no sabe salir. Este posible final es importante tenerlo en cuenta ya que las situaciones
desesperadas, cuando son sostenidas en el tiempo, pueden conducir al stress y la depresin, que
como se ha mencionado antes, es otra fuente adicional de procrastinacin.

La solucin a este perfil no es fcil. Una tcnica que puede llegar a ser til es falsear de forma
consciente y an a contracorriente nuestras propias previsiones. Por ejemplo, si creemos que
tardaremos una semana en hacer algo, pues sistemticamente duplicar o incluso triplicar ese
tiempo en nuestra agenda. As al menos, podemos evitar defraudar a nuestros amigos, clientes,
etc. Otra tcnica que puede ser til es desglosar una tarea en casi todas sus partes componentes,
para hacer previsiones de tiempo lo ms honestas posibles.

La mente voladora: cada mente es un universo, y cada inteligencia tiene sus propios matices.
Hay personas cuya inteligencia les dicta sobre todo actuar, actuar con tesn y perseverancia. Este
tipo de mentes suelen llegar lejos en la vida, con el handicap de que solamente lo harn en un
campo de especializacin. Otras mentes, que me tomo la libertad de bautizar como mentes
voladoras suelen dejar en un segundo plano la consecucin de ideas, el llevarlas hasta el plano de
la realidad. En este caso, la simple generacin de ideas es una tarea permanente que consume
todo el tiempo y energas de este tipo de inteligencias. El ser un manantial de ideas que jams
pueden pasar de la fase de proyecto es su destino. Por qu? Por la sencilla razn de que durante
la implementacin de una de estas ideas, surje otra enseguida que instantneamente -al ser ms
novedosa- toma el primer lugar en la preferencias y por lo tanto se abandona la ejecucin de la
anterior. Esto obviamente conduce a otra forma de procrastinacin, muy comn entre las
personas especialmente creativas.

Qu hacer en este caso?. Es difcil saberlo, quizs el trabajar coordinadamente con otras personas
en las que domine la inteligencia ejecutiva podra ser una solucin.

La procrastinacin es un fenmeno complejo que se nutre de diversos inputs, no teniendo
porqu ser todos ellos concurrentes. Esto hace que hallar una solucin definitiva y estandarizada
para todo el mundo sea ms bien un despropsito. Anteriormente habamos mencionado el
perfeccionismo, la soledad o la mente voladora como factores influyentes o detonantes de este
trastorno. Por desgracia para la empresa de la bsqueda de una solucin a la procrastinacin,
estos factores a menudo actan de forma conectada, realimentndose unos a otros en un
entramado diablico. El Umbral de Saturacin es un otro de estos factores concurrentes, que
afecta an a personas que no padecen de procrastinacin como efecto, ya que sta es una
reaccin, no lo olvidemos. Y no todo el mundo reacciona con la misma respuesta a un mismo
estmulo o inhibicin. De hecho, el Umbral de Saturacin es algo que todos tenemos. Pero en qu
consiste?

Todo sistema tiene una capacidad, por el solo hecho de ser limitado. Esta capacidad puede ser
ms o menos plstica. Por ejemplo, nuestro armario tiene una capacidad para albergar un nmero
indeterminado de prendas de ropa, segn las comprimamos. En cambio, el depsito de
combustible de nuestro coche tiene una capacidad de litros bien definida. Cul es la capacidad de
una ciudad, en cuanto a habitantes que puede soportar? La respuesta no es clara. Del mismo
modo, nuestro cerebro tiene una capacidad. Para ser ms precisos, tendra varias capacidades.
Capacidad de almacenamiento de datos, recuerdos, de soportar cierto nivel de estrs o
emociones, etc. Siempre que tenemos una capacidad, tenemos un umbral de saturacin. Cuando
el aire, a una determinada presin y temperatura, no puede albergar ms vapor de agua, ste se
satura y se condensa en agua lquida, a partir de un cierto umbral de humedad, por ejemplo.
Sabemos que un anaquel ha cruzado su umbral de saturacin cuando los libros comienzan a caer
de l, o tenemos que empezar a colocarlos en doble fila.

Pues bien, en esta sociedad del 2000 en que vivimos, la mayora urbana, la mayora con empleos
administrativos en mayor o menor medida y siempre asentada sobre el consumismo; nos
encontramos constantemente en situaciones que nos sobrepasan, que van ms all de muchos de
nuestros umbrales de saturacin. La reaccin ms natural y frecuente a una situacin de
saturacin es el bloqueo. Es aqu donde podemos desvelar la procrastinacin como una modalidad
de bloqueo mental.

