You are on page 1of 347

Eleanor & Park

Rainbow Rowell





Contenido
Captulo 1 .......................................................................................................................................................................................................... 7
Captulo 2 ...................................................................................................................................................................................................... 13
Captulo 3 ...................................................................................................................................................................................................... 16
Captulo 4 ...................................................................................................................................................................................................... 19
Captulo 5 ..................................................................................................................................................................................................... 24
Captulo 6 ..................................................................................................................................................................................................... 26
Captulo 7 ...................................................................................................................................................................................................... 31
Captulo 8 ......................................................................................................................................................................................................35
Captulo 9 ...................................................................................................................................................................................................... 41
Captulo 10 .................................................................................................................................................................................................. 44
Captulo 11 ..................................................................................................................................................................................................... 51
Captulo 12 ................................................................................................................................................................................................... 54
Captulo 13 .................................................................................................................................................................................................... 61
Captulo 14 ................................................................................................................................................................................................... 66
Captulo 15 .................................................................................................................................................................................................... 74
Captulo 16................................................................................................................................................................................................... 80
Captulo 17 ................................................................................................................................................................................................... 85
Captulo 18 .................................................................................................................................................................................................... 91
Captulo 19................................................................................................................................................................................................... 99
Captulo 20 ................................................................................................................................................................................................ 121
Captulo 21 ................................................................................................................................................................................................. 125
Captulo 22 ................................................................................................................................................................................................ 133
Captulo 23 ................................................................................................................................................................................................ 145
Captulo 24 ................................................................................................................................................................................................ 152
Captulo 25 ................................................................................................................................................................................................. 157
Captulo 26 ................................................................................................................................................................................................ 163
Captulo 27 ................................................................................................................................................................................................ 164
Captulo 28 ................................................................................................................................................................................................ 168
Captulo 29 ................................................................................................................................................................................................. 176
Captulo 30 ................................................................................................................................................................................................ 178



Captulo 31 ................................................................................................................................................................................................. 186
Captulo 32 ................................................................................................................................................................................................. 191
Captulo 33 ................................................................................................................................................................................................ 201
Captulo 34 ............................................................................................................................................................................................... 208
Captulo 35 ................................................................................................................................................................................................ 216
Captulo 36 ............................................................................................................................................................................................... 229
Captulo 37 ................................................................................................................................................................................................ 231
Captulo 38 ............................................................................................................................................................................................... 234
Captulo 39 ............................................................................................................................................................................................... 239
Captulo 40 .............................................................................................................................................................................................. 245
Captulo 41 ................................................................................................................................................................................................ 253
Captulo 42 ............................................................................................................................................................................................... 256
Captulo 43 ................................................................................................................................................................................................ 267
Captulo 44 ................................................................................................................................................................................................ 274
Captulo 45 ................................................................................................................................................................................................ 275
Captulo 46................................................................................................................................................................................................ 287
Captulo 47 ............................................................................................................................................................................................... 290
Captulo 48 ................................................................................................................................................................................................ 291
Captulo 49............................................................................................................................................................................................... 299
Captulo 50 ............................................................................................................................................................................................... 301
Captulo 51 ................................................................................................................................................................................................ 304
Captulo 52 ................................................................................................................................................................................................ 310
Captulo 53 ................................................................................................................................................................................................ 318
Captulo 54 ............................................................................................................................................................................................... 322
Captulo 55 ............................................................................................................................................................................................... 329
Captulo 56 ............................................................................................................................................................................................... 336
Captulo 57 ............................................................................................................................................................................................... 339
Captulo 58 ............................................................................................................................................................................................... 343
Sobre la Autora .................................................................................................................................................................................... 345





Bono conoci a su esposa en la escuela secundaria dice Park.
Igual Jerry Lee Lewis responde Eleanor.
No estoy bromeando dice l.
Deberas dice ella, tenemos diecisis aos.
Qu hay de Romeo y Julieta?
Superficial, confundido, y luego muerto.
Te quiero dice Park.
Dnde ests, Romeo? responde Eleanor.
No estoy bromeando dice l.
Deberas.

Ubicada en el transcurso de un ao escolar en 1986, Eleanor y Park es la historia de dos
inadaptadas estrellas cruzndose, lo suficientemente inteligentes como para saber que el
primer amor casi nunca dura, pero lo suficientemente valientes y desesperados como para
intentarlo.
Cuando Eleanor conoce a Park, recordars tu primer amor, y con qu fuerza te derrib.








l haba dejado de tratar traerla de vuelta.
Ella slo vena cuando le daba la gana, en sueos, mentiras y en momentos
dj vu en los cuales se derrumbaba.
Como cuando l estaba manejando al trabajo, y vea a una chica con cabello rojo
parada en la esquina. Y podra jurar, por la mitad de un asfixiante momento, que
esa era ella.
Luego vera que el cabello de la chica era ms rubio que rojo.
Que estaba sosteniendo un cigarrillo y usando una franela de los Sex Pistols.
Eleanor odiaba a los Sex Pistols.
Eleanor
Parada detrs de l hasta que volteaba su cabeza. Acostada a su lado antes de que
se despertara. Haciendo que todo lo dems pareciera ms montono y aburrido,
nunca lo suficientemente bueno.
Eleanor arruinndolo todo.
Eleanor, ausente.
l dejo de tratar de traerla de vuelta.

Traducido por Yoss
Corregido por La BoHeMiK






Traducido por Yoss
Corregido por La BoHeMiK

os XTC
1
no eran buenos para ahogar las voces de los idiotas de la parte de trasera
del bus.
Park estaba presionando sus audfonos contra sus odos.
Maana iba a traer algo de los Skinny Puppy
2
o los Misfits
3
. O quizs hiciera una
cinta especial para el bus con todos los gritos y quejidos que fueran posibles.
Podra volver a New Wave
4
en noviembre, despus de que le dieran su licencia para
conducir. Sus padres ya le haban dicho a Park que poda tener el Impala de su mam, y
ya estaba ahorrando para un reproductor nuevo. Una vez que comenzara a conducir a la
escuela, poda escuchar lo que quisiera o nada en absoluto, y podra dormir unos veinte
minutos extras.
Eso no existe grit alguien detrs de l.
Claro que s, joder grit Steve en respuesta. Amigo, el Kung fu estilo del mono
borracho, es malditamente real. Puedes matar a alguien con eso
Dices puras estupideces.
T dices puras estupideces dijo Steve. Park! Oye, Park.

1
XTC: banda de rock, pop y new wave, nacida a partir del movimiento punk de finales de los aos 70, originaria de la ciudad
de Swindon, Inglaterra.
2
Skinny Puppy: es una banda industrial canadiense, formada en Vancouver, Columbia Britnica en 1982.
3
Misfits: es un grupo musical de horror punk y hardcore punk formado en 1977 en la ciudad de Lodi, Nueva Jersey.
4
New wave: el trmino se utiliza generalmente para definir a un gnero musical dentro de la msica rock que naci a fines
de los aos 70, y evolucion durante los aos 80, proyectndose como un movimiento musical y esttico (en la forma de
llevar el pelo y vestir).
L



Park lo escuch, pero no respondi. A veces, si ignorabas a Steve por un minuto, el pasara
a molestar otra persona. Saber eso era el ochenta por ciento de sobrevivir teniendo a
Steve como tu vecino. El otro veinte por ciento se trataba de mantener la cabeza abajo
Lo cual a Park se le haba olvidado momentneamente. Una bola de papel lo golpe en la
parte posterior de la cabeza.
Esas eran mis notas de Desarrollo y Crecimiento Humano, cabeza hueca dijo Tina.
Lo siento, cario dijo Steve. Te ensear todo acerca del desarrollo y crecimiento
humano. Qu necesitas saber?
Ensale el Kung fu estilo del mono borracho dijo alguien.
PARK! grit Steve.
Park se quit sus audfonos y se volvi a la parte trasera del autobs.
Steve le estaba llamando la atencin en el ltimo asiento. Incluso sentado, su cabeza casi
tocaba el techo. Steve siempre pareca como si estuviera rodeado con inmobiliario para
muecas. Desde el sptimo grado luca como un hombre maduro, y eso fue antes de que
le creciera completamente la barba. Un poco antes.
Algunas veces Park se preguntaba si Steve estaba con Tina porque lo haca lucir incluso
ms como un monstruo. La mayora de las chicas de Los Flats eran pequeas, pero Tina no
poda medir ms de metro y medio. Incluyendo su abundante cabello.
Una vez, en la escuela media, un tipo haba tratado de joder a Steve hablndole acerca de
cmo era mejor que no dejara embarazada a Tina, porque si lo haca, sus bebs gigantes
la mataran.
Saldrn reventndole el estmago como en Aliens
5
dijo el chico. Steve se rompi el
dedo meique en la cara del tipo.
Cuando el pap de Park escuch eso, dijo:
Alguien tiene que ensearle a ese pequeo luchador como es que se hace un puo.
Pero Park esperaba que nadie lo hiciera. El chico que Steve golpe no pudo abrir su ojo
como por una semana.
Park le lanz a Tina su tarea hecha una bola. Ella la atrap.
Park dijo Steve, dile a Mikey acerca del karate estilo Kung fu del mono borracho.
No s nada acerca de eso. Park se encogi de hombros.

5
Aliens: es una pelcula estadounidense de ciencia ficcin y terror dirigida por Ridley Scott y estrenada en 1979.



Pero existe, no es cierto?
Creo que he escuchado de eso.
All est dijo Steve. Busc algo para arrojarle a Mikey, pero no poda encontrar nada.
Lo seal en su lugar. Te lo dije, carajo.
Qu demonios va a saber Sheridan acerca del kung fu? dijo Mikey.
Eres retardado? dijo Steve. Su mam es china.
Mikey mir a Park con cuidado. Park sonri y entrecerr los ojos.
S, supongo que lo creo dijo Mikey. Siempre pens que eras mexicano.
Mierda, Mikey dijo, eres un jodido racista.
Ella no es china dijo Tina. Es coreana.
Quin? pregunt Steve.
La mama de Park.
La mam de Park le haba estado cortando el cabello a Tina desde la escuela primaria.
Ambas tenan exactamente el mismo corte de pelo, permanentes de largos rizos con un
flequillo puntiagudo.
Ella es jodidamente sexy, eso es lo que es dijo Steve, rompindose en una
carcajada. Sin ofender, Park.
Park logr dar otra sonrisa y se escabull de nuevo en su asiento, ponindose sus
audfonos de nuevo y subiendo el volumen. Todava poda or a Steve y Mikey, cuatro
asientos detrs de l.
Pero cul es el jodido punto? dijo Mikey.
Amigo, quisieras pelear con un mono borracho? Son jodidamente grandes. Hombre,
como en EveryWhich Way But Loose
6
. Imagnate ese bastardo volvindose loco contigo.
Park not a la chica nueva casi al mismo tiempo que todo el mundo lo hizo. Estaba parada
en frente del bus, cerca del primer asiento disponible.
Haba un chico sentado all slo, uno de primer ao. Puso su bolso en el asiento de al lado,
luego mir hacia otro lado. A lo largo del bus, los dems que estaban sentados solos se
movieron a las orillas de sus asientos. Park escuch la risita de Tina; ella viva de estas
cosas.

6
EveryWhich Way But Loose: es una pelcula de comedia de aventura del ao 1978, publicado por Warner Brothers.



La chica nueva tom una profunda respiracin y sigui caminando por el pasillo. Nadie la
mirara. Park trat de no hacerlo, pero era como una situacin eclipsante, por el desastre
que era ella.
La chica luca exactamente justo como la clase de persona, a la cual, esto le pasara.
No solo era nueva, sino tambin grande y torpe. Con cabello rebelde, brillantemente rojo y
rizado. Y estaba vestida como como si quisiera que la gente la mirara. O tal vez como si
no entendiera el desastre que era. Vesta una camisa a cuadros, la cual era como de
hombre, con media docena de extraos collares colgando alrededor de su cuello y
pauelos atados alrededor de sus muecas. Ella le recordaba a Park a un espantapjaros o
uno de esos muecos quitapenas
7
que su mam mantena en el estante. Cmo algo que
no sobrevivira en la naturaleza.
El bus par de nuevo, y un montn de chicos ms se subieron. Pasaron empujando a la
chica, golpendola, y se dejaban caer en sus propios asientos.
Esa era la cosa, todo el mundo en el bus tena ya su asiento. Todos haban reclamado uno
el primer da de clases. Personas como Park quienes eran suertudos de tener un asiento
completo para s solos no iban a dejarlo ir ahora. Especialmente no por alguien como ella.
Park mir de nuevo a la chica. Ella solo estaba parada all.
Oye, t grit el chofer del bus, sintate.
La chica comenz a moverse hacia la parte trasera del autobs. Justo en el vientre de la
bestia.
Dios, pens Park, para. Voltate. Poda sentir a Steve y Mikey lamindose los labios
mientras ella se acercaba. Trat nuevamente de alejar la mirada.
Luego la chica vio un asiento vaco justo al lado de Park. Su cara se ilumin de alivio, y se
apresur hacia l.
Oye dijo Tina secamente.
La chica sigui movindose.
Oye dijo Tina. Bozo
8
.
Steve comenz a rerse. Sus amigos le siguieron unos segundos despus de l.
No puedes sentarte all dijo Tina. Ese es el asiento de Mikayla.

7
Muecos quitapenas: son unos muequitos muy pequeos, originarios de Guatemala. Estn fabricados a mano a partir de
una base de madera o alambre, con ropa de algodn y cartn.
8
Bozo o El Payaso Bozo: es un payaso muy popular en los Estados Unidos.



La chica se par y mir a Tina, luego mir de nuevo el asiento vaco.
Sintate dijo el chofer desde el frente.
Me tengo que sentar en algn lugar dijo la chica en una voz calmada y firme.
No es mi problema solt Tina. El autobs se sacudi, y la chica se ech hacia atrs
para no caer. Park trat de subir el volumen de su Walkman, pero ya estaba a todo lo que
daba. Volvi a mirar a la chica, pareca que iba a empezar a llorar.
Incluso antes de que hubiese decidido hacerlo, Park se movi hacia la ventana.
Sintate dijo. Le sali furiosamente. La chica se volte hacia l, como si no pudiera
adivinar si l era otro imbcil o qu. Joder, por Jess dijo Park suavemente, asintiendo
hacia el espacio a su lado, slo sintate.
La chica se sent. Y no dijo nada, gracias a Dios, no le agradeci a l, y dej como quince
centmetros de espacio entre ellos.
Park se volte hacia la ventana de plexigls y esper que apestoso el mundo se lo tragara.




Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial



Aqu
Love on a Farmboys Wages
XTC
"Esta es la cancin que Park est escuchando en el bus para ahogar a los
idiotas".
Rainbow Rowell





Traducido por Jo
Corregido por La BoHeMiK

leanor consider sus opciones:
1. Caminara a casa desde la escuela. Pros: Ejercicio, color en sus mejillas, tiempo
para ella. Contras: Todava no conoca su nueva direccin, o siquiera la trayectoria
general por cual comenzar a caminar.
2. Podra llamar a su mam y pedir un aventn. Pros: Montones. Contras: Su mam no
tena un telfono. O un auto.
3. Podra llamar a su pap. Ja!
4. Podra llamar a su abuela. Slo para saludar.
Estaba sentada en los escalones de concreto al frente de la escuela, mirando la fila de
autobuses amarillos. Su autobs estaba justo all. El nmero 666.
Incluso si Eleanor pudiera evitar el autobs hoy, incluso si su hada madrina apareciera con
un carruaje de calabaza, todava tendra que encontrar una manera de volver a la escuela
maana en la maana.
Y no es como si los nios malvados del autobs no fueran a despertarse maana en el otro
lado de sus camas. En serio. No le sorprendera a Eleanor si ellos dislocaran sus
mandbulas la prxima vez que los viera. La chica en la parte de atrs con el cabello rubio
y la chaqueta moteada? Prcticamente podas ver los cuernos escondidos en sus flequillos.
Y su novio era posiblemente un miembro de los Nefilim.
Esa chica, todas ellas, odiaron a Eleanor antes de que siquiera hubieran puesto sus ojos
sobre ella. Como si hubieran sido contratadas para matarla en una vida pasada.
Eleanor no poda decir si el chico asitico que finalmente la dej sentarse era uno de ellos,
o si era realmente estpido. (Pero no estpido-estpido Estaba en dos de las clases
avanzadas de Eleanor).
E



Su mam haba insistido que en la nueva escuela pusieran a Eleanor en clases avanzadas.
Haba enloquecido cuando vio cun malas eran las notas de Eleanor del ao pasado en el
noveno grado.
Esto no puede ser una sorpresa para usted, seora Douglas dijo el consejero.
Ja!, pens Eleanor, en este punto estara sorprendido de lo que podra ser una sorpresa.
Lo que sea. Eleanor poda mirar fijamente las nubes con la misma facilidad en las clases
avanzadas. Haba la misma cantidad de ventanas.
Si es que incluso alguna vez volva a esta escuela.
Si es que alguna vez llegaba a casa.
Eleanor no poda contarle a su mam acerca de la situacin del autobs. La noche anterior,
cuando estaba ayudando a Eleanor a desempacar
Richie dijo que l te llevar dijo su mam. Est en su camino al trabajo.
Va a hacerme viajar en la parte trasera de su camioneta?
Eleanor, est intentando hacer las paces. Prometiste que tambin lo intentaras.
Es ms fcil para m hacer las paces desde la distancia.
Le dije que estabas lista para ser parte de esta familia.
Yo ya soy parte de esta familia. Soy como un miembro fundador.
Eleanor dijo su mam. Por favor.
Slo tomar el autobs haba dicho Eleanor. No es un gran problema. Conocer
personas.
Ja!, pensaba ahora Eleanor. Gigante y dramtico Ja!
Su autobs se iba a ir pronto. Unos pocos de los otros autobuses ya se estaban alejando.
Alguien baj corriendo los escalones junto a Eleanor y accidentalmente pate su bolso.
Ella lo sac del camino y comenz a disculparse. Pero era ese estpido chico asitico, l le
frunci el ceo cuando vio que era ella. Ella le devolvi el ceo frunci, y l sali corriendo.
Oh, bien, pens Eleanor. Los endemoniados chicos no escatimarn en nada sobre m.




Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial


Aqu
The Good Times Are Killing Me
Modest Mouse
Esta cancin, para m, es la que estaba sonando en la cabeza de Eleanor en
la primera escena cuando se sube al autobs. Ella est ms all de la
esperanza; simplemente sigue adelante con la vida, manteniendo su cabeza
alta, y no slo porque est superando los retos (nada ms noble que eso). Slo
porque no hay otra opcin. Esta cancin es dura, plana, cnica, pero tiene una
belleza disimulada, tambin. Introduce a Eleanor.
Rainbow Rowell





Traducido por whiteshadow
Corregido por La BoHeMiK

lla no habl con l durante el viaje a casa.
Park haba pasado todo el da tratando de pensar en la manera de escapar de la
chica nueva. Tendra que cambiar asientos. Esa era la nica respuesta. Pero
cambiar a cul asiento? l no quera imponerse a s mismo sobre alguien ms. E
incluso el acto de intercambiar asientos atraera la atencin de Steve.
Park esperaba que Steve comenzara a molestarlo tan pronto como l dejara sentarse a la
chica, pero Steve haba ido hacia la parte trasera a hablar, nuevamente, sobre el kung fu.
Park, por cierto, saba mucho acerca de kung fu. Debido a que su padre estaba
obsesionado con las artes marciales, y no porque su madre fuera coreana. l y su pequeo
hermano, Josh, haban estado tomando taekwando desde que aprendieron a caminar.
Cambiar asientos, cmo...?
Probablemente podra encontrar un asiento en el frente con los estudiantes de primer ao,
pero eso sera una espectacular muestra de debilidad. Y casi odiaba pensar en dejar sola a
la extraa chica nueva en la parte trasera del autobs.
Se odiaba por pensar as.
Si su pap supiera que estaba pensando de esta manera, lo llamara Park el marica. Una
vez y en voz alta. Si su abuela se enteraba, ella lo golpeara en la parte posterior de la
cabeza.
Dnde estn tus modales? le dira ella. Es esa la manera de tratar a alguien con
mala suerte?
Sin embargo, Park no tena ni un poco de suerte o estatus de sobra para pasarle a esa
tonta pelirroja. Tena slo lo suficiente como para mantenerse alejado de los problemas. Y
l saba que era malo, pero estaba medio agradecido de que gente como esa chica
existiera. Porque la gente como Steve, Mikey y Tina tambin existan, y tenan que ser
E



alimentados. Si no era la pelirroja, iba a ser alguien ms. Y si no haba alguien ms, iba a
ser Park.
Steve lo haba dejado ir esta maana, pero no iba a seguir dejndolo pasar
Park poda or nuevamente a su abuela. "En serio, hijo, ests provocndote un dolor de
estmago porque hiciste algo bueno, mientras que otras personas estaban viendo?.
Ni siquiera era tan bueno, pens. Haba dejado a la chica sentarse, pero le haba soltado
una palabrota por ello. Cuando ella apareci en su clase de ingls de la tarde, se sinti
como si estuviera all para perseguirlo...
Eleanor dijo el seor Stessman. Qu poderoso nombre. Ya sabas que es el nombre
de una reina.
Es el nombre de la gorda Chipette
9
susurr alguien detrs de Park. Alguien ms se
rio.
El Sr. Stessman hizo un gesto a un escritorio vaco de la parte delantera.
Hoy estamos leyendo poesa, Eleanor dijo el seor Stessman. Dickinson. Tal vez te
gustara comenzar.
El Sr. Stessman abri su libro y seal la pgina de la derecha.
Adelante dijo. Fuerte y claro. Te voy a decir cundo parar.
La nueva chica lo mir como si ella esperase que l estuviera bromeando. Cuando qued
claro que no lo haca, casi nunca lo haca, ella comenz a leer.
Haba sentido hambre, largos aos ley. Algunos chicos se rieron.
Jess, pens Park, slo el Sr. Stessman hara que una chica gordita leyera un poema sobre
comer en su primer da de clase.
Adelante, Eleanor dijo el seor Stessman.
Ella volvi a comenzar, Park pensaba que era una terrible idea.
Haba sentido hambre, largos aos dijo esta vez ms fuerte.
Pero mi medioda lleg, para comer
Yo, temblando me acerqu la mesa
Y toqu el curioso vino

9
Las Chipettes: son un grupo vocal de ficcin. Representan la contraparte femenina de los personajes de la serie televisiva
Alvin y las Ardillas.



Era lo que sobre las mesas haba visto
Cuando volviendo, hambrienta, a casa
Miraba tras las ventanas, por la riqueza
Que no poda pretender ma.
El Sr. Stessman no la detuvo, por lo que ley todo el poema con su voz fresca y desafiante.
La misma voz que haba usado en Tina.
Eso fue maravilloso dijo el Sr. Stessman cuando termin. l estaba radiante.
Simplemente maravilloso. Espero que te quedes con nosotros, Eleanor, al menos hasta que
hagamos Medea. Esa es una voz que llega sobre un carro tirado por dragones.
Cuando la chica apareci en historia. El seor Sanderhoff no hizo una escena. Pero si dijo:
Ah. La reina Eleanor de Aquitania. Cuando ella le entreg sus papeles.
Se sent unas cuantas filas delante de Park y, hasta donde l saba, pas todo el perodo
mirando el sol. No poda pensar en una manera de deshacerse de ella en el autobs. O
una manera de deshacerse de s mismo. As que puso sus audfonos antes de que la chica
se sentara y subi el volumen al mximo.
Gracias a Dios que no trat de hablar con l.




Traducido por 5hip
Corregido por Mari NC

lla lleg a casa esa tarde antes que todos los nios pequeos, lo cual fue bueno,
porque no estaba dispuesta a volver a verlos. Haba sido un espectculo tan raro
cuando haba entrado anoche...
Eleanor haba pasado tanto tiempo pensando en cmo sera finalmente volver a
casa y lo mucho que echaba de menos a todo el mundo; pens que le daran un
desfile triunfal. Pens que sera una gran celebracin de abrazos.
Pero cuando Eleanor entr en la casa, era como si sus hermanos no la reconocieran.
Ben simplemente la mir, y Maisie, Maisie estaba sentada en el regazo de Richie. Qu
habra hecho Eleanor si no hubiera prometido a su madre que se comportara mejor por el
resto de su vida?
Solo Mouse corri a abrazarla. Ella lo recogi con gratitud. Ahora tena cinco aos y
estaba pesado.
Hey, Mouse dijo. Lo haban llamado as desde que era un beb, no poda recordar por
qu. Le recordaba ms a un cachorro grande y descuidado, siempre emocionado, siempre
tratando de saltar en tu regazo.
Mira, pap, es Eleanor dijo Mouse, bajando de un salto. Conoces a Eleanor?
Richie fingi no or. Maisie mir y se chup el pulgar. Eleanor no la haba visto hacer eso
en aos. Tena ocho aos ahora, pero con el pulgar en la boca, pareca un beb.
El beb no se acordara de Eleanor en absoluto. Tendra dos aos... All estaba, sentado en
el suelo con Ben. Ben tena once aos. l se qued mirando a la pared detrs de la TV.
Su madre llev el bolso con las cosas de Eleanor a un dormitorio fuera de la sala de estar,
y Eleanor la sigui. La habitacin era pequea, lo suficientemente grande para una
cmoda y unas literas. Mouse corri dentro de la habitacin despus de ellas.
E



Tienes la litera de arriba dijo, y Ben tiene que dormir en el suelo conmigo. Mam ya
nos lo dijo, y Ben se ech a llorar.
No te preocupes por eso dijo su madre en voz baja. Todos tenemos que
reajustarnos.
No haba espacio en el cuarto al que reajustarse. (Lo que Eleanor decidi no mencionar).
Ella fue a la cama tan pronto como le fue posible, por lo que no tendra que volver a la
sala de estar.
Cuando se despert en medio de la noche, sus tres hermanos estaban dormidos en el
suelo. No haba forma de levantarse sin pisar a uno de ellos, y ni siquiera saba dnde
estaba el bao...
Lo encontr. Haba slo cinco habitaciones en la casa, y el bao apenas contaba. Estaba
unido a la cocina, como literalmente unido, sin una puerta. Esta casa fue diseada por
trolls caverncolas, pens Eleanor. Alguien, probablemente su madre, haba colgado una
sbana floreada entre el refrigerador y el inodoro.
Cuando lleg a casa de la escuela, Eleanor entr por s misma con su nueva llave. La casa
era posiblemente an ms deprimente a la luz del da, sucia y desnuda, pero al menos
Eleanor tena el lugar, a su madre, y a s misma.
Era extrao volver a casa y ver a su madre, de pie en la cocina, como... como normal.
Estaba haciendo sopa y picando cebollas. Eleanor tuvo ganas de llorar.
Cmo estuvo la escuela? le pregunt su mam.
Bien dijo Eleanor.
Tuviste un buen primer da?
Claro. Quiero decir, s, era slo el instituto.
Vas a tener un montn con lo que ponerte al da?
No lo creo.
Su madre se sec las manos en la parte posterior de sus jeans y se coloc el cabello detrs
de las orejas, y Eleanor fue golpeada por diezmilsima vez, por lo hermosa que era.
Cuando Eleanor era una nia, haba pensado que su madre se vea como una reina, como
la protagonista de un cuento de hadas.
No una princesa, las princesas son solo bonitas. La madre de Eleanor era hermosa. Era alta
y majestuosa, con hombros anchos y cintura elegante. Todos sus huesos parecan ms



llenos de significado que los de otras personas. Como si no estuvieran all solo para
sostenerla, estaban all para hacer un punto.
Tena una nariz fuerte y una barbilla afilada y sus pmulos eran altos y gruesos.
Veras a la madre de Eleanor y pensaras que debi ser tallada en algn lugar de la proa de
un barco vikingo o tal vez pintada en el lateral de un avin...
Eleanor se le pareca mucho.
Pero no lo suficiente.
Eleanor se pareca a su madre a travs de un tanque de peces. Ms redonda y ms suave.
Borrosa. Donde su madre era escultural, Eleanor era gruesa. Donde su madre estaba
finamente dibujada, Eleanor estaba manchada.
Despus de cinco hijos, su madre tena pechos y caderas como una mujer en un anuncio
de cigarrillos. A los diecisis aos, Eleanor ya tena una complexin como si trabajara en
un pub medieval.
Tena demasiado de todo y muy poca altura para ocultarlo. Sus pechos comenzaban justo
debajo de su barbilla, sus caderas eran... una parodia. Incluso el cabello de su madre; largo,
ondulado y castao, era una versin ms legtima que los rizos pelirrojos brillante de
Eleanor.
Eleanor se puso la mano en la cabeza con timidez.
Tengo algo que mostrarte dijo su madre, mientras cubra la sopa, pero no quera
hacerlo delante de los nios pequeos. Aqu, vamos.
Eleanor la sigui hasta el dormitorio de los nios. Su madre abri el armario y sac una
pila de toallas y una cesta de lavado llena de calcetines.
No poda llevar todas tus cosas cuando nos mudamos dijo ella. Obviamente no
tenemos tanto espacio aqu como tenamos en la antigua casa... Ella meti la mano en el
armario y sac una bolsa de basura de plstico negro. Pero empaqu tanto como pude.
Le entreg a Eleanor la bolsa y dijo:
Lo siento por los dems.
Eleanor haba asumido que Richie lanz todas sus cosas a la basura hace un ao, diez
segundos despus de que la haba echado. Tom la bolsa en sus brazos.
Est bien dijo. Gracias.
Su madre se acerc y toc el hombro de Eleanor, slo por un segundo.



