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A formao do conceito
moderno de Estado: a
contribuio de Maquiavel
1
Jos Luiz Ames
Professor Associado da Unioeste
1 Registro meu profundo agradecimento pelas crticas e contribuies dos colegas e ami-
gos Helton Adverse e Carlo Gabriel Pancera, aos quais submeti este artigo antes de sua
publicao. Suas observaes o melhoraram em muitos aspectos, mas alerto que todos os
equvocos que nele restam so de minha inteira responsabilidade.
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Tratar da contribuio de Maquiavel para a moderna concepo
de Estado est longe de ser tarefa simples. Nesta, como de resto
na maior parte das questes que envolvem o pensamento do flo-
rentino, o consenso um ideal difcil, seno impossvel. O debate
em torno da questo costuma ser desdobrado, por um lado, no
questionamento acerca da modernidade ou no do pensamento
de Maquiavel
1
e, por outro, sobre a existncia histrica ou no de
um Estado moderno no perodo considerado
2
. Nosso propsito no
presente estudo no se enquadra em nenhuma destas duas alter-
nativas. Ao invs de examinar o debate sobre a modernidade de
Maquiavel ou de historiar o longo processo de formao do mo-
derno conceito de Estado, pretendemos apontar alguns aspectos
do processo particularmente a noo de soberania que resul-
1 A defesa da modernidade de Maquiavel costuma centrar-se na ideia de que o floren-
tino teria inaugurado a cincia poltica moderna de base emprica, separando a esfera
poltica das influncias morais e religiosas. Assim, por exemplo, para Namer (1961, p.87-
88) Maquiavel o fundador de uma cincia poltica no sentido moderno da palavra;
o primeiro a definir seu objeto, a indicar seu mtodo e determinar suas leis. Burnham
(1945, p.58), por sua vez, insiste em que o mtodo de Maquiavel o mtodo da cincia
aplicada poltica. Cassirer (1992, p.163) assegura: Maquiavel estudou e analisou os
movimentos polticos com o mesmo esprito com que Galileu estudou um sculo de-
pois os movimentos dos corpos ao cair. Foi o fundador de um novo tipo de cincia da
esttica e da dinmica polticas. Em contraste com este aparente consenso, Herfried
Mnkler (1984, p.99) defende que a teoria poltica de Maquiavel deveria ser situada a
meio caminho entre a Idade Mdia e a modernidade: por um lado, diferentemente
das doutrinas medievais, renuncia a qualquer finalidade tico-religiosa em relao
comunidade poltica; por outro lado, porm, no se concentra sobre o indivduo, como
o faro Hobbes, Locke, Kant entre outros.
2 Nesta perspectiva podemos destacar, sobretudo, Federico Chabod (1990, p.523-548).
O autor conclui que a forma estatal vigente no Renascimento no tinha ainda as notas
caractersticas do que se convencionou denominar Estado moderno. Otto Brunner
radicaliza a questo a ponto de sustentar que, antes do perodo contemporneo, [...] rei
e prncipe territorial possuem poder estatal, mas de modo algum o poder estatal pura
e simplesmente (BRUNNER, p.132). Antes do sculo XIX, argumenta ele, o Estado
no alcana soberania, personalidade jurdica. Soberania, na medida em que implica
a monopolizao do poder poltico, pressupe a separao de sociedade civil e Estado,
pois somente ento este ltimo se ala (abhebt) sobre o conjunto da sociedade civil.
Desse modo, antes do sculo XIX, ainda que os soberanos europeus pretendessem uma
plenitudo potestatis, no eram, por isso, soberanos no sentido moderno. preciso per-
guntar-se em que medida podia estar reconhecida e encontrar-se realizada semelhante
pretenso a uma competncia decisional suprema (oberste Entscheidunsbefugnis).
Isso ocorria, sem dvida, mas em medida extremamente limitada (p. 144). Note-se,
pois, que a reflexo terica sobre o conceito de Estado moderno compreendida a partir
da noo de soberania antecede em sculos sua efetiva realizao histrica.
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taram na formao do moderno conceito de Estado presentes na
obra de Maquiavel.
Nesta perspectiva, o desafio com o qual estamos confrontados
determinar os diferentes significados que o uso de lo stato toma
na obra de Maquiavel e examinar se algum deles corresponde (no
todo ou em parte) noo moderna de Estado. A posio mais
comum, penso, a resumida desse modo por Whitfield (1947, p.
93):
Estado tem toda uma gama de significados, desde o latino de estado,
condio, at qualquer coisa que se aproxima muito da noo moderna
de Estado. Contudo, a tendncia geral indicar algo menos do que esta
ltima, o poder, os detentores do poder, o governo mais do que o
territrio, ainda que este no esteja ausente. Em todas as passagens a
palavra estado tal a incerteza do uso que faz dela Maquiavel pode
ter qualquer uma destas acepes.
No h dvidas de que a advertncia de Whitfield deve ser le-
vada a srio. Contudo, nos parece inegvel que Maquiavel contri-
buiu decisivamente para promover um uso mais amplo do termo
no sentido abstrato e moderno. Trazer luz esta contribuio o
propsito do presente estudo.
Certamente, seria um exagero afirmar que Maquiavel empre-
ga o termo estado com o mesmo significado atual tal como, por
exemplo, ele definido por Ercole (1926, p.65): Estado a enti-
dade coletiva soberana resultante do ordenamento jurdico de um
povo num territrio sob um poder comum e que permanece idn-
tico a si mesmo atravs da sucesso e a mudana dos indivduos,
dos rgos e das formas constitucionais. Isso, porm, no impede
de constatar que, por vezes, Maquiavel faa uma utilizao muito
prxima semelhante significado atual.
Um problema srio com o qual o leitor de Maquiavel se de-
fronta o da polissemia radical da palavra stato: ele no a em-
prega numa significao constante. A amplitude de seu uso d
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espao crtica da impreciso conceitual
3
. , com efeito, teme-
rrio pretender fixar um significado nico ao uso da palavra stato
por Maquiavel (como, de resto, da maior parte de outros termos
utilizados por ele). Por isso, parece mais produtivo, se quisermos
evidenciar a contribuio de Maquiavel para o conceito atual
de Estado, organizar os diferentes usos segundo caractersticas
comuns que nos permitam identificar os distintos significados e
verificar se algum deles contm o moderno, no todo ou em parte.
Nosso estudo situar, num primeiro momento, o debate travado
pela tradio interpretativa acerca dos significados do termo lo
stato na obra de Maquiavel; num segundo momento, discutire-
mos de que modo se faz presente na obra de Maquiavel a noo
de soberania, comumente considerada o indicador privilegiado
do conceito de Estado.
Breve quadro dos significados dos usos de lo stato na
obra de Maquiavel segundo a tradio interpretativa
J nos referimos anteriormente ao completo dissenso em tor-
no do significado da palavra stato na obra de Maquiavel. Com o
objetivo de situar melhor esse debate, apresentaremos um qua-
3 Condorelli (1970, p.420), sem pretender livrar Maquiavel desta acusao, oferece
uma justificao que, na nossa avaliao, precisa ser levada a srio: Depois de tantos
sculos, durante os quais tanto se trabalhou e discutiu sobre conceitos e palavras, a
terminologia permanece ainda to incerta a ponto de, como disse acima, no raro
vermos um estudioso excelentemente tcnico, que deu sua clara definio do Estado,
usar ainda a palavra Estado num significado muito variado e, s vezes, at contraditrio.
Desta maneira, por que duvidar que tambm em Maquiavel o termo stato, como de res-
to muitas das expresses juspublicistas muito importantes, signifique tudo, menos algo
constante. Pancera (2006, p.66), por outro lado, especula em torno de outra explicao
para esta impreciso conceitual de Maquiavel: tal alternncia de significados talvez
seja o resultado da prpria condio do pensamento poltico, que no havia encontrado
ainda um modo ou uma expresso de consenso que viesse a conformar a nova realida-
de poltico institucional. Por isso, acreditamos ser possvel afirmar que a impreciso
conceitual de Maquiavel pode ser interpretada como sinal da sua prpria percepo
das mudanas, bem como do esforo de tentar traduzi-la para o mbito de uma obra
de pensamento.
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dro sinttico das discusses travadas, particularmente, no curso
do ltimo sculo. Estes intrpretes concordam em muito poucos
aspectos na fixao desse significado. Esquematicamente, vamos
classificar a tradio crtica que se ocupa do estudo que o termo
stato assume na obra de Maquiavel em trs grandes tendncias:
a que vincula Maquiavel doutrina da razo de Estado; a que
defende que Maquiavel no dispe de um conceito moderno de
Estado; e, finalmente, a que aproxima Maquiavel concepo
moderna de Estado.