Para entenderlo mejor, sigamos con ms ejemplos. Llegamos al hogar y comprobamos el buzn de
correo. Est lleno de catlogos de publicidad as como otros tipos de spam, junto con cartas del
banco, recibos, etc. Sabemos que es informacin que merece la pena consultar en mayor o menor
medida. Pero es DEMASIADA informacin. Y en el caso de la publicidad, dispuesta de manera
estridente para vencer en la batalla de atraer nuestra atencin. Nuestra mente, ya ocupada en
decenas de preocupaciones cotidianas que requieren ser resueltas antes que finalice el da, se
satura ante tanta informacin y se bloquea. Si somos resolutivos, rompemos los folletos y los
lanzamos a la papelera. Si nos bloqueamos, los dejamos encima de una mesa y pensamos bueno,
luego los consulto (procrastinacin!!), cayendo en la Acumulacin Compulsiva que solo aporta
desorden a nuestro entorno (y por lo tanto ms motivos para futuros bloqueos).

Ms ejemplos. En la dinmica del trabajo diario, recibimos ms y ms carga de tareas, a saber:
mensajes de correo, llamadas de telfono, reuniones, problemas sofisticados que nos dejan
paralizados en un impasse durante horas. Los deberes se acumulan de forma consciente o
inconsciente en nuestra mente, que sabe en cualquier caso qu tenemos que hacer cuanto antes
mejor. Al final, se llega al umbral de saturacin y nos bloqueamos. A partir de aqu lo que marca
la diferencia son las diferentes reacciones que se pueden tener:

Estallido neurtico: lo dejamos todo de golpe, nos desahogamos de la tensin con gritos,
estiramientos, blasfemias, yendo a comer o beber, etc. Esta reaccin de bloqueo, an no siendo la
ptima, puede tener efectos beneficiosos.
Bloqueo depresivo: igualmente lo dejamos todo de golpe, pero no salimos del entorno
bloqueante. El sujeto queda paralizado, presa por lo general de pensamientos
negativos/autodestructivos. Esta reaccin sera la ms perjudicial de todas.
Procrastinacin: de forma sbita, cambiamos de tarea, alterando de forma irracional el orden de
prioridad de stas, o estableciendo nuevos criterios, como realizar aquellas que creemos que son
ms fciles o placenteras, o que pensamos que estamos ms inspirados para realizar, etc.
Reaccin Resolutiva: se toma cierta distancia del entorno bloqueante, pudiendo incluir tomar un
receso, para luego planificar serenamente cmo resolver o al menos mejorar la situacin. No
tenemos porqu dejarlo todo resuelto en el mismo da! Tampoco tenemos porqu postergarlo
todo. Huelga decir que sta sera la reaccin ms sana y aconsejable.
Paralelamente a analizar cul es la mejor salida para una situacin de bloqueo derivada de cruzar
un Umbral de Saturacin, cabra hacer una profunda reflexin no sobre el remedio
(solucionologa) si no sobre la enfermedad(problemologa): porqu demonios vivimos en una
sociedad que tan frecuentemente nos satura y nos desborda. Empleos en los que la ineficacia es el
pan nuestro de cada da y nos hacen trabajar ms de la cuenta, en tareas que no dominamos.
Sobrecargarnos de actividades de ocio, o peor an, sobrecargar a nuestros hijos. Pasar a meternos
directamente en tareas complicadas en lugar de reflexionar con calma un mtodo ms sencillo,
etc. En mi opinin, tambin en este campo, hemos perdido el Norte. Infravaloramos
sistemticamente el tiempo que es necesario para nuestras tareas de cualquier tipo. Soslayamos
tambin sistemticamente que nuestra mente necesita de generosos momentos de relax, de
autntico esparcimiento, y que este solaz tiene que ser saludable: es mejor estar sentado
mirando al techo que ver televisin! Y el ms saludable, relacionarnos con nuestros semejantes.
Salir a pasear con nuestra familia, amigos o animales de compaa. Mantener una charla
espontnea y sin pretensiones con cualquier desconocido que nos encontremos en una situacin
fortuita. Practicar algn deporte, o varios!. Pedir ayuda a otros en nuestras tareas, de forma
amable y estimulante. Mostrar inters en cooperar en las tareas de otros, an cuando no nos la
pidan explcitamente!

Todo esto, si se integra en nuestros hbitos, es el antdoto al bloqueo. Es la vlvula que nos purga
de la sobrecarga y que nos lleva a ese letal punto de saturacin. A modo de resumen, podemos
meditar sobre los siguientes consejos prcticos:

Invertir tiempo en descomplicar las cosas; descomponindolas en problemas ms sencillos y
resolubles, y no complicndolas de manera artificiosa. Si has conseguido con esfuerzo resolver
algo complicado y crees que alguien en el futuro podr encontrarse en la misma situacin, publica
tu trabajo! Ahorrars un bloqueo a ms personas en el futuro.
El tiempo necesario para realizar una tarea puede ser plstico, pero el tiempo en s no! Si en el
fondo se sabe que algo nos llevar ms tiempo del que insistimos en creer que nos llevar, no nos
autoengaemos!, dediqumosle TODO ese tiempo. Si no disponemos de l, no lo hagamos, si no
merece la pena. Si la merece, toca renunciar y sacrificarse.
Evitar la sobrecarga: No comer ms rpido de lo que se puede tragar. Para ello, hay que conocer
cunto somos capaces de tragar, nuestra capacidad, dnde est nuestro umbral de saturacin. Y
eso se puede conseguir con pruebas, con entrenamientos. Intenta calibrar cul es tu capacidad, la
inmensa mayora de procrastinadores la sobrevalora! No se es peor persona por hacer menos
cosas, o hacerlas en ms tiempo. Saber decir no?
Si eres una mente voladora, que quiere hacer muchas cosas, que quiere llevar a cabo todas y
cada una de las ideas que se le ocurren, busca a alguien que te inhiba! Un procrastinador en
muchos casos suele ser una fuente de ideas extraordinarias, sentada y bloqueada en su silln,
saturada, obnubilada entre tanto torrente de informacin. Nuevamente, publica tus ideas!
Dndoles una salida, purgars tu mente saturada y quiz otros lleven a cabo tus ideas y te puedas
ver beneficiado por ello en el futuro, en lugar de quedar en el olvido del cajn oscuro de la
procrastinacin.
No siempre la procrastinacin se expresa como una mera forma de pereza, depresin o como
resultado de una mente voladora que solo puede concentrarse en divagar y generar ideas e
ideas. A menudo y en la mayora de los casos la procrastinacin ms casera, la ms cotidiana y por
lo tanto la que mayor daos produce, consiste fundamentalmente en barreras psicolgicas
aparentemente pequeas (vistas desde fuera, objetivamente) pero que en la prctica cuesta
mucho de superar, o no se superan.

Una de estas barreras es la obsesin por no iniciar o reiniciar una actividad hasta que todo est en
ptimas condiciones. Por ejemplo, antes de ponerse a estudiar, hay que organizar los apuntes,
despejar la mesa, colocar una iluminacin ptima, etc. Al final, el tiempo asignado al estudio se
pierde por completo en dichos preparativos. Ms ejemplos: antes de iniciar un proyecto de
envergadura hay que discutir y discutir los detalles, lo cual es necesario, pero el empuje y la
motivacin iniciales se diluyen en reuniones y reuniones donde se divagan sobre preparativos.

Esta supuesta obsesin por los preparativos de cualquier tarea no es ms que una excusa, un
autoengao que puede esconder un pnico o aversin a afrontar la tarea en s, cuando no una
simple desgana. En otras ocasiones es ms complejo y los motivos por los cuales nuestra mente
evita el inicio real de una tarea y decide divertirnos hacia otras tareas menores relacionadas
pueden ser ms profundos (un trauma del pasado relacionado con alguno de los aspectos de la
tarea, por ejemplo).

En cualquier caso, existe un temor subyacente a enfrentarse a la tarea en s, o ms an, a
enfrentarse a las tareas frontalmente y ese pensamiento inconsciente activa toda una serie de
mecanismos de evasin. Entre stos es frecuente la invencin de cientos de preparativos, sean
necesarios o no, con tal de evitar el atravesar la barrera que nos separa de nuestra tarea de forma
frontal y decidida. La buena noticia es que, una vez superada dicha barrera, el xito en la empresa
est prcticamente garantizado.

Cmo combatir esta obsesin por los preparativos? Cmo evitar que stos se conviertan en la
fuente de nuestra procrastinacin? No creo que exista una respuesta genrica y totalmente
resolutiva a estas cuestiones. No obstante y como siempre, podemos enunciar algunos consejos
prcticos:

Procurar una compaa que nos fiscalice: pero que no nos tiranice ni nos fuerce. Tener a alguien al
lado que nos est recordando con delicadeza nuestros verdaderos objetivos y que nos ayude en
esos preparativos puede marcar la diferencia. No tiene porque ser un jefe, ni siquiera alguien
que trabaje con nosotros en el mismo tema. Puede ser alguien que simplemente conozca nuestra
carencia y nos recuerde amablemente para qu estamos ah y qu debemos hacer.
Dedicarle un da solamente a los preparativos: sobre todo si un da nos sentimos inquietos para
realizar una tarea sedentaria (por ejemplo: leer) podemos emplearlo para salir a encuadernar
apuntes, recopilar datos, organizar el librero, etc. El riesgo de esto es que se puede procrastinar
esta misma tarea y en lugar de ordenar nuestros libros, pasar a leerlos!
Realmente no necesitamos tantos preparativos: recuerda, no es que realmente seamos maniticos
del orden o quisquillosos de los preparativos. Sabemos que podramos hacer la tarea aunque
nuestro entorno no estuviese 100% correcto. En realidad, la mana por los preparativos esconde
un temor, una barrera psicolgica por enfrentarse de manera frontal a los problemas. As que no
pienses realmente que los preparativos en s tienen la culpa de tu procrastinacin.
Es mejor algo completado con fallos que una nada perfecta: Ojo! no confundir este consejo
con una apologa de la chapuza! Sin embargo, reflexiona sobre esto: algo realizado siempre se
podr mejorar, u otros lo podrn mejorar incluso. Algo que no existe, no. Deja los preparativos:
quizs saldr algo que no es tanto la idea perfecta que tenas en mente, pero al menos lo habrs
trasladado al plano de la realidad, y una vez all las posibilidades son enormes.
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