Los nios pequeos estarn en casa en veinte minutos dijo, y vamos a cenar
alrededor de las 4:30. Me gusta tener todo resuelto antes de que Richie vuelva a casa.
Eleanor asinti. Abri la bolsa tan pronto como su madre sali de la habitacin. Quera ver
lo que todava era suyo...
Lo primero que reconoci fueron las muecas de papel. Estaban sueltas en la bolsa y
arrugadas, unas pocas estaban marcadas con lpices de colores. Haban pasado aos
desde que Eleanor haba jugado con ellas, pero todava estaba feliz de verlas all. Las
aplan y las puso en un montn.
Bajo las muecas haban libros, una docena ms o menos que su madre debe haber
agarrado al azar, ella no hubiera sabido cul era el favorito de Eleanor. Eleanor se alegr
de ver Garp y Watership Down. Apestaba que Olivers Story hubiera sobrevivido, pero Love
Story no. Y Hombrecitos estaba all, pero no Mujercitas o Jos Boys.
Haba un montn ms de papeles en la bolsa. Haba tenido un archivador en su antigua
habitacin, y pareca que su madre haba tomado la mayora de las carpetas. Eleanor trat
de reunirlo todo en una pila ordenada, todas las tarjetas de informe, fotos de la escuela y
cartas de amigos por correspondencia. Se pregunt dnde haba terminado el resto de las
cosas de la casa vieja. No slo sus cosas, sino las del todo el mundo. Al igual que los
muebles y los juguetes, y todas las plantas y pinturas de su madre. Los platos daneses de
su abuela el pequeo caballo rojo de madera que siempre sola colgar encima del
fregadero.
Tal vez estaba empaquetado en alguna parte. Tal vez su madre tena la esperanza de que
la casa cueva-de-troll fuera solo temporal.
Eleanor todava tena la esperanza de que Richie fuera solo temporal.
En la parte inferior de la bolsa de basura negra haba una caja. Su corazn salt un poco
cuando la vio. Su to en Minnesota sola enviar a su familia una afiliacin de Miembros del
Club de la Fruta del Mes cada Navidad, y Eleanor y sus hermanos y hermanas siempre se
peleaban por las cajas en que la fruta vena. Era una estupidez, pero eran buenas cajas,
slidas y con buenas tapas. Esta era una caja de pomelo, suave por el desgaste en los
bordes.
Eleanor la abri con cuidado. Nada en el interior haba sido tocado. All estaba sus papeles
y sobres para cartas, sus lpices de color y sus marcadores Prismacolor (otro regalo de
Navidad de su to). Haba un montn de tarjetas de promocin del centro comercial que
an olan a perfumes caros. Y all estaba su Walkman. Sin tocar. Sin batera, tambin, pero,
sin embargo, ah. Y donde haba un Walkman, exista la posibilidad de la msica.
Eleanor dej caer la cabeza sobre la caja. Ola como a Channel No. 5 y virutas de lpiz.
Suspir.



No haba nada que hacer con sus pertenencias recuperadas una vez que las haba
ordenado, no haba ni siquiera espacio en el armario para la ropa de Eleanor. As que
coloc a un lado la caja y los libros, y con cuidado puso todo lo dems en la bolsa de
basura. Entonces hizo retroceder la bolsa lo ms que pudo en el estante ms alto del
armario, detrs de las toallas y un humidificador.
Se subi a su litera y encontr un gato viejo desaliado durmiendo all.
Shoo dijo Eleanor, empujndolo. El gato salt al suelo y sali por la puerta del
dormitorio.






Traducido por wicca_82
Corregido por Mari NC

l Sr. Stessmann estaba haciendo a todos memorizar un poema, el poema que
quisieran. Bueno, el poema que eligieran.
Van a olvidar lo dems que les ense dijo el Sr. Stessman, acariciando su
bigote. Todo. Quizs recordaran que Beowulf luch contra un monstruo. Tal
vez recordaran que Ser o no ser es Hamlet, no Macbeth... Pero todo lo
dems? Olvdenlo.
Caminaba lentamente por cada pasillo. El Sr. Stessman amaba este tipo de cosas: teatro
central. Se par al lado del pupitre de Park y se inclin casualmente con su mano en el
respaldo de la silla de Park.
Park dej de dibujar y se puso derecho. No poda dibujar de todos modos.
As que van a memorizar un poema continu el Sr. Stessman, pausndose un
momento para sonrerle a Park como Gene Wilder en la fbrica de chocolate. Los
cerebros aman la poesa. Es una cosa pegajosa. Van a memorizar este poema, y dentro de
cinco aos, nos vamos a ver todos en la posada Village, y dirn: Sr. Stessman, an
recuerdo The Road not Taken
10
. Escuche... Dos caminos se bifurcaban en un bosque
amarillo.
Se movi hacia el pupitre siguiente. Park se relaj.
Nadie va a seleccionar The Road not Taken, por cierto, estoy harto de ese. Y no a Shel
Silverstein. l es grande, pero ustedes se habrn graduado. Somos todos adultos aqu.
Escojan un poema de adultos...
Elegan un poema romntico, ese es mi consejo. Le darn un mayor uso.

10
The Road not Taken: El camino no elegido.
E



Camin hacia el pupitre de la chica nueva, pero ella no se apart de la ventana.
Por supuesto, es cosa de ustedes. Deberas elegir A Dream Deferred
11
... Eleanor?
Ella se volvi con la mirada perdida. El Sr. Stessman se inclin. T deberas elegirlo,
Eleanor. Es conmovedor y es verdadero. Pero, con que frecuencia lo podrs usar? No.
Escoge un poema que te hable. Escoge un poema que te ayudar a hablarle a alguien ms.
Park planeaba elegir un poema que rimara, as sera ms fcil de memorizar. A l le
gustaba el Sr. Stessman, de verdad que s, pero deseaba que no fuera tan intenso. Cuando
l caminaba en un saln como ahora, Park se avergonzaba por l.
Nos vemos maana en la biblioteca dijo el Sr. Stessman, volviendo a su escritorio.
Maana estaremos recogiendo capullos de rosas.
El timbre son. En el momento justo.


11
A Dream Deferred: Un sueo postergado.



Eleanor

Traducido por val_mar y Yoss
Corregido por Mari NC

uidado, cabeza de trapo.
Tina empuj a Eleanor rudamente y subi al autobs.
Tena a todos en la clase de gimnasia llamndola Eleanor Bozo, pero Tina ya la estaba
llamando Cabeza de trapo y Bloody Mary. Porque parece que toda tu cabeza est hecha
un trapo, haba explicado hoy en el vestidor.
Tena sentido que Tina estuviese en la clase de gimnasia de Eleanor, porque el gimnasio
era una extensin del infierno, y Tina definitivamente era un demonio. Un extrao,
demonio en miniatura. Como un juguete demonaco. O una taza de t. Ella tena una
pandilla entera de demonios menores, vestidos a juego con trajes de gimnasia.
En verdad, todas llevaban trajes de gimnasia.
En la vieja escuela de Eleanor, ella pensaba que apestaba que tuvieran que llevar shorts de
gimnasia. (Eleanor odiaba sus piernas incluso ms que el resto de su cuerpo). Pero al norte
ellos tenan que llevar trajes de gimnasia. Trajes enteros de polister. La parte inferior era
roja, y la parte superior era roja y blanca a rayas, y un cierre completo al frente.
El rojo no es tu color, Bozo, haba dicho Tina la primera vez que Eleanor se lo puso. Las
otras chicas rieron, incluso las chicas negras, que odiaban a Tina. Rerse de Eleanor era la
atraccin.
Despus de que Tina la empuj al pasar, Eleanor tom su turno para subir al autobs, pero
consigui sentarse antes que el estpido chico asitico. Lo que significaba que tendra que
levantarse para dejarlo tener su lugar junto a la ventana. Lo cual sera extrao. Todo era
extrao. Cada vez que el autobs pasaba un bache, Eleanor prcticamente caa en el
regazo del chico.
Tal vez alguien ms en el autobs abandonara o morira o algo y ella sera capaz de
alejarse de l.
C



Al menos ni siquiera le hablaba. O la miraba.
Al menos no pensaba que lo haca; Eleanor nunca lo miraba.
Algunas veces miraba sus zapatos. Tena zapatos geniales. Y algunas veces miraba para ver
lo que l lea
Siempre historietas.
Eleanor nunca traa algo para leer en el autobs. No quera que Tina, o alguien ms, la
atrapara con su cabeza abajo.

Park

Se senta mal sentarse junto al alguien cada da y no hablarle. Incluso si ella era extraa.
(Jess, ella era rara. Hoy vesta como un rbol de navidad, con todas estas cosas fijas a su
ropa, formas recortadas de tela, cintas). El camino a casa no poda ir lo suficientemente
rpido. Park no poda esperar a alejarse de ella, alejarse de todos.
Colega, dnde est tu dobak
12
?
Estaba tratando de cenar solo en su habitacin, pero su hermano menor no lo dejara. Josh
se par en la puerta, ya vestido para taekwondo y arrasando con un muslo de pollo.
Pap va a estar aqu en un segundo dijo Josh a travs del muslo, y va a estar
jodidamente molesto si no ests listo.
Su mam vino detrs de Josh y lo golpe en la cabeza.
No digas malas palabras, boca sucia. Tuvo que alzarse para hacerlo. Josh era el hijo de
su padre; era ya al menos 10 centmetros ms alto que su mam, y cinco ms alto que
Park.
Lo cual apestaba.
Park empuj a Josh fuera de la puerta y la azot. Hasta ahora, la estrategia de Park para
mantener su estatus como el hermano mayor, a pesar de su creciente diferencia de
tamao, era fingir que an poda patear el trasero de Josh.

12
Dobak: Es el uniforme que se utiliza en la prctica de las artes marciales coreanas.



Poda an vencerlo en taekwondo, pero solo porque Josh se impacientaba con cualquier
deporte donde su talla no era una obvia ventaja. El entrenador de ftbol de la secundaria
ya vena a los juegos Peewee
13
de Josh.
Park se puso su dobak, preguntndose si iba a tener que empezar a usar las prendas
usadas de Josh pronto. Tal vez poda tomar un rotulador para todas las camisetas de
ftbol de Husker de Josh y hacer que dijeran Husker D
14
. O quiz ni siquiera sera un
problema, Park podra nunca conseguir ser ms alto que su uno sesenta y cinco. Podra
nunca ser ms grande que la ropa que tena ahora.
Se puso sus Chuck Taylors y tom su cena en la cocina, comiendo sobre el mostrador. Su
mam trataba de sacar la salsa de la chaqueta blanca de Josh con una toallita.
Mindy?
As es como el pap de Park vena cada noche, como el pap en una comedia. (Lucy?) Y
su mam dira desde donde sea que estuviera: Aqu!.
Excepto que ella lo deca: Jaa-quee! porque aparentemente nunca iba a parar de sonar
como si acabara de llegar ayer de Corea. A veces Park pensaba que mantena el acento
con un propsito, porque su pap le gustaba. Pero su mam trataba muchsimo de encajar
en cualquier otra forma si pudiera sonar como si hubiese nacido a la vuelta de la
esquina, lo hara.
Su pap lleg a la cocina y recogi a su mam en brazos. Ellos hacan esto cada noche,
tambin. Sesiones totales de coqueteo, no importa quin estuviera alrededor. Era como
ver a Paul Bunyan
15
coquetear con una de esas muecas de Its a Small World.
Park agarr la manga de su hermano.
Vamos, vamos. Ellos podan esperar en el Impala. Su padre estara fuera en un minuto,
tan pronto como se hubiera cambiado a su gran dobak.

Eleanor
An no poda acostumbrarse a cenar tan temprano.
Cundo empez todo esto? En la antigua casa, todos haban comido juntos, incluso
Richie.

13
Peewee: Liga juvenil de ftbol americano.
14
Hsker D: Fue un influyente grupo de punk, hardcore y rock alternativo de los aos 1980, originario de Estados Unidos.
15
Paul Bunyan: Es un leador legendario gigantesco que aparece en algunos relatos tradicionales del folclore
estadounidense.



Eleanor no estaba quejndose sobre no tener que comer con Richie Pero ahora era como
si su mam quisiera a todos fuera del camino antes de que l llegara a casa.
Incluso les hizo una cena completamente diferente. Los nios conseguiran queso a la
parrilla, y Richie obtendra carne. Eleanor no estaba quejndose por el queso a la parrilla
tampoco, era un buen descanso de sopa de frijoles, y arroz y frijoles, y huevos y frijoles
Despus de la cena, Eleanor usualmente desapareca en su cuarto para leer, pero los nios
pequeos siempre iban afuera. Qu iban a hacer cuando hiciera fro, y cuando comenzara
a oscurecer temprano? Se ocultaran en su habitacin? Era loco. Del tipo El Diaro de Ana
Frank de loco.
Eleanor subi a su litera y sac su caja de cosas. Ese tonto gato gris estaba durmiendo en
su cama de nuevo. Ella lo sac.
Abri su caja de pomelo y hoje su papelera. Segua queriendo escribir cartas para sus
amigos de su antigua escuela. No haba conseguido decir adis a nadie cuando se fue. Su
mam haba aparecido de la nada y sacado a Eleanor fuera de clases tipo Busca tus cosas,
vienes a casa.
Su mam haba estado tan feliz.
Y Eleanor haba estado tan feliz.
Fueron directo al norte para conseguir registrar a Eleanor, entonces se detuvieron en un
Burger King en el camino a la nueva casa. Su mam sigui apretando la mano de Eleanor
Eleanor haba pretendido no notar los moretones en la mueca de su mam.
La puerta del cuarto se abri, y su hermana pequea entr, llevando al gato.
Mam quiere que dejes la puerta abierta dijo Maisie, por la brisa. Cada ventana en
la casa estaba abierta, pero no pareca haber ninguna brisa. Con la puerta abierta, Eleanor
poda ver a Richie sentado en el silln. Se desliz hacia debajo de la cama hasta que no lo
vea.
Qu ests haciendo? pregunt Maisie.
Escribiendo una carta.
Para quin?
No lo s todava.
Puedo subir?
No. Por el momento, todo lo que Eleanor poda pensar era sobre mantener su caja a
salvo. No quera que Maisie viera los lpices de colores y el papel limpio. Adems, parte de
ella an quera castigar a Masie por sentarse en el regazo de Richie.



Eso nunca haba sucedido antes.
Antes de que Richie echara a Eleanor, todos los nios estaban aliados contra l. Tal vez
Eleanor lo haba odiado ms, y ms abiertamente, pero ellos estaban de su lado, Ben y
Maisie, incluso Mouse. Mouse robaba los cigarros de Richie y los ocultaba. Y Mouse era el
que haba tocado en la puerta de su mam cuando escucharon el soporte de la cama
Cuando era peor que el soporte de la cama, cuando eran gritos o lloriqueos, se haban
acurrucado juntos, los cinco, en la cama de Eleanor. (Todos tenan sus propias camas en la
vieja casa).
Maisie se sentaba a la derecha de Eleanor en ese entonces. Cuando Mouse lloraba, cuando
el rostro de Ben se volva blanco e inquieto, Maisie y Eleanor se vean la una a la otra.
Lo odio, dira Eleanor.
Lo odio tanto que deseara que estuviera muerto, respondera Maisie.
Espero que caiga de una escalera en el trabajo.
Espero que sea golpeado por un camin.
Un camin de basura.
S, dira Maisie, apretando sus dientes, y que toda la basura cayera en su cuerpo
muerto.
Y entonces un autobs le pasara encima.
S.
Espero estar en l.
Masie puso al gato de vuelta en la cama de Elanor.
Es agradable dormir aqu arriba dijo ella.
Lo llamas pap, tambin? pregunt Eleanor.
Es nuestro pap ahora dijo Maisie.
Eleanor se despert en medio de la noche. Richie se haba dormido en la sala con la
televisin encendida. No haba respirado en el camino al bao y estaba tan asustada de
jalar la cadena del inodoro. Cuando volvi a su cuarto, cerr la puerta. A la mierda la brisa.





Traducido por flochi
Corregido por Jo

oy a invitar a salir a Kim dijo Cal.
No se lo pidas dijo Park.
Por qu no? Estaban sentados en la biblioteca, y se
supone que estuvieran mirando poemas. Cal ya haba escogido
uno corto sobre una chica llamada Julia y la licuefaccin de sus ropas. (Vulgar dijo
Park. No puede ser vulgar discuti Cal. Es de hace trescientos aos.)
Porque ella es Kim dijo Park. No puedes invitarla a salir. Mrala.
Kim estaba sentada en la mesa de al lado con dos de sus amigas populares.
Mrala dijo Cal, es una Betty.
Jess dijo Park. Suenas tan estpido.
Qu? Ese es el asunto. Una Betty es una cosa.
Pero lo sacaste de Thrasher o algo as, cierto?
As es cmo las personas aprenden palabras nuevas, Park Cal le dio golpecitos al libro
de poesa, leyendo.
Te ests esforzando demasiado.
Ella es una Betty dijo Cal, asintiendo hacia Kim y sacando un Slim Jim de su mochila.
Park volvi a mirar a Kim. Ella balanceaba su cabello rubio y flequillo rizado y duro, y era la
nica chica de la escuela con un Swatch. Kim era una de esas personas que nunca frunca
la cara No hara contacto visual con Cal. Ella tendra miedo de que l la manchara.
Este es mi ao dijo Cal. Voy a conseguir novia.
V



Pero probablemente no Kim.
Por qu no? Crees que tengo que apuntar ms abajo?
Park levant su mirada hacia l. Cal no era un chico de mal aspecto. Tena una altura
parecida a la de Pedro Mrmol
16
Ya tena pedazos de Slim Jim atrapados en sus dientes
frontales.
Apunta a otra parte dijo Park.
Al carajo eso dijo Cal. Voy a empezar desde arriba. Y tambin te conseguir una
chica.
Gracias, pero no, gracias dijo Park.
Cita doble dijo Cal.
No.
En el Impala.
No pongas tus expectativas demasiado alto. El pap de Park haba decidido ser un
fascista respecto a la licencia de conducir de Park; haba anunciado anoche que Park tena
que aprender a manejar una palanca de cambios primero.
Park abri otro libro de poesa. Se trataba por completo de guerras. Lo cerr.
Ahora hay una chica que podra querer un pedazo tuyo dijo Cal. Parece como
si alguien hubiera conseguido la Fiebre de la jungla
17
.
Ese ni siquiera es el tipo correcto de racismo dijo Park, mirndolo.
Cal estaba indicando con la cabeza la esquina ms alejada de biblioteca. La chica nueva
estaba sentada all, mirndolos directamente.
Es algo grande dijo Cal, pero el Impala es un automvil espacioso.
No me est mirando. Simplemente mira con fijeza, lo suele hacer. Observa. Park
onde una de sus manos hacia la chica, pero ella ni parpade.
l haba hecho contacto visual con ella una sola vez desde su primer da en el autobs. Fue
la semana pasada, en historia, y ella prcticamente le haba arrancado los ojos con los de
ella.

16
Pablo Mrmol: es un personaje de la productora estadounidense Hanna-Barbera Productions creado para la serie de
televisin de dibujos animados "Los Picapiedra". Pablo Mrmol es el inseparable compaero y vecino de Pedro Picapiedra.
17
Fiebre de la jungla: Pelcula centrada en un amor interracial, entre caucsicos y afroamericanos.



Si no quieres que las personas te miren, Park haba pensado en ese momento, no uses
anzuelos de pesca en tu cabello. Su joyero deba verse como un cajn de basura. No era
que todo lo que ella usaba fuera estpido
Tena un par de Vans que a l le gustaban, con fresas en ellos. Y tena una chaqueta de piel
de tiburn verde que Park usara si pensara que poda salir impune.
Acaso ella pensaba que iba a pasar desapercibida?
Park se mentalizaba cada maana antes de que ella se subiera al autobs, pero no poda
prepararse lo suficiente para verla.
La conoces? pregunt Cal.
No dijo Park con rpidez. Ella se va en mi autobs. Es rara.
La Fiebre de la jungla es la cuestin dijo Cal.
Para las personas negras. Si te gustan las personas negras. Y no es un cumplido, no lo
creo.
Tu pueblo viene de la jungla dijo Cal, sealando a Park. Apocalypse
Now
18
, alguien?
Deberias invitar a salir a Kim dijo Park. Es una muy buena idea.



Eleanor no iba a pelear por un libro de e.e. Cummings
19
como si fuera la ltima Mueca
Pimpollo
20
. Encontr una mesa libre en la seccin de literatura africana.
Esa era otra porquera de esta escuela, cagada, se corrigi.
La mayora de los chicos aqu eran negros, pero la mayora de los chicos en sus clases
avanzadas eran blancos. Ellos eran llevados en autobs desde el oeste de Omaha. Y los
chicos blancos desde Los Flats, los estudiantes de la deshonra, eran llevados desde la otra
direccin.

18
Apocalypse Now: pelcula ambientada en frica que trata sobre la invasin estadounidense de Vietnam.
19
E. e. Cummings: poeta, pintor, ensayista y dramaturgo.
20
Cabbage Patch Kids: comercializada en Latinoamrica con el nombre de Muecas Pimpollo.



Eleanor quera tener ms clases avanzadas. Deseaba que hubiera avances en gimnasia
Como si alguna vez la dejaran tener clase avanzada en gimnasia. Eleanor sera puesta en
gimnasia de recuperacin primero. Con todas las otras chicas gordas que no podan hacer
abdominales.
De todos modos. Los estudiantes de honor: blancos, negros o de Asia Menor, tendan a ser
ms agradables. Tal eran igual de malos en el interior, pero estaban asustados de meterse
en problemas. O quizs eran igual de malos en el interior, pero haban sido entrenados
para ser corteses, a darle sus asientos a las personas ancianas y a las mujeres.
Eleanor tena clases avanzadas en ingls, historia y geografa, pero pasaba el resto de su
da en Dementelandia. En serio, en Blackboard Jungle
21
. Probablemente debera esforzarse
ms en sus clases de inteligentes para que no la echaran de ellas.
Empez a copiar un poema llamado Caged Bird
22
en su cuaderno Dulce. Rimaba.



21
Blackboard Jungle (Semilla de maldad): pelcula estadounidense, en la que un ex militar consigue un empleo de profesor.
Los estudiantes son indisciplinados, inmorales y delincuentes.
22
Caged Bird: Ave Enjaulada.




Traducido por whiteshadow
Corregido por Jo

lla estaba leyendo sus cmics.
Al principio Park pens que lo estaba imaginando. Continuaba teniendo la
sensacin de que ella estaba mirndolo, pero cada vez que l la miraba, su rostro
estaba hacia abajo.
Finalmente se dio cuenta de que ella estaba mirando su regazo. No de una manera
grosera. Miraba sus cmics, l poda ver sus ojos movindose.
Park no saba que alguien con el pelo rojo pudiera tener ojos marrones. (l no saba que
alguien pudiera tener el pelo as de rojo. O piel tan blanca). Los ojos de la nueva muchacha
eran ms oscuros que los de su madre, muy oscuros, casi como agujeros en su cara.
Eso hizo que sonara mal, pero no era as. Incluso podra ser la mejor cosa sobre ella. Casi le
recordaba a Park la manera en la cual los artistas dibujaban a Jean Grey
23
a veces cuando
ella estaba usando la telepata, con sus ojos oscurecidos y ajenos.


23
Jean Grey es un superherona perteneciente al Universo Marvel. Se le conoce tambin por Fnix. Es una mutante, nacida
con los poderes de telepata y telequinesis.
E



Hoy la chica llevaba una camisa masculina, gigante, con caracolas por todas partes. El
cuello debi haber sido muy grande, como disco-grande, porque lo haba cortado, y se
deshilachaba. Tena una corbata de hombre envuelta alrededor de su cola de caballo como
una cinta grande de polister. Luca ridcula.
Y ella estaba mirando sus cmics.
Park sinti que deba decir algo. l siempre senta que deba decirle algo a ella, aunque
fuera slo "hola" o "perdn". Pero haba pasado demasiado tiempo sin decir nada, desde
la primera vez que la haba maldecido, y ahora todo era irrevocablemente raro.
Durante una hora al da. Treinta minutos de camino a la escuela, treinta minutos de
regreso.
Park no dijo nada. El solo sostuvo abierto su cmic y pas las pginas ms lentamente.


Su madre pareca cansada cuando Eleanor lleg a casa. Ms cansada que de costumbre.
Dura y desmoronndose en los bordes.
Cuando los nios pequeos irrumpieron despus de la escuela, su madre perdi los
estribos por algo estpido, Ben y Mouse estaban peleando por un juguete, y ella los
empuj a todos por la puerta trasera, Eleanor incluida.
Eleanor estaba tan alarmada por estar afuera que se qued de pie en el prtico por un
segundo, mirando fijamente al Rottweiler de Richie. Haba nombrado al perro Tonya
despus de que su ex-esposa se fuera. Se supone que Tonya es una real devoradora de
hombres, Tonya la perra, pero ella nunca la haba visto ms que semi-despierta.
Eleanor intent llamar a la puerta.



Mam! Djame entrar ni siquiera he tomado un bao todava.
Por lo general se baaba despus de la escuela, antes de que Richie llegara a casa.
Quitando una gran cantidad del estrs de no tener una puerta del bao, sobre todo desde
que alguien haba quitado la sbana.
Su madre no le hizo caso.
Los nios pequeos ya estaban en el patio de juegos. La nueva casa estaba justo al lado de
una escuela primaria, la escuela donde Ben, Mouse y Maisie iban, y el patio de juegos
estaba un poco ms all de su patio trasero.
Eleanor no saba qu hacer, as que se fue a donde ella poda ver a Ben, por el columpio, y
se sent en uno de ellos. Era, finalmente, clima para usar una chaqueta. Eleanor dese
tener una.
Qu se supone que debes hacer cuando hace demasiado fro para jugar afuera? le
pregunt a Ben. l estaba sacando autos Matchbox de sus bolsillos y alinendolos en la
tierra.
El ao pasado dijo, pap nos hizo ir a la cama a las 7:30.
Dios. T tambin? Por qu ustedes le llaman as? Trat de no sonar enojada.
Ben se encogi de hombros.
Supongo que porque l est casado con mam.
S, pero Eleanor pas las manos arriba y abajo por las cadenas de los columpios,
luego las oli. Nunca solamos llamarlo as. Sientes que es tu padre?
No lo s dijo Ben rotundamente. Cmo se supone que se siente eso?
No le respondi, por lo que regres a acomodar sus autos. Necesitaba un corte de pelo, su
cabello rubio rojizo se encrespaba casi hasta el cuello. Llevaba una camiseta vieja de
Eleanor y un par de pantalones de pana que su madre haba cortado, convirtindolos en
pantalones cortos.
Era casi demasiado mayor para todo esto, para los coches y los parques, once aos. Los
otros chicos de su edad jugaban baloncesto durante toda la noche o salan en grupo cerca
de los lmites de la zona de juegos. Eleanor esperaba que Ben fuera una flor tarda. No
haba espacio en esa casa para ser un adolescente.
A l le gusta cuando le llamamos pap dijo Ben, aun alineando los autos.
Eleanor mir hacia el patio de recreo. Mouse estaba jugando con un grupo de nios que
tena un baln de ftbol. Maisie deba de haber llevado al beb a algn lugar con sus
amigos...



Sola ser Eleanor quien se quedaba con el beb todo el tiempo. A ella ni siquiera le hubiera
importado cuidarlo ahora, le dara algo que hacer, pero Maisie no quera la ayuda de
Eleanor.
Cmo fue? pregunt Ben.
Cmo fue qu?
Vivir con esa gente.
El sol estaba a pocos centmetros por encima del horizonte, y Eleanor lo mir fijamente.
Bien dijo. Terrible. Solitario. Mejor que aqu.
Haba otros nios?
S. Nios realmente pequeos. Tres de ellos.
Tuviste habitacin propia?
Ms o menos. Tcnicamente, no haba tenido que compartir la sala de los Hickman
con nadie.
Fueron amables? pregunt.
S... s. Fueron muy agradables. No tan agradables como t.
Los Hickman haban empezado bien. Pero luego se cansaron.
Eleanor slo iba a quedarse con ellos durante unos das, quizs una semana. Slo hasta
que Richie se calmara y la dejase volver a casa.
Ser como una fiesta de pijamas le dijo la seora Hickman a Eleanor la primera noche
que le prepar el sof. La Sra. Hickman, Tammy, conoca a la madre de Eleanor de la
escuela secundaria. Sobre el televisor haba una foto de la boda Hickman. La madre de
Eleanor era la dama de honor, en un vestido de color verde oscuro, con una flor blanca en
su cabello.
Al principio, su madre llamaba a la casa de los Hickman casi todos los das despus de la
escuela. Despus de unos meses, las llamadas cesaron. Result que Richie no haba
pagado la factura del telfono, y lo desconectaron. Pero Eleanor no lo supo por un tiempo.
Deberamos llamar al Estado. El Sr. Hickman le deca a su esposa. Pensaban que ella
no poda orlos, pero su habitacin estaba justo encima de la sala de estar.
Esto no puede seguir as, Tammy.
Andy, no es su culpa.



Yo no estoy diciendo que es culpa de ella, slo estoy diciendo que no nos apuntamos
para esto.
Ella no es una molestia.
Ella no es nuestra.
Eleanor trat de ser an menos problema. Practic estar en una habitacin y salir de ella
sin dejar ninguna pista de que haba estado all. Nunca encendi el televisor o pidi usar el
telfono. Nunca pidi repetirse en la cena. Nunca pidi a Tammy y al Sr. Hickman nada,
ellos nunca haban tenido un adolescente, por lo que no se les ocurri que podra haber
cosas que pudiera necesitar. Ella se alegr de que no supieran el da de su cumpleaos.
Pensamos que te habas ido dijo Ben, empujando un auto en la tierra. Pareca alguien
que no quera llorar.
Oh hombre de poca fe dijo Eleanor, pateando el suelo para comenzar a columpiarse.
Mir a su alrededor otra vez, buscando a Maisie y la encontr sentada en el lugar donde
los chicos mayores estaban jugando al baloncesto. Eleanor reconoci a la mayora de los
chicos del autobs.
Ese estpido chico asitico estaba all, saltando ms alto de lo que hubiera imaginado que
poda. Estaba vistiendo pantalones negros largos y una camiseta que deca Locura.
Me voy de aqu le dijo Eleanor a Ben, dando un paso fuera del columpio y empujando
hacia abajo la parte superior de su cabeza. Pero no ida definitivamente ni nada. No te
emociones.
Ella volvi a entrar en la casa y corri a travs de la cocina antes de que su mam pudiera
decir nada. Richie estaba en la sala de estar. Eleanor camin entre l y el televisor, con la
vista al frente. Dese tener una chaqueta.




Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial


Aqu
Hast Thou Considered the Tetrapod
The Mountain Goats

Esta cuenta la historia de un chico volviendo a casa, tratando de no
despertar a su padrastro abusivo. (Que resume bsicamente toda la vida de
Eleanor). La lnea que me mata en esta cancin es: Mantenindome en estas
olas asfixiantes, por su mano venosa fuerte y gruesa, pero uno de estos das voy
a escabullirme arriba a tierra firme. El chico de la cancin va a superar esto.
l va a EVOLUCIONAR.
Rainbow Rowell





Traducido por Lorenaa
Corregido por Jo

e iba a decir que haba hecho un buen trabajo con su poema. Eso hubiese sido
una subestimacin enorme, de todos modos. Fue la nica persona de la clase que
ley el poema con si no fuese una tarea. Lo recit como si lo estuviese viviendo.
Como si fuese algo que estuviese dejando salir. No podas apartar la mirada de
ella mientras estaba leyendo. (Aunque Park, por costumbre, nunca poda apartar la mirada
de ella). Cuando termin, mucha gente aplaudi y el seor Stessman la abraz. Lo que iba
totalmente en contra del cdigo de conducta.
Hey, buen trabajo. En ingls. Eso es lo que Park iba a decir.
O quizs: Estoy en tu clase de ingls. Ese poema era realmente bueno.
O: Ests en la clase del seor Stessman, verdad? Eso pens.
Park recogi sus cmics despus de Taekwando el mircoles por la noche, pero esper
hasta el jueves por la maana para leerlos.

Ese estpido chico asitico saba completamente que ella estaba leyendo sus cmics.
Incluso levant la mirada hacia Eleanor algunas veces antes de pasar de pgina, como si
fuese as de educado.
Definitivamente no era uno de los demonios del bus. No hablaba con nadie del autobs.
(Especialmente no con ella). Pero l estaba all con ellos de alguna manera porque, cuando
Eleanor se sent a su lado, todos la dejaron tranquila. Incluso Tina. Hizo a Eleanor desear
poder sentarse cerca de l todo el da.
L



Esta maana, cuando ella lleg al autobs, de alguna manera se senta como si l la
hubiese estado esperando. l estaba sujetando un cmic llamado Watchmen, y pareca tan
feo que Eleanor decidi no molestarse en espiarlo. O leerlo a escondidas. Como sea.

(Le gustaba ms cuando lea X-Men, incluso aunque no entenda todo lo que iba
pasando; X-Men era peor que General Hospital. Le tom a Eleanor un par de semanas
descubrir que Scott Summers y Clyclops eran el mismo tipo, y ella an no estaba segura de
lo que pasaba con Phoenix).
Pero Eleanor no tena nada ms que hacer, as que sus ojos rondaron por encima del feo
cmic y luego estaba leyendo. Y luego estaban en el colegio. Lo cual fue totalmente raro
porque ni siquiera haban llegado a la mitad.
Y apestaba totalmente porque significaba que l se leera el resto del cmic durante las
clases, y tendra algo lamentable como ROM
24
para la vuelta a casa.
Excepto que no lo hizo.
Cuando Eleanor subi al autobs esa tarde, el chico asitico abri Watchmen justo por
donde lo haban dejado.
An estaban leyendo cuando llegaron a la parada de Eleanor, estaban pasando muchas
cosas, ambos estuvieron mirando cada fragmento durante varios minutos, y cuando se
levant para irse, l se lo ofreci.
Eleanor estaba tan sorprendida, que intento devolvrselo, pero l ya se haba volteado. Ella
escondi el cmic entre sus libros como si fuese algn secreto, entonces sali del autobs.
Lo ley tres veces ms aquella noche, tumbada sobre la litera superior, acariciando el pelo
del viejo gato. Luego lo dej en la caja de pomelo durante toda la noche, as no le pasara
nada.


24
ROM: es un superhroe csmico del Universo Marvel.



Y si ella no se lo devolva?
Y si l no terminaba la primera edicin de Watchmen porque se lo haba entregado a una
chica que no se lo haba pedido y que probablemente no saba ni quin era Alan Moore. Si
ella no se lo devolva, estaban a mano. Eso cancelara todo el escenario de Joder-slo-
sintate.
Jess no, no lo hara.
Y si ella se lo devolva? Qu se supona que dira entonces? Gracias?

Cuando lleg a su asiento, l estaba mirando por la ventana. Le dio el cmic, y l lo tom.





Traducido por otravaga
Corregido por Jo

la maana siguiente, cuando Eleanor se subi al autobs, haba una pila de
cmics en su asiento.
Ella los recogi y se sent. l ya estaba leyendo.
Eleanor puso los cmics entre sus libros y se qued mirando por la ventana. Por alguna
razn, ella no quera leer delante de l. Sera como dejarlo verla comer. Sera como
admitir algo.
Pero pens en los cmics durante todo el da, y tan pronto como lleg a su casa, se subi
a su cama y los sac. Todos tenan el mismo ttulo: La Cosa del Pantano
25
.
Eleanor se comi la cena sentada en la cama con las piernas cruzadas, con mucho cuidado
de no derramar nada en los libros porque cada edicin se encontraba en perfecto estado;
no haba ni siquiera una esquina doblada. (Estpido y perfecto nio asitico).
Esa noche, despus de que sus hermanos y su hermana se durmieran, Eleanor volvi a
encender la luz para poder leer. Ellos eran los durmientes ms ruidosos de todos. Ben
hablaba en sueos, y tanto Maisie como el beb roncaban. Mouse mojaba la cama lo cual
no haca ruido, pero todava perturbaba la paz general. Sin embargo, la luz no pareca
molestarlos.
Eleanor era slo vagamente consciente de Richie viendo la televisin en la habitacin de al
lado, y prcticamente se cay de la cama cuando l abri de un tirn la puerta de la
habitacin. Pareca que esperaba atraparlos en alguna travesura en mitad de la noche,
pero cuando vio que slo era Eleanor y que estaba leyendo, gru y le dijo que apagara la
luz para que los nios pequeos pudieran dormir.

25
La Cosa del Pantano: es un personaje ficticio de DC Comics, que se public por primera vez en una historia corta a
mediados de 1971, con guin de Len Wein y dibujos de Berni Wrightson.
A



Despus que cerr la puerta, Eleanor se levant y apag la luz. (Ahora casi poda
levantarse de la cama sin pisar a alguien, lo que era una suerte para ellos, porque era la
primera en levantarse todas las maanas).
Podra haberse salido con la suya dejando la luz encendida, pero no vala la pena el riesgo.
No quera tener que ver a Richie de nuevo.
l luca exactamente como una rata. Como la versin humana de una rata. Como el villano
en una pelcula de Don Bluth
26
. Quin saba lo que su madre vio en l; el padre de Eleanor
tambin luca hecho un desastre.
De vez en cuando, cuando Richie se las arreglaba para tomar un bao, ponerse ropa
decente y permanecer sobrio, todo en el mismo da, Eleanor medio poda ver por qu su
madre podra haber pensado que l era guapo. Gracias al Seor que no suceda muy a
menudo. Cuando lo haca, Eleanor senta ganas de ir al bao y meterse un dedo en la
garganta.
De todos modos. Lo que sea. Todava poda leer. Haba suficiente luz entrando por la
ventana.


Ella lea las cosas tan rpido como l poda drselas. Y cuando se las devolva a la maana
siguiente, ella siempre actuaba como si le estuviese entregando algo frgil. Algo precioso.
Ni siquiera sabras que ella tocaba los cmics excepto por el olor.
Cada libro que Park le prestaba regresaba con olor a perfume. No como el perfume que su
madre usaba. (Imari). Y no como la chica nueva; ella ola a vainilla.
Sino que ella haca que sus cmics olieran a rosas. Un campo entero de ellas.
Haba ledo todos sus Alan Moore
27
en menos de tres semanas. Ahora estaba dndole
cinco sus cmics de X-Men a la vez, y poda decir que le gustaban porque ella escriba los
nombres de los personajes de sus libros, entre nombres de bandas y letras de canciones.

26
Donald Virgil Bluth: dibujante y cineasta estadounidense, conocido por ser el creador de numerosas pelculas de dibujos
animados, destacando entre ellas pelculas como Pulgarcita, Un Cuento Americano, Todos los perros van al Cielo, Anastasia y
Titan A.E, entre otras.
27
Alan Moore: escritor y guionista de historietas britnico, labor esta ltima en la que ha destacado por sus trabajos
reconocidos por la crtica y aclamados por su popularidad, Watchmen, V de Vendetta, Batman, From Hell y la Liga de los
Caballeros Extraordinarios, llegando a ser catalogado como el Mejor Escritor de Historietas de la Historia.



Todava no hablaban en el autobs, pero se haba convertido en un silencio menos
beligerante. Casi amigable. (Pero no del todo).
Park tendra que hablar con ella hoy para decirle que no tena nada que darle. Se haba
quedado dormido, luego olvid tomar la pila de cmics que haba dejado para ella la
noche anterior. Ni siquiera haba tenido tiempo de desayunar o de lavarse los dientes, lo
que lo haca consciente de s mismo, sabiendo que iba a estar sentado tan cerca de ella.
Pero cuando ella se subi al autobs y le entreg los cmics de ayer, todo lo que Park hizo
fue encogerse de hombros. Ella apart la mirada. Ambos miraron hacia abajo.
Ella estaba usando otra vez esa fea corbata. Hoy estaba atada alrededor de su mueca. Sus
brazos y sus muecas estaban sembrados de pecas, capas de ellas en diferentes tonos de
dorado y rosa, incluso en la parte posterior de sus manos. Manos de muchachito, las
habra llamado su mam, con las uas sper cortas y cutculas irregulares.
Ella miraba fijamente los libros en su regazo. Tal vez pensaba que estaba molesto con ella.
l tambin miraba fijamente sus libros cubiertos con tinta y garabatos Art Nouveau.
As que dijo l, antes de que supiera qu decir a continuacin, te gusta The
Smiths
28
? Tuvo cuidado de no soplar su aliento maanero en ella.
Ella levant la vista, sorprendida. Tal vez confundida. l seal su libro, donde ella haba
escrito How Soon Is Now? en altas letras verdes.
No s dijo ella. Nunca los he escuchado.
Entonces slo quieres que la gente crea que te gusta The Smiths? l no pudo evitar
sonar despectivo.
S dijo ella, mirando alrededor del autobs. Estoy tratando de impresionar a los
lugareos.
No saba si ella no poda evitar sonar como una sabelotodo, pero seguro que no lo estaba
intentando. El aire se agri entre ellos. Park se movi contra la pared. Ella miraba al otro
lado del pasillo para ver por la ventana.
Cuando l lleg a ingls, trat de llamar su atencin, pero ella desvi la mirada. Se senta
como si estuviese tratando tan duro de ignorarlo que ni siquiera participaba en la clase.
El Sr. Stessman segua tratando de hacerla hablar, ella era su nuevo objetivo favorito
siempre que las cosas se ponan adormiladas en clase. Hoy se supona que estaban
discutiendo Romeo y Julieta, pero nadie quera hablar.
No parece preocupada por sus muertes, Srta. Douglas.

28
The Smiths: banda de rock formada en Mnchester, Reino Unido, en 1982. Los crticos la han llamado la banda ms
importante de rock alternativo que surgi de la escena britnica de msica independiente en los aos 80.



Disculpe? dijo ella. Entrecerr los ojos hacia l.
No le parece demasiado triste? pregunt el Sr. Stessman. Dos jvenes amantes
yacen muertos. Jams hubo una historia ms lamentable. Eso no le afecta?
Supongo que no dijo ella.
Es usted tan fra? Tan indiferente? Estaba de pie sobre su escritorio, fingiendo
suplicarle.
No dijo ella. Slo no creo que sea una tragedia.
Esta es la tragedia dijo el Sr. Stessman.
Ella puso los ojos en blanco. Estaba usando dos o tres collares de antiguas perlas falsas,
como las que la abuela de Park llevaba a la iglesia, y las retorca mientras hablaba.
Pero es tan obvio que l est burlndose de ellos dijo ella.
Quin?
Shakespeare.
Contine
Puso los ojos en blanco otra vez. Para este momento ya conoca el juego del Sr. Stessman.
Romeo y Julieta son slo dos nios ricos que siempre han conseguido cada pequea
cosa que queran. Y ahora, creen que se quieren el uno al otro.
Estn enamorados dijo el Sr. Stessman, agarrndose el corazn.
Ni siquiera se conocen entre s dijo ella.
Fue amor a primera vista.
Fue Oh, Dios mo, l es tan lindo a primera vista. Si Shakespeare quisiera hacerle creer
que estaban enamorados, no habra dicho casi en la primera escena que Romeo estaba
obsesionado con Rosaline Es Shakespeare burlndose del amor dijo.
Entonces, por qu ha sobrevivido?
No s, porque Shakespeare es un muy buen escritor?
No! dijo el Sr. Stessman. Alguien ms, alguien con un corazn. Sr. Sheridan, qu
late en su pecho? Dganos, por qu Romeo y Julieta ha sobrevivido 400 aos?
Park odiaba hablar en clase. Eleanor le frunci el ceo, y luego mir hacia otro lado. Sinti
que se ruborizaba.



Porque dijo en voz baja, mirando su escritorio, porque la gente quiere recordar lo
que se siente ser joven? Y estar enamorado?
El Sr. Stessman se apoy en la pizarra y se frot la barba.
Eso es correcto? pregunt Park.
Oh, definitivamente es correcto dijo el Sr. Stessman. No s si es por eso que Romeo
y Julieta se ha convertido en la obra ms apreciada de todos los tiempos. Pero, s, Sr.
Sheridan. Palabras ms verdaderas nunca han sido dichas.
Ella no reconoci a Park en clase de historia, pero nunca lo haca.
Cuando subi al autobs esa tarde, ella ya estaba all. Se levant para dejarlo tener su
lugar junto a la ventana, y luego lo sorprendi al hablarle. En voz baja. Casi entre dientes.
Pero hablndole.
Es ms como una lista de deseos dijo ella.
Qu?
Son canciones que me gustara escuchar. O bandas que me gustara or. Cosas que
parecen interesantes.
Si nunca has odo hablar de The Smiths, cmo es que siquiera sabes de ellos?
No s dijo ella a la defensiva. Mis amigos, mis viejos amigos... revistas. No s. Por
ah.
Por qu no simplemente los oyes?
Ella lo mir como si fuese oficialmente un idiota.
No es como si pusieran a The Smiths en Sweet 98
29
.
Y luego, cuando Park no dijo nada, ella rod sus profundos ojos marrones hacia la parte
posterior de su cabeza.
Dios dijo.
No hablaron ms hasta llegar a casa.
Esa noche, mientras haca su tarea, Park hizo una cinta con todas sus canciones favoritas
de The Smiths, adems de algunas canciones de Echo and the Bunnymen
30
y Joy Division
31
.

29
Sweet 98: KQKQ-FM (98.5 FM) es una estacin de radiodifusin en formato adulto moderno contemporneo. Desde
septiembre de 1980 hasta marzo de 2004, KQKQ fue una estacin Top 40 conocida como Sweet 98, y fue la primera
estacin FM dirigida por personalidades del mercado de Omaha.



Puso la cinta y cinco cmics ms de X-Men en su mochila antes de irse a la cama.


30
Echo & the Bunnymen: banda britnica de post-punk, art rock, neopsicodelia, hard rock, heavy metal y rock
progresivoformada en Liverpool en 1978.
31
Joy Division: banda de post-punk inglesa, formada en 1976 en Salford, Gran Manchester.



Escucha Eleanor&Park PlayList No Oficial

Aqu
How Soon Is Now?
The Smiths






Traducido por Aylinachan
Corregido por Jo

Por qu ests tan callada? pregunt la madre de Eleanor.
Eleanor estaba tomando un bao y su madre haciendo sopa
de alubias.
No estoy callada. Estoy tomando un bao.
Por lo general cantas en la baera.
No lo hago dijo Eleanor.
S lo haces. Normalmente cantas Rocky Raccoon.
Dios. Bien, gracias por decrmelo, no lo har ms. Dios.
Eleanor se visti rpidamente y trat de apretujarse para pasar a su madre. Su madre la
agarr por las muecas.
Me gusta orte cantar dijo ella. Cogi una botella del mostrador detrs de Eleanor y
frot una gota de vainilla detrs de cada uno de los odos de la joven. Eleanor alz los
hombros como si le hiciera cosquillas.
Por qu siempre haces eso? Huelo como una mueca de tarta de Fresa.
Lo hago dijo su madre, porque es ms barato que el perfume, pero huele igual de
bien. Entonces se frot un poco de vainilla detrs de sus odos y se rio.
Eleanor se ech a rer con ella y se qued all durante unos segundos sonriente. Su madre
llevaba pantalones vaqueros viejos y una camiseta, y llevaba el pelo recogido en una cola
de caballo. Se vea casi como siempre. Haba una foto de ella, en una de las fiestas de
cumpleaos de Maisie recogiendo los conos de helado, con una cola de caballo como esa.
Ests bien? le pregunt su madre.
P



S dijo Eleanor, s, estoy cansada. Voy a hacer los deberes y a la cama. Su madre
pareca saber que algo estaba mal, pero no insisti.
Sola hacer que Eleanor se lo contara todo.
Qu est pasando? deca dndole palmadas en la parte superior de la cabeza de
Eleanor. Te ests enloqueciendo? Su madre no haba dicho nada de eso desde que
Eleanor se haba trasladado a casa. Pareca que se haba dado cuenta de que haba
perdido su derecho a darle de palmadas.
Eleanor se subi a su litera y empuj el gato hasta el final. No tena nada que leer. Nada
nuevo, de cualquier manera. Haba dejado de llevarle cmics? Por qu haba l siquiera
comenzado? Ella pas sus dedos sobre los ttulos de las embarazosas canciones, This
Charming Man y How Soon Is Now?, en su libro de matemticas. Quera garabatearlo, pero
probablemente l se dara cuenta y se pondra todo prepotente.
Eleanor estaba realmente cansada, no era mentira. Se haba quedado despierta, leyendo,
casi todas las noches. Esa noche se durmi despus de la cena.
Se despert con un grito. Richie estaba gritando. Eleanor no saba lo que estaba diciendo.
Por debajo de los gritos, su madre estaba llorando. Sonaba como si hubiera estado
llorando durante mucho tiempo, ella deba estar completamente fuera de s si los dejaba
escucharla llorando de esa manera.
Eleanor podra decir que todos los dems en la habitacin estaban despiertos. Ella se
colg de la litera hasta que pudo ver a los nios pequeos tomando forma en la
oscuridad. Los cuatro estaban sentados juntos en una agrupacin de mantas en el suelo.
Maisie sostena al beb, mecindolo casi frenticamente. Eleanor se desliz fuera de la
cama sin hacer ruido y se acurruc con ellos. Mouse inmediatamente subi a su regazo.
Estaba temblando, hmedo y envolvi sus brazos y sus piernas alrededor de Eleanor como
un mono. Su madre grit, dos habitaciones ms all, y los cinco saltaron.
Si esto hubiera ocurrido haca dos veranos, Eleanor habra corrido y golpeado su puerta. Le
habra gritado a Richie que parara. Habra llamado al 911 como mnimo. Pero ahora le
pareca algo que hara un nio, o un tonto. Ahora, lo nico que poda pensar era lo que iba
a hacer si el beb se pona a llorar. Gracias a Dios no lo hizo. Incluso pareca darse cuenta
de que hacerlo empeorara las cosas.
Cuando la alarma del despertador son la maana siguiente, Eleanor no recordaba
haberse quedado dormida. No poda recordar cundo se haba detenido el llanto.
Un horrible pensamiento le vino a la cabeza y se levant tropezando con los nios. Abri
la puerta de la habitacin y oli a tocino.
Lo que significaba que su madre estaba viva.



Y que su padrastro estaba probablemente desayunando todava.
Eleanor respir hondo. Ella ola a orina. Dios. La ropa ms limpia que tena era la que haba
llevado el da anterior, que Tina seguramente sealara, porque era un maldito da de
gimnasia por encima de todo lo dems.
Cogi su ropa y sali deliberadamente a la sala de estar, decidida a no hacer contacto
visual con Richie si estaba ah. l estaba ah. (Ese demonio. Ese bastardo). Su madre estaba
de pie en la cocina, todava ms tensa que de costumbre. Era inevitable notar la herida en
el costado de su cara. Y el chupetn debajo de la barbilla. (Que mierda, que mierda, que
mierda).
Mam susurr Eleanor con urgencia. Tengo lavar.
Los ojos de su madre se enfocaron lentamente hacia ella.
Qu?
Eleanor hizo un gesto hacia su ropa, que probablemente solo se vea arrugada.
Dorm en el suelo con Mouse.
Su madre mir con nerviosismo hacia la habitacin, Richie castigara a Mouse si se
enteraba.
Vale, vale dijo ella, empujando a Eleanor hacia el bao. Dame la ropa, vigilar la
puerta. Y no dejes rastro de olor. No necesito problemas esta maana.
Como si Eleanor fuera la que se haba orinado encima.
Se lav la mitad superior de su cuerpo y despus la parte inferior, por lo que no se qued
totalmente desnuda. Luego atraves la sala de estar, con la ropa del da anterior, tratando
de que no oliera a orina.
Los libros estaban en su dormitorio, pero Eleanor no quera abrir la puerta y dejar salir el
aire ms acre, por lo que termin yndose.
Lleg a la parada del autobs quince minutos antes. Todava se senta deshecha y aterrada
y, gracias al tocino, su estmago estaba gruendo.





Traducido por LaaLa STark
Corregido por Jo

uando Park se subi al bus, acomod los cmics y puso la cinta de The Smiths
en el asiento junto a l, as solo estaran esperando por ella. As no tendra que
decir nada. Cuando ella se subi al bus unos pocos minutos despus, Park
poda decir que algo andaba mal. Se subi como si estuviera perdida y
hubiera terminado ah. Estaba usando la misma ropa que haba usado ayer, lo
cual no era tan raro, ella siempre usaba distintas versiones de lo mismo, pero hoy era
diferente. Su cuello y muecas estaban desnudos, y su cabello era un desastre, una
enrededada, una superficie global, de rizos rojos.
Se detuvo en su asiento y mir hacia abajo la montaa de cosas que haba dejado para
ella (Dnde estn sus libros?, se preguntaba). Entonces recogi todo, cuidadosa como
siempre y se sent.
Park quera ver su cara, pero no poda. En cambio, se qued mirando sus muecas. Ella
recogi el cassette. Haba escrito How Soon is Now y Ms en la delgada cinta blanca.
Se lo entreg.
Gracias dijo. Ahora eso era algo que nunca le haba escuchado decir antes. Pero
no puedo.
l no lo tom.
Es para ti, tmalo susurr. Miro desde sus manos hasta su barbilla cada.
No dijo. Quiero decir, gracias, pero no puedo. Trato de darle la cinta, pero l no
la tom. Por qu tena que hacer que las cosas fueran tan difciles?
No lo quiero dijo Park.
C



Apret sus dientes y se enoj. Ella de verdad deba odiarlo.
No dijo, lo suficientemente alto como para que los otros escucharan. Quiero decir,
no puedo. No tengo con que escucharlo. Dios, solo tmalo.
Lo tom. Ella se cubri su cara. El chico en el asiento frente a ellos, un estpido snior que
en realidad se llamaba Junior, estaba mirando.
Park le frunci el ceo a Junior hasta que apart la vista. Despus Park volvi la atencin
hacia la chica
Sac su Walkman del bolsillo de su abrigo y le meti su cinta de Dead Kennedys. Desliz
la nueva cinta, presion play, entonces, cuidadosamente, puso los auriculares sobre su
cabello. Era tan cuidadoso, que ni siquiera la toc.
Poda escuchar el comienzo de la pantanosa guitarra y despus la primera lnea de la
cancin. Soy el hijo y el heredero

Levant su cabeza un poco, pero no lo mir. No movi sus manos de su cara. Cuando
llegaron al colegio, se quit los auriculares y se los devolvi. Se bajaron del bus juntos y
permanecieron juntos. Lo cual era raro. Usualmente, se repelan el uno al otro tan pronto
como tocaban la acera.
Era por eso que pareca raro ahora, pens Park; recorran el mismo camino cada da, su
casillero estaba justo al final del pasillo en donde estaba el de l, cmo haban logrado ir
por separado cada maana?
Park se detuvo por un minuto cuando llegaron a su casillero. No se alej de ella, pero se
detuvo. Ella se detuvo tambin.
Bueno dijo, mirando hacan el final del pasillo, ahora has escuchado a The Smiths.
Y ella
Eleanor se ri.





Simplemente debi haber tomado la cinta.
No tena necesidad de decirle a nadie lo que tena y lo que no. No necesitaba decirle nada
a un raro chico asitico.
Estaba casi segura que era asitico. Era difcil de decir. Tena ojos verdes. Y la piel del color
del sol reflejado en la miel. Tal vez era filipino. Eso estaba en Asia? Probablemente. Asia
es enorme. Eleanor solo haba conocido a una persona asitica en toda su vida, Paul, que
estaba en su clase de matemticas en su antigua escuela. Paul era chino. Sus padres se
haban mudado a Omaha para escapar del gobierno Chino. (Lo cual pareca una decisin
extrema. Como si hubieran visto un globo terrqueo y dicho, Sip. Eso es lo ms lejos
posible).
Paul fue el que le ense a Eleanor a decir Asitico y no Oriental.
Oriental es para comida le haba dicho.
Como sea, Chico La Choy
32
le haba respondido.
Eleanor no poda entender que haca una persona asitica en Los Flats de todas maneras.
Todos los dems aqu eran realmente blancos. Como, blanco por decisin. Eleanor nunca
haba escuchado la palabra con N en voz alta desde que se haba mudado ah, pero los
chicos en el bus la usaban como si fuera la nica para indicar que alguien era negro. Como
si no hubiera otra palabra o frase que sirviera.
Eleanor se alej de la palabra N incluso en su cabeza. Haba sido lo suficientemente malo
que, gracias a la influencia de Richie, fuera llamando mentalmente a todos los que conoca
unos hijos de puta. (Irona).
Haba tres o cuatro chicos asiticos en su escuela. Primos. Uno de ellos haba escrito un
ensayo sobre ser un refugiado en Laos. Y despus estaban los ojos verdes de Ol.
A quien aparentemente le iba a contar toda su historia. Tal vez de camino a casa, le dira
que no tena un telfono o una lavadora o un cepillo de dientes.
Esa ltima cosa, estaba pensando decrsela a su consejera. La Sra. Dunne haba sentado a
Eleanor el primer da y le haba dado un pequeo discurso sobre cmo Eleanor le poda
contar a ella cualquier cosa. A lo largo del discurso, apret la parte ms gorda del brazo de
Eleanor.

32
La Choy brand: marca de alimentos de Asia fciles de preparar fue fundada en 1922 por Wally Smith e Ilhan Nuevo.



Si Eleanor le deca a la Sra. Dunne todo, sobre Richie, su mam, todo, Eleanor no saba qu
pasara. Pero si le deca a la Sra. Dunne sobre el cepillo de dientes tal vez la Sra. Dunne le
conseguira uno. Y entonces Eleanor podra dejar de escabullirse en el bao despus del
almuerzo para frotar sus dientes con sal. (Haba visto eso en una pelcula del Viejo Oeste
una vez. Probablemente ni siquiera funcionaba).
La campana son. 10:12.
Solo dos periodos ms hasta Ingls. Se pregunt si l le hablara en clase. Tal vez era lo
que hacan ahora. An poda or esa voz en su cabeza, no la de l, la del cantante. De The
Smiths. Podas escuchar su acento, aun cuando cantaba. Sonaba como si estuviera
suplicando.
Soy el sol
Y el aire
Eleanor no not al principio como todos haban sido no-horribles en el gimnasio. (Su
cabeza an estaba en el bus). Estaban jugando voleibol hoy, y una vez Tina dijo, Tu
servicio, perra pero fue todo, y fue prcticamente jocoso, considerando como es Tina.
Cuando Eleanor lleg al vestuario, se dio cuenta por qu Tina haba sido tan discreta;
simplemente estaba esperando. Tina y sus amigas, y las chicas negras, tambin, todo el
mundo que quera un pedazo de esto, estaban de pie al final de la fila de Eleanor,
esperando por ella caminara hacia su casillero.
Estaba cubierto con toallas Kotex. Toda una caja, al parecer.
Al principio Eleanor pens que las toallas en realidad estaban ensangrentadas, pero
cuando se acerc pudo ver que lo era marcador. Alguien haba escrito Cabeza de Trapo y
La Gran Roja en unas cuantas toallas, pero eran del tipo caras, as que la tinta estaba
empezando a desaparecer. Si la ropa de Eleanor no estuviera en ese casillero, si estuviera
usando cualquiera cosa menos ese traje, podra simplemente haberse ido. En cambio, pas
a las chicas, con su barbilla tan alto como poda, y metdicamente despeg las toallas del
casillero. Incluso haban unas cuantas adentro, pegadas a su ropa.
Eleanor llor un poco, no pudo evitarlo, pero mantuvo dndole la espalda a los dems as
no tendran un show. Todo haba terminado en unos pocos minutos despus de todo
porque nadie quera llegar tarde al almuerzo. La mayora de las chicas an tenan que
cambiarse y peinarse. Despus que todos se fueron, dos chicas negras se quedaron.
Caminaron hacia Eleanor y empezaron a despegar las tollas de la pared.
No es nada suspir una de las chicas, arrugando en forma de bola la toalla. Su
nombre era DeNice, y pareca muy joven para estar en dcimo. Era pequea, y llevaba
recogido el cabello en dos trenzas.
Eleanor sacudi su cabeza, pero no dijo nada.



Estas chicas son insignificantes dijo DeNice. Son tan insignificantes, que Dios
apenas puede verlas.
Ujumm. La otra chica estuvo de acuerdo. Eleanor estaba casi segura que su nombre
era Beebi. Beebi era lo que su madre llamara una chica grande. Mucho ms grande que
Eleanor. Incluso el traje de Beebi era de un color diferente al de los dems, como si
hubieran tenido que hacer un pedido especial para ella. Lo cual haca que Eleanor se
sintiera mal sobre sentirse mal por su cuerpo y lo que tambin haca que se preguntara
porque era la chica gorda oficial de la clase.
Tiraron las toallas en la basura y las empujaron con algunas toallas de papel hmedas para
que nadie las encontrara.
Si DeNice y Beebi no hubieran estado ah, Eleanor hubiera podido conservar algunas
toallas, las que no tenan nada escrito porque, Dios, que desperdicio. Iba tarde para el
almuerzo, y despus tarde para Ingls. Y si no se haba dado cuenta que le gustaba ese
jodido y estpido chico asitico, lo saba ahora.
Porque a pesar de todo lo que haba pasado en los ltimos cuarenta y cinco minutos, y
todo lo que haba pasado en las ltimas veinticuatro horas, todo lo que Eleanor poda
pensar era ver a Park.

Cuando se subieron al bus, Eleanor tom su walkman sin decir nada. Y sin hacer que l se
los pusiera. En la parada anterior a la de ella, se los devolvi.
Puedes tomarlo dijo en voz baja. Escucha el resto de la cinta.
No quiero romperlo.
No vas a romperlo.
No quiero desgastar las bateras.
No me importan las bateras.
Lo mir entonces, a los ojos, tal vez por primera vez. Su cabello pareca an ms loco a
como lo llevaba esa maana, ms crespo que enroscado, como si estuviera trabajando en
un gran afro rojo. Pero sus ojos eran muy serios, sobrios. Cualquier clich que hayas
escuchado para describir a Clint Eastwood, era apropio para los ojos de Eleanor.



De verdad dijo. No te importa.
Son solo bateras dijo.
Sac las bateras y el casette del walkman de Park, se lo devolvi, y despus se baj del
bus sin mirar atrs.
Dios, era rara.


Las bateras empezaron a morir a la 1:00 am., pero Eleanor sigui escuchando otra hora
hasta que las voces lentamente se detuvieron.




Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
Youre the Good Things
Modest Mouse

Ms hermoso y solapado cinismo de Eleanor. Esta cancin me llev a travs
de las escenas en donde Eleanor se senta intrigada por Park, pero no crea que
nada bueno poda salir de eso.
Rainbow Rowell




Traducido por Niii
Corregido por Jo

lla record sus libros hoy, y estaba usando ropa limpia. Haba tenido que lavar
sus jeans en la baera la noche anterior, as que todava estaban algo hmedos
Pero, en conjunto, Eleanor se senta mil veces mejor de lo que se haba sentido
ayer. Incluso su cabello estaba medio cooperando. Se lo haba sujetado todo en un moo
y lo haba asegurado con una banda elstica. Iba a doler endemoniadamente cuando
intentara romper la banda elstica, pero al menos estaba sujeto de momento. Lo mejor de
todo, tena las canciones de Park en su cabeza, y, de algn modo, en su pecho.
Haba algo sobre la msica en ese cassette. Se senta diferente. Como, si pusiera sus
pulmones y su estmago al borde. Haba algo excitante en ello, y algo enervante. Haca
que Eleanor sintiera como si todo, como si el mundo, no fuera lo que ella haba pensado
que era. Y eso era algo bueno. Eso era algo maravilloso.
Cuando lleg al autobs esa maana, inmediatamente levant su cabeza para buscar a
Park. l estaba mirando hacia arriba tambin, como si estuviera esperando por ella. No
pudo evitarlo, sonri. Solo por un segundo.
Tan pronto como se sent, Eleanor se hundi en el asiento, de forma que los rufianes de la
parte trasera del bus no fueran capaces de ver por sobre su cabeza cun feliz se senta.
Poda sentir a Park sentado junto a ella, a pesar de que estaba al menos a 15 centmetros
de distancia.
Le entreg los cmics de ayer, luego tir nerviosamente de la cinta verde envuelta
alrededor de su mueca. No poda pensar en algo que decir. Comenz a preocuparse de
que tal vez no dira nada, de que ni siquiera le agradecera
E



Las manos de Park estaban perfectamente inmviles en su regazo. Y perfectamente
perfectas. Del color de la miel con uas limpias y rosadas. Todo en l era fuerte y preciso.
Cada vez que se mova tena una razn para ello.
Estaban casi en la escuela cuando l rompi el silencio.
Lo escuchaste?
Ella asinti, dejando que sus ojos se elevaran hasta sus hombros.
Te gust? pregunt l.
Ella puso los ojos en blanco.
Oh, Dios mo. Fue como solo, como Extendi todos sus dedos. Tan asombroso.
Ests siendo sarcstica? No puedo distinguirlo.
Ella mir su rostro, aunque saba cmo se iba a sentir eso, como si alguien estuviera
volvindola de dentro afuera a travs de su pecho.
No. Fue asombroso. No quera dejar de escucharlo. Esa cancin es Love Will Tear Us
Apart?
S, Joy Division.
Oh, Dios mo, ese es el mejor comienzo de una cancin que jams ha existido.
l imit la guitarra y la batera.
S, s, s dijo ella. Solo quera escuchar esos tres segundos una y otra vez.
Podras haberlo hecho. Sus ojos estaban sonriendo, su boca haciendo solo algo
similar.
No quera desperdiciar las bateras dijo ella.
l sacudi su cabeza, como si fuera tonta.
Adems dijo ella. Am el resto de ella de igual forma, como la parte alta, la meloda,
el dahhh, dah-de-dah-dah, de-dahh, de dahhh.
l asinti.
Y su voz al final dijo ella, cuando l alcanza un tono ligeramente demasiado alto Y
luego el mismsimo final, donde suena como si los tambores se estuvieran peleando, como
si no quisieran que la cancin acabara
Park hace ruidos de batera con su boca: ch-ch-ch, ch-ch-ch.



Solo quera romper esa cancin en pedacitos dijo ella, y amarlos a todos hasta la
muerte.
Eso lo hizo rer.
Qu hay de los Smith? pregunt l.
No saba quin era quin dijo ella.
Lo escribir para ti.
Me gustaron todas.
Bien dijo l.
Lo am.
l sonri, pero se gir para mirar por la ventana. Ella baj la mirada.
Estaban llegando al estacionamiento. Eleanor no quera que esta nueva cosa de hablar
como realmente hablar, de forma bidireccional y sonrindose el uno al otro se acabara.
Y dijo ella rpidamente, adoro a los Hombres X. Pero odio a Cclope.
Volvi su cabeza hacia ella.
No puedes odiar a Cclope. l es el capitn del equipo.
Es aburrido. Es peor que Batman.
Qu? Odias a Batman?
Dios. Es tan aburrido. Ni siquiera puedo obligarme a leerlo. Cada vez que traes Batman,
me descubro escuchando a Steve, o mirando por la ventana, deseando estar sper
dormida.
El autobs se detuvo.
Huh dijo Park, ponindose de pie. Lo dijo como si realmente estuviera juzgndome.
Qu?
Ahora s lo que ests pensando cuando miras por la ventana.
No, no lo haces dijo ella. Lo mezclo todo.
Todos los dems estaban avanzando por el pasillo, pasando a su lado. Eleanor se puso de
pie, tambin.
Te traer El Caballero de la Noche Regresa dijo l.



Qu es eso?
Solo la historia menos aburrida de Batman que jams ha existido.
La historia menos aburrida de Batman que jams ha existido, huh? Acaso levanta
Batman sus dos cejas?
l rio otra vez. Su rostro cambiaba completamente cuando rea. No tena hoyuelos,
exactamente, pero los lados de su rostro se retraan, y sus ojos casi desaparecan.
Solo espera dijo l.


Esa maana, en Ingls, Park not que el cabello de Eleanor llegaba a un suave punto rojo
en la parte posterior de su cuello.


Esa tarde, en historia, Eleanor not que Park morda su lpiz cuando estaba pensando. Y
que la chica sentada detrs de l, cul era su nombre? Kim, con los pechos gigantes y el
bolso Esprit naranja, estaba obviamente enamorada de l.


Esa noche, Park hizo un cassette con la cancin de Joy Division en l, una y otra vez. Vaci
todos sus videojuegos de mano y los autos a control remoto de Josh, y llam a su abuela
para decirle que todo lo que quera para su cumpleaos en noviembre eran bateras doble
A.




Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
Love Will Tear Us Apart
Joy Division

Si Eleanor y Park tuviesen un lema, sera El amor nos destrozar.
Rainbow Rowell





Traducido por Nelshia
Corregido por Susanauribe

que ella no cree que voy a saltar por encima de esa cosa dijo
DeNice.
DeNice y la otra chica, la chica grande, Beebi, ahora hablaban con
Eleanor en el gimnasio. (Porque ser asaltado con toallas sanitarias es
una gran manera de ganar amigos e influir sobre las personas).
Hoy en clase, su profesor de gimnasia, la seora Burt, les haba mostrado cmo saltar
sobre el caballo de gimnasia de ms-de-mil-aos. Ella dijo que la prxima vez todo el
mundo tena que intentarlo.
Ella tiene otra cosa en mente dijo DeNice despus de la clase, en el vestuario. Me
veo como Mary Lou Retton?
Beebi ri.
Mejor dile que no te comiste tu cereal.
En realidad, pens Eleanor, DeNice si luca como una gimnasta. Con el flequillo y trenzas
de nia pequea. Pareca demasiado joven para estar en la escuela secundaria, y su ropa
slo lo haca peor. Camisa de mangas abombadas, overol, las bolitas de cola de caballo a
juego... Llevaba su ropa de gimnasia holgada, como un mameluco.
Eleanor no estaba asustada por el caballo, pero no quera tener que correr por las
colchonetas con toda la clase observndola. No quera correr, y punto. Haca que sus
pechos se sintieran como si fueran a desprenderse de su cuerpo.
Voy a decirle a la seora Burt que mi mam no quiere que haga nada que pueda romper
mi himen dijo Eleanor. Por razones religiosas.
En serio? pregunt Beebi.
S



No dijo Eleanor, riendo. Bueno. En realidad...
Eres despreciable dijo DeNice, subindose su overol.
Eleanor se puso la camiseta por la cabeza y luego se quit el traje de gimnasia, usando la
camisa como cubierta.
Vas a venir? pregunt DeNice.
Bueno, probablemente no voy a empezar a saltarme clases ahora slo a causa de
gimnasia dijo Eleanor, saltando para subirse sus jeans.
No, vas a venir a almorzar?
Oh dijo Eleanor, mirando hacia arriba. Ellas estaban esperando al final de los
casilleros. S.
Entonces, aprate, seorita Jackson.
Se sent con DeNice y Beebi en su mesa de siempre junto a las ventanas. Durante el
perodo libre, Eleanor vio a Park pasar.



Por qu no puedes obtener tu licencia de conducir para el baile de bienvenida?
pregunt Cal.
El Sr. Stessman los tena en pequeos grupos. Se supona que deban estar comparando a
Julieta con Ofelia.
Porque no puedo doblar el tiempo y el espacio dijo Park.
Eleanor estaba sentada al otro lado del lugar cerca de las ventanas. Estaba en pareja con
un chico llamado Eric, un jugador de baloncesto. l estaba hablando, y Eleanor estaba
fruncindole el ceo.
Si tuvieras tu auto dijo Cal, podramos preguntarle a Kim.
T puedes preguntarle a Kim dijo Park.



Eric era uno de esos tipos altos que siempre caminaba con los hombros cerca de treinta
centmetros detrs de sus caderas. Constantemente haciendo el limbo. Como si tuviera
miedo de golpear su cabeza en cada quicio de la puerta.
Ella quiere ir en grupo dijo Cal. Adems, creo que le gustas.
Qu? No quiero ir al baile con Kim. Ni siquiera me gusta. Quiero decir, ya sabes... A ti te
gusta.
Ya lo s. Es por eso que funciona el plan. Todos vamos al baile juntos. Ella descubre que
no te gusta, se siente miserable, y adivina quin est de pie all, pidindole que bailar
lento?
No quiero hacer sentir miserable a Kim.
Es ella o yo, hombre.
Eric dijo algo ms, y Eleanor frunci el ceo de nuevo. Luego mir hacia Park y dej de
fruncir el ceo. Park sonri.
Un minuto dijo el seor Stessman.
Mierda dijo Cal. Qu es lo que tenemos...? Ofelia estaba demente, correcto? Y
Julieta era qu? Una estudiante de sexto grado.


As que Psylocke es otra chica telpata?
Uh-huh dijo Park.
Cada maana, cuando Eleanor se suba al autobs, le preocupaba que Park no se quitara
los auriculares. Que dejara de hablar con ella tan repentinamente como haba empezado...
Y si eso suceda, si ella un da se suba al autobs y no alzara la mirada, no quera que l
viera cun devastador sera para ella.
Hasta ahora, no haba sucedido.
Hasta ahora, no haban parado de hablar. Como, literalmente. Hablaron cada segundo que
estaban sentados juntos. Y casi todas las conversaciones comenzaron con las palabras
qu piensas...?
Qu pensaba Eleanor de ese lbum de U2? A ella le encant.



Qu piensa Park de Miami Vice? Pens que era aburrido.
S dijeron que estaban de acuerdo entre s. De ida y vuelta. S, s, s!
Lo s.
Exactamente.
De acuerdo?
Estuvieron de acuerdo sobre todo lo importante y discutan sobre todo lo dems. Y eso era
bueno, tambin, porque cada vez que discutan, Eleanor siempre haca partirse de la risa a
Park.
Por qu los X-Men necesitan otra chica telpata? pregunt.
Esta tiene el pelo morado.
Todo es tan sexista.
Los ojos de Park se agrandaron. Bueno, como que se agrandaron. A veces se preguntaba si
la forma de sus ojos afectaba la forma en que vea las cosas. Esa fue probablemente la
pregunta ms racista de todos los tiempos.
Los X-Men no son sexistas dijo, sacudiendo la cabeza. Son una metfora de la
aceptacin; juraron proteger un mundo que los odia y les teme.
S dijo, pero...
No hay pero dijo riendo.
Pero insisti Eleanor, las chicas son todo un estereotipo femenino y pasivo. La mitad
de ellas slo piensa realmente. Como ese es su superpoder, pensar. Y el poder de
Shadowcat es an peor, ella desaparece.
Ella se convierte en algo intangible dijo Park. Eso es diferente.
Todava es algo que podras hacer en medio de una fiesta de t dijo Eleanor.
No si estuvieras sosteniendo t caliente. Adems, te ests olvidando de Storm.
No estoy olvidando a Storm. Ella controla el clima con la cabeza; todava sigue siendo
slo con pensamiento. Que es todo lo que podra hacer en esas botas.
Ella tiene un peinado mohicano genial... dijo Park.
Irrelevante respondi Eleanor.
Park apoy la cabeza contra el asiento, sonriendo, y viendo al techo.



Los X-Men no son sexistas.
Ests tratando de pensar en una mujer-X poderosa? pregunt Eleanor. Qu tal
Dazzler? Es una esfera de discoteca viviente. O la Reina Blanca? Ella piensa realmente
duro mientras lleva ropa interior blanca inmaculada.
Qu clase de poder querras t? pregunt, cambiando de tema. Volvi su rostro
hacia ella, poniendo su mejilla contra la parte superior del asiento. Sonriendo.
Yo quiero volar dijo Eleanor, apartando la mirada de l. S que no es muy til,
pero... es volar.
S dijo.


Maldita sea, Park, vas a una misin ninja?
Los ninjas visten de negro, Steve.
Qu?
Park debera haber entrado a casa a cambiarse despus de taekwondo, pero su padre dijo
que tena que estar de vuelta para las 9:00, y eso le daba menos de una hora para
mostrarle a Eleanor.
Steve estaba fuera trabajando en su Camaro. No tena su licencia todava tampoco, pero se
estaba preparando.
Vas a ver a tu novia? le dijo a Park.
Qu?
Escapndote para ver a tu novia? Bloody Mary?
Ella no es mi novia dijo Park, luego trag.
Saliendo a hurtadillas al estilo Ninja dijo Steve.
Park sacudi la cabeza y se ech a correr. Bueno, no lo era, pens para s mismo, cortando
a travs del callejn.
No saba dnde viva Eleanor, exactamente. Saba dnde se suba al autobs, y saba que
ella viva junto a la escuela...



Debe ser esta, pens. Se detuvo en una pequea casa blanca. Haba unos pocos juguetes
rotos en el patio, y un gigante rottweiler estaba dormido en el porche.
Park camin hacia la casa lentamente. El perro levant la cabeza y lo mir por un segundo,
luego se volvi a dormir. No se movi, incluso cuando Park subi los escalones y llam a
la puerta.
El hombre que contest pareca demasiado joven para ser padre de Eleanor. Park estaba
bastante seguro de que haba visto a este hombre por el barrio. No saba quin haba
esperado que acudiera a la puerta. Alguien ms extico. Alguien ms como ella.
El tipo ni siquiera dijo nada. Se qued en la puerta y esper.
Est Eleanor en casa? pregunt Park.
Quin quiere saberlo? Tena la nariz como un cuchillo, y l mir directamente hacia
abajo a Park.
Vamos a la escuela juntos dijo Park.
El tipo mir a Park por otro segundo, y luego cerr la puerta. Park no estaba seguro de
que hacer. Esper unos minutos, luego justo mientras estaba pensando en irse, Eleanor
abri la puerta slo lo suficiente para deslizarse a travs de ella.
Sus ojos eran redondos con alarma. En una oscuridad como esta, ni siquiera pareciera que
tuviera iris.
Tan pronto como la vio, supo que haba sido un error venir aqu, se senta como si debera
haberlo sabido antes. Haba estado tan absorto en mostrarle su...
Hey dijo.
Hola.
Yo...
... Viniste a desafiarme en un combate cuerpo a cuerpo?
Park busc dentro del frente de su dobok y sac el segundo nmero de Vigilantes. Su
rostro se ilumin; era tan plido, tan luminoso bajo la luz de la calle, esa no era slo una
expresin.
Lo has ledo? pregunt ella.
l neg con la cabeza.
Pens que podramos hacerlo... juntos.



Eleanor mir atrs a la casa, luego baj rpidamente por los escalones. La sigui por las
escaleras, a travs del camino de grava, a la escalera de atrs de la escuela primaria. Haba
una luz de seguridad grande sobre la puerta. Eleanor se sent en el escaln ms alto, y
Park se sent a su lado.
Tom ms del doble de tiempo leer Vigilantes que lo que tardaba con cualquier otro
cmic, y tom an ms tiempo esta noche porque era tan extrao estar sentados juntos en
otro lugar que no fuera en el autobs. Incluso verse fuera de la escuela. El cabello de
Eleanor estaba mojado y colgando en rizos largos y oscuros alrededor de su cara.
Cuando llegaron a la ltima pgina, todo lo que Park quera hacer era sentarse y hablar de
ello. (Todo lo que realmente quera hacer era sentarse y hablar con Eleanor). Pero ella ya
estaba de pie y mirando hacia su casa.
Tengo que irme dijo.
Oh dijo Park. Bien. Supongo que yo tambin.
Lo dej sentado en los escalones de la primaria. Ella fue desapareciendo en el interior de la
casa antes de que pudiera pensar en decir adis.


Cuando ella volvi a entrar en la casa, la sala estaba a oscuras, pero la televisin estaba
encendida. Eleanor pudo ver a Richie sentando en el sof y a su mam en la puerta de la
cocina.
Estaba slo a unos pasos de su habitacin...
Ese es tu novio? pregunt Richie antes lo que lo lograr. No levant la vista del
televisor.
No dijo ella. Es slo un chico de la escuela.
Qu quera?
Hablar conmigo de una tarea.
Esper en la puerta de su dormitorio. Entonces, cuando Richie no dijo nada ms, entr y
cerr la puerta detrs de ella.
S lo que andas haciendo dijo, alzando la voz, cuando la puerta se cerr. Nada ms
que una perra en celo.



Eleanor dej que sus palabras la golpearan por completo. Las tom directamente en el
mentn.
Ella se meti en la cama y cerr los ojos y la mandbula y los puos, mantuvo todo
apretado hasta que pudo respirar sin gritar.
Hasta este momento, mantuvo a Park en un lugar en su cabeza donde pens que Richie
no poda llegar. Totalmente separado de su casa y todo lo que pasaba aqu. (Era un lugar
bastante asombroso. Como la nica parte de su cabeza que encajaba para orar).
Pero ahora Richie estaba all, simplemente arruinndolo todo. Haciendo que todo lo que
apreciaba se sintiera tan desagradable y podrido como l.
Ahora no poda pensar en Park...
Acerca de la forma en que se vea en la oscuridad, vestido de blanco, como un superhroe.
Acerca de la forma como ola, como a sudor y jabn.
Acerca de la forma en que sonrea cuando a l le gustaba algo, con los labios apenas
curvados hacia arriba en las esquinas...
Sin el sentimiento de Richie mirando lascivamente.
Quit el gato fuera de la cama, slo para ser mala. l chill, pero salt directamente de
regreso.
Eleanor susurr Maisie desde la litera inferior, ese era tu novio?
Eleanor aplast sus dientes.
No susurr ella con saa. Es slo un chico.





Traducido por Vitruski
Corregido por Susanauribe

u madre estaba en la habitacin a la maana siguiente, mientras que Eleanor se
arreglaba.
Aqu le susurr, tomando el cepillo y cogiendo el pelo de Eleanor en una
coleta y sin cepillar el rizo. Eleanor... dijo.
S por qu ests aqu dijo Eleanor, alejndose. No quiero hablar de ello.
Slo escucha.
No. Lo s. l no va a volver, de acuerdo? Yo no lo invit, pero se lo dir, y no volver.
Bueno, est bien... Ok dijo su madre, cruzando los brazos, todava susurrando. Es
slo que eres tan joven.
No dijo Eleanor, eso no es el problema. Pero ni siquiera importa. No vendr, de
acuerdo? Ni siquiera es as de todos modos.
Su madre sali de la habitacin. Richie an estaba en la casa. Eleanor sali corriendo por la
puerta principal cuando lo oy encender el lavabo del bao.
Ni siquiera es as, pens mientras se diriga a la parada del autobs. Y pensar en ello le
daba ganas de llorar, porque saba que era cierto.
Y querer llorar slo la hizo enojar.
Porque si ella iba a llorar por algo, iba a ser por el hecho de que su vida era una mierda
completa, no porque no le gustaba a un chico guapo de esa manera.
Sobre todo cuando ser amiga de Park era casi lo mejor que le haba sucedido.
Deba verse muy enfadada porque cuando subi al autobs Park no le dijo hola cuando
ella se sent.
S



Eleanor mir hacia el pasillo.
Despus de unos segundos, l se acerc y tir de la vieja bufanda de seda que ella se
haba atado alrededor de la mueca.
Lo siento dijo.
Por qu? Incluso sonaba enojada. Dios, era un idiota.
No lo s dijo. Siento que tal vez yo te met en problemas ayer por la noche...
l le puso el pauelo de nuevo, as que ella lo mir. Ella trat de no verse enfadada, pero
prefera verse enfadada a verse como si hubiera pasado toda la noche pensando en lo
bonitos que eran sus labios.
Era ese tu padre? pregunt.
Ella ech la cabeza hacia atrs.
No. No, ese era el marido de mi... madre. No es realmente nada mo. Mi problema,
supongo.
Te metes en problemas?
Ms o menos. Realmente no quera hablar sobre Richie con Park. Casi le haba soltado
todo a Park sobre Richie.
Lo siento dijo otra vez.
Est bien dijo. No fue culpa tuya. De todos modos, gracias por traer Vigilantes. Me
alegro de haber podido leerlo.
Fue genial, no?
Oh, s. Algo brutal. Me refiero a esa parte con el comediante...
S... lo siento.
No, no quise decir eso. Quiero decir... creo que tengo que volver a leerlo.
Lo le de nuevo dos veces anoche. Puedes tomarlo esta noche.
S? Gracias.
l todava sostena el final de la bufanda, frotando la seda entre el pulgar y los dedos. Ella
mir su mano.
Si l la mirara ahora, sabra exactamente lo estpida que era. Poda sentir su cara
volvindose suave y pegajosa. Si Park la mirara ahora, sabra todo.



l no levant la vista. Enroll la bufanda alrededor de sus dedos hasta que su mano estaba
colgando en el espacio entre ellos.
Luego desliz la seda y los dedos en su palma abierta.
Y Eleanor se desintegr.
Sujetar la mano de Eleanor era como sujetar una mariposa. O un latido. Como sujetar algo
completo y completamente vivo.
Tan pronto como la toc, se pregunt cmo haba estado tanto tiempo sin hacerlo. Frot
su dedo pulgar a travs de su palma y subi por sus dedos, y estuvo consciente de cada
respiracin de ella.
Park haba sujetado las manos de otras chicas antes. Chicas en Skateland. En el baile de fin
de curso de noveno grado bes a una chica. (Ellos se besaron mientras esperaban por el
padre de ella para recogerlos). l incluso le haba cogido la mano a Tina, cuando ellos
salan en sexto grado.
Y siempre, antes, haba estado bien. No haba mucha diferencia de cuando sujetaba la
mano de Josh cuando ellos eran pequeos y tenan que cruzar la calle. O sujetar la de su
abuela cuando la llevaba a la iglesia. Quizs un poco sudorosa, un poco ms incmodo.
Cuando bes a esa chica el ao pasado, con su boca seca y sus ojos bastante abiertos,
Park se haba preguntado si tal vez haba algo raro con l. Incluso se pregunt seriamente,
cuando la estaba besando si podra ser gay. Excepto que no quera besar a chicos
tampoco. Y si pensaba sobre la chica Hulk o Tormenta (en vez de esa chica, Dawn) el beso
era mucho mejor. A lo mejor no estoy atrado por chicas reales, pens en ese tiempo.
Quizs soy un pervertido sexual de dibujos animados. O tal vez, pens que no reconoca a
ninguna de esas chicas. Como la forma en la que un disco duro salta si no reconoce el
formato.
Cuando toc la mano de Eleanor, l la reconoci. l lo saba.



Desintegrada.
Como si algo hubiera ido mal radindola en la nave Enterprise.
Si alguna vez te has preguntado cul es ese sentimiento, se parece mucho a la fusin, pero
ms violento.
Incluso en un milln de diferentes piezas, Eleanor pudo seguir sintiendo la mano de Park
sujetndola.
Todava poda sentir el pulgar explorando la palma. Se sent completamente quieta
porque no tena ninguna otra opcin. Intent recordar que tipo de animales paralizaban
sus presas antes de comrselos...
Quizs Park le haba paralizado con su magia ninja, su puo Vulcan, y ahora iba a
comrsela.
Eso sera increble.


Se separaron cuando el autobs se detuvo. Una inundacin de realidad atraves a Park y
mir nerviosamente a su alrededor para ver si alguien haba estado observando. Luego
mir nerviosamente a Eleanor para ver si ella se haba dado cuenta que la miraba. Ella
segua mirando el suelo, incluso cuando recogi sus libros y se par en pasillo.
Si alguien hubiera estado observando, qu habran visto? Park no poda imaginar cmo
se vea su cara cuando toc Eleanor. Como alguien tomando el primer trago en un anuncio
de Pepsi Light. Por encima del xtasis.
Se puso de pie detrs de ella en el pasillo. Ella estaba casi a su altura. Llevaba el pelo
recogido, y su cuello estaba enrojecido y manchado. Resisti a la tentacin de poner su
mejilla contra su cuello.
La acompa hasta su casillero, y se apoy contra la pared mientras ella lo abra. Ella no
dijo nada, slo puso algunos libros en el estante y tom otros.



A medida que las ganas de tocarla se desvanecan, estaba empezando a darse cuenta de
que Eleanor no haba hecho nada para tocarle. No haba doblado sus dedos alrededor de
los suyos. Ni siquiera lo haba mirado. Ella todava no lo haba mirado. Jess.
Llam suavemente a la puerta casillero.
Hey dijo.
Ella cerr la puerta.
Hey, qu?
Estas bien? pregunt.
Ella asinti.
Te veo en Ingls? pregunt.
Ella asinti y se fue.
Jess.


A lo largo de primera y segunda y tercera hora, Eleanor se frot la palma de la mano.
No ocurri nada.
Cmo podra ser posible que hubiera tantas terminaciones nerviosas en un solo lugar?
Y estaban siempre all, o aparecan cuando les daba la gana?
Porque, si siempre estaban all, cmo se las arreglaba para girar pomos sin desmayarse?
Tal vez por eso muchas personas dicen que se siente mejor conducir un auto manual.


Jess. Era posible violar la mano de alguien?



Eleanor no mir a Park durante Ingls e historia. l fue hacia su casillero despus de la
escuela, pero ella no estaba ah.
Cuando lleg al autobs, ella ya estaba sentada en sus asientos, pero sentndose en su
lugar, contra la pared. l estaba muy avergonzado para decir algo. Se sent al lado de ella
y puso sus manos entre sus rodillas...
Lo que signific que ella tuvo que alcanzar su mueca, para agarrar su mano. Ella envolvi
sus dedos sobre los de l y toc su palma con su pulgar. Le temblaban los dedos.
Park se removi en su asiento y se puso de espaldas al pasillo.
Ests bien? susurr.
l asinti con la cabeza, tom una respiracin profunda. Ambos miraron hacia sus manos.
Jess.





Traducido por 5hip
Corregido por Susanauribe

os sbados eran los peores.
En los domingos, Eleanor poda pensar todo el da sobre lo cerca que estaba el
lunes. Pero los sbados estaban a 10 aos luz.
Ya haba terminado la tarea. Algn asqueroso haba escrito "Te pongo mojada?"
en su libro de geografa, por lo que pas un tiempo muy largo cubrindolo con una pluma
de tinta negra. Trat de convertirlo en una especie de flor.
Observ dibujos animados con los nios pequeos hasta que lleg el golf, luego jug
doble solitario con Maisie hasta que se aburrieron hasta la estupidez.
Ms tarde, escuchara msica. Haba guardado las dos ltimas bateras que Park le haba
dado para poder escuchar su reproductor de cintas hoy cuando ms lo echaba de menos.
Ahora tena cinco cassettes de l; lo que significaba, si sus bateras duraban, que tena
cuatrocientos cincuenta minutos para pasar con Park en su cabeza, sosteniendo su mano.
Tal vez era estpido, pero eso es lo que haca con l, incluso en sus fantasas; incluso
cuando todo era posible. En lo que se refiere a Eleanor, eso slo mostraba cun
maravilloso era sostener la mano de Park.
(Adems no slo se tomaban las manos. Park tocaba sus manos como si fueran algo
excepcional y precioso, como si sus dedos estuvieran ntimamente conectados con el resto
de su cuerpo. Lo cual, por supuesto, era verdad. Era difcil de explicar. l la hizo sentir
como ms que la suma de sus partes).
Lo nico malo acerca de su nueva rutina del bus era que tenan serias disminuciones en
sus conversaciones. No poda mirar a Park cuando la estaba tocando. Y Park pareca tener
un momento difcil terminando sus frases. (Lo que significaba que le gustaba. Ja).
L



Ayer, en el camino a casa desde la escuela, su autobs tuvo que dar un rodeo de quince
minutos a causa de un tubo de drenaje roto. Steve haba comenzado a maldecir sobre
cmo tena que llegar a su nuevo trabajo en la estacin de gas. Y Park haba dicho:
Guau.
Qu? Eleanor ahora se sentaba junto a la pared, porque la haca sentir ms segura,
menos expuesta. Casi poda fingir que tenan el autobs para ellos solos.
Ahora puedo reventar las alcantarillas con mi mente dijo Park.
Eso es una mutacin muy limitada dijo ella. Cmo te llaman?
Me llaman... eh... Y entonces l se haba echado a rer y tir de uno de sus rizos.
(Eso fue un nuevo desarrollo impresionante, el tocar el cabello. A veces haba ido por
detrs de ella despus de la escuela, y tirado de su cola de caballo o tamborileado en la
parte superior de su moo).
Yo... no s cmo me llaman dijo.
Tal vez Obras Pblicas dijo ella poniendo su mano sobre la de l, dedo a dedo.
Sus dedos llegaron a su ltimo nudillo. Puede ser que sea la nica parte de ella que era
ms pequea que la de l.
Eres como una nia pequea dijo.
Qu quieres decir?
Tus manos. Slo es que se ven... l tom su mano entre las suyas. No lo s...
vulnerables.
MasterTubo susurr ella.
Qu?
Ese es tu nombre de superhroe. No, espera, el Tubero. Como all viene El Tubero!
Se ech a rer y tir de otro rizo.
Esa fue la conversacin ms larga que haban tenido en dos semanas. Ella haba empezado
a escribirle una carta; haba empezado un milln de veces, pero eso pareca como una
cosa que una chica de sptimo ao hara. Qu podra escribir?
Querido Park, me gustas. Tienes el cabello muy bonito.
l en verdad tena el cabello muy lindo. Realmente, de verdad. Corto por detrs, pero un
poco largo y diseminado al frente. Era completamente lacio y casi completamente negro,



que, en Park, pareca una eleccin de vida. Siempre vesta de negro, prcticamente de la
cabeza a los pies. Camisetas Punk Rock negras sobre camisas trmicas de manga larga
negras. Zapatillas de deporte negras. Jeans azules.
Casi todo negro, casi todos los das. (Tena una camiseta blanca, pero deca Bandera
Negra en el frente en letras grandes y negras).
Cuando Eleanor llevaba negro, su madre deca que pareca que iba a un funeral, en un
atad. De todos modos, su madre sola decir cosas como esa, cuando de vez en cuando
notaba lo que Eleanor vesta. Eleanor haba tomado todos los pernos de seguridad del kit
de costura de su madre y los utilizaba para fijar trozos de seda y terciopelo sobre los
agujeros en sus vaqueros y su mam ni siquiera lo haba mencionado.
Park se vea bien de negro. Le haca lucir como si fuera dibujado a carboncillo. Con cejas
gruesas, arqueadas y negras. Con pestaas pequeas y negras. Con pmulos altos y
brillantes.
Querido Park, me gustas demasiado. Tienes mejillas realmente hermosas.
Lo nico que no le gustaba pensar, sobre Park, era lo que posiblemente poda ver en ella.


La camioneta segua muerta.
El padre de Park no deca nada, pero l saba que estaba molesto.
Intntalo de nuevo dijo su padre. Slo escucha el motor, luego cambia.
Esa era una simplificacin excesiva si Park jams hubiera odo una. Escuchar el motor, pisar
el embrague, cambiar, acelerar, soltar, conducir, comprobar los visores, poner la
direccional, mirar dos veces en caso de motocicletas...
La parte de mierda era que estaba bastante seguro de que podra hacerlo si su padre no
estuviera sentado all, echando humo. Park poda verse a s mismo hacerlo en su cabeza
muy bien.
Era as en taekwondo a veces, tambin. Park nunca pudo dominar algo nuevo si su padre
era el que lo enseaba.
Embrague, cambiar, acelerar.
El pick-up muri.



Ests pensando demasiado espet su padre.
Lo cual era lo que su padre siempre deca. Cuando Park era un nio, haba tratado de
discutir con l.
No puedo evitar pensar dira Park durante taekwondo. No puedo apagar mi
cerebro.
Si luchas as, alguien va a apagarlo por ti.
Embrague, cambiar, chillido.
Inicio de nuevo... Ahora no pienses, slo cambia... Dije, no pienses.
La camioneta muri de nuevo. Park llev las manos a los lados y puso su cabeza en el
volante, preparndose. Su padre estaba irradiando frustracin.
Maldita sea, Park, no s qu hacer contigo. Hemos estado trabajando en esto durante un
ao. Le ense a tu hermano a conducir en dos semanas.
Si su madre estuviera aqu, habra cantado falta a esto:
No hagas eso deca. Dos chicos. Diferentes.
Y su padre apretara los dientes.
Supongo que Josh no tiene ningn problema para no pensar dijo Park.
Llama estpido a tu hermano todo lo que quieras dijo su padre. l puede conducir
una transmisin manual.
Pero yo slo voy a llegar a conducir el Impala murmur Park en el guin. Y es un
sistema automtico.
Ese no es el punto medio grit su padre. Si la madre de Park estuviera aqu, habra
dicho:
Oiga, seor, no lo creo. Ve afuera y grtale al cielo, t tan enojado.
Qu deca el hecho de que Park deseaba que su madre estuviera all para defenderle?
Que era un cobarde.
Eso es lo que pensaba su padre. Probablemente es lo que estaba pensando ahora.
Probablemente estaba tan tranquilo porque estaba tratando de no decirlo en voz alta.
Intntalo de nuevo dijo su padre.
No dijo Park. He acabado.



Has terminado cuando yo diga que lo has hecho.
No dijo Park , he terminado ahora.
Bueno, yo no voy a llevarnos a casa. Intntalo de nuevo.
Park prendi la camioneta. Muri. Su padre golpe su mano contra la caja de la guantera.
Park abri la puerta de la camioneta y salt al suelo. Su padre grit su nombre, pero Park
sigui caminando. Estaban a slo un par de kilmetros de casa.
Si su padre pas por donde l en su camino a casa, Park no se dio cuenta. Cuando regres
a su barrio, al anochecer, Park dobl hacia la calle de Eleanor en lugar de la suya. Haba
dos nios pequeos de cabello rubio fresa jugando en su patio, a pesar de que haca un
poco de fro.
No poda ver el interior de la casa. Tal vez si se quedaba de pie aqu el tiempo suficiente,
ella vera por la ventana. Park slo quera ver su rostro. Sus grandes ojos marrones, sus
rellenos labios rosados. Su boca como que se pareca a la del Guasn, dependiendo de
quin lo estaba dibujando, muy amplia y con curvas. No psictica, obviamente... Park
nunca debera decirle esto. Definitivamente no sonaba como un cumplido.
Eleanor no mir por la ventana. Pero los nios lo miraban fijamente, as que Park se fue a
casa.
Los sbados eran los peores.






Traducido por Wicca_92
Corregido por BrendaCarpio

os lunes eran lo mejor.
Hoy, cuando se subi al autobs, Park le sonri. Igualmente, le sonri durante
todo el tiempo que ella estuvo recorriendo el pasillo.
Eleanor no poda dejarse llevar y sonrerle directamente, no enfrente de todo el
mundo.
Pero no poda dejar de sonrer, as que lo hizo hacia el suelo y levantaba la cabeza cada
pocos segundos para ver si l an la estaba mirando a ella.
l lo estaba.
Tina estaba mirndola a ella, tambin, pero Eleanor la ignor.
Park se levant cuando entr en su fila, y tan pronto como se sent, l agarr su mano y la
bes. Esto ocurri muy rpido, ella no tuvo tiempo de morir de xtasis o de vergenza.
Dej su cara caer slo unos segundos sobre sus hombros, contra la manga de su
gabardina negra. l apret su mano fuerte.
Te he echado de menos susurr. Ella sinti las lgrimas en sus ojos y se gir hacia la
ventana.
No se dijeron nada ms en todo el camino hacia el colegio. Park camin con Eleanor hasta
su taquilla, y ambos se quedaron all de pie tranquilamente, apoyndose contra la pared
hasta que son el timbre. El pasillo estaba prcticamente vaco.
Entonces Park alcanz y envolvi uno de sus rojos rizos alrededor de su meloso dedo.
Vuelvo a echarte de menos dijo, dejndolo ir.
Ella llegaba tarde al aula y no escuch al Sr. Sarpy decirle que tena un pase de oficina.
L



l lo golpe fuertemente contra su pupitre.
Eleanor, despierta! Tienes un pase de tu orientador. Dios, l era un idiota, se alegraba
de no tenerlo en una clase real. Mientras caminaba hacia la oficina, deslizaba la yema de
sus dedos a lo largo de la pared de ladrillo y tarareaba una cancin que Park le haba
dado.
Estaba tan encantada, que ni siquiera sonri a la Sra. Dunne cuando entr en su oficina.
Eleanor le dijo, abrazndola. La Sra. Dunne era una gran abrazadora. Haba abrazado a
Eleanor la primera vez que la haba visto. Cmo ests?
Estoy bien
Te veo bien dijo la Sra. Dunne.
Eleanor mir su jersey (un hombre muy gordo lo haba comprado probablemente para
llevarlo a jugar al golf en 1968) y sus vaqueros agujereados. Dios, cmo iba siempre tan
mal?
Gracias, supongo.
He estado hablando con tus profesores dijo la Sra. Dunne. Sabas que ests
sacando sobresalientes en casi todas tus clases?
Eleanor se encogi de hombros. No tena cable o telfono, y se senta como si estuviera
viviendo bajo tierra en su propia casa... Haba un montn de tiempo para hacer su tarea.
Bien, lo ests dijo la Sra. Dunne. Y estoy muy orgullosa de ti.
Eleanor estaba contenta de que hubiera un escritorio entre ellas. Pareca que la Sra. Dunne
tena otro abrazo que darle.
Pero no es por eso por lo que te he llamado para que bajes aqu. La razn por la que has
venido es porque he tenido una llamada esta maana, antes de que empezara el colegio.
Un hombre llam, dijo que era tu padre. Y l estaba llamando aqu porque no tena el
nmero de telfono de tu casa...
No tengo telfono en casa actualmente dijo Eleanor.
Ah dijo la Sra. Dunne. Ya veo. Sabe tu padre eso?
Probablemente no dijo Eleanor. Estaba sorprendida de que incluso supiera a que
colegio iba ella.
Te gustara llamarlo? Podras usar mi oficina.



Quera llamarlo? Por qu quera llamarla? Quizs algo horrible (algo realmente horrible)
haba pasado. Quizs su abuela haba muerto. Dios.
Claro... dijo Eleanor.
Ya sabes dijo la Sra. Dunne. Puedes venir a usar mi telfono cuando lo necesites.
Se levant y se sent al borde de su escritorio, dejando su mano en la rodilla de Eleanor.
Eleanor estuvo muy cerca de pedirle un cepillo de dientes, pero pens que dara lugar a un
maratn de abrazos y de roces en la rodilla.
Gracias dijo Eleanor en su lugar.
De acuerdo dijo la Sra. Dunne, radiante. Volver. Slo voy a retocarme con mi lpiz
de labios.
Cuando la Sra. Dunne se march, Eleanor marc el nmero de su padre, sorprendida de
que an se lo supiera de memoria. l respondi despus del tercer tono.
Hola, pap. Soy Eleanor.
Hola, cario. Cmo ests?
Pens por un segundo en decirle la verdad.
Bien dijo.
Cmo est todo el mundo?
Bien.
Ustedes chicos, nunca llaman.
No haba manera de decirle que ellos no tenan telfono. O de sealarle que l nunca les
haba llamado cuando tenan telfono. O incluso decirle que quizs debera de encontrar
una manera para hablar con ellos, l que era el que tena un telfono y un auto y una vida
propia.
No haba manera de decirle nada a su padre. Eleanor haba sabido eso desde hace tiempo,
que ni siquiera poda recordar cuando lo averigu.
Hey! Tengo una oferta genial para ti dijo. Pens que quizs podras venir el viernes
por la noche. Su padre tena voz como alguien de la TV, alguien que intentara venderte
recopilatorios de discos. Los xitos de los aos 70 o la ltima coleccin de Time-Life.
Donna quiere que vaya a alguna boda dijo. Y le dije que t probablemente vigilaras a
Matt. Pens que quiz te gustara conseguir algn dinero como niera.
Quin es Donna?



Ya sabes, Donna. Donna mi prometida. Ustedes la conocieron la ltima vez que
estuvieron aqu.
Eso fue hace ms de un ao.
Tu vecina? pregunt Eleanor.
S, Donna. Puedes venir y pasar la noche. Vigilar a Matt, comer pizza, hablar por
telfono... Ser los 10 dlares ms fciles de conseguir que hayas hecho nunca.
Y, de hecho, los primeros.
De acuerdo dijo Eleanor. Nos vas a recoger? Sabes dnde vivimos ahora?
Te recoger en el colegio, solo a ti esta vez. No quiere darte una casa entera llena de
nios que vigilar. A qu hora te dejarn salir de all?
A las 3.
Genial. Te veo el viernes a las 3.
De acuerdo.
Bien, de acuerdo. Te quiero, nena, estudia duro.
La Sra. Dunne estaba esperando en la entrada, con sus brazos abiertos.
Bien, Eleanor pens mientras bajaba por el pasillo. Todo est bien. Todo el mundo est
bien. Se bes el dorso de su mano, solo para ver como lo senta en sus labios.


No voy a ir al baile dijo Park.
Por supuesto que no vas a ir... al baile dijo Cal. Quiero decir, es demasiado tarde
para alquilar un esmoquin de todos modos.
Ellos fueron temprano a la clase de Ingls. Cal se sent dos asientos por detrs de l, as
que Park tena que mirar hacia atrs por encima de su hombro para ver si Eleanor haba
entrado ya.
Vas a alquilar un esmoquin? pregunt Park.
Oh, s dijo Cal.



Nadie alquila un esmoquin para el baile.
Quin va a parecer el chico con ms clase all? Adems, qu sabes t, que ni siquiera
vas a ir al baile. El partido de ftbol, sin embargo? Es una historia diferente.
A m ni siquiera me gusta el ftbol dijo Park, mirando hacia la puerta.
Podras parar de ser el peor amigo del mundo, como, cinco minutos?
Park mir su reloj.
S.
Por favor dijo Cal. Hazme este favor. Habr un grupo entero de gente genial, y si t
vas, Kim se sentar con nosotros. Eres un imn para Kim.
No ves el problema que es eso?
No. Es como que he encontrado el cebo perfecto para mi trampa de Kim.
Para de decir su nombre de esa manera.
Por qu? No est aqu, no?
Park ech una mirada sobre su hombro.
No te puede gustar simplemente una chica a la que t le gustes?
Ninguna de ellas me gusta a m dijo Cal. Permito que me guste la que realmente
quiero. Vamos, por favor. Ven al partido del viernes, por m.
No s.... dijo Park.
Oh, qu pasa con ella. Parece que acaba de matar a alguien slo por diversin.
Park gir su cabeza. Eleanor. Sonriendo hacia l.
Ella tena el tipo de sonrisa que ves en un anuncio de pasta de dientes, donde puedes ver
prcticamente todos los dientes de alguien. Ella debera de sonrer as todo el tiempo,
pens Park; hara pasar su cara de extraa a hermosa. l quera hacerla sonrer as
constantemente.
El Sr. Stessman fingi caer contra la pizarra cuando entr.
Bien Dios, Eleanor, para. Me ests cegando. Es por eso que has mantenido esa sonrisa
guardada, porque es demasiado poderosa para un hombre mortal?
Ella baj la mirada consciente de su timidez y convirtiendo su sonrisa en una sonrisita.



Pss dijo Cal. Kim estada sentada entre ellos. Cal cerr sus dedos todos juntos como si
estuviera suplicando. Park suspir y asinti con la cabeza.


Esperaba que la llamada de telfono de su padre le amargara (las conversaciones con su
padre eran como un latigazo; no siempre le dolan de inmediato).
Pero no fue as. Nada podra echar a Eleanor abajo. Nada podra hacer salir las palabras de
Park de su cabeza.
l la echaba de menos...
Quin sabe qu echara de menos. Su gordura. Su rareza. El hecho de que ella no poda
hablarle a l como a una persona normal. Lo que sea. Cualquiera que fuera la perversin
que causaba que a l le gustara ella era su problema. Pero a l le gusta, estaba segura de
eso.
Por lo menos de momento.
Por hoy.
A l le gustaba ella. l la echaba de menos.
Estaba tan distrada en clase de gimnasia, que se olvid de no intentarlo. Ellos estaban
jugando baloncesto, y Eleanor agarr la pelota, chocando con uno de las amigas de Tina,
una nerviosa y fuerte chica llamada Annette.
Ests intentando empezar algo? le exigi Annette, empujndola de vuelta, golpeando
el baln en el pecho de Eleanor. Lo ests? Vamos, entonces, venga. Vamos. Eleanor
dio unos pasos atrs, fuera de los lmites, y esper que la Sra. Burt tocara el silbato.
Annette estuvo enojada el resto del partido, pero Eleanor no dej que eso la influenciara.
Ese sentimiento que sola tener cuando estaba sentada cerca de Park en el autobs ese
sentimiento de que ella estaba en la base, que estaba a salvo de momento ella poda
sumirse en el ahora. Como un campo de fuerza. Como si ella fuera la Chica Invisible.
Eso hara a Park ser el Sr. Fantstico.





Traducido por Shadowy
Corregido por BrendaCarpio

u mam no iba a dejarla ser niera.
l tiene cuatro hijos dijo su madre. Estaba estirando masa con un rodillo para
las tortillas. Se le olvid eso?
Eleanor le haba dicho estpidamente a su madre sobre la llamada telefnica de
su pap delante de sus hermanos y hermana, todos ellos realmente se haban
emocionado. Y luego Eleanor tuvo que decirles que no estaban invitados, que era slo
cuidar a los nios, de todos modos, y que pap ni siquiera iba a estar all.
Mouse haba empezado a llorar, y Maisie se enoj y sali hecha una furia. Ben le pregunt
a Eleanor si llamara a pap para ver si l tambin poda ir a ayudar.
Tu padre es un personaje dijo su madre. Cada vez, les rompe el corazn. Y cada vez,
espera que yo recoja los pedazos.
Recoger, barrer, era lo mismo en el mundo de su madre. Eleanor no discuti.
Por favor, djame ir dijo.
Por qu quieres ir? pregunt su mam. Por qu te preocupas siquiera por l? l
nunca se preocup por ti.
Dios. Incluso si era cierto, todava dola escucharlo de esa manera.
No me preocupa dijo Eleanor. Slo necesito salir de aqu. No he estado en ningn
lugar excepto la escuela en dos meses. Adems, l dijo que me pagar.
Si tiene dinero extra estando de brazos cruzados, tal vez debera pagar la manutencin
de sus hijos.
Mam son diez dlares. Por favor.
S



Su madre suspir.
Bien. Hablar con Richie.
No. No hables con Richie. l slo dir que no. Y, de todos modos, l no puede decirme
que no puedo ver a mi padre.
Richie es la cabeza de esta casa dijo su mam. Richie es el que pone la comida en
nuestra mesa.
Qu comida? Quera preguntar Eleanor. Y, ya que estaban en eso, qu mesa? Ellos
coman en el sof o en el suelo o sentados en las escaleras traseras sosteniendo platos de
papel. Adems, Richie dira que no slo por el placer de decirlo. Lo hara sentir como el
Rey de Espaa. Lo cual era probablemente el por qu su mam quera darle la
oportunidad.
Mam. Eleanor puso su cara en sus manos y se apoy contra el refrigerador. Por
favor.
Oh, est bien dijo su madre con amargura. Bien. Pero si l te da algo de dinero,
puedes dividirlo con tus hermanos y hermana. Eso es lo menos que puedes hacer.
Ellos podan tenerlo todo. Todo lo que Eleanor quera era la oportunidad de hablar con
Park por telfono. Ser capaz de hablar con l sin cada engendro del infierno innato en Los
Flats escuchando.
A la maana siguiente en el autobs, mientras Park pasaba su dedo por el interior de su
brazalete, Eleanor le pidi su nmero de telfono.
l comenz a rerse.
Por qu es tan gracioso? pregunt.
Porque dijo l en voz baja. Ellos lo decan todo en voz baja, a pesar de que todos los
dems en el autobs bramaban, a pesar de que tendras que gritar en un megfono para
ser odo por encima de todas las maldiciones y la idiotez. Me siento como si estuvieras
tratando de ligar conmigo dijo.
Tal vez no debera pedir tu nmero dijo ella. T nunca has pedido el mo.
l la mir a travs de su flequillo.
Me imagin que no se te permita hablar por telfono despus de esa vez con tu
padrastro.
Probablemente no, si tuviera un telfono. Por lo general trataba de no decirle a Park
cosas como esas. Como, todas las cosas que no tena. Esper que l reaccionara, pero no
lo hizo. Slo pas el pulgar a lo largo de las venas en su mueca.



Entonces, por qu quieres mi nmero?
Dios, pens, no importa.
No tienes que drmelo.
l puso los ojos en blanco y sac un bolgrafo de su mochila, luego se estir y tom uno
sus libros.
No susurr ella. No lo hagas. No quiero que mi mam lo vea.
l frunci el ceo hacia su libro.
Yo pensara que estaras ms preocupada por ella viendo esto.
Eleanor mir hacia abajo. Mierda. Quienquiera que escribi esa cosa repugnante en su
libro de geografa tambin lo haba escrito en su libro de historia.
Chpamela, deca en feas letras azules.
Agarr el bolgrafo de Park y comenz a borronearlo.
Por qu escribiras eso? pregunt l. Es eso una cancin?
Yo no lo escrib dijo. Poda sentir manchas rojas subiendo por su cuello.
Entonces, quin lo hizo?
Ella le dio la mirada ms perversa que fue capaz de hacer. (Era difcil mirarlo con algo ms
que ojos empalagosos).
No lo s dijo.
Por qu alguien escribira eso?
No lo s. Trajo sus libros contra su pecho y envolvi sus brazos alrededor de ellos.
Oye dijo l.
Eleanor lo ignor y mir por la ventana. No poda creer que lo hubiera dejado ver eso en
su libro. Una cosa era dejarle ver su vida loca un poquito a la vez As que, s, tengo un
terrible padrastro, y no tengo un telfono, y a veces, cuando nos quedamos sin jabn
lavaplatos, lavo mi cabello con champ de pulgas y garrapatas
Otra cosa era recordarle que ella era esa chica. Bien podra invitarlo a la clase de gimnasia.
Bien podra darle una lista alfabtica de todos los nombres como la haban llamado.
A Anormal, gorda.
B Basura, Pelirroja.



Probablemente l intentara preguntarle por qu era esa chica.
Hey dijo l.
Ella neg con la cabeza.
No servira de nada decirle que ella no haba sido esa chica en su antigua escuela. S, se
haban burlado de ella antes. Siempre haba chicos crueles y siempre, siempre haba
chicas crueles pero haba tenido amigos en su antigua escuela. Haba tenido gente con
la que comer el almuerzo y a las que pasar notas. Gente que sola escogerla para estar en
su equipo en la clase de gimnasia slo porque pensaban que era agradable y divertida.
Eleanor dijo l.
Pero no haba nadie como Park en su antigua escuela.
No haba nadie como Park en ningn lugar.
Qu? dijo hacia la ventana.
Cmo vas a llamarme si no tienes mi nmero?
Quin dijo que iba a llamarte? Abraz sus libros.
l se recost contra ella, presionando su hombro en el de ella.
No te enojes conmigo dijo, suspirando. Me vuelve loco.
Nunca estoy enojada contigo dijo ella.
Claro.
No lo estoy.
Simplemente debes estar muy enojada cerca de m.
Empuj su hombro contra el de l y sonri a pesar de s misma.
Voy a estar de niera en la casa de mi pap el viernes en la noche dijo. Y l dijo que
poda usar el telfono.
Park volvi la cara ansiosamente. Estaba dolorosamente cerca a la de ella. Podra besarlo
o darle un cabezazo antes de que l jams tuviera la oportunidad de alejarse.
S? pregunt.
S.
S dijo l, sonriendo. Pero no me dejars escribir mi nmero?



Dmelo dijo. Lo memorizar.
Djame escribirlo.
Lo memorizar con la meloda de una cancin, as no lo olvido.
l comenz a cantar su nmero con la meloda de 867-5309, lo que la hizo desternillarse
de risa.


Park trat de recordar la primera vez que la vio. Porque poda recordar ese da, ver lo que
todo el mundo vio. Poda recordar que pens que ella se lo busc...
Ya era bastante malo tener el pelo rizado de color rojo. Ya era bastante malo tener una
cara con forma de caja de bombones.
No, no haba pensado exactamente eso. Haba pensado...
Ya era bastante malo tener un milln de pecas y las mejillas regordetas de beb.
Dios, tena mejillas adorables. Hoyuelos, rematados en la parte superior por pecas, que ni
siquiera deberan ser permitidos, y redondas como manzanas silvestres. Era algo
asombroso que ms personas no trataran de pellizcar sus mejillas. Su abuela sin duda iba
a pellizcarlas cuando se conocieran.
Sin embargo, Park tampoco haba pensado eso la primera vez que vio a Eleanor en el
autobs. l recordaba haber pensado que era bastante malo que ella luciera como lo
haca...
Tena que vestir as? Y actuar as? Tena que esforzarse tanto para ser diferente?
Record sentirse avergonzados por ella. Y ahora... ahora, senta la ira elevarse por su
garganta cada vez que pensaba que la gente se burlaba de ella.
Cuando pensaba en alguien escribiendo esas cosas horribles en su libro... lo haca sentir
como Bill Bixby justo antes de que se convirtiera en Hulk.
Haba sido tan duro, en el autobs, pretender que no le molestaba. l no quera hacer peor
las cosas para ella, haba puesto sus manos en los bolsillos y las haba cerrado en puos,
mantenindolas as durante toda la maana.



Durante toda la maana, l haba querido golpear algo. O patear algo. Park tena clase de
gimnasia justo despus del almuerzo, y corri tan duro durante los simulacros, que haba
empezado a vomitar su sndwich.
El Sr. Koenig, su profesor de gimnasia, le hizo abandonar la clase temprano y tomar una
ducha.
Golpea los ladrillos, Sheridan. Ahora. No se trata del maldito Chariots of Fire
33
.
Park deseaba que fuera solamente ira justificada la que senta. Deseaba poder sentirse
defensivo y protector con Eleanor sin sentir... todo lo dems. Sin sentir que se burlaban de
l, tambin.
Haba momentos, no slo hoy, sino todos los das desde que se haban conocido cuando
Eleanor lo haca consciente de s mismo, al ver a la gente hablando y l estaba seguro de
que estaban hablando de ellos. Momentos estridentes en el autobs cuando estaba seguro
de que todo el mundo estaba rindose de ellos.
Y en esos momentos, Park pens alejarse de ella. No romper con ella. Esa frase ni siquiera
pareca aplicar aqu. Slo... alejarse tranquilamente. Recuperar los seis centmetros de
distancia entre ellos.
Haba hecho rodar la idea en su cabeza hasta la siguiente vez que la vio. En clases, en su
escritorio. En el autobs, cuando lo esperaba. Leyendo sola en la cafetera. Siempre que
vea a Eleanor, no poda pensar en alejarse. No se le ocurra nada en absoluto.
Excepto tocarla. Excepto hacer todo lo que poda o deba, para hacerla feliz.
Qu quiere decir con que no vas a venir esta noche? dijo Cal. Estaban en la sala de
estudio, y Cal estaba comiendo un bocadillo, un pudn de caramelo.
Park trat de bajar la voz.
Algo ocurri.
Algo? dijo Cal, golpeando la cuchara en su pudn. Algo como t, siendo
completamente pattico, eso es lo que ocurri? Porque eso sucede mucho ltimamente.
No algo como una cosa, sino algo como una chica.
Cal se inclin.
Tienes algo con una chica?
Park sinti que se ruborizaba.

33
Chariots of Fire: Es una pelcula britnica de 1981, dirigida por Hugh Hudson. Basada en la historia real de los atletas
britnicos preparndose para competir en los Juegos Olmpicos de Pars 1924.



Ms o menos. S. Realmente no puedo hablar de ello.
Pero tenamos planes dijo Cal.
T tenas planes dijo Park. Y eran terribles.
Peor amigo en el mundo dijo Cal.


Estaba tan nerviosa, que no poda siquiera tocar su almuerzo. Ella le dio a DeNice su
cremoso pavo y a Beebi su cctel de frutas.
Park la haba hecho practicar su nmero de telfono durante todo el camino. Y entonces l
lo escribi en su cuaderno de todos modos. Lo escondi en los ttulos de las canciones.
Forever Young.
Eso es un cuatro dijo. Te acordars?
No voy a tener que hacerlo dijo. Ya s el nmero de memoria.
Y esto es slo un cinco dijo. Porque no puedo pensar en una cancin que contenga
el nmero cinco, y esta. Summer of '69'. Con ste, recuerda el seis, pero olvida el nueve.
No me gusta esa cancin.
Dios, lo s... Oye, no puedo pensar en ningn cancin con dos.
Two of Us dijo ella.
Dos de nosotros?
Es una cancin de los Beatles.
Oh... es por eso que no la s. l lo escribi.
S el nmero de memoria dijo ella.
Tengo miedo de que vayas a olvidarlo dijo l en voz baja. Le apart el pelo de los ojos
con su pluma.
No voy a olvidarlo dijo. Nunca. Probablemente podra gritar el nmero de Park en su
lecho de muerte. O tenerlo tatuado sobre su corazn, cuando por fin l se cansara de
ella. Soy buena con los nmeros.



Si no me llamas la noche del viernes dijo. Porque no puede recordar mi nmero...
Qu hay de esto, te voy a dar el nmero de mi padre, y si yo no te he llamado para las
nueve, puedes llamarme.
Es una excelente idea dijo. En serio.
Pero no puedes llamar en cualquier otro momento.
Me siento como... Se ech a rer y mir hacia otro lado.
Qu?pregunt. Ella le dio un codazo.
Siento que tenemos una cita dijo. Eso es estpido?
No dijo ella.
A pesar de que estamos juntos todos los das...
Nunca estamos realmente juntos dijo Eleanor.
Es como que tenemos cincuenta acompaantes.
Chaperones hostiles susurr Eleanor.
S dijo Park.
l puso su pluma en el bolsillo, y luego tom su mano y la sostuvo contra su pecho por un
minuto. Fue la cosa ms bonita que ella poda imaginar. Le haca querer tener sus bebs y
darle sus dos riones.
Una cita dijo Park.
Prcticamente.




Traducido por Jo, Khaleesi (SOS) & flochi
Corregido por BrendaCarpio y Mercy

uando despert esa maana, sinti como si fuera su cumpleaos, como sola
sentirse en su cumpleaos, antes, cuando haba una oportunidad de helado.
Tal vez su pap tena helado si lo haca, l probablemente lo botara antes de
que Eleanor llegara all. Siempre estaba lanzando comentarios acerca de su peso. Bueno,
sola hacerlo, sin embargo. Tal vez cuando dej de importarle por completo, haba dejado
de importarle eso tambin.
Eleanor se puso una vieja camiseta de hombre a rayas e hizo que su mam le pusiera una
de sus corbatas, como, anudarla en serio, alrededor de su cuello.
Su mam realmente bes a Eleanor para despedirse en la puerta y le dijo que se divirtiera,
y que llamara a los vecinos si las cosas se ponan extraas con su pap.
Claro, pens Eleanor, me asegurar de llamarte si la prometida de pap me llama perra y
luego me hace usar un bao sin una puerta. Oh, espera
Estaba un poco nerviosa. Haba pasado un ao, al menos, desde que haba visto a su pap,
y un poco ms antes de eso. l no la haba llamado para nada cuando vivi con los
Hickmans. Tal vez no saba que ella estaba all. Ella nunca le cont.
Cuando Richie comenz a venir, Ben sola ponerse muy enojado y deca que iba a mudarse
con su pap, lo que era una promesa malditamente vaca, y todos lo saban. Hasta Mouse,
que era slo un nio.
Su pap no poda soportar tenerlos alrededor hasta por unos pocos das. l sola
recogerlos de la casa de su mam, y luego los dejaba en la casa de la mam de l mientras
l sala y haca lo que fuera que haca los fines de semana. (Probablemente, montones y
montones de marihuana).
Park se carcaje cuando vio la corbata de Eleanor. Eso era hasta mucho mejor que hacerlo
sonrer.
C



No saba que nos estbamos disfrazando dijo cuando se sent a su lado.
Estoy esperando que me lleves a algn lugar lindo dijo ella suavemente.
Lo har dijo. Tom la corbata en ambas manos y la enderez. Algn da.
Era mucho ms probable que dijera cosas como esa en el camino a la escuela que en el
camino a casa. A veces ella se preguntaba si l estaba completamente despierto. Se gir
prcticamente de lado en su asiento.
As que te irs justo despus de la escuela?
S.
Y me llamars tan pronto llegues all
No, te llamar tan pronto los nios se tranquilicen. Realmente tengo que hacer de
niera.
Voy a preguntarte un montn de preguntas personales dijo l, inclinndose hacia
adelante. Tengo una lista.
No tengo miedo de tu lista.
Es extremadamente larga dijo l. Y extremadamente personal.
Espero que no ests esperando respuestas
Se recost en su asiento y la mir.
Espero que te vayas susurr. Para que podamos finalmente hablar.

Eleanor se par en los escalones delanteros despus de la escuela. Ella esperaba encontrar
a Park antes de que se subiera en el autobs, pero debi haber llegado tarde.
No estaba segura de qu tipo de auto buscar; su pap siempre estaba comprando autos
clsicos, luego vendindolos cuando el dinero faltaba.
Estaba empezando a preocuparse de que no fuera a venir para nada pudo haber ido a la
escuela equivocada o cambiado de opinin cuando l toc la bocina.
Se acerc en un viejo Karmann Ghia convertible. Luca como el auto donde muri James
Dean. El brazo de su pap estaba colgando por la puerta, sosteniendo un cigarrillo.



Eleanor! grit l.
Ella camin al auto y se subi. No haba cinturones de seguridad.
Es todo lo que trajiste? pregunt l, mirando su mochila del colegio.
Es solo una noche. Se encogi de hombros.
Est bien dijo, alejndose del espacio de estacionamiento demasiado rpido. Haba
olvidado cun mal conductor era. Haca todo demasiado rpido y con una mano.
Eleanor se abraz en el tablero. Estaba fro afuera, y una vez que estaban avanzando, se
puso ms fro.
Podemos subir la parte superior? grit ella.
No la he arreglado todava dijo su pap, y ri.
Todava viva en el mismo apartamento de dos plantas en el que vivi desde que se separ
de su madre. Era slido y de ladrillo, y aproximadamente un paseo de diez minutos desde
la escuela de Eleanor.
Cuando entraron, l le ech un mejor vistazo.
Es eso lo que todos los chicos geniales estn usando estos das? pregunt. Ella baj
la mirada a su enorme camiseta blanca, su gran corbata estampada y sus medio muertos
pantalones de cordn morado.
Sp dijo simplemente. Este es bsicamente nuestro uniforme.
La novia de su pap prometida Donna, no sala del trabajo hasta las cinco, y despus
de eso tena que recoger a su hijo de la guardera. Mientras tanto, Eleanor y su pap se
sentaron en el sof y miraron ESPN.
l fum cigarrillo tras cigarrillo, y tom whisky de un vaso bajo. De vez en cuando el
telfono sonara, y tendra una larga y risuea conversacin con alguien acerca de un auto
o un trato o una apuesta. Pensaras que cada persona que llamaba era su mejor amigo en
todo el mundo. Su pap tena cabello rubio y un redondo rostro de nio. Cuando sonrea,
lo que era constantemente, toda su cara se encenda como una cartelera. S, Eleanor pona
demasiada atencin, ella lo odiaba.
Su dplex haba cambiado desde la ltima vez que haba estado all, y era ms que slo la
caja de juguetes Fisher Price en la sala de estar y el maquillaje en el bao.
Cuando lo visitaron por primera vez aqu despus del divorcio, pero antes de Richie el
dplex de su pap haba sido un departamento desnudo de soltero. Ni siquiera tena
suficientes platos para que todos tomaran sopa. Le haba servido a Eleanor sopa de
almejas en un vaso alto una vez. Y solo haba tenido dos toallas.



Una hmeda. Haba dicho. Una seca.
Ahora Eleanor se fij en todos los pequeos lujos esparcidos y metidos alrededor de la
casa.
Paquetes de cigarrillos, peridicos, revistas cereales de nombre de marca y papel
higinico acolchado.
Su refrigerador estaba lleno de cosas que metas al carro sin pensar en ello solo porque
sonaban bien. Yogurt de crema. Jugo de uva. Pequeos quesos individualmente envueltos
en cera roja.
Ella no poda esperar a que su pap se fuera para que pudiera comenzar a comerse todo.
Haba montones de latas de Coca-Cola en la estantera. Iba a beber Coca como agua toda
la noche, podra hasta lavarse la cara con ella. E iba a ordenar pizza. A menos que la pizza
saliera de su dinero de niera. (Eso sera justo como su pap. l te llevara a los
limpiadores con letra pequea). A Eleanor no le importaba si comerse toda su comida lo
molestaba o enloqueca a Donna. Ella poda nunca ver a ninguno de los dos de nuevo de
todas maneras.
Ahora ella deseaba haber trado un bolso para pasar la noche. Podra haber llevado a casa
latas de Chef Boyardee y sopa de fideos con pollo Campell para los nios pequeos. Se
habra sentido como Santa Claus cuando llegara a casa
No quera pensar en los nios pequeos justo ahora. O Navidad.
Intent cambiar el canal a MTV, pero su pap le frunci el ceo. l estaba al telfono de
nuevo.
Puedo escuchar canciones? susurr ella.
l asinti.
Tena una vieja cinta de mezcla en su bolsillo, e iba a doblarlo para hacer una cinta para
Park. Pero haba todo un paquete de cintas vacas Maxell sobre el estreo de su pap.
Eleanor sostuvo un cassette hacia su pap, y l asinti, moviendo su cigarrillo sobre un
cenicero con forma de una mujer africana desnuda.
Eleanor se sent en frente de cajones llenos de discos grabados. Estos solan ser los discos
de sus dos padres, no solo de l. Su mam no debi haber querido ninguno de ellos. O tal
vez su pap solo los tom sin preguntar.
Su mam haba amado este lbum de Bonnie Raitt. Eleanor se pregunt si su pap alguna
vez lo escuch.
Se sinti de siete aos, mirando sus discos. Antes ella tena permitido tomar los discos de
sus protectores, Eleanor sola ponerlos en el suelo y observar el arte. Cuando fue lo



suficientemente grande, su pap le ense cmo limpiar las cintas con un cepillo de
terciopelo y mango de madera.
Ella poda recordar a su madre prendiendo inciensos y poniendo sus discos favoritos
Judee Sill y Judy Collins y Crosby, Stills y Nash mientras limpiaba la casa.
Poda recordar a su pap poniendo discos Jimi Hendrix y Deep Purple y Jethro Tull
cuando sus amigos venan y se quedaban hasta tarde en la noche.
Eleanor poda recordar yacer en su estmago en una vieja alfombra persa, bebiendo jugo
de uva de un frasco de mermelada, siendo muy silenciosa porque su hermano pequeo
estaba dormido en la habitacin siguiente, y estudiando cada disco, uno a uno. Turnando
sus nombres una y otra vez en su boca. Cream. Vanilla Fudge. Canned Heat.
Los discos olan exactamente como siempre lo haban hecho. Como la habitacin de su
pap. Como el abrigo de Richie. Como marihuana, se dio cuenta Eleanor. Duh. Pas los
discos ms prcticamente ahora, en una misin. Buscando Rubber Soul y Revolver.
A veces pareca como si nunca sera capaz de darle a Park algo como lo que l le haba
dado a ella. Era como si l hubiera dejado todo este tesoro en ella cada maana sin
siquiera pensar en ello, sin cualquier sentido de lo que vala.
No poda pagarle de vuelta. No poda siquiera agradecerle apropiadamente. Cmo
puedes agradecerle a alguien por The Cure? O los X-Men? A veces se senta como si ella
siempre estara en deuda. Y entonces se dio cuenta de que Park no conoca a The Beatles.


Park fue al parque para jugar bsquetbol despus de la escuela. Solo para matar tiempo.
Pero no poda concentrarse en el juego, segua mirando hacia la parte trasera de la casa de
Eleanor.
Cuando lleg a casa, llam a su mam.
Mam! Estoy en casa!
Park dijo ella. Aqu afuera! En el garaje.
l tom un helado de cereza del refrigerador y se dirigi afuera. Pudo oler la solucin de la
permanente tan pronto abri la puerta.



El pap de Park haba convertido su garaje en un saln cuando Josh comenz el knder y
su mam fue a la escuela de belleza. Ella hasta tena un pequeo letrero colgando junto a
la puerta.
Cabello y Uas Mindy.
Min-Dae, deca su licencia de conducir.
Todos los que en el vecindario podan permitirse una estilista venan a la casa de la mam
de Park.
Los fines de semana de las fiestas de bienvenida y fin de curso, pasara todo el da en el
garaje. Ambos, Park y Josh, eran reclutados de tiempo en tiempo para sostener planchas o
rizadoras calientes.
Hoy, su mam tena a Tina sentada en su silla. El cabello de tina estaba enrollado con
fuerza en ruleros, y la mam de Park estaba apretando algo en ellos con una botella de
plstico. El olor quemaba sus ojos.
Hola, mam dijo l. Hola, Tina.
Hola, cario dijo su mam. Lo pronunci con nio.
Tina sonri ampliamente hacia l.
Cierra ojos, Ti-na dijo su mam. Mantenlos cerrados.
Oiga, seora Sheridan dijo Tina, sosteniendo un pao blanco sobre sus ojos. Ya ha
conocido a la novia de Park?
Su mam no levant la mirada de la cabeza de Tina.
Nooo dijo ella, chasqueando su lengua. Ninguna novia. No de Park.
Uh-huh dijo Tina. Dile, Park, su nombre es Eleanor, y es nueva este ao. No
podemos separarlos en el autobs.
Park mir fijamente a Tina. Estupefacto de que lo hubiera vendido as. Impactado por su
visin rosa de la vida en el autobs. Sorprendido de que siquiera le est prestando
atencin a l, y a Eleanor. Su mam mir a Park, pero no por mucho; el cabello de Tina
estaba en un estado crtico.
No s nada de ninguna novia dijo su mam.
Apuesto a que la has visto en el vecindario dijo Tina, asegurndole. Ella tiene
cabello realmente lindo y rojo. Naturalmente rizado.
Es eso cierto? dijo su mam.



No dijo Park, rabia y todo lo dems cuajando su estmago.
Eres tan chico, Park dijo Tina desde detrs del pao. Estoy segura de que es natural.
No dijo l. Ella no es mi novia. No tengo novia le dijo a su mam.
Bien, bien dijo ella. Demasiada charla de chicas para ti. Demasiada charla de chicas,
Ti-na. Anda a revisar la comida ahora le dijo a Park.
Sali del garaje, todava queriendo discutir, sintiendo ms negacin crispndose en su
garganta. Cerr la puerta con fuerza, luego entr a la cocina y cerr con fuerza todo lo que
pudo all adentro. El horno. Los gabinetes. El basurero.
Qu infiernos est mal contigo? dijo su pap, entrando a la cocina.
Park se congel. No poda meterse en problemas esta noche.
Nada dijo. Perdn. Lo siento.
Jess, Park, descrgate con el saco Haba un saco de boxeo a la vieja escuela en el
garaje, colgando muy lejos del alcance de Park.
Mindy! grit su pap.
Aqu afuera!


Eleanor no llam durante la cena, lo cual estuvo bien. Eso pona de los nervios a su pap.
Pero tampoco llam despus. Park camin alrededor de la casa, recogiendo cosas al azar,
luego las devolvi a su lugar. Incluso aunque no tena sentido, estaba preocupado de que
Eleanor no lo llamara porque la haba traicionado. De alguna manera ella saba, haba
sentido una perturbacin en la Fuerza
34
.
El telfono son a las 7:15, y su mam respondi. Pudo saber al instante que era su abuela.
Park golpeaba los dedos en su biblioteca. Por qu sus padres no usaban llamadas en
espera? Todo el mundo tena llamadas en espera. Sus abuelos tenan llamada en espera.
Y por qu su abuela no poda venir si quera hablar? Vivan al lado.

34
Referencia a Star Wars.



No, no lo creo dijo su madre. 60 Minutes
35
siempre el domingo tal vez pienses
en Twenty-Twenty? No? John Stos-sel? No? Geraldo Rivera? Di-anne Sawyer?
Park golpe suavemente su cabeza contra la pared de la sala.
Maldicin, Park solt su padre. Qu es lo que te pasa?
Su pap y Josh trataban de ver The A-Team
36
.
Nada dijo Park, nada. Lo siento. Slo estoy esperando una llamada.
Tu novia va a llamar? pregunt Josh. Park est saliendo con la Gran Roja.
Ella no es Park se dio cuenta que estaba gritando y apret los puos. Si alguna vez
te escucho dicindole as de nuevo, te matar. Literalmente, te matar. Ir a la crcel por el
resto de mi vida y romper el corazn de mam, pero, te. Matar.
Su pap lo mir como siempre lo miraba, como si estuviese tratando de averiguar qu
demonios estaba mal con l.
Park tiene novia? le pregunt a Josh. Por qu la llaman la Gran Roja?
Creo que porque tiene cabello rojo y grandes tetas dijo Josh.
De ninguna manera, boca sucia dijo su madre. Mantena su mano sobre el telfono.
T Seal a Josh, a tu cuarto. Ahora.
Pero, mam, The A-Team est en la tele.
Escuchaste a tu madre dijo su padre. No puedes hablar as en esta casa.
T hablas as dijo Josh, salindose del sof.
Tengo treinta y nueve aos dijo su pap. Y soy un veterano condecorado. Dir todo
lo que quiera.
Su madre seal con una larga ua a su padre y cubri de nuevo el telfono.
Te mandar a tu cuarto tambin.
Cario, deseo que lo hagas dijo su pap, arrojndole una almohada.
Hugh Downs? dijo su mam al telfono. La almohada cay al piso y la agarr. No?
Bien, seguir pensando. Te amo. Bien, adis, adis.

35
60 Minutes: es un programa de televisin creado por el productor Don Hewitt y producido el canal de televisin
estadounidense CBS, con formato de anlisis e informacin periodstica.
36
The A-team: serie de televisin. El equipo A en Espaa y Los magnficos o Brigada A en Latinoamrica.



Tan pronto como colg, el telfono son. Park salt de la pared. Su pap le sonri. Su
mam contest el telfono.
Hola? dijo ella. S, un momento, por favor. Lo mir. Telfono.
La puedo tomar en mi cuarto?
Su mam asinti. Su pap artculo Gran Roja.
Park corri a su cuarto, luego par para tomar aire antes de agarrar el telfono. No pudo.
Lo agarr de todas maneras.
Lo tengo, mam, gracias.
Esper por el click.
Hola?
Hola dijo Eleanor. Sinti como la tensin de desvaneca. Sin eso, le costaba
mantenerse de pie.
Hola susurr.
Ella solt una risita.
Qu? dijo l.
No lo s dijo ella. Hola.
Pens que no ibas a llamar.
Ni siquiera son las 7:30.
S, bueno tu hermano est dormido?
No es mi hermano dijo ella. Me refiero, no todava. Supongo que mi pap est
comprometido con su mam. Pero, no, no est dormido. Est viendo Fraggle Rock
37
.
Tom con cuidado el telfono y lo llev a su cama. Se sent con sutileza. No quera que
ella escuchara nada. No quera que supiera que tena una cama de agua tamao doble y
un telfono con forma de Ferrari.
Cundo llega tu pap? pregunt.
Tarde, espero. Dijeron que casi nunca consiguen niera.
Genial.

37
Fraggle Rock: serie infantil protagonizada por marionetas. Los Fraguel en castellano.



Ella se ri de nuevo.
Qu? pregunt l.
No lo s dijo ella. Siento como si me estuvieras susurrando al odo.
Siempre estoy susurrando a tu odo dijo, inclinndose en las almohadas.
S, pero usualmente es sobre Magneto y esas cosas. Su voz era ms alta en el telfono,
y notable, como si la estuviese escuchando en unos audfonos.
Hoy no voy a decir nada que podra decir en el bus o durante la clase de ingls dijo l.
Y yo no dir nada que no pueda decir enfrente de un nio de tres aos.
Bien.
Slo estoy bromeando. Est en otro cuarto, y me est ignorando totalmente.
Entonces dijo Park.
Entonces dijo ella, cosas que no podemos decir en el bus.
Cosas que no podemos decir en el bus adelante.
Odio a esas personas.
Park se ri, luego pens en Tina y estuvo contento de que Eleanor no pudiese ver su cara.
Yo tambin, algunas veces. Me refiero, supongo que estoy acostumbrado a ellos. Los he
conocido a casi todos toda mi vida. Steve es mi vecino de al lado.
Cmo pas eso?
A qu te refieres? pregunt l.
Me refiero, parece que no fueras de aqu
Por qu soy coreano?

Genial? dijo l.
Dios. No poda creer que haba dicho eso. Hablando de lo que no es genial. Como lo
opuesto de lo genial. Como, si buscas la palabra genial en el diccionario, habr una foto
de una persona genial all diciendo Qu rayos pasa contigo, Eleanor?.



No soy genial dijo l. T eres genial.
Ja dijo ella. Deseara estar tomando leche, y deseara que estuvieras aqu, as
pudieras ver cmo sale por mi nariz en respuesta a eso.
Ests bromeando? dijo l. Eres Harry El Sucio.
Soy sucia?
Como Clint Eastwood, sabes?
No.
No te importa lo que los dems piensen de ti dijo l.
Eso es loco dijo ella. Me importa lo que todos piensen de m.
No podra adivinarlo dijo l. Te ves como t misma, no importa lo que est pasando
a tu alrededor. Mi abuela dira que te sientes cmoda en tu piel.
Por qu dira eso?
Porque as es como ella habla.
Estoy atascada en mi propia piel dijo Eleanor. Y por qu siquiera estamos hablando
acerca de m? Estamos hablando de ti.
Prefiero hablar de ti dijo. Su voz baj un poco. Era bueno escuchar su voz y nada ms.
(Nada ms aparte de Fraggle Rock en el cuarto de al lado). Su voz era ms profunda de lo
que ella siquiera se haba dado cuenta, pero un poco clida en el medio. Le recordaba en
algo a Peter Gabriel
38
. No cantando, obviamente. Y no con un acento britnico.
T de dnde vienes? pregunt l.
Del futuro.


Eleanor tena una respuesta para todo, pero an se la ingeniaba para evadir la mayora de
las preguntas de Park.

38
Peter Gabriel: cantante, msico y compositor britnico. Fue el vocalista principal y flautista de la banda de rock
progresivo Genesis.



Ella no hablara sobre su familia o su casa. No hablara de nada de lo que pas antes de
mudarse al vecindario o algo que pasara despus de bajarse del bus.
Cuando su especie de hermanastro se durmi alrededor de las nueve, ella le pidi a Park
que la llamara en quince minutos, para poner al nio en la cama.
Park se apresur al bao y esper no tropezarse con sus padres. Hasta ahora lo haban
dejado en paz.
Volvi a su cuarto. Vio el reloj ocho minutos ms. Puso un casete en la radio. Se cambi
a sus pantalones de pijama y una camiseta.
La llam.
No han pasado los quince minutos dijo ella.
No poda esperar. Quieres que te vuelva a llamar?
No. Su voz sonaba incluso ms suave ahora.
Se mantuvo dormido?
S dijo ella.
Dnde ests ahora?
Como, dnde en la casa?
S, dnde.
Por qu? pregunt ella, con algo ms suave que slo desprecio.
Porque estoy pensando en ti dijo l, exasperado.
Y entonces?
Porque quiero sentir como que estoy contigo dijo l. Por qu lo haces todo tan
difcil?
Quizs porque soy tan genial dijo ella.
Ja.
Estoy acostada en el piso en la sala dijo dbilmente. Frente a la radio.
En la oscuridad? Suena oscuro.
S, en la oscuridad.



Se tumb en la cama otra vez y se cubri los ojos con el brazo. En su cabeza, poda verla.
Imagin las luces verdes en un equipo de msica. Luces de la calle a travs de una
ventana. Imagin su rostro resplandeciente, la luz ms fresca en la habitacin.
Es eso U2? pregunt l. Poda escuchar Bad en el fondo.
S, pienso que es mi cancin favorita ahora. La mantengo rebobinando, y ponindola
una y otra vez. Es genial no tener que preocuparse por las bateras.
Cul es tu parte favorita?
De la cancin?
S.
Toda ella dijo, especialmente el coro, quiero decir, supongo que es el coro.
Im wide awake
39
medio canto l.
S dijo ella suavemente.
l sigui cantando. Porque no estaba seguro de qu decir a continuacin.

Eleanor? dijo Park.
Ella no respondi.
Ests ah?
Estaba tan distrada que asinti con la cabeza.
S dijo en voz alta, recuperndose.
Qu ests pensando?
Estoy pensando pensando no estoy pensando.
No ests pensando en el buen sentido? O en el mal sentido?
No lo s dijo ella. Rod sobre su estmago, y presion su cara en la alfombra.
Ambos.

39
Estoy bien despierto.



l se qued en silencio. Lo escuch respirar. Quiso pedirle que acercara el telfono a su
boca.
Te extrao dijo ella.
Aqu estoy.
Quisiera que estuvieras aqu. O yo estar all. Me gustara que hubiera alguna posibilidad
de hablar as despus de esta noche, o vernos a la cara. Como, realmente vernos a la cara.
O estar solos, juntos.
Por qu no puede ser? pregunt l.
Ella ri. Ah fue cuando se dio cuenta que estaba llorando.
Eleanor
Detente. No digas mi nombre de esa manera. Slo hace que sea peor.
Hacer que sea peor qu?
Todo dijo ella.
l se qued en silencio.
Ella se sent y se limpi la nariz con la manga.
Tienes una apodo? pregunt l. Ese era uno de sus trucos, ya sea evitar el tema o
irritarla, cambiar de tema era la manera ms dulce posible.
S dijo ella. Eleanor.
No Nora? O Ella? O Lena, podras ser una Lena. O Lenny o Elle
Ests intentando darme un apodo?
No, adoro tu nombre. No quiero burlar ni una sola slaba.
Eres un idiota. Se limpi los ojos.
Eleanor dijo, por qu no podemos vernos?
Dios dijo ella, no. Casi haba dejado de llorar.
Dime. Hblame.
Porque dijo, porque mi padrastro me matara.
Por qu te importa l?



l no me importa. l quiere matarme.
Por qu?
Deja de decir eso dijo con enojo. Ahora no haba manera de detener las lgrimas.
Siempre preguntas eso. Por qu. Como si hubiera una respuesta para todo. No todo el
mundo tiene su vida, sabes, o su familia. En tu vida, las cosas pasan por razones. Las
personas tienen sentido comn. Pero esa no es mi vida. Nadie en mi vida tiene sentido
comn
Ni siquiera yo? pregunt.
Ja. Especialmente t.
Por qu dices eso? l son herido. Con respecto a qu estaba tan herido?
Por qu, por qu, por qu? dijo ella.
S dijo, por qu? Por qu siempre te enojas tanto conmigo?
Nunca me enojo contigo solt un sollozo. l era tan estpido.
Lo ests dijo. Ests enojada conmigo en este mismo momento. Siempre te vuelves
contra m, justo cuando empezamos a llegar a alguna parte.
Llegar a dnde?
A alguna parte dijo. El uno con el otro. Como, hace unos minutos, dijiste que me
extraabas. Y quizs por primera vez, no sonaste sarcstica o defensiva o como si pensaras
que soy un idiota. Y ahora me ests gritando.
No estoy gritando.
Ests enojada dijo. Por qu ests enojada?
No quera que la escuchara llorar. Contuvo la respiracin. Eso slo lo empeor.
Eleanor dijo.
Incluso peor.
Deja de decir eso.
Qu puedo decir entonces? Me preguntaste por qu, ya lo sabes. Prometo que tendr
respuestas.
Son frustrado, pero no enojado. Lo poda recordar sonando enojado una sola vez. El
primer da que ella subi al autobs.



Puedes preguntarme por qu dijo l nuevamente.
S? Ella sorbi.
S.
Bien. Baj la mirada a la base giratoria, a su propio reflejo en la tapa acrlica teida. Se
vea como un fantasma de cara gorda. Cerr los ojos. Por qu te gusto?


Abri los ojos.
Se enderez, se puso de pie y empez a caminar lentamente alrededor de su pequea
habitacin. Fue a pararse junto a la ventana, la que daba a la casa de ella, a pesar de que a
una manzana de distancia y ella no estaba en casa, sosteniendo la base del telfono en
forma de auto contra su estmago.
Ella le haba pedido que explicara algo que ni siquiera poda explicrselo a s mismo.
No me gustas dijo. Te necesito.
Esper a que cortara. Que dijera Ja o Dios o Suenas como una cancin de Bread
40
.
Pero permaneci en silencio.
Se arrastr a la cama, sin importarle si ella lo escuchaba haciendo ruidos.
Puedes preguntarme por qu te necesito susurr l. Ni siquiera tena que susurrar. En
el telfono, en la oscuridad, slo tena que mover los labios y respirar. Pero no lo s.
Simplemente s que te extrao, Eleanor. Quiero estar contigo todo el tiempo. Eres la
chica ms lista que he conocido, y las ms graciosa, y todo lo que haces me sorprende. Y
deseo poder decir que esas son las razones por las que me gustas, porque eso me hara
sonar como un ser humano evolucionado
Pero creo que tiene que ver con que tu cabello es rojo y tus manos son suaves y el
hecho de que hueles como a pastel de cumpleaos casero.
Esper a que ella dijera algo, pero no lo hizo.
Alguien golpe suavemente la puerta.

40
Bread: fue una banda de rock y pop, formada en 1968, en Los ngeles. Fueron unos de los primeros ejemplos de lo que,
ms tarde, se llamara soft rock.



Slo un segundo susurr en el telfono. S? dijo l.
Su mam abri la puerta, slo lo suficiente para meter la cabeza.
No te quedes hasta muy tarde dijo ella.
No muy tarde dijo l. Ella sonri y cerr la puerta.
Regres dijo. Ests ah?
Estoy aqu dijo Eleanor.
Di algo.
No s qu decir.
Di algo, para que no me sienta tan estpido.
No te sientas estpido, Park dijo ella.
Bien.
Se quedaron en silencio.
Pregntame por qu me gustas dijo ella finalmente.
l se sinti sonrer. Sinti como si algo clido se derramara en su pecho.
Eleanor dijo, slo porque le gustaba decirlo, por qu te gusto?
No me gustas.
Esper. Y esper
Entonces l empez a rer.
Eres un poco perversa dijo.
No te ras. Eso slo me anima.
Pudo escuchar que ella tambin estaba sonriendo. Pudo imaginarla. Sonriendo.
No me gustas, Park repiti. Yo Se detuvo. No puedo hacerlo.
Por qu no?
Es vergonzoso.
Hasta este momento, slo para m.
Temo que dir mucho dijo ella.



No puedes.
Temo que te dir la verdad.
Eleanor
Park.
No me gustas dijo l, presionando la base del telfono en su costilla ms baja.
No me gustas, Park dijo ella, sonando por un segundo como si lo dijera realmente en
serio. Yo Su voz casi desapareci, a veces creo que vivo por ti.
l cerr los ojos y arque la cabeza en su almohada.
No creo que siquiera pueda respirar si no estamos juntos susurr. Lo que quiere
decir, que cuando te vea el lunes a la maana, habrn pasado como sesenta horas desde
que he respirado. Esa es probablemente la razn por la que estoy tan gruona, y por qu
te grito. Todo lo que hago cuando estamos separados es pensar en ti, y todo lo que hago
cuando estamos juntos es entrar en pnico. Porque cada segundo se siente tan
importante. Y porque estoy tan fuera de control, no puedo evitarlo. Ni siquiera me
pertenezco, soy tuya, y qu si decides que no me quieres? Cmo podras quererme
como te quiero?
l se qued en silencio. Quera que todo lo que ella acababa de decir fuera lo ltimos que
escuchara. Quiso dormir con Te quiero en sus odos.
Dios dijo ella, te dije que no deba hablar. Ni siquiera respond tu pregunta.


Ella no haba dicho nada lindo de l. No le haba dicho que era ms guapo que cualquier
chica, y que su piel era como la luz solar con un bronceado.
Y eso es exactamente por qu no lo haba dicho. Porque todos sus sentimientos por l,
calientes y hermosos en su corazn, se volvan raros en su boca.
Volte la cinta y presion reproducir, y esper a que Robert Smith empezara a cantar
antes de subirse al sof de cuero marrn de su pap.
Por qu no puedo verte? pregunt Park. Su voz son rasposa y pura. Como algo
apenas pensado.
Porque mi padrastro est loco.



l tiene que saber?
Mi mam le dir.
Ella tiene que saberlo?
Pas los dedos a lo largo del borde de la mesita de vidrio.
Qu quieres decir?
No s lo que quiero decir. Solo s que necesito verte. Eso.
Ni siquiera tengo permitido hablar con chicos.
Hasta cundo?
No lo s, nunca. Esta es una de esas cosas que no tiene sentido. Mi mam no quiere que
haga algo que posiblemente pueda irritar a mi padrastro. Y mi padrastro se regodea en ser
malo. En especial conmigo. Me odia.
Por qu?
Porque lo odio.
Por qu?
Quiso, con muchas ganas, cambiar de tema, pero no lo hizo.
Porque es una mala persona. Slo creme. Es del tipo que intenta matar todo lo
bueno. Si supiera de ti, hara lo que sea para poder alejarte de m.
No puede alejarme de ti dijo Park.
Seguro que puede, pens.
l puede alejarme a m de ti dijo ella. La ltima vez que se enoj mucho conmigo,
me ech y no me dej volver a casa durante un ao.
Jess.
S.
Lo lamento.
No lo lamentes dijo ella. Simplemente no hay que tentarlo.
Podramos encontrarnos en el patio.
Mis hermanos me delataran.



Podemos encontrarnos en alguna otra parte.
Dnde?
Aqu dijo. Puedes venir aqu.
Qu diran tus padres?
Es bueno conocerte, Eleanor, te gustara quedarte a comer?
Ella ri. Quiso decirle que no funcionara, pero quizs s. Quizs.
Ests seguro de que quieres que me conozcan? pregunt ella.
S dijo l. Quiero que todos te conozcan. Eres mi persona favorita de todos los
tiempos.
l segua hacindola sentir que era seguro sonrer.
No quiero hacerte pasar vergenza dijo ella.
No lo haras.
Faros se proyectaron a travs de la sala de estar.
Maldicin dijo. Creo que pap lleg a casa. Se puso de pie y mir por la ventana.
Su pap y Donna estaban saliendo del auto. El cabello de Donna estaba hecho un
desastre. Maldicin, maldicin, maldicin dijo. Nunca te dije por qu me gustas, y
ahora tengo que irme.
Est bien dijo l.
Es porque eres bueno dijo. Y porque entiendes todos mis chistes
Bien. Ri.
Y eres ms inteligente que yo.
No lo soy.
Y te ves como un protagonista. Hablaba tan rpido como poda pensar. Te ves
como la persona que al final gana. Eres guapo, y muy bueno. Tienes ojos mgicos
susurr. Y me haces sentir como una canbal.
Ests loca.
Tengo que irme. Se inclin, por lo que el receptor estuvo muy cerca de la base.
Eleanor espera dijo Park.



Pudo escuchar a su pap en la cocina y el latido de su corazn por todas partes.
Eleanor espera Te amo.
Eleanor? Su pap estaba parado en la puerta. Estaba siendo muy silencioso, en caso
de que ella estuviera dormida. Colg el telfono y fingi que lo estaba.




Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
Drowning mam
U2
Finalmente un poco de abandono por parte de Eleanor! Conociendo a Bono,
esta cancin probablemente es sobre Jess. Pero la us para escribir la escena
del telfono con la casa del pap de Eleanor. Ella deja salir todo en esa
escena; le dice a Park cosas que piensa que no debera, y est tan segura de
que saldr lastimada. Esta cancin se siente como rendicin para m.
Toma mi mano,
Sabes que estar all, si puedes,
Cruzar el cielo por tu amor
Te doy lo que aprecio.





Traducido por Shadowy
Corregido por Mercy

l da siguiente fue un borrn.
Su pap se quej de que se hubiera comido todo el yogur.
Yo no me lo com, se lo di a Matt.
Su pap slo tena siete dlares en su billetera, as que eso es lo que le dio. Cuando estuvo
listo para llevarla a casa, ella dijo que tena que ir al bao. Subi al armario del pasillo,
encontr tres cepillos de dientes nuevos de marca y los meti en el frente de sus
pantalones, junto con un jabn. Donna podra haberla visto (estaba justo all en el
dormitorio), pero no dijo nada.
Eleanor sinti pena por Donna. Su pap nunca se rea de las bromas de nadie excepto las
suyas propias.
Cuando su pap la dej en su casa, todos los nios pequeos corrieron afuera para verlo.
l les dio paseos por el barrio en su auto nuevo.
Eleanor dese tener un telfono para llamar a la polica. Hay un tipo manejando en torno
a Los Flats con un montn de nios pasando el rato en un convertible. Estoy bastante
segura de que ninguno de ellos tiene cinturones de seguridad puestos y que l ha estado
bebiendo whisky escocs toda la maana. Oh, y mientras estn aqu, hay otro tipo en el
patio trasero fumando hachs
41
. En una zona escolar.
Cuando su padre finalmente se fue, Mouse no poda dejar de hablar sobre l. Despus de
unas horas, Richie les dijo a todos que se pusieran sus abrigos.
Vamos a ver una pelcula dijo, mirando directo a Eleanor. Todos.

41
Hachs: compuesto de pices florales y otras partes del camo ndico, mezcladas con diversas sustancias azucaradas o
aromticas, que produce una embriaguez especial.
E



Eleanor y los nios pequeos se subieron a la parte trasera de la camioneta y se
acurrucaron contra la cabina, hacindole muecas al beb, quien tena que sentarse
adentro. Richie condujo por la calle de Park en la salida del barrio, pero l no estaba fuera,
gracias a Dios. Por supuesto, Tina y su novio neandertal estaban fuera. Eleanor ni siquiera
trat de agacharse. Cul era el punto? Steve le silb.
Estaba nevando en el camino a casa de la pelcula. (Cortocircuito
42
) Richie condujo lento, lo
que signific que an ms nieve cay sobre ellos, pero al menos nadie sali volando de la
camioneta.
Oh, pens Eleanor, no estoy fantaseando con ser lanzada de un vehculo en movimiento.
Raro.
Cuando conducan por la casa de Park de nuevo en la oscuridad, se pregunt cul ventana
era la suya.


Lamentaba decirlo. No porque no fuera cierto. La amaba. Por supuesto que lo haca. No
haba otra manera de explicar todo lo que senta.
Pero no haba tenido intencin de decrselo as. Tan pronto. Y por telfono. Especialmente
sabiendo cmo se senta ella sobre Romeo y Julieta.
Estaba esperando que su hermano pequeo se cambiara de ropa. Todos los domingos, se
vestan con bonitos pantalones y suteres, y tenan una cena con sus abuelos. Pero Josh
estaba jugando Sper Mario y no lo apagara. (Estaba a punto de llegar a la tortuga infinita
por primera vez).
Me voy a adelantar le grit Park a sus padres. Nos vemos all.
Corri a travs del patio porque no tena ganas de ponerse un abrigo.
La casa de sus abuelos ola a pollo empanizado frito. Su abuela slo tena cuatro cenas
dominicales en su repertorio pollo empanizado frito, bistec empanizado frito, carne a la
cacerola y picadillo de carne, pero todas eran buenas.
Su abuelo estaba viendo la televisin en la sala de estar. Park se detuvo para darle un
medio abrazo, luego fue a la cocina y abraz a su abuela. Ella era tan pequea, incluso l

42
Cortocircuito: pelcula estadounidense dirigida en 1986 por John Badham. Es una comedia de ciencia ficcin en la que un
prototipo de robot se escapa de sus creadores.



se alzaba sobre ella. Todas las mujeres en su familia eran pequeas, y todos los hombres
eran enormes. Slo su ADN se haba perdido el memo. Tal vez los genes coreanos
mezclaron todo.
Sin embargo, eso no explicaba la enormidad de Josh. Se vea como si los genes coreanos
lo hubieran saltado por completo. Sus ojos eran marrones y apenas almendrados, con
sabor a almendras. Y su cabello era oscuro, pero ni siquiera cerca a negro. Se vea como un
gran nio alemn o polaco, cuyos ojos se arrugaban un poco cuando sonrea.
Su abuela se va nada ms que irlandesa. O tal vez l slo pensaba eso porque todos en la
familia de su padre hacan una gran cosa sobre ser irlands. Reciba una camiseta Bsame,
soy irlands cada ao por Navidad.
Puso la mesa de sus abuelos sin ser pedido, porque siempre haba sido su trabajo. Cuando
su mam lleg, l pas el rato en la cocina con ella y su abuela, y las escuch chismosear
sobre los vecinos.
Escuch de Jamie que Park va en serio con una de esas nias que vive con Richie Trout
dijo su abuela.
No debera sorprenderle que su padre ya le hubiera dicho a su abuela. Nunca poda
mantener un secreto.
Todo el mundo habla de su novia dijo su mam, a excepcin de l.
O que es una pelirroja dijo su abuela.
Fingi leer el peridico.
No deberas escuchar chismes, abuela.
Bueno, no tendra que hacerlo dijo su abuela, si t slo nos la presentaras.
l puso los ojos en blanco, lo que le hizo pensar en Eleanor. Lo que casi le hizo tener ganas
de hablarles de ella, slo para que tuviera una razn para decir su nombre.
Bueno, mi corazn est con cualquier nio viviendo en esa casa dijo su abuela. Ese
chico Trout nunca ha sido bueno. Destroz nuestro buzn de correo mientras tu padre
estaba en el servicio. S que fue l porque era el nico en el vecindario con una camioneta
El Camino. Se cri en esa pequea casa, ya sabes, hasta que sus padres se mudaron a
algn lugar an ms provinciano que aqu. Wyoming, creo que fue. Probablemente se
mudaron para alejarse de l.
Shhhh dijo su mam. La abuela era un poco mordaz para el gusto de su madre a
veces.



Pensamos que l tambin se haba mudado al oeste dijo ella, pero ahora est de
vuelva con una esposa mayor que parece una estrella de cine y una casa llena de hijastros
pelirrojos. Gil le dijo a tu abuelo que tambin tienen un gran perro viejo viviendo all. Yo
nunca
Park sinti que debera defender a Eleanor. Pero no estaba seguro de cmo hacerlo.
No me sorprende que tengas una cosa por las pelirrojas dijo su abuela. Tu abuelo
estaba enamorado de una pelirroja. Por suerte para m, ella no tendra nada que ver con l.
Qu dira su abuela si le presentaba a Eleanor? Qu diran los vecinos?
Y qu dira su madre?
Observ a su madre machacando patatas con un pisa-pur tan grande como su brazo.
Llevaba unos vaqueros desteidos y un suter rosa con cuello en V, y botas de cuero con
flecos. Haba un dije de un ngel de oro colgando de su cuello, y cruces de oro colgaban
de sus orejas. Ella sera la chica ms popular en el autobs. No poda imaginrsela viviendo
en cualquier lugar excepto aqu.


Nunca le haba mentido a su madre. No sobre algo importante, de todos modos. Pero la
noche del domingo, mientras Richie estaba en el bar, Eleanor le dijo a su mam que poda
ir a la casa de una amiga despus de la escuela al da siguiente.
Quin es? pregunt su mam.
Tina dijo Eleanor. Fue el primer nombre en el que pens. Vive en el vecindario.
Su madre estaba distrada. Richie estaba tarde, y su bistec estaba resecndose en el horno.
Si lo sacaba, l estara enojado de que estuviera fro. Pero si lo dejaba dentro, estara
enojado de que estuviera duro.
De acuerdo dijo. Me alegro de que finalmente ests haciendo amigos.




Traducido por Lorenaa
Corregido por Mercy

ucira diferente ahora que ella saba que la amaba? (O que la haba amado,
al menos por un minuto o dos el viernes por la noche. Al menos lo suficiente
para decirlo).
Lucira diferente?
Mirara hacia otro lado?
Luca diferente. Ms hermoso que nunca. Cuando ella lleg al autobs, Park estaba
sentado derecho en el asiento, as que pudo verlo. (O a lo mejor as l poda verla a ella). Y
cuando la dej sentarse, se inclin hacia atrs contra ella. Ambos se encorvaron hacia
abajo.
Ha sido el fin de semana ms largo de toda mi vida dijo l.
Ella se ri y se inclin hacia l.
Me has superado? pregunt l. Ella deseaba decir cosas como esa. Poderle preguntar
cosas as, incluso en un tono de broma.
S dijo ella. Una y otra y otra vez.
S?
S, no.
Alcanz el bolsillo de su chaqueta y desliz la cinta de los Beatles en el bolsillo de su
camisa. l atrap su mano y las sujeto en su corazn.
Qu es? Sac la cinta con la otra mano.
Las mejores canciones que nunca se han escrito. Eres bienvenido.
L



l frot su mano contra su pecho. Slo apenas. Lo suficiente como para hacerla sonrojarse.
Gracias dijo l.
Esper hasta que estuviesen en su taquilla para decirle la otra cosa. No quera que nadie la
escuchara. l estaba parado a su lado chocando a propsito su mochila contra su hombro.
Le dije a mi madre que quizs me iba a casa un amigo despus del colegio.
Lo hiciste?
S, aunque no tiene por qu ser hoy. No creo que ella cambie de parecer.
No, hoy. Ven hoy.
No se lo tienes que preguntar a tu madre?
l sacudi la cabeza.
A ella no le importa. Puedo tener incluso chicas en mi habitacin, con la puerta abierta.
Chicassss? Has tenido suficientes chicas en tu habitacin como para requerir reglas?
Oh, s dijo. Me conoces.
No lo hago, pens para s misma. No realmente.


Por primera vez en semanas, no tena esa sensacin de ansiedad durante el camino a casa
desde el colegio, como si se hubiese empapado lo suficiente de Eleanor como para
mantenerlo hasta el da siguiente.
Tena una sensacin de ansiedad diferente. Ahora que iba a presentarle a Eleanor a su
madre, no poda dejar de verla de la forma en lo que lo hara su madre.
Su madre era una estilista que venda Avon. Nunca sala de casa sin ponerse su rmel.
Cuando Patti Smith estuvo en Saturday Night Live
43
, su madre se enfad.
Por qu quiere parecerse a un chico? Es tan triste. Haba dicho.

43
Saturday Night Live: es un late show estadounidense, emitido en vivo, que revolucion la televisin en los aos 1970 con
su combinacin de sketches, comedia, variedad, actores, msicos, e invitados especiales.



Hoy Eleanor estaba usando, una chaqueta de cuero y una vieja camisa vaquera a cuadros.
Tena ms en comn con su abuelo que con su madre.
No era slo por la ropa. Era ella.
Eleanor no era. linda.
Era buena. Honorable. Honesta. Ella definitivamente ayudara a una anciana a cruzar la
calle. Pero nadie ni siquiera la anciana podra decir: Has conocido a Eleanor
Douglas? Qu linda chica.
A su madre le gustaba lo lindo. Amaba lo lindo. Le gustaba sonrer y tener una pequea
charla con contacto visual todas las cosas en las que Eleanor apestaba.
Adems, su madre no entenda el sarcasmo. Y l estaba bastante seguro que no era cosa
del idioma. Simplemente no lo entenda. Llamaba a David Letterman El feo, refirindose a
uno despus de Johnny.
Park se dio cuenta que le estaba sudando la mano y solt la de Eleanor. Puso su mano
sobre su rodilla, y eso se senta tan bien, tan nuevo, dej de pensar en su madre durante
unos minutos.
Cuando llegaron a su parada, se puso de pie en el pasillo y la esper. Pero ella sacudi la
cabeza.
Te ver all.
Se sinti aliviado. Y despus culpable. Tan pronto como el autobs se alej, corri hacia su
casa. Su hermano an no haba llegado a casa, eso era bueno.
Mam!
Estoy aqu! grit desde la cocina. Se estaba pintando la uas de un rosa perla.
Mam dijo l. Oye. Um, Eleanor va a venir en unos minutos. Mi, um, mi Eleanor.
Ahora Est bien?
Ahora mismo? Sacudi el botecito. Clic, clic, clic.
S, no es gran cosa, bien? Slo s agradable.
Bien dijo ella, soy agradable.
l asinti, mir por la cocina y luego por el saln para asegurarse que no haba nada raro.
Tambin comprob su habitacin. Su madre haba hecho su cama.
Abri la puerta despus de que Eleanor llamara.



Hola! dijo ella. Pareca nerviosa. Bueno, pareca enfadada, pero estaba bastante
seguro que era porque estaba nerviosa.
Hola dijo l. Esta maana, en todo en lo que haba pensado era en tener ms tiempo
con Eleanor por el da, pero ahora que ella estaba aqu deseo habrselo pensado
mejor. Entra. Y sonre susurr en el ltimo segundo. De acuerdo?
Qu?
Sonre.
Por qu?
No importa.
Su madre estaba parada en la puerta de la cocina.
Mam, esta es Eleanor dijo.
Su madre sonri ampliamente.
Eleanor sonri, tambin, pero todo estaba mal. Pareca que estaba entrecerrando los ojos
hacia la luz brillante o que iba a darle una mala noticia a alguien.
Crey ver las pupilas de su madre dilatarse, pero probablemente lo imagin.
Eleanor fue a sacudir la mano de su madre, pero ella las onde en el aire, como diciendo
lo siento mis uas estn hmedas, un gesto que Eleanor no pareci reconocer.
Encantada de conocerte, Eleanor. El-la-no.
Encantada de conocerte dijo Eleanor, todava entrecerrando los ojos y rara.
Vives lo suficientemente cerca como para caminar? pregunt su madre.
Eleanor asinti.
Eso es lindo dijo su madre.
Eleanor asinti.
Quieres algunas palomitas? O bocadillos?
No dijo Park, cortndola. Quiero decir
Eleanor sacudi la cabeza.
Slo vamos a ver la televisin dijo l. De acuerdo?
Claro dijo su madre. Sabes dnde encontrarme.



Ella volvi a la cocina, y Park camin hacia el sof. Dese vivir en una casa de dos pisos o
una casa con stano. Cada vez que iba a casa de Cal al oeste de Omaha, la madre de Cal
los enviaba abajo y los dejaba solos.
Se sent en el sof. Eleanor se sent en el otro extremo. Estaba mirando el suelo y
mordindose la piel alrededor de las uas.
Encendi la tele en MTV y tom una profunda respiracin.
Despus de unos cuantos minutos, se movi hacia el centro del sof.
Oye dijo l. Eleanor estaba mirando hacia la mesa de caf. Haba un gran racimo de
uva de cristal rojo sobre la mesa. A su madre le encantaban las uvas. Oye dijo otra vez.
Se acerc ms.
Por qu me pediste que sonriera? susurr ella.
No lo s dijo. Porque estaba nervioso.
Por qu estabas nervioso? Es tu casa.
Lo s, pero nunca he trado a nadie como t a casa.
Ella mir la televisin. Haba un video de Wang Chung. Luego se levant de pronto.
Te ver maana.
No dijo l. Levantndose tambin. Qu? Por qu?
Simplemente te ver maana dijo ella.
No dijo l. La tom por el codo. Acabas de llegar. Qu pasa?
Levant la vista, dolida.
Alguien como yo?
Eso no es lo que quise decir dijo. Nadie que me importe.
Ella tom una respiracin y sacudi la cabeza. Haba lgrimas en su mejilla.
No importa. No debera estar aqu, voy a avergonzarte. Me voy a casa.
No. La empuj ms cerca. Clmate, s?
Y si tu madre me ve llorando?
Eso. no sera bueno, pero no quiero que te vayas. Tena miedo de que si se
marchaba ahora, nunca regresara. Vamos, sintate a mi lado.



Park se sent y empuj a Eleanor a su lado, as estaba sentado entre ella y la cocina.
Odio conocer nuevas personas susurr ella.
Por qu?
Porque nunca les gusto.
Me gustas.
No, no te gustaba. Tuve que acostumbrarte.
Me gustas ahora. Puso su brazo alrededor de ella.
No, qu pasa si viene tu madre?
No le importar.
A m me importa. Lo apart. Es demasiado. Me ests poniendo nerviosa.
Bien dijo l. Dndole espacio. Simplemente no te vayas.
Ella asinti y mir la televisin.
Despus de un rato, quizs unos veinte minutos, se levant otra vez.
Qudate un poco ms dijo l. No quieres conocer a mi pap?
Claro que no quiero conocer a tu pap.
Volvers maana?
No lo s.
Quiero acompaarte a casa.
Puedes acompaarme a la puerta. Lo hizo.
Le diras adis a tu madre por m? No quiero que piense que soy grosera.
S.
Eleanor sali hacia su porche.
Espera dijo l. Sali duro y frustrado, te dije que sonrieras porque te ves bonita
cuando lo haces.
Ella camin hacia los escalones, luego se gir hacia l.
Sera mejor que pensaras que soy bonita cuando no sonro.



Eso no es lo que quise decir dijo l, pero ella ya se estaba alejando.
Cuando entr a su casa, su madre se acerc sonriendo.
Tu Eleanor parece agradable dijo ella.
Asinti y se fue a su habitacin. No, pens, cayendo en la cama. No lo es.


l probablemente iba a romper con ella maana. Como sea. Al menos no tendra que
conocer a su padre. Dios, cmo deba ser su padre? Se pareca a Tom Selleck, lo haba
visto en un portarretratos familiar en el estante de la televisin. Park en la escuela
primaria? Extremadamente lindo. Lindo como Webster. Toda la familia era linda. Incluso su
hermano blanco.
Su madre luca exactamente como una mueca. En el Mago de Oz el libro, no la
pelcula, Dorothy va a este lugar llamado Dainty China Country, y todo el mundo es
delgado y perfecto.
Cuando era pequea y su madre le ley la historia, haba pensado que en Dainty China la
gente sera china. Pero ellos realmente eran de cermica, o se convertan en cermica, si
intentaban esconderse para volver a Kansas.
Se imagin al padre de Park, Tom Selleck, metiendo delicadamente su Dainty China en el
bolsillo de su chaqueta y huyendo a Corea.
La madre de Park la hizo sentir como un gigante. Poda no haber sido mucho ms alta que
ella, quizs tres o cuatro centmetros. Pero ella era mucho ms grande. Si fueses un alen
que viniese a la tierra para estudiar las formas de vida, nunca pensaras que las dos eran de
la misma especie.
Cuando estaba alrededor de chicas como ellas como la madre de Park, como Tina, como
la mayora de las chicas de su vecindario se preguntaba dnde dejaban sus rganos.
Como, cmo podas tener estmago, intestino y riones y aun as usar esos pantalones
tan pequeos? Eleanor saba que ella era gorda, pero no se senta as de gorda. Poda
sentir sus huesos y sus msculos debajo de toda la piel, y eran grandes, tambin. La madre
de Park podra usar su caja torcica como un espacioso chaleco.
Park probablemente rompera con ella maana, y ni si quiera era porque ella era enorme.
Iba a romper con ella porque era un desastre enorme. Porque no poda estar alrededor de
personas normales sin enloquecer.



Simplemente era demasiado. Conocer a su bonita y perfecta madre. Ver su normal y
perfecta casa. Ella ni siquiera saba que haba una casa como esa en este vecindario de
mierda, casas con alfombras de pared a pared, con pequeas cestas de popurr por todas
partes. No saba que hubiese familias as. La nica parte buena de vivir en un barrio cutre
era que las personas eran, cutres tambin. Los otros chicos quizs la odiaran por ser
grande y rara, pero no iban a odiarla por tener una familia rota y una casa que se caa. Era
una clase de regla por aqu.
La familia de Park no encajaba. Eran los Cleavers. Y l le haba contado que sus abuelos
vivan en la casa de al lado, la que tena cajas con flores, por el amor de Dios. Su familia
era prcticamente los Waltons.
Su familia era un desastre incluso antes de que viniese Richie y lo mandase todo
directamente al infierno.
Ella nunca pertenecera a la sala de Park. Nunca se sentira como si perteneciese a algn
lugar, excepto cuando estaba acostada en su cama fingiendo ser alguien diferente.




Traducido por otravaga y Aylinachan
Corregido por La BoHeMiK

uando Eleanor lleg a su asiento a la maana siguiente, Park no se levant
para dejarla entrar. l slo se hizo a un lado. Pareca como si no quisiera
mirarla; le entrego algunos cmics, y luego se alej.
Steve estaba siendo realmente ruidoso. Tal vez siempre fue as de ruidoso.
Cuando Park estaba sosteniendo su mano, Eleanor ni siquiera poda or sus propios
pensamientos.
Todos en el fondo del autobs estaban cantando el himno de batalla de Nebraska. Haba
algn gran juego por venir este fin de semana, contra Oklahoma, Oregn o algo as. El Sr.
Stessman les estaba dando crdito adicional durante toda la semana por ir vestidos de
rojo. No pensaras que el Sr. Stessman estara propenso a toda esta basura del Husker
44
,
pero pareca que nadie era inmune.
Excepto Park.
Park hoy lleva una camiseta de U2 con la foto de un pequeo nio en el pecho. Eleanor
haba estado despierta toda la noche pensando en cmo probablemente haba terminado
con ella, y ahora slo quera sacarse a s misma de la miseria.
Eleanor le hal el borde de la manga.
S? dijo Park en voz baja.
Ya no ests interesado en m? pregunt. Esto no sali como una broma. Porque no lo
era.
l neg con la cabeza, pero mir por la ventana.

44
Husker (Nebraska Cornhuskers): es el equipo deportivo de la Universidad de Nebraska-Lincoln (dado a cualquiera de sus
22 equipos en 15 especialidades deportivas), situada en la ciudad de Lincoln. Sus colores oficiales son: rojo escarlata y crema.
C



Ests enojado conmigo? pregunt.
Los dedos de Park estaban cruzados dbilmente en su regazo, como si estuviera pensando
en rezar.
Algo as.
Lo siento dijo ella.
Ni siquiera sabes por qu estoy molesto.
Aun as lo siento.
l la mir y sonri un poco.
Quieres saberlo? pregunt.
No.
Por qu no?
Porque probablemente sea por algo que no puedo evitar.
Cmo qu? pregunt l.
Como ser extraa dijo. O por hiperventilar en tu sala de estar.
Siento como que en parte eso fue mi culpa.
Lo siento dijo ella.
Eleanor, detente, escucha, estoy enojado porque siento como que decidiste salir de mi
casa tan pronto como entraste, tal vez incluso antes de eso.
Sent como que no debera estar all le dijo.
Ella no lo dijo lo suficientemente fuerte como para ser escuchada por encima de los bichos
raros en la parte de atrs. (En serio. Sus cantos eran an peor que los gritos).
Sent como que no me queras all dijo Eleanor, un poco ms alto.
Por la forma en que Park la mir y despus se mordi el labio inferior, ella supo que por lo
menos estaba un poquito en lo cierto.
Haba querido estar equivocada.
Haba querido que l le dijera que s la quera en su casa, que la deseaba de regreso y que
volveran a intentarlo.



Park dijo algo, pero no poda orlo, porque ahora los nios en la parte trasera estaban
cantando. Steve estaba de pie en la parte trasera del pasillo, ondeando sus brazos de
gorila como un director de orquesta.
Vamos. Gran. Roja.
Vamos. Gran. Roja.
Vamos. Gran. Roja.
Ella mir a su alrededor. Todo el mundo estaba dicindolo.
Vamos. Gran. Roja.
Vamos. Gran. Roja.
Las puntas de los dedos de Eleanor se enfriaron. Mir a su alrededor otra vez, y se dio
cuenta de que todos estaban mirndola.
Vamos. Gran. Roja.
Se dio cuenta de que se referan a ella.
Vamos. Gran. Roja.
Mir a Park. l tambin lo saba. Estaba mirando directamente hacia el frente. Tena los
puos fuertemente apretados a los costados. Luca como alguien que nunca haba
conocido.
Est bien dijo ella.
l cerr los ojos y neg con la cabeza.
El autobs estaba estacionndose frente a la escuela, y Eleanor no poda esperar para
bajar. Se oblig a permanecer en su asiento hasta que se detuviera, y caminar
tranquilamente hacia adelante. El canto estall en una carcajada. Park estaba justo detrs
de ella, pero se detuvo tan pronto como estuvo fuera del autobs. Lanz su mochila al
suelo y se quit el abrigo.
Eleanor tambin se detuvo.
Oye dijo ella, espera, no. Qu ests haciendo?
Estoy terminando esto.
No. Vamos. No vale la pena.
T lo vales dijo mirndola con fiereza. T vales la pena.



Esto no es por m dijo. Quera tirar de l, pero ella no lo senta como si fuese suyo
para contenerlo. No quiero esto.
Estoy cansado de que ellos te avergencen.
Steve estaba saliendo del autobs, y Park cerr los puos de nuevo.
Que me avergencen? dijo. O que te avergencen a ti?
Afligido, l volvi a mirarla. Y ella supo de nuevo que tena razn. Maldicin. Por qu l
segua dejndole tener la razn sobre todas las cosas desagradables?
Si esto es por m dijo ella, tan ferozmente como pudo, entonces escchame. Yo no
quiero esto.
l la mir a los ojos. Sus ojos eran tan verdes, que parecan amarillos. Su respiracin era
pesada, y su rostro estaba rojo oscuro debajo del dorado.
Esto es por m? pregunt ella.
l asinti y la consumi con sus ojos. Pareca que estaba rogndole por algo.
Est bien dijo. Por favor. Vamos a clase.
l cerr los ojos y, finalmente, asinti. Ella se inclin para tomar el abrigo, cuando oy a
Steve decir.
Eso es correcto, Roja. Pavonate.
Y entonces Park se haba ido.
Cuando se volte para mirar, l ya estaba empujando a Steve hacia el autobs. Se vean
como David y Goliat, si David se hubiese acercado lo suficiente para dejar que Goliat le
pateara el trasero.
Los nios ya estaban gritando Pelea! y corriendo desde todas direcciones. Eleanor
tambin corri.
Oy decir a Park: Estoy tan harto de tu boca.
Y oy a Steve decir: Vas en serio con esto?
Steve empuj con fuerza a Park, pero l no se cay. Park dio unos pasos hacia atrs, luego
rot su hombro hacia adelante y girando en el aire, pate a Steve justo en la boca. Toda la
multitud jade.
Tina grit.



Steve salt hacia adelante casi tan pronto como Park aterriz, blandiendo sus gigantes
puos, golpe a Park en la cabeza.
Eleanor pens que podra estar vindolo morir.
Corri para interponerse entre ellos, pero Tina ya estaba all. Luego uno de los
conductores de autobs estaba ah. Y un subdirector. Todos empujndolos para
separarlos.
Park estaba jadeando y con la cabeza gacha.
Steve estaba sosteniendo su propia boca. Haba una cascada de sangre en su barbilla.
Jesucristo, Park, qu coo? Creo que me rompiste un diente.
Park levant la cabeza. Todo su rostro estaba cubierto de sangre. Se tambale hacia
delante y el subdirector lo atrap.
Deja a mi novia en paz.
Yo no saba que en realidad ella era tu novia! grit Steve. Un montn ms de sangre
se derram de su boca.
Jess, Steve. Eso no debera de importarte.
Importa escupi Steve. T eres mi amigo. No saba que ella era tu novia.
Park puso sus manos sobre las rodillas y sacudi la cabeza, salpicando la acera.
Bueno, lo es.
Est bien dijo Steve. Jess.
Ahora haba suficientes adultos como para arrear a los nios hacia el edificio. Eleanor llev
el abrigo de Park y su mochila a su casillero. No saba qu hacer con ellos.
Tampoco saba qu hacer consigo misma. No saba cmo sentirse.
Se supona que tena que estar feliz de que Park la hubiese llamado su novia? No es
como si l le hubiese dado alguna opcin en el asunto y no es como si lo hubiese dicho
alegremente. Lo dijo con la cabeza gacha y con el rostro chorreando sangre.
Debera estar preocupada por l? Todava podra tener dao cerebral, a pesar de que
haba estado hablando? Todava podra sufrir un derrame cerebral, o caer en estado de
coma? Cada vez que alguien en su familia estaba peleando, su madre empezaba a gritar:
No en la cabeza, no en la cabeza!.
Adems, estaba mal estar tan preocupada por el rostro de Park?



Steve tena el tipo de rostro que podra tomar o dejar dientes. Algunos huecos en la
sonrisa de Steve slo aumentaran la espeluznante apariencia de imbcil que l luca.
Pero el rostro de Park era como arte. Y tampoco era un feo arte extrao. Park tena la clase
de rostro que pintabas porque no queras que la historia lo olvidara.
Se supona que Eleanor siguiera enojada con l? Se supona que tena que estar
indignada? Se supona que tena que gritarle: Eso fue por m? O por ti?, cuando lo viera
en la clase de ingls.
Colg el abrigo de l en su casillero, y se inclin para inhalar profundamente. Ola como a
Irish Spring
45
, un poco como a popurr y como a algo que ella no poda describir de otra
forma ms que como muchacho.
Park no estaba en ingls o en historia, y no estaba en el autobs despus de la escuela.
Tampoco estaba Steve. Tina pas por el asiento de Eleanor con la cabeza en alto; Eleanor
mir hacia otro lado. Todo el mundo en el autobs estaba hablando sobre la pelea.
Maldito Kung Fu, jodido David Carradine
46
. Y Jodido David Carradine maldito Chuck
Norris.
Eleanor se baj en la parada de Park.


Estaba suspendido por dos das.
Steve estaba suspendido por dos semanas porque esta era su tercera pelea del ao. Park
se senta un poco mal por eso (porque era l quien haba iniciado la pelea), pero luego
pens en toda la otra mierda ridcula que Steve haca todos los das y por la que nunca era
amonestado.
La madre de Park estaba tan molesta, que no vendra a buscarlo. Ella llam a su padre al
trabajo. Cuando su pap se present, el director pens que l era el padre de Steve.
En realidad dijo su pap, sealando a Park, ese es el mo.
La enfermera de la escuela dijo que Park no tena que ir al hospital, pero se vea muy mal.
Tena un ojo negro y probablemente la nariz rota.

45
Irish Spring: nombre comercial de un jabn desodorante, comercializado por primera vez por la compaa Colgate-
Palmolive en 1972.
46
David Carradine: fue un actor estadounidense, clebre principalmente por su trabajo en la serie Kung fu y ms
recientemente en la pelcula Kill Bill.



Steve tena que ir al hospital. Su diente estaba suelto, y la enfermera estaba bastante
segura de que se haba roto un dedo.
Park esperaba en la oficina con hielo en la cara, mientras su padre hablaba con el director.
El secretario le trajo un Sprite de la sala de profesores.
Su padre no dijo nada hasta que estuvieron conduciendo.
El taekwondo es el arte de la autodefensa dijo con severidad.
Park no respondi. Toda su cara estaba palpitando, ya que la enfermera no le permiti
tomar Tylenol.
De verdad le diste una patