You are on page 1of 8

EL hombre explotado por el hombre.

Un ensayo sobre el
Martn Fierro de Jos Hernndez

Jose Carlos Benavides Cervantes
Literatura Hispanoamericana del Siglo XIX

Es interesante presenciar como en la literatura del llamado siglo XIX en
Latinoamrica se destacan dos vertientes estticaspolticas. Muy polarizadas, la
primera de estas posee una fuerte orientacin por los grandes modelos europeos
mientras que la segunda, una atraccin ms por lo nacional. El caso especfico
que nos convoca en este informe es el de Martn Fierro, un clsico de la poesa
gauchesca, de la literatura nacional argentina, y por qu no, tambin de la escena
literaria latinoamericana del siglo XIX. Es menester dar cuenta de ciertas
circunstancias sobre la gestacin de este gnero en el marco de la historia
literaria y nacional.
En primera instancia diremos que una tentativa fecha de nacimiento de esta
manifestacin sera alrededor del ltimo tercio del siglo XVIII, en donde segn se
figura aparece una composicin como la Canta un guaso
1
en estilo campestre los
triunfos del excelentsimo seor don Pedro Ceballos de J. Baltazar Maziel
2
, y no
ser hasta las guerras de independencia (1810 1818) que la figura del gaucho
volver a ser el centro de atencin. Ya en una segunda instancia se ha dicho
mucho acerca del origen lingstico del gaucho y este podra tener bases
indgenas (araucana, pampeana, guaran, charra, quechua, etc.), latinas, entre
otras, pero pareciera que es en el vocablo quechua Huacho (hurfano,
abandonado) donde se encontrara el antecedente ms prximo del gaucho. (Cf.
Sinz 2010: 14)

1
Guaso seria la voz primitiva y colonial de la cual ser derivada luego el vocablo Gaucho.
2
SINZ DE MEDRANO, Luis. Introduccin. En HERNNDEZ, Jos. Martn Fierro. 14. Edicin, Madrid:
Ctedra.

Y si es que concedemos el significado de la matriz, calza con la puesta en
escena de la realidad del gaucho, este hombre es un mestizo. Siendo
deterministas podramos decir asumir que es una especie de pastor-jinete, amante
y conocedor de la vida de la pampa con un noble carcter pero que en algunas
situaciones se ver obligado a actuar como un criminal y por ende, tambin a
ser buscado por la justicia.
Antes de continuar con la descripcin sobre el gaucho como sujeto histrico
quizs sera provechoso dar algunos alcances sobre la relevancia de este sujeto
en el imaginario de la historia latinoamericana, por ejemplo, Jean Franco dir,
cuando se habla de la poca y de este personaje:
Tambin fue trgico el destino del gaucho. Como el indio, representaba una fase de la
sociedad que la sociedad occidental haba superado. Su vida nmada no poda sobrevivir a
la creacin de grandes haciendas y al establecimiento de una base industrial de conservas
y exportacin de carne. Como el indio, el gaucho estaba destinado a desaparecer. En el
siglo XX la vida tradicional del gaucho slo sobrevive en rasgos exteriores de indumentaria
[...], en canciones y literatura, en ciertas actitudes de machismo y hombra. El poema de
Jos Hernndez El gaucho Martn Fierro (1872) capta la vida del gaucho en el mismo
momento de su desaparicin. (Franco 1983: 89)
De una manera similar Jos Miguel Oviedo, en el segundo volumen de su
historia de la Literatura Hispanoamericana, escribir en relacin al aspecto social y
poltico que representaba el gaucho marcando las injusticias que para con l se
cometan de una sociedad en desarrollo:
Mientras la tradicin gauchesca se entretena an con lo anecdtico y lo pintoresco,
[Hernndez] apuntaba al retrato de lo que haba de esencial y universal en el hombre y el
mundo pampeanos. Pero, al mismo tiempo, hay un programa poltico detrs de su
creacin: escribe en defensa de los gauchos, de sus valores humanos y sociales, de su
derecho a ser como son. Hernndez era testigo de que los poscritos (sobre todo
Sarmiento) y los polticos liberales en posiciones de poder, haban convertido al gaucho en
el gran obstculo o rmora en la lucha por la civilizacin, el progreso y los valores
europeos que deban ser los de la Argentina moderna. (Oviedo 2001: 57)
El gaucho es un marginal aceptado dentro de la estructura social de la
Argentina del siglo XIX, es alguien que no asume los nuevos desarrollos de la
modernidad como suyos, es ms renuncia a ellos para vivir una vida ms
sosegada. Podemos poner dos puntos base para el desarrollo del gaucho y del
subgnero de la gauchesca. El primero es, a decir de Josefina Ludmer, el de la
ilegalidad popular:
Por una parte, la llamada delincuencia campesina (el gaucho vago no propietario y sin
trabajo ni domicilio fijo, la conocida ecuacin desposedos = delincuentes), y, por otra,
correlativamente, la existencia de un doble sistema de justicia que diferencia ciudad y
campo: la ley de vagos y su corolario, la de las levas, rega sobre todo en la campaa. Esta
dualidad se liga, a su vez, con la existencia de una ley central, escrita, que se enfrena en el
campo al cdigo consuetudinario, oral y tradicional: el ordenamiento jurdico de reglas y
prescripciones que funda la comunidad campesina. (Ludmer 2006: 614)
Prejuicio y orden legal se presentan ac para poder definir el lugar de
aquellos que, al contrario de los que tienen el poder, asumen su lugar fuera de la
modernidad, lugar que los llevar a plantearse reglas de convivencia y
ordenamiento social quizs disimiles a los centrales. Siguiendo esta premisa
podemos concluir junto con Ludmer que:
La delincuencia del gaucho no es sino efecto de diferencia entre los dos ordenamientos
jurdicos y entre las aplicaciones diferentes de uno de ellos y responde a la necesidad de
uso: de mano de obra para los hacendados y de soldados para el ejrcito. (Ibidem.)
Despus de esta sentencia podemos decir que lo que nos competir en
este trabajo es ver como el gaucho, tal como lo presenta Hernndez, es un
gaucho que resulta vctima de las circunstancias y de este doble ordenamiento
existente en la sociedad argentina de la poca. Para esto nos valdremos de
marcas textuales que determinan esta perspectiva.
El poema de Hernndez es una poema de ndole pica, el cual nos
mostrar a nuestro parecer un gaucho, no de la manera que se le puede observar
en los escritos de L. Lugones o en el Facundo de Sarmiento, un gaucho que es
sacado de su lugar de origen para formar pate de la milicia, obteniendo un grado
de aceptacin social. Existe una transformacin, al menos durante ese tiempo el
gaucho deja de ser un delincuente y pasa a ser un civilizado ya que est luchando
por algo que si bien no acepta es coaccionado para hacer. Situacin que suscitar
en el una serie de cuestionamientos en relacin con su quehacer y su lugar en
esta nueva urbe.
Es una situacin bastante interesante la de este poema, puesto que es
escrito por un letrado, el gaucho marginal es puesto en escena mediante la
palabra de un letrado, alguien que es un agente modernizador para mostrar una
explotacin del hombre por el hombre. Es as como el cuerpo del gaucho es
tomado por los militares mientras que su voz es tomada por los letrados, Ludmer
comenta al respecto
El primer locutor ficticio de la literatura gauchesca es el gaucho cantor y patriota. La voz, el
registro, aparece escrita, hipercodificada y sujeta a una serie de convenciones formales,
mtricas y rtmicas, pasa ella tambin por una institucin disciplinaria, la poesa escrita,
como el gaucho por el ejrcito, y se transforma en signo literario. (Ibidem., 615)
Si acordamos ya que el gaucho era un marginal en menor grado que el
indio, es porque a raz de esta inclusin en la milicia es que su significacin, a la
que solo comprenda la nocin de delincuente o vago, tambin anudar otros
sentidos como valiente o patriota. Siguiendo este razonamiento podemos decir
que en el gaucho conviven dos significaciones que marcan su identidad, ambas
deberan excluirse pero no es del todo excluyente esa realidad. As Martin Fierro
se configurar como la metfora del pueblo que se encuentra a manos de gente
que no sabe dirigir y que son utilizados por estos mismos.
Fierro, luego de explicar en los primeros cantos, como es que su sufrimiento
empez siendo enlistado en la milicia, desde ese momento su vida no volvi a ser
la misma. Fierro se encontraba en la pulpera dando cuenta de su maestra con la
guitarra cantando
Mi gala en las pulperas
era cuando haba ms gente,
ponerme medio caliente
pues cuando puntiao me encuentro
me salen coplas de adentro
como agua de la vertiente (v. 301 104)
l se senta orgulloso principalmente en hacer notar su presencia en las
pulperas mediante el canto; y esto era ms palpable cuando se pona medio
caliente, es decir, borracho. En este estado las coplas salan de su interior
como agua de la vertiente; comparacin referente a que manan sin cesar. Luego
de estos versos ni siquiera se imaginaba que sera sacado arbitrariamente por el
juez de paz y la polica, que necesitaba gente para seguir conquistando territorios
en la frontera contra los indios, para servir a una patria de la que no se
consideraba miembro en lo absoluto
Juyeron los ms matreros
y lograron escapar.
Yo no quise disparar.
Soy manso y no haba por qu
muy tranquilo me qued
y ans me deje agarrar (v. 313 318)
En estos versos es interesante ver que Fierro no es un matrero, el no sale
huyendo, es propio de la vida de los matreros salir huyendo tan pronto la autoridad
ingresa y que son perseguidos, sin gauchos en los que el sentido de delincuentes
es ms vido. Fierro, en cambio, se comporta ingenuamente como consecuencia
de no haber padecido aun en carne propia la injusticia.
Cuando el gaucho cuenta que dejo aras la frontera y sus penalidades,
observamos que lo hace en forma gil y que es el narrador quien se identifica con
el sentir del protagonista. Y as luego de tres aos lejos regresa a la que antes
fuera su casa, pero ya no existe nada de aquel gaucho feliz, sino que su condicin
esta expresada claramente por tres aspectos: desertor, pobre y desnudo. Pero
a pesar de todo vuelve a procurar suerte alguna; la vida lo ha castigado
severamente, pero no se rinde, pelea: la sociedad ha fustigado a un hombre y ste
igual desea volver a la buena senda. Pero las oportunidades son pocas y a esto se
suman nuevas desgracias:
No hall rastro del rancho,
solo estaba la tapera:
Por cristo si aquello era
pa enlutar el corazn (v. 1009 1012)
En los dos versos siguientes es donde se produce la transformacin del
persona en tanto funda la rebelda hacia quien fue el gestor de sus desgracias: el
Estado.
Yo jur en esa ocasin
ser ms malo que una fiera (v. 1013 1014)
Rebelda que se justifica plenamente, porque a este gaucho se le ha
mentido, se le ha robado y se le ha castigado de manera injusta; l no hace ms
que reaccionar ante los hechos. No puede contener las lgrimas y llora; es un
llanto de un hombre que manifiesta impotencia y dolor.
Pero no es hasta el canto VII que encontramos a fierro desesperado,
perdido en el mundo ya que no reconoca como suyo antes, si bien haba vuelto a
su lugar (la pampa) todo le resultaba hostil. Luego se seala cual es el concepto
que los dems tienen de l: dijeron que era vago y en este punto la situacin
identitaria de Fierro no puede ser peor. La violencia que se ejerci sobre l se
refracta en una violencia que tendr final en la muerte de un negro con su navaja.
Fierro desesperado acude a una fiesta en donde se cruzar con muchas de
las personas con las que aos atrs, antes de ir a la frontera, comparta tiempo y
esa situacin lo llevo a beber ms de la cuenta y cometer el crimen, siendo vctima
circunstancial de todo la situacin que est viviendo Fierro, un pobre negro que no
se mereca ese final. El crculo de violencia se podra dibujar de esta manera: por
estar desesperado fue a la fiesta (milonga), por encontrarse aqu se emborracha,
por emborracharse pele y por pelear mat.
En este punto sera bueno detenerse en un quiebre, luego de la pelea entre
Fierro y el negro que termina con la muerte de este ltimo, se describe de manera
dura y cruel si agona y se dice cmo fue el llanto de la negra en ese instante.
Fierro quedar marcado para siempre con esta muerte. l mismo seala que
nunca se pudo olvidar de la agona de aquel negro. Fierro es vctima de las
circunstancias, no de la pelea ni la borrachera, sino de una violencia estructural (la
ley, la norma) que lo convierten en un criminal y ah empezar a ser perseguido
por la justicia y la polica (agentes reguladores del crimen).
En el siguiente canto, el canto VIII, tambin se producir una muerte, la
muerte de un protegido de la autoridad que escudado en ello cometa abusos a
diestra y siniestra, al entrar el terne en la pulpera se advierte la provocacin
altanera de este hombre que se crea muy seguro y segn Fierro: ninguno dira
que andaba aguaitndolo la muerte (v. 1283 1284). El dalogo entre ambos es
breve y la pelea an ms; su consecuencia fue: lo dej mostrando el sebo de un
revs con el facn (v. 1305 1306).
Fierro ahora en una primera instancia es provocador y ahora es provocado;
por su parte actu con el negro altaneramente, y ahora lo hace con cierta
mansedumbre; no est interesado en pelear, aunque tampoco le rehye al
enfrentamiento. En la primera situacin estaba borracho y viva intensamente las
consecuencias de una injusticia que lo haba tocado en carne propia, sin embargo
ahora ya no est borracho, solo piensa en huir. Huye rpidamente, porque ahora
s, no hay tiempo para quedarse; a los ojos de la autoridad es un criminal peligroso
puesto que ya ha matado a dos hombres; pero a los ojos de quienes conocen la
verdadera historia no es ms que un pobre gaucho obligado por las
circunstancias. Una vctima de la diferencia de ordenamientos jurdicos de la
nueva Argentina en camino a la modernizacin. Siendo as, el Martn Fierro se
configura como una nueva visin del gaucho que pone en evidencia esta
oscilacin de sentidos, sentidos que dejamos visto en las primeras pginas de
este texto. La oscilacin coincide con el mismo gaucho en tanto solo le queda
aceptar la disciplina o desertar.




Bibliografa.
FRANCO, JEAN. Historia de la literatura hispanoamericana, 5. Edicin, Trad. De
Carlos Pujol, Barcelona: Ariel, 1983.
HERNNDEZ, Jos. Martn Fierro. 14. Edicin, Madrid: Ctedra.
LUDMER, Josefina. El gnero gauchesco. En GONZALES ECHEVARRA,
Roberto [Y] PUPO-WALKER, Enrique. Historia de la literatura hispanoamericana.
Del descubrimiento al modernismo. Madrid: Ctedra. 2006, pp. 614 629.
OVIEDO, Jos Miguel. Historia de la literatura hispanoamericana. 2. Del
romanticismo al Modernismo. Madrid: Alianza Editorial, 2001.
SINZ DE MEDRANO, Luis. Introduccin. En HERNNDEZ, Jos. Martn
Fierro. 14. Edicin, Madrid: Ctedra.