Maquiavel precursor da doutrina da razo de Estado
Comeamos nosso estudo por aqueles que examinam Ma-
quiavel sob a tica da doutrina da razo de Estado. Costumei-
ramente, sob esta expresso compreende-se a razo de ser do
Estado a qual, em determinadas situaes, deve ser seguida mes-
mo violando princpios legais ou morais. Agir segundo a razo
de Estado significa, pois, dar precedncia aos interesses do Esta-
do em caso de conflito entre estes e quaisquer outros interesses
ou princpios legais/morais e zelar por sua realizao mesmo s
custas da ruptura da ordem legal e das regras morais. Assim, na
medida em que o Estado se fundamenta na razo de Estado, rei-
vindica o direito de romper com a ordem legal e moral, pois se
pressupe que os valores supremos atribudos a esta ordem (legal/
moral) somente podem ser realizados se o prprio Estado for es-
tvel e tiver poder de ao. Com isso, a razo de Estado cumpre
uma dupla funo: por um lado autoriza o homem de Estado a
transgredir as normas morais e legais e, por outro lado, submete
essas decises aos interesses objetivos do Estado. O interesse do
Estado concebido como essencial para o agir poltico e escala
para a eficincia deste.
A imagem de Maquiavel criador, ou ao menos precursor,
dos princpios essenciais da razo de Estado, tem em Meinecke,
talvez, o defensor mais conhecido. Para o historiador alemo, o
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primado histrico desta ideia deve ser remetido a Maquiavel, pois
somente um pago que no conhecia o medo do inferno pode-
ria dedicar-se com serenidade clssica a um problema tipica-
mente poltico e tico ao qual a viso dualista do mundo, prprio
do cristianismo dogmtico, havia emprestado um sentido trgi-
co (MEINECKE, 1959, p.31). Embora ressalve que a expresso
propriamente dita no se encontra em Maquiavel, acentua que
todo seu pensamento poltico no outra coisa seno uma refle-
xo constante sobre a razo de Estado, a elaborao de uma arte
poltica com regras fixas e permanentes, que culmina no princ-
pio divide et impera (MEINECKE, 1959, p.31).
Nesta mesma linha de raciocnio podemos situar Raymond
Polin o qual, referindo-se problemtica implcita na obra de
Maquiavel, afirma: que outra coisa ela, com efeito, seno a
razo de Estado? Depois de Maquiavel se lhe dar o nome, se
aplicar, bem ou mal [...], ningum a definir mais explicitamen-
te do que Maquiavel e depois de tudo, ningum defende seu bom
uso com mais comedimento nem condenar seu mau uso com
mais rigor (POLIN, 1975, p.41).
Hexter, embora reconhea que no h dvida de que Ma-
quiavel captou o esprito da doutrina (HEXTER, 1957, p.132),
questiona: se lo stato no o Estado em Il Principe, ento como
pode haver qualquer razo de Estado em Il Principe? Afinal, dif-
cil ver como algum pode ter razo de Estado, a menos que exista
um Estado para que haja razo de (HEXTER, 1957, p.131-132).
Assim, conclui ele, sejam quais forem as consequncias ltimas
da ideia de razo de Estado, essa ideia no justifica nem descreve
a relao entre o prncipe e lo stato tal como essa relao foi con-
cebida coerentemente em Il Principe (HEXTER, 1957, p.134).
Ainda que por motivos distintos dos sustentados por Hexter
(pois, a princpio, no estamos convencidos, tal como o est Hex-
ter, de que no existe Estado em Maquiavel), entendemos que
a associao de Maquiavel doutrina da razo de Estado precisa
realmente ser acolhida com precauo. Primeiro, porque a apre-
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sentao de Maquiavel como inventor ou precursor da doutrina
da razo de Estado uma ideia que resulta de uma tica historio-
grfica que pressupe a existncia de uma continuidade terica
intrnseca a experincias completamente diversas no tempo e no
espao. Para ligar entre si estas experincias, parte-se de uma tese
j solidamente constituda que aplicada sobre a novidade e a
singularidade de ideias s quais ela busca dar uma matriz ni-
ca. Segundo, porque a interpretao de Maquiavel como terico
da razo de Estado no possvel sem isolar palavras e frases de
seu contexto especfico, transpondo ideias ou ensinamentos ma-
quiavelianos a realidades, situaes e circunstncias estranhas a
Maquiavel. Terceiro, porque, para os defensores da doutrina da
razo de Estado, a adoo de medidas ilegais e moralmente con-
denveis s se justifica por serem excepcionais e imprescindveis
preservao do Estado. A finalidade do emprego dessas medidas ,
precisamente, evitar a necessidade de aes to odiosas e, por isso,
a nica justificativa do emprego delas que poro fim s situaes
que as tornaram necessrias. No entanto, na tica poltica de Ma-
quiavel no existe esta ressalva, porque no h uma moral vlida
para situaes normais e outra para as excepcionais.
Posies contrrias existncia de um uso moderno da
noo de Estado na obra de Maquiavel
A posio de longe dominante na tradio crtica a que afir-
ma a inexistncia do significado moderno de Estado nos usos de
lo stato na obra de Maquiavel. Nosso quadro no tem a pretenso
de apresentar uma lista completa de todos os que assumem esta
posio. Referimos os intrpretes que, segundo nossa avaliao,
mais tm influenciado a compreenso de Maquiavel como um
pensador poltico moderno, mas afastado de um aparato concei-
tual no qual o Estado assume todas as feies modernas do termo.
Mayer , por assim dizer, uma referncia matricial para mui-
tos estudos posteriores sobre este ponto. Ele distingue quatro
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significados distintos no uso de lo stato na obra de Maquiavel.
Primeiro, diz ele, lo stato empregado como conceito geogrfico:
neste sentido, ele refere um territrio, uma rea fsica sobre a qual
um prncipe exerce o domnio. Segundo, utilizado como forma
constitucional e relaes de poder; Mayer chama a ateno ao
fato de faltar noo de Estado em Maquiavel o significado de
formao poltica continuamente transformvel (allmhliche
werdenden politischen Gebilde MAYER, 1912, p.110). Terceiro,
lo stato o conjunto de famlias reunidas pelo interesse da consti-
tuio (die Reihe der an der Verfassung interessierten Familien zu-
sammengefasst MAYER, 1912, p.111). Quarto, o significado de lo
stato como potncia (Macht) pela qual o poder pblico (ffen-
tliche Gewalt) oposto fora e autoridade privada (MAYER,
1912, p.111). Em concluso, avalia Mayer, o Estado ainda no
compreendido como algo constante sob as mudanas e que trans-
cende o poder dos indivduos. Em virtude do fato de o Estado no
constituir uma unidade autnoma, pode ser plenamente absorvi-
do pelos singulares (MAYER, 1912, p.112). Em decorrncia dessas
limitaes, Mayer da opinio de que
o comeo para um conceito abstrato de Estado encontra-se em Maquia-
vel menos no termo stato do que na substancializao (Hypostasierung)
do conceito de virt como portador da potncia da vida estatal (staatliche
Leben tragenden Macht) a cujo surgimento e desaparecimento esto uni-
dos o destino dos povos (MAYER, 1912, p.113).
Felix Gilbert, por sua vez, identifica um trplice uso do termo
stato por Maquiavel. usado para indicar o poder e os instru-
mentos de poder de um governante ou de um grupo dirigente
(GILBERT, 1970, p.152), o que pode ser observado segundo ele,
por exemplo, quando Maquiavel diz o estado dos Medici. Um
segundo significado a utilizao de stato para designar uma
rea geogrfica (GILBERT, 1970, p.153) como, por exemplo,
quando Maquiavel fala das possesses venezianas em terra firme.
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Finalmente, um terceiro significado o uso de stato para indicar
a forma de governo como estado livre (GILBERT, 1970, p.153).
Como se pode notar, conclui Gilbert, o termo estado tinha para
Maquiavel um significado elstico. Comeava ento a ser usado
num sentido mais abstrato do que aquele que anteriormente lhe
era atribudo. Rapidamente a palavra assume o seu significado
moderno, acabando por ser usada para denotar tudo aquilo que
pertence a um organismo poltico. Estado, neste ltimo sentido,
se encontra raramente, se se encontra, nas obras de Maquiavel
(GILBERT, 1970, p.153).
Chabod comea pela definio usual de Estado na concep-
o moderna
4
e se pergunta: responde a tal concepo de Estado
a palavra Estado dos homens do sculo XVI ou, pelo menos, do
incio desse sculo? A resposta, antecipemo-lo logo, negativa
(CHABOD, 1990, p.551). Do exame da obra de Maquiavel se des-
dobram, segundo ele, dois significados distintos, mas de nenhum
deles emerge com clareza stato com referncia a uma estrutura
impessoal de poder. Num primeiro sentido,
Estado, em Maquiavel, significa sobretudo autoridade, preeminncia,
poder poltico (do prncipe somente ou do grupo poltico dominante nas
repblicas) que se exerce sobre determinado agrupamento de homens.
, portanto, o sujeito, claramente diferenciado do objeto de mando, que
fica fora dele e o suporta (CHABOD, 1990, p.552).
Num segundo sentido, significa extenso territorial, dom-
nio em sentido objetivo (mbito e populao dentro do qual
e sobre o qual se exerce uma determinada autoridade) (CHA-
BOD, 1990, p.552). Em concluso, para Chabod lo stato assume
dois significados principais, no fundidos entre si: algumas vezes
designa, subjetivamente, o senhor do domnio, o possuidor do po-
4 Chabod (1990, p.551) refere duas conceituaes, uma de Felice Battaglia e outra de
Franceso Ercole.
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der, e outras, objetivamente, o territrio submetido a este poder.
Em outras palavras, corresponde aos sentidos subjetivo e objetivo,
mas no combinados entre si.
Para Hexter (1957, p.134), lo stato, tal como concebido por
Maquiavel em Il Principe, est radicalmente em desacordo com
a concepo moderna de Estado. Ele prope-se a examinar a se-
guinte questo, deste modo formulada por ele: Em que sentidos,
e com quais significaes Maquiavel usa de fato lo stato? (HEX-
TER, 1957, p.116). O que chama a sua ateno a frequncia
com a qual este termo ocorre em associao com cinco verbos:
adquirir, deter, manter, tirar e perder:
O curioso que sequer uma nica vez em Il Principe Maquiavel fala de
lo stato fazendo qualquer dessas coisas. Lo stato no adquire, ou detm,
ou mantm, ou tira, ou perde alguma coisa ou algum. Com esses verbos
nunca o sujeito ativo, sempre o passivo ou o objeto (HEXTER, 1957,
p.119).
Em virtude disso, conclui, poderamos descrever esses ver-
bos como palavras com uma tonalidade exploratria (HEXTER,
1957, p.120). Desse modo, a ao da qual lo stato objeto quase
sempre do tipo que denominamos exploratrio, que manipula e
administra lo stato em benefcio de quem est no comando ou
quer estar no comando (HEXTER, 1957, p.122).
Mansfield corrobora a posio de Hexter, estudo explici-
tamente lembrado por ele. Do mesmo modo que para Hexter,
tambm para Mansfield lo stato para Maquiavel sempre de
algum: mesmo quando Maquiavel usa lo stato sem um prono-
me possessivo, ele sempre parece implicar um (MANSFIELD,
1983, p.853). Assim, continua ele, quando Maquiavel alerta que o
prncipe sbio deve pensar uma maneira pela qual os cidados te-
nham sempre necessidade dello stato e di lui (Prncipe, 9), distin-
gue esse prncipe do Estado, mas dificilmente nega que o Estado
o prncipe (MANSFIELD, 1983, p.853). O stato de Maquiavel,
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sustenta Mansfield ecoando Hexter, de algum para adquirir
ou manter (MANSFIELD, 1983, p.854). Por essa razo, lo sta-
to de Maquiavel est destitudo de impessoalidade. A arte dello
stato, que Maquiavel afirma estudar a 15 anos na carta dirigida
a Francesco Vettori (10 de dezembro de 1513), no passa, diz
Mansfield, da arte universal ou impessoal de manter a domi-
nao pessoal. Sem prolongar essa discusso, no posso dizer
que tenha encontrado em qualquer dos escritos de Maquiavel
um exemplo do estado impessoal moderno entre os seus usos de
stato (MANSFIELD, 1983, p.853). Em suma, para Mansfield,
a mudana decisiva pela qual Maquiavel pode ser responsabili-
zado no a da passagem de um estado pessoal para um estado
impessoal, e sim
do estado pessoal no sentido aristotlico para o estado aquisitivo pesso-
al de Maquiavel. Esta mudana preparou a imparcialidade que fun-
damental para o Estado moderno. Implcito no conselho geral de Ma-
quiavel de adquirir est uma imparcial considerao para todos aqueles
que possam ser capazes de aplic-lo. Depois disso foi apenas um passo
(embora um passo que Maquiavel no deu) para um Estado que pode
adquirir para todos e facilitar a aquisio de todos de forma imparcial
(MANSFIELD, 1983, p.855).
Em relao a estas manifestaes contrrias existncia de
um uso moderno de lo stato na obra de Maquiavel, evidente-
mente as posies mais radicais so as de Hexter e de Mansfield.
Com efeito, tanto Gilbert quanto Chabod reconhecem certa
proximidade com o significado tipicamente moderno em alguns
usos de lo stato por Maquiavel: Gilbert concede explicitamen-
te que Maquiavel contribuiu para promover um uso mais am-
plo do termo no sentido abstrato e mais moderno (GILBERT,
1970, p.153); Chabod, por sua vez, admite que, ainda que s
muito raramente, encontramos nele o uso do termo Estado
no sentido moderno (CHABOD, 1990, p.551). O mesmo no se
pode dizer das posies de Hexter e Mansfield. Ambos, parece-
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me, podem ser criticados pelo reducionismo que operam em
relao aos usos de lo stato por Maquiavel. Com efeito, Hexter
reduz todos os usos a um nico: o de exploratrio. Ainda que o
ideal devesse ser passar em revista todos os exemplos menciona-
dos por ele obra que tornaria este artigo excessivamente longo,
especialmente se a mesma exigncia fosse aplicada a todos os
demais comentadores -, basta-nos destacar alguns exemplos re-
feridos pelo prprio Hexter (1957, p.127) para mostrar que o sig-
nificado exploratrio no se aplica universalidade dos casos,
como ele afirma. Assim, por exemplo, a Itlia estava dividida
em pi stati; ou os principais fundamentos de todos os estados
[...] so boas leis e boas armas (Prncipe, 12): difcil perceber
onde est o uso exploratrio
5
. Mansfield (1983, p.855), por sua
vez, reduz todos os usos de lo stato a um significado aquisitivo
pessoal de tal modo que stato to pessoal quanto um sapato
velho (p. 853). Afirma no haver encontrado um nico uso de
stato no sentido impessoal moderno. Refere a frase de abertura
de O Prncipe (Todos os stati, todos os domnios que tm e tive-
ram imperio sobre os homens so stati e foram ou repblicas ou
principados) e, embora reconhea a dificuldade de enquadr-
lo no uso geral pessoal, no o aproxima ao significado mo-
derno e impessoal. Enfim, tanto Hexter quanto Mansfield no
examinam a hiptese de que togliere ou perdere o stato podem
ser expresses que designam a perda ou a preservao de uma
entidade material, mas no fsica: quando Maquiavel diz que
um prncipe perdeu seu stato ou que algum lhe tirou o stato,
ele pensa na materialidade do poder, nos elementos concretos
(territrio, povo, armas) que o fundam e no num bem pessoal
(como um sapato velho, na expresso de Mansfield).
5 Hexter refere nesta pgina um conjunto de 6 passagens as quais, segundo ele, re-
querem uma ateno minuciosa. A impresso que fica de uma retrica rebuscada
para enquadrar esses exemplos anmalos na regra geral do uso exploratrio, mas
sem xito.
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Posies favorveis existncia de usos modernos da
noo de Estado na obra de Maquiavel
Neste terceiro grupo reunimos pensadores que reconhecem
em graus distintos um uso j moderno do termo lo stato por
Maquiavel. Comeamos por Ercole: ele distingue um duplo sig-
nificado na utilizao do termo stato por Maquiavel. Primeira-
mente, o significado manifestamente predominante, e que ele
denomina normal, expressa sobretudo senhoria, governo, poder
do vivere civile ou vivere publico, tanto na forma ou constituio
como no complexo de pessoas ou rgos que nele esto investidos
e o exercem (ERCOLE, 1926, p.65). Alm deste, Ercole admite
a presena em Maquiavel, ainda que em carter excepcional ou
raro, para utilizar a expresso do autor, do termo stato para desig-
nar no apenas o governo, mas o conjunto do Estado, nos seus
elementos territorial e demogrfico, na medida em que territrio
e povo (ou seja, os sditos do Estado) so concebidos como objeto
de domnio ou de poder daquele que tem o stato. Neste segun-
do significado temos uma aproximao com a noo tipicamente
moderna.
Hans de Vries (1957, p.83) defende que em Maquiavel a no-
o de Estado no est ainda separada da realidade dos homens
que o constituem. Por isso, continua, aparentemente no se
encontra em Maquiavel uma noo de Estado que possa ser re-
duzida a uma concepo absolutamente inequvoca. Este stato
antes uma realidade do que uma noo, ainda que seja, por assim
dizer, a noo central de Il Principe (DE VRIES, 1957, p.84).
O estudioso, ao mesmo tempo em que alerta que o termo stato
no pode ser tomado como equivalente noo atual de Estado,
refora que as diferentes acepes se unem fortemente ideia
original concebida no stato, aquela de ser uma organizao do po-
der supremo (DE VRIES, 1957, p.78). O carter concreto que
a noo de stato tem em Maquiavel uma organizao dotada de
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territrio, populao, recursos inseparvel da concepo abs-
trata moderna de Estado, na qual adquire uma feio impessoal
e abstrata.
Condorelli distingue trs significaes bem distintas em re-
lao ao uso de lo stato por Maquiavel. Em primeiro lugar, stato
condio de potncia e modo de ser da coisa pblica. Este pri-
meiro significado contm, pois, duas acepes distintas: numa
primeira stato significa condio de preeminncia, de potncia
poltica interna ou externa de um sujeito seja ele individual ou
coletivo; numa segunda, significa modo de ser, constituio, or-
denamento da coisa pblica (CONDORELLI, 1970, p.443). Em
segundo lugar, stato sujeito de potncia. Nesta acepo stato
designa a pessoa ou, mais comumente, o conjunto de pessoas
que exercem os poderes pblicos supremos numa coletividade
autnoma (CONDORELLI, 1970, p.454). Condorelli esclarece
que pessoa ou pessoas nesta acepo no so consideradas na sua
identidade individual; antes, a entidade com esta acepo de-
nominada stato [...] permanece sempre a mesma, no obstante a
mudana dos indivduos que nos diferentes tempos a constituem
(CONDORELLI, 1970, p.452). Por fim, em terceiro lugar, stato
objeto de potncia. Conforme este uso, stato se refere tanto ao
territrio quanto aos sditos submetidos a um prncipe:
se status no sentido subjetivo denota uma condio pessoal de senhoria
ou, se preferir, uma relao de senhoria da qual sujeito ativo a pessoa
investida do status, evidente que quando ele mesmo passa a indicar o
fundamento material daquela condio ou objeto daquela relao, seu
significado se converte naquele meramente passivo de pas, cujo dom-
nio confere o stato do prncipe, de pas submetido a uma determinada
senhoria (CONDORELLI, 1970, p.463).
Dentre todos os estudos sobre o tema, o trabalho de Chia-
ppelli se destaca por sua posio explcita acerca do significado
de stato em Maquiavel como coincidindo com a significao mo-
derna do termo. Restringindo-se ao exame de O Prncipe, divide a
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acepo do termo em dois grandes grupos. No primeiro,
compreendendo 75% do material total que se pode encontrar no Prnci-
pe, o termo stato tem o significado de Estado em toda sua maturidade:
as implicaes fundamentais (polticas, nacionais, territoriais) coexistem
nas singulares passagens, tanto se Estado for considerado, sintaticamente,
como objeto quanto como sujeito (CHIAPPELLI, 1952, p.68).
No segundo grupo, Chiappelli rene os exemplos nos quais
stato utilizado em significados parciais e diferentes (CHIA-
PPELLI, 1952, p.73), quais sejam: (a) stato como condio, posi-
o ou status (quatro exemplos); (b) stato como potncia poltico-
territorial (sete exemplos); (c) stato como governo (trs exemplos);
(d) stato como territrio (um exemplo).
As quatro posies examinadas, ainda que reconheam algu-
ma proximidade no uso de lo stato na obra de Maquiavel com o
significado moderno, se diferenciam profundamente em relao
frequncia e grau de intensidade dessa proximidade. De Vries e
Ercole so claramente reticentes e parecem conceder pouco espa-
o afirmao de um uso moderno de stato por Maquiavel. Con-
dorelli, que nos parece o estudo mais consistente sobre o tema
dentre todos os trabalhos citados, tem uma posio diferenciada.
A novidade da posio de Condorelli est no fato de mostrar que
a palavra stato na terminologia filosfica e jurdica moderna tem
um contedo que muda enormemente no somente de escritor
para escritor, mas no prprio escritor (CONDORELLI, 1970,
p.417). Assim, continua ele, pode assumir na modernidade signifi-
cados to distintos quanto
(a) o complexo demogrfico-territorial objeto de uma determinada se-
nhoria, (b) a relao de coexistncia e de conexo entre as vrias leis ou
entre os vrios rgos e ofcios que imperam sobre aquele objeto, (c) a
totalidade do complexo de um povo poltica e soberanamente organi-
zado, (d) o conjunto dos rgos e dos ofcios que governam este povo
(CONDORELLI, 1970, p.418).
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Se confrontarmos o significado dos usos de lo stato na obra
de Maquiavel, perceberemos de imediato, como Condorelli ob-
servou, que ele pode ser perfeitamente enquadrado em um ou
mais destes significados que o termo assumiu na modernidade.
A questo que Condorelli levanta , pois, a da definio propria-
mente dita de Estado na acepo moderna. O que se entende,
efetivamente, por Estado na modernidade? Mesmo aquela de
organizao poltica mxima, diz ele, j demasiado precisa
e restrita para abarcar todos os contedos que a palavra Estado
pode assumir quando usada em seus significados mais prprios
(CONDORELLI, 1970, p.418, nota n.1). As tentativas de definir
Estado por uma ou outra caracterstica to somente como, por
exemplo, sua impessoalidade, ou seu carter perptuo e abso-
luto , so excludentes e, por isso mesmo, parciais.
Inegavelmente, Chiappelli quem assume explicitamente
a ideia do uso estritamente moderno de lo stato por Maquiavel.
Apesar da evidente erudio de seu estudo, preciso dar razo,
ao menos em parte, a Hexter (1957 p.135-137), que o critica por
haver julgado com excessiva facilidade que Maquiavel usa Estado
quase sempre no sentido moderno do termo. Se Hexter pode ser
criticado por reduzir todos os usos de lo stato na obra de Maquia-
vel a objeto de explorao e, portanto, carente do significado
moderno do termo, Chiappelli (1952, p.61) cai numa armadilha
semelhante, de sentido contrrio: reduz 75% das ocorrncias do
termo em O Prncipe a um significado poltico-nacional territo-
rial subjetivo e objetivo unidos correspondente inteira con-
cepo moderna do termo. Alm disso, a qualificao de signifi-
cado tcnico a este uso do termo stato filia Chiappelli tradio
que reduz a obra de Maquiavel s artes de governar. Com isso,
pretende extrair da obra de Maquiavel um conceito jurdico de
Estado perfeitamente tcnico nas suas palavras ao qual ele
evidentemente no d suporte, como procuraremos mostrar no
tpico seguinte.
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Qual balano final possvel fazer deste quadro? Por um
lado, preciso dar razo queles que negam um uso constante
com o significado moderno de lo stato na obra de Maquiavel.
Ainda que as coisas no sejam do modo como pretende Mans-
field, que no quer ter encontrado um nico exemplo do estado
impessoal moderno entre os seus usos [de Maquiavel] de stato
(MANSFIELD, 1983, p.853), preciso concordar que difcil ci-
tar passagens nas quais emerja com absoluta clareza stato com
referncia a uma estrutura impessoal de poder, do modo como
ser compreendido mais tarde por Bodin e Hobbes, por exemplo
6
.
O mais comum encontrar exemplos em que stato designa por
vezes subjetivamente o senhor do domnio (detentor do poder) e
outras objetivamente o territrio e populao submetidos a este
poder. Os aspectos subjetivo e objetivo aparecem unidos? Eis o
pomo da discrdia: Chiappelli no tem dvidas quanto a isso, mas
talvez seja o nico.
Por outro lado, parece-nos que possvel reconhecer algu-
ma coisa equivalente moderna concepo de Estado na obra de
Maquiavel. Este algo aquilo que ser denominado mais tarde
por Bodin soberania. No entanto, a percepo deste aspecto nos
obriga a evitar a reduo do pensamento de Maquiavel teoria
das artes de governar segundo a qual tudo medido pelo critrio
do xito
7
. A interpretao da obra de Maquiavel sob o prisma pu-
6 Mnissier, embora concorde com esta afirmao, mostra que a impessoalidade
precisa ser relativizada: para Bodin o rei est na origem da lei; para Hobbes o detentor
do poder que confere soberania sua qualidade de alma do Estado. Assim, conclui
ele, no existe, pois, impessoalidade absoluta a frente do Estado, ou mais exatamente a
deciso poltica fundamentalmente o que d o sentido instituio deste (MNIS-
SIER, 2010, p.102).
7 a perspectiva na qual se coloca, por exemplo, Michel Senellart (1995, p.41): Se
Maquiavel rejeita o finalismo do regime cristo, continua a conceber o governo como
idntico a stato. Reinar, para ele como para os escolsticos, governar, com a diferena
que o critrio de eficincia substitui o da justia. Senellart (1995, p.212-213) distingue
trs usos de stato na obra de Maquiavel: (a) como autoridade, preeminncia, circunscri-
ta ao sujeito do poder; (b) como domnio (territrio e populao) sobre o qual se exerce
a dominao; (c) como regime ou forma constitucional de governo; e conclui: apenas
em muito raras ocasies stato corresponde ao sentido moderno de estrutura de poder
independente daqueles que o exercem (SENELLART, 1995, p.213).
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ramente tcnico d espao to somente s qualidades pessoais
do governante, sua capacidade de conquistar e manter o po-
der
8
. A obra de Maquiavel nos evidencia uma outra compreenso
possvel: um pensador ocupado em pensar as estruturas (leggi
et ordine) capazes de assegurar a liberdade poltica
9
. Ou seja, Ma-
quiavel compreendeu que os atos de governo precisam alcanar
legitimidade, o que significa serem reconhecidos como atos de so-
berania tanto nas relaes internas quanto nas externas. Por haver
operado esta obra, entende Mnissier (2010, p.103), Maquiavel foi
o pensador que entreviu as ligaes estreitas e problemticas que
unem a soberania legtima do Estado, abstratas e unificadoras, e o
ato propriamente poltico, sempre contingente e personalizado.
O tratamento da noo de soberania na obra de Maquiavel
Como assinala corretamente Carl Schmitt (1941, p.50), o
problema cardeal da soberania consiste na unio entre o ftico
e o jurdico ou, se preferirmos, na superao da tenso entre o
ser da realidade e o dever-ser da norma. Com efeito, uma vez
8 Ernst Cassirer conhecido pela defesa desta interpretao. Para ele a obra de Ma-
quiavel tcnica. Ora, sustenta ele, num livro tcnico no h porque buscar regras
de conduta tica, de bem e de mal. Basta que nos diga o que til e o que intil
(CASSIRER, 1992, p.181-2). Consequentemente, conclui ele, o que parece censurvel
e imperdovel num poltico no so seus crimes, e sim seus erros (CASSIRER, 1992,
p.173).
9 Pancera, ao fazer a leitura prvia deste artigo, chamou a ateno para a necessidade
de um exame mais amplo da liberdade poltica em Maquiavel do que a referncia
muito breve feita por mim no texto. Com efeito, Maquiavel redefine a liberdade pela
faculdade que os homens tm de se tornar senhores de seu destino, de no serem jo-
guetes da fortuna ou de suas prprias paixes, mas de domin-las ao criar a ordem legal
que, instaurando a igualdade e a submisso de todos lei, protege uns dos outros e a
todos em relao s ameaas externas. O cerne da concepo maquiaveliana , pois,
que os homens buscam se libertar acima de tudo da situao incmoda que consiste
em estar expostos sem garantias ao arbtrio da vontade de outros, quer sejam Estados
estrangeiros que pretendem dominar aquele ao qual pertencem, ou a vontade dos po-
derosos e detentores de poder no interior do prprio Estado. Infelizmente, o exame
mais amplo desta contribuio de Maquiavel ao republicanismo demanda um estudo a
parte. Limito-me aqui ao registro da tese central.
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arruinada a ordem poltica tradicional fundada sobre as relaes
de dependncia pessoal, surgiu a necessidade de conceituar juri-
dicamente a submisso do sdito ao prncipe, deslocando o cen-
tro de imputao da obrigao poltica da autoridade pessoal do
monarca para a autoridade impessoal do Estado. Neste processo
de objetivao do poder, o conceito de soberania se revelou o ins-
trumento adequado para a integrao dos poderes pessoais numa
unidade superior, o Estado. Agora a autoridade pblica reclama-
da e monopolizada pelo titular da soberania o qual no a compar-
tilha de nenhum modo com os cidados, nem enquanto tais nem
como membros de uma classe ou corporao. O poder soberano
concebido como consubstancial ao ser mesmo do Estado.
Encontramos algo assim na obra de Maquiavel? Assane-Mayaki
(2000, p.186) assegura que na histria da origem do princpio da
soberania, Maquiavel o primeiro a utiliz-lo sem, contudo, de-
senvolver explicitamente uma teoria da soberania do Estado. Ele
emprega este termo (grifos meus) numa carta clebre ao seu amigo
Vettori datada de dezembro de 1513. Trata-se da famosa carta na
qual Maquiavel anuncia a composio de sua obra O Prncipe:
E porque Dante diz que no existe cincia sem registrar o que se enten-
deu, anotei destas conversaes o que acreditei essencial e compus um
opsculo, De principatibus, onde aprofundo o quanto posso o problema
posto por este tema discutindo o que principado, de quais espcies so,
como se conquistam e se conservam, porque se perdem
10
.
Ao contrrio do que sustenta Assane-Mayaki, observamos a
ausncia do termo soberania no lxico maquiaveliano. Afora isso,
resta saber se pertinente ou no questo que excede os limi-
10 O texto da carta de Maquiavel diz: E perch Dante dice che non fa scienza sanza
lo ritenere lo havere inteso, io ho notato quello che di che per la loro conversatione ho
fatto capitale, et composto uno opuscolo De principatibus, dove io mi profondo quanto
io posso nelle cogitationi di questo subbietto, disputando che cosa principato, di quale
spetie sono, come ese acquistono, come esi mantengono, perch esi perdono (grifos
meus).
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tes do presente trabalho - a equivalncia entre principato e sou-
verainet, como sugerido pela traduo francesa da passagem
citada na edio realizada por Edmond Barincou
11
e utilizada por
Assane-Mayaki.
Apesar dessa ressalva (de que Maquiavel teria utilizado o
termo soberania), concordamos com a intuio fundamental do
comentador: na reflexo poltica do florentino j se faz presente
de fato aquilo que vir a significar de direito na modernidade so-
berania. Hans de Vries (1957, p.36) ainda mais enftico quan-
to a isso: ningum pode negar que Maquiavel inventou a idia
de soberania [...]. Todo seu arrazoado a favor de um homem de
virtude que toma o poder supremo, unifica a Itlia e expulsa os
estrangeiros, pode unicamente evocar um rei soberano da Itlia.
E conclui: a noo de soberania tal como ser concebida por
Jean Bodin j est presente em Maquiavel. Talvez no nos seja
possvel corroborar plenamente De Vries. No entanto, parece-nos
inquestionvel que no exerccio do poder que caracteriza a ao
principesca se fazem presentes determinado nmero de traos
que a noo moderna de soberania considera fundamentais.
Pode-se definir soberania, segundo Olivier Beaud (1994, p.53),
como o poder supremo da dominao do Estado sobre as pesso-
as que entram no crculo de sua jurisdio. Por esta definio,
soberania compreende tanto a existncia de um poder supremo,
quanto o carter absoluto deste poder e a posse de um conjunto
de direitos necessariamente incontestveis (como declarar guerra
e fazer a paz, administrar a justia, instituir os cargos e designar os
funcionrios, etc.).
11 Toutes les lettres de Nicolas Machiavel, reunidas, traduzidas e apresentadas por Ed-
mond Barincou. Paris: Gallimard, 1955, 2v. Aqui v.2, p.370. O texto em questo est
assim traduzido: Et comme Dante dit quil nest pas de science si lon a compris, jai
not de ces entretiens avec eux ce que jai cru essentiel et compos um opuscule De
Principatubus, o je creuse de mon mieux le problme que pose um tel sujet: ce que
cest que la souverainet, combien despces il y en a, comment on lacquiert, comment
on la garde, comment on la perd... (grifos meus)
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Soberania assim definida abstratamente no possibilita evi-
denciar a singularidade da compreenso maquiaveliana desta no-
o em comparao, por exemplo, a Bodin e Hobbes. Com efeito,
para o primeiro, conforme lemos no captulo 8 do livro I de Seis
livros da repblica, soberania a potncia absoluta e perptua
da repblica, nica instncia qual conferida o poder de fazer
as leis, de aplic-las e revog-las. Hobbes, por sua vez, define so-
berania como a alma artificial [do Estado], uma vez que d vida
e movimento ao conjunto do corpo (Leviat, Introduo). No
captulo 31 da mesma obra refora essa definio: a soberania a
alma da repblica: uma vez separada do corpo, esta alma cessa de
imprimir seu movimento aos membros.
Seja em Bodin ou em Hobbes, soberania uma definio
jurdica. isso que lhe confere sua dimenso abstrata e impes-
soal e, como tal, designa a potncia impessoal do Estado. Se nos
limitssemos a esta definio restrita, a obra de Maquiavel perma-
neceria realmente estranha problemtica moderna da sobera-
nia. Contudo, ainda que seja difcil enquadrar Maquiavel como
um terico da soberania do Estado desde a perspectiva jurdica,
possvel reconhecer dela um emprego poltico no qual a forma
jurdica d eficcia legitimao e perenizao do poder pol-
tico
12
. Na expresso concisa de Mnissier (2010, p.73), a teoria
12 Adverse, depois da leitura do artigo antes de sua publicao, me questiona: possvel
fazer efetivamente a ligao do conceito de soberania e a teoria do Estado no pensa-
mento de Maquiavel? Pode-se alijar o conceito de soberania de sua armadura jurdica?
Despida dessa armadura, no vira apenas "supremacia"? O argumento de Adverse
que o conceito jurdico-poltico de soberania articularia, por um lado, o direito pblico
e, por outro, a noo de vontade pblica, ambas convergindo, na modernidade, na
figura nova da pessoa pblica e que nem uma nem outra se encontraria em Maquiavel.
Nosso propsito no mostrar que no pensamento de Maquiavel o conceito jurdico de
soberania pode ser ligado sua noo de Estado, e sim que "antes" (como condio de
possibilidade prtica) que surgisse a noo jurdica de soberania (em Bodin e Hobbes),
esta foi exerccio poltico concreto. Foi porque existiram "soberanos" (prncipes, etc.)
que exerceram um poder poltico supremo "de fato" sobre um territrio e populao
que se tornou possvel o "conceito" jurdico de soberania. E pode-se chamar isso de
soberania ou seria melhor denomin-la simplesmente supremacia, pergunta Ad-
verse? Bem, estamos considerando supremacia como a "essncia" da soberania; isto ,
a qualidade de quem superior a todos (e tudo). Soberano supremo (Summo). Se
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poltica maquiaveliana decorre muito antes da problemtica da
arte de governar [ou do poltico] do que da construo do Estado
[ou do jurdico]. Por essa razo, continua (p.75), se Maquiavel
no pensa exatamente a realidade do Estado moderno, encoraja o
prncipe a constituir seu atos de governo como atos de soberania.
Afirmar que Maquiavel deixa de lado, na construo do Estado,
aquilo que decorre da dimenso jurdica no significa, alerta M-
nissier, que ele ignore modalidades especficas do direito, e sim
que a esfera jurdica na obra maquiaveliana est a servio da arte
de governar. Em outras palavras, o direito um instrumento a
servio do poltico
13
.
Esta condio subordinada do jurdico em relao ao pol-
tico em Maquiavel se manifesta na proposio segundo a qual a
confeco e a execuo das leis se faa acompanhar de constantes
revises e reavaliaes, de debates nos quais as foras contrrias
de grandes e povo exponham abertamente suas diferenas; enfim,
que se promova uma vigilncia permanente sobre os efeitos pos-
sveis desta ou daquela disposio. Em outras palavras, ao insistir
na politicidade do homem, Maquiavel mostra que o poltico no
se esgota no jurdico. Por isso mesmo, a liberdade poltica no
algo que possa resultar to somente da coao externa da lei:
Maquiavel insiste que se a lei no estiver inscrita no costume,
vo querer forar unicamente pela coao exterior (pelos meios
do direito) os indivduos a serem livres.
Para aqueles que, como Cassirer (1992), fazem coincidir os
atos de governo com a arte de governar, isto , entendem que
a poltica para Maquiavel um poder puramente instrumental
entendermos que supremacia se liga fora ao passo que soberania ao direito, se for isso,
ainda que soberania seja um conceito jurdico, "de fato" ela poderia ser exercida sem
a fora? Ser possvel estabelecer uma linha divisria entre direito e fora desse modo?
Talvez o direito seja apenas a fora legitimada (no sentido de "disfarada").
13 Pancera (2006, p.68), em sua tese de doutorado, ainda que no a tenha desenvolvido,
tambm j havia entrevisto a mesma questo: O pensamento de Maquiavel alinha-se a
essa ampla tendncia de promoo dos contedos polticos da soberania em detrimen-
to dos contedos de natureza jurdica.
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avaliado em funo de sua eficcia prtica, Mnissier (2010, p.76)
chama a ateno que os primeiros excedem os ltimos. Pelo fato
de o prncipe estar na origem do poder poltico, explica, este pre-
cisa demonstrar que a origem nica e legtima do poder tanto
no interior do principado quanto nas relaes deste com as outras
potncias. em virtude desta condio na qual se d a ao po-
ltica que decorre a existncia de certo nmero de traos que a
problemtica da soberania moderna reconhece como fundamen-
tais (MNISSIER, 2010, p.76).
A figura emblemtica de Csar Borgia ilustra exemplarmente
esta ideia. O que Maquiavel louva neste personagem sua capa-
cidade de constituir-se como soberano nico e necessrio. Um
territrio no tem como ser conservado, nem os sditos como
serem mantidos unidos sem o reconhecimento de uma autorida-
de como soberana. Maquiavel ilustra isso com o modo pelo qual
Borgia lidou com a violncia cometida por seu assistente Ramirro
de Orco. Para o povo que sofreu as violncias, Ramirro agiu em
virtude de uma autoridade recebida, de sorte que as brutalidades
excessivas do capito so reconhecidas no somente como dele,
mas tambm como de Borgia. O problema posto por esta situao
o seguinte: como proceder para no fazer recair sobre a pessoa
do prncipe os crimes cometidos por seu capito sem, todavia, des-
fazer os benefcios da violncia, ou seja, uma populao pacifica-
da e reduzida ao brao rgio? (Prncipe 7). A primeira medida de
Borgia foi a instalao de um tribunal civil (Prncipe 7). O obje-
tivo visado foi, evidentemente, fazer com que a mescla de descon-
tentamento e inimizade resultantes das aes de Ramirro no se
transformassem em contestao aberta do poder. Doravante, para
cada ofensa ao direito, ou seja, para qualquer ofensa sofrida, o
sdito poderia fazer valer seu direito
14
e expressar suas queixas
ao tribunal. Exprimir o direito conferir os atributos da potncia
14 Direito est grifado aqui, porque utilizado no sentido largo como pretenses
subjetivas e no como reconhecimento pblico assegurado pelo Estado.
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principesca. No entanto, esta medida unicamente no basta;
preciso sujeitar-se separao com a violncia. Como? Por uma
contra-violncia ao mesmo tempo simblica e real capaz de mar-
car a total desaprovao e negao das violncias passadas. A essa
finalidade responde a imolao pblica de Ramirro de Orco. Bor-
gia sacrifica seu capito sobre o altar de sua nova personalidade: a
do Estado imparcial, juiz supremo dos crimes e delitos
15
.
Aquilo que Maquiavel diz do principado e seu chefe sobe-
rano (o prncipe), vale tambm da repblica e seus dirigentes.
Somente enquanto potncia poltica um e outra conquistam o
reconhecimento tanto interno quanto externo que lhes permite
impor seus atos de governo como atos de soberania. A condio
de potncia poltica depende, evidentemente, da posse de um
conjunto de meios, notadamente de um exrcito prprio capaz
de assegurar o domnio. Mas no s. A pura fora no basta.
preciso que o antagonismo inerente s relaes de fora se trans-
forme em cooperao. precisamente essa possibilidade que se
abre com a ideia enunciada no captulo X de O Prncipe segundo
15 A maneira com a qual Maquiavel caracteriza a ao do prncipe um poder decis-
rio exercido por um nico indivduo, desobrigado de toda imposio moral ou jurdica
e que requer agilidade e segredo levou Harvey Mansfield (1994, p.11) a identificar
Maquiavel como o pensador que fundou a doutrina moderna do poder executivo.
O prncipe, como mestre da execuo excepcional, tornado por uma evoluo na
qual Locke, Montesquieu e O Federalista constituem momentos centrais o poder
executivo do constitucionalismo liberal. A histria da filosofia poltica moderna poderia
ser interpretada, argumenta Mansfield (1994, p.14), como um processo de domestica-
o, de apropriao e de absoro do pensamento de Maquiavel pelo constitucionalis-
mo liberal de maneira a regulariz-lo e domestic-lo. preciso receber esta tese com
precauo. Todos sabemos o que significa para um governo constitucional liberal o
verbo executar: aplicar a lei. Quando Maquiavel evoca o poder de executar, entende
no somente a aplicao das disposies legais, mas tambm (e, talvez, sobretudo) a
produo de efeitos ou acontecimentos eficazes capazes de restituir o vigor da lei. Mas
estes atos se situam justamente fora da lei ordinria. Assim, a caracterstica do executivo
maquiaveliano a de um executivo forte, dotado de uma capacidade excepcional livre
do peso de um legalismo rgido. No se encontrar em Maquiavel qualquer teoria de
distribuio do poder, mas somente elementos de uma teoria de sua constituio. Se
Maquiavel louva a repblica romana no devido autoridade inaltervel das leis na
repblica, como em qualquer regime poltico, o tempo corrompe todas as coisas e sim
porque esta capaz de submeter as crises a favor de uma ditadura legal. Poder republi-
cano e poder pessoal no se opem como legal e ilegal, mas como meios ordinrios e
meios extraordinrios.
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a qual os homens se sentem ligados tanto pelos servios prestados
quanto pelos recebidos. Quer dizer, a transferncia de uma par-
cela de poder ao povo, longe de subtrair a autoridade ao prncipe,
uma garantia de sua obedincia na forma de consentimento,
ou dizendo melhor, de reconhecimento da legitimidade de sua
autoridade como soberana.
O que Maquiavel compreendeu foi, portanto, que no basta
o poder exercido de fato, mas sua legitimao. Somente um po-
der reconhecido como legtimo ser capaz de impor seus atos de
governo como atos de soberania. O problema poderia ser assim
formulado: como compensar a deficincia estrutural de legitimi-
dade da ao poltica? Dentre os diversos caminhos indicados por
Maquiavel, e apoiados no estudo supra referido de Mnissier, va-
mos destacar trs que nos parecem mais decisivos: (1) riputazione
e autorit; (2) instituies estatais (3) maest;.
Riputazione e autorit
Antes de tudo, preciso distinguir as duas noes, geralmente
confundidas entre si. Hans De Vries esclarece magistralmente:
para Maquiavel, enquanto autorit significa uma competncia
jurdica de poder estabelecida na constituio, riputazione
uma ascendncia devida a uma energia daquele que a possui
(DE VRIES, 1957, p.43). Tanto a ao por autoridade quanto a
realizada por reputao podem produzir a legitimidade to ne-
cessria ao poder poltico. A diferena est no modo como em
uma e em outra a legitimidade alcanada. A legitimidade que
decorre da ao por autoridade prescinde da virt do agente na
medida em que designa uma competncia de poder estabelecido
numa certa comunidade humana em virtude de sua organizao
hierarquizada. , portanto, a posio ocupada na estrutura hie-
rrquica das funes de poder poltico que a faz ser reconhecida
como legtima. importante ressaltar que autorit tem, na obra
de Maquiavel, um sentido mais amplo e no est limitada ao po-
der supremo to somente, pois pode referir-se a competncias su-
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bordinadas, ainda que seja sempre, como alerta Adverse (2009,
p.226), uma posio de comando
16
. Somente quando autorit
refere o comando supremo se aproxima da soberania. Uma passa-
gem muito elucidativa nesse sentido encontra-se no captulo III
de O Prncipe: Aqueles Estados governados por um prncipe e
por servos, tm o seu prncipe com pi autorit, porque em toda
a sua provncia no h ningum que se reconhea por superior
seno ele
17
. A posio no pice da hierarquia de comando faz ser
reconhecida a ao do prncipe como ao soberana.
Riputazione, diferente de autorit, uma ascendncia que
se obtm exclusivamente de sua prpria energia, ensina De Vries
(1957, p.39). Assim, algum pode ter autoridade sem ter reputa-
o ou ter reputao sem ter autoridade. Uma passagem logo no
comeo do Discorso muito elucidativa quanto a essa distino:
A Senhoria tinha ainda poca riputazione e troppa autorit, po-
dendo dispor sem apelao da vida e das posses dos cidados
18
.
16 Com efeito, Maquiavel utiliza autorit tambm num contexto militar e eclesistico.
Assim, em O Prncipe cap. XIII, ao criticar o uso de armas mercenrias e auxiliares,
explica que as tropas mercenrias so contratadas e pagas por aquele que as emprega,
enquanto que um terceiro que entre elas tu eleves ao comando no pode ganhar ra-
pidamente tanta autorit que te prejudique. No captulo III Maquiavel critica a ao
de Luis XII na sua passagem pela Itlia por haver acrescentado ao poder espiritual da
igreja, que lhe dava tanta autorit, muito poder temporal. Nas duas ocasies a fonte
da autorit uma constituio (uma forma de estrutura jurdica fundada na lei e/ou
costume que hierarquiza as diferentes funes estabelecendo relaes de comando e de
subordinao), ainda que no seja de carter poltico.
17 Estamos de acordo com Adverse (2009, p.222-3) na sua recusa da definio de M-
nissier que exclui a fora e a persuaso da noo de autoridade. Autoridade, lembra
Adverse (2009, p.225), o poder institudo, quer dizer, o poder que reconhecido e que
eficaz, porque conta com o assentimento. Pelo fato de autoridade ser poder institudo
( poder em exerccio), pressupe fora e persuaso sem as quais sua ao perderia
eficcia. No estamos convencidos, porm, de que o assentimento que produz o
reconhecimento da autoridade ou, como Adverse afirma um pouco antes, o que sus-
tenta e confere efetividade sua [do ator poltico] autorit a aceitao dos governados
(ADVERSE, 2009, p.224). Parece-nos antes que a efetividade dada pelo uso dos meios
(fora e persuaso), que prescindem da aceitao dos governados. A autorit decorre
da posio ocupada na estrutura hierrquica independente se conta ou no com o as-
sentimento dos governados. Assentimento, pelo contrrio, parece-nos uma qualidade
inerente ao por riputazione, como procuramos mostrar na sequncia.
18 Maquiavel, N. Discurso sobre as formas de governo de Florena aps a morte do jovem
Lorenzo de Medici. Pargrafo 2.
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A autorit da Senhoria brotava de sua posio na estrutura de po-
der, embora seus membros fossem homens de pouca riputazione.
Como j observamos acima (apoiados em Adverse), autorit po-
der em ao, comando; riputazione, ao contrrio, a qualidade
de que se revestem as aes de algum que pode ou no estar no
exerccio de funes de comando. Ou seja, reputao a imagem
positiva que o ator poltico possui; uma qualidade pessoal cuja
origem est nas aes de virt que ele realiza. Interessa-nos aqui,
evidentemente, a reputao enquanto uma qualidade daquele
que comanda. Maquiavel denomina isso dar reputao, como
no captulo IX de O Prncipe: tanto os grandes quanto o povo, para
dar sfogo aos conflitos, voltam a riputazione a um dos seus e fa-
zem-no prncipe para serem defendidos por sua autorit. Voltar
a reputao a algum claramente conferir o comando supremo
a esta pessoa (ou pessoas) cujas aes sero agora reconhecidas
em virtude da posio (autorit) que ocupa(m). Assim, quando
uma qualidade dita do governante (do prncipe num principado
ou dos cidados que exercem cargos de governo numa repblica),
a reputao produz o assentimento ao comando (algo que Adverse
v como prprio autoridade). A reputao viabiliza o exerccio
do poder poltico tanto interna quanto externamente. Adverse
(2009, p.211) esclarece que, nas relaes internas, a riputazione
do governante que assegura esse lao entre o poder constitudo
(ou institudo) e o povo. No caso das relaes externas, possuir
riputazione significa despertar nos demais governantes a convic-
o de que se capaz de auxili-los ou prejudic-los seriamente.
nessa perspectiva que podemos falar em atos de governo como
atos de soberania: o governante reputado capaz de constituir
sua ordem poltica (principado ou repblica) como fora poltica
capaz de ver reconhecidas as aes que leva a efeito como aes
de soberania.
Instituies Estatais
Uma segunda via apontada por Maquiavel para produzir
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a legitimidade da prtica poltica de modo a ver reconhecidas
as aes de governo como aes de soberania consiste na estra-
tgia de fazer parecer antigas as novas estruturas de poder. O
movimento reflexivo de Maquiavel vai no sentido de evidenciar
que a conservao do poder poltico tem como nica sada sua
legitimao e para tanto a tradio, o costume, desempenha
um papel central. Na maneira como o florentino examina a
questo mostra-se que no primeiro plano das preocupaes pela
conservao do poder est a perenidade transpessoal do Estado.
Maquiavel examina esta via em diversas passagens de sua obra,
a comear pelo captulo II de O Prncipe. Ali ele sustenta que
o fundamento da permanncia dos Estados no est num bom
governo, num regime de acordo com o bem dos sditos, e sim
no costume: o reconhecimento da legitimidade do poder bro-
ta da antiguidade e da continuao do domnio (Prncipe 2).
Se isso relativamente fcil de ser obtido em um principado he-
reditrio, como proceder para alcan-lo num principado novo?
precisamente isso que Maquiavel examina no captulo seguin-
te e reafirma no captulo XXIV: preciso agir de modo a fazer
parecer velho o novo. Ou seja, a legitimao ser alcanada na
medida em que o conquistador mantiver intactas as estruturas
(leis, instituies, impostos, etc.) do Estado de sorte que este
parea transpessoal e no propriedade do governante. Se obe-
decer a essa regra, um prncipe novo pode ser estabelecido mais
firmemente do que o herdeiro de uma velha dinastia, ensina
Maquiavel: observadas prudentemente, as sobreditas coisas [de
como um prncipe deve conduzir-se no poder cap. XXIII) fa-
zem parecer antigo um prncipe novo, e o tornam imediatamen-
te mais seguro e mais firme no Estado do que se nele fosse an-
tigo. No captulo III, a propsito do exame do fracasso de Luis
XII na Itlia, Maquiavel mostra que a fora insuficiente por si
s para conservar. Na verdade, a ao do conquistador deve ser
no sentido de apagar as marcas da violncia e, sobretudo, no
alterar suas leis e impostos (O Prncipe 3); ou seja, limitar ao
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mximo os efeitos de sua agresso, de sorte a ver reconhecida a
fora e legitimado seu poder
19
.
A maest
Para concluir nossa anlise sobre as diferentes possibilidades
entrevistas por Maquiavel de produzir a legitimidade da prtica
poltica de modo a ver reconhecidas as aes de governo como
aes de soberania, vamos nos ocupar da maest. Dentre as 16
ocorrncias do termo na obra do florentino, nem todas so usa-
das para indicar a efetividade de um poder reconhecido acima
da autoridade pessoal da pessoa fsica que a exerce; quer dizer,
uma autoridade soberana. Podemos distinguir trs distintos usos
de maest nas diferentes ocorrncias do termo.
Assim, em algumas passagens maest designa o resultado dos
meios dos quais algum se utiliza para se opor s ameaas. Neste
sentido, maest corresponde ao assombro que a pessoa portadora
desta provoca, seja pela posio que ela ocupa na estrutura de
poder
20
, seja pelos ornamentos e pompa das quais est cercada
21
.
De toda forma, ainda que no designe a ao soberana, em trs
das quatro menes (s no o caso da passagem de Histria de
Florena), maest uma qualidade que se diz daquele que ocupa
19 Este o problema central da dissertao de mestrado de Patrcia Fontoura (1998),
estudo ao qual remetemos o leitor para um aprofundamento da questo.
20 Este o caso desta passagem de O Prncipe 18: todos veem aquilo que pareces,
poucos conhecem o que tu s; e aqueles poucos no se atrevem a opor-se opinio dos
muitos que tm a maest do Estado para defend-los; mas tambm desta de Discursos
III,6: So to grandes a maest e a reverncia provocadas pela presena de um prncipe
que fcil o executor abrandar-se ou amedrontar-se.
21 Como nesta passagem de Discursos III,6 na qual, falando do assombro do escravo ao
deparar-se com o general e poltico romano Mario, prisioneiro que fora encarregado de
matar e se acovardou, Maquiavel arremata: e se esse poder existe num homem amar-
rado, aprisionado e mergulhado no infortnio, quo maior se pode imaginar que seja
num prncipe livre, com a maest dos ornamentos, da pompa e de sua comitiva; em
Histria de Florena VI,29: comentando o estratagema do nobre romano, Stefano Porca-
ri, que estava decidido a tirar Roma do controle papal e constituir-se em novo fundador
da cidade, descreve sua apario no jantar ao qual convidara seus aliados para anunciar
o golpe contra o papa: apareceu vestido de ouro, com colares e outros ornamentos que
lhe conferiam maest e reputao ....
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a posio mais elevada na estrutura de poder, ou seja, daquele que
soberano num certo domnio.
Em um segundo uso do termo, maest utilizada para de-
signar com plena propriedade o portador da autoridade soberana
reconhecida acima da pessoa fsica que a exerce
22
. Nesta acepo
pode-se dizer que maest em certa medida j uma prefigurao
da noo abstrata de soberania.
Finalmente, no terceiro uso maest designa uma qualidade
prpria da instituio representadora do poder poltico soberano.
Tambm aqui podemos nuanar o uso distinguindo nele uma
trplice acepo. Maest pode designar a dignidade da qual
revestida determinada funo pblica, notoriamente aquela que
exerce o comando supremo sobre um domnio
23
ou uma tropa
24
.
Maest pode ainda evocar a presena da prpria entidade estatal,
tornar visvel sua presena seja por meio de um evento de valor c-
vico
25
, ou ento por meio da instituio de providncias a fim de
que o gonfaloneiro da justia tenha mais maest e o Estado fi-
que mais fortalecido (Histria de Florena III,26)
26
. Finalmente,
22 Pode-se conferir a este propsito as seguintes passagens de Histria de Florena:
Nossas ordenaes so to inclinadas s divises que, vivendo ainda sob o governo do
rei, no vacilamos em pospor a sua maest a um homem ignbil, nascido em Agobio
(III,5); Quando tais coisas ficaram conhecidas em quila, toda a cidade alvoroou-se; o
povo empunhou armas e matou Antonio Concinello, comissrio do rei e com ele foram
mortos alguns cidados conhecidos partidrios desta maest (VIII,32).
23 Pode-se conferir a este propsito duas passagens de O Prncipe: na primeira, Ma-
quiavel critica o comportamento do imperador romano Cmodo por divertir o povo
lutando com os gladiadores no teatro e fazendo outras coisas vis e poco degne della
maest imperial; na segunda, ao concluir um conjunto de recomendaes sobre o
comportamento de um prncipe para com seus sditos, conclui: deve dar de si exemplo
de humanidade e de magnanimidade, mantendo, todavia, sempre firme la maest della
dignit sua.
24 Comentando como manter unido e confiante um exrcito, conclui: preciso que
o capito seja estimado, para que os soldados confiem em sua prudncia, e sempre
confiaro se o virem ordenado, solcito e corajoso, mantendo com reputao la maest
de seu cargo (Discursos III,33).
25 Como, por exemplo, cobrir com uma tnica vermelha os bois que puxavam uma
grande carroa a fim de dar maest aos seus exrcitos (Histria de Florena, II,5).
26 Na passagem em questo, Maquiavel refere a exigncia de idade mnima de 45 anos
para desempenhar a funo de gonfaloneiro da justia, alm de muitas outras provi-
dncias que pareciam insuportveis queles contra os quais eram tomadas e odiosas aos
bons cidados do prprio partido, porque no consideravam bom ou seguro um estado
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discurso 41
maest uma certa qualidade prpria de quem exerce a autorida-
de soberana sobre um Estado. Maquiavel ilustra este terceiro uso
sobretudo com a anlise da monarquia francesa. Uma passagem
significativa neste sentido a de Discursos III,41: quando a salva-
o da ptria est em perigo, a nica coisa a ser levada em conta
seguir inteiramente aquele partido que lhe salve a vida e mantenha a
liberdade. E isso imitado com ditos e feitos pelos franceses, para de-
fender a maest de seu rei e o poder de seu reino; porque nenhuma voz
ouviriam com mais impacincia do que aquela que dissesse: tal partido
ignominioso para o rei; porque dizem que seu rei no sente vergonha de
qualquer deliberao sua, seja-lhe boa ou adversa a fortuna, pois dizem
que, perdendo ou vencendo, tudo obra de rei.
Maquiavel evidencia aqui a defesa da maest do monarca
como aquilo que autoriza as aes extraordinrias, quer dizer,
extra-legais
27
. Ele distingue claramente a figura fsica do rei da
majestade da qual portador. O que autoriza o emprego de quais-
quer meios no a defesa da pessoa do monarca, mas da majesta-
de da qual a encarnao. Somente esta ltima soberana. Em
outra passagem, referindo-se igualmente monarquia francesa,
Maquiavel deixa claro que na administrao regular do Estado,
quando no se caracteriza uma situao de exceo como a acima
assinalada, o rei est submetido lei: exemplo disso est no reino
de Frana, que vive seguro simplesmente porque seus reis esto
obrigados a infinitas leis, nas quais se inclui a segurana de todos
os seus povos (Discursos I,16). O fato de o rei submeter-se lei
que com tanta violncia precisasse ser defendido.
27 importante destacar aqui dois aspectos: primeiro, que Maquiavel no se remete
virt do governante para justificar a ao extralegal (como o caso, sobretudo, em O
Prncipe); em segundo lugar, que a autorizao ou justificativa para agir fora das
leis ou costumes institudos no de natureza jurdica (ou moral) e sim poltica. um
clculo de prudncia que orienta a ao extra-legal: o governante deve avaliar at que
ponto o emprego de meios que afrontam os costumes e a lei produzir o efeito (o resul-
tado) visado ou, pelo contrrio, aprofundar a crise. No encontramos em Maquiavel a
exigncia de o governante respeitar a lei por dever jurdico ou por obrigao moral.
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evidencia que na Frana no uma pessoa fsica que governa,
mas uma entidade abstrata: a lei; esta soberana. Considerando
isso, Mnissier (2010, p.94) avalia que Maquiavel teve uma cla-
ra intuio da majestade do Estado para alm daquela ligada
pessoa real, majestade que uma condio de possibilidade e em
certa medida uma prefigurao da noo abstrata de soberania.
A funo da lei na monarquia francesa estendida por Ma-
quiavel, em outra passagem, s repblicas: assim como duraram
muito os estados dos prncipes, tambm duraram os estados das
repblicas, e que ambos precisam ser regulados por leis, porque
o prncipe que pode fazer o que quer louco; um povo que pode
fazer o que quer no sbio (Discursos I,58). Maquiavel revela
possuir plena conscincia de que a continuidade do poder de-
pende da instaurao de estruturas abstratas (leis e instituies) s
quais os prprios governantes ficam subordinadas. A implantao
de uma organizao poltica, de cargos e funes regulados pela
lei que servem ao Estado para alm da pessoa fsica do monarca
(ou dos dirigentes numa repblica), antecipa perfeitamente algo
do moderno princpio de soberania.
Para concluir, vamos retomar resumidamente nosso argu-
mento: Maquiavel no o terico da soberania em sua definio
jurdica; contudo, faz um uso poltico dela no sentido de, como
diz Mnissier (2010, p.75), encorajar o prncipe a constituir seus
atos de governo como atos de soberania. Em outras palavras, pro-
curamos mostrar que a definio jurdica de soberania foi antece-
dida pela ao poltica que constituiu os atos de governo (seja do
prncipe na monarquia ou do colegiado de cidados na repblica)
como atos de soberania. Mostramos como a obra de Maquiavel
abre o territrio da modernidade como territrio da soberania.
Enfim, parece-nos pertinente sustentar que Maquiavel nos
fornece uma teoria da soberania como uma doutrina do poder de
fato e no de direito. Nesta afirmao esto implicadas trs pon-
tos. Primeiro, que este poder de fato somente na medida em
que garante a vida e a segurana dos sditos (num principado) ou
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dos cidados (numa repblica). Segundo, a exigncia de proteo
constitui um limite ao poder de fato daquele(s) que exerce(m)
o poder poltico sobre determinado domnio. Finalmente, a le-
gitimidade do poder poltico como poder soberano exercido por
um prncipe (numa monarquia) ou por um colegiado de cidados
(numa repblica) s alcanada na medida em que a vida e a
segurana dos sditos/cidados esto garantidas. Numa frase: atrs
do carter absoluto do poder poltico (ou seja, da soberania) se es-
conde sua fragilidade, isto , sua dependncia em relao queles
que dependem dele.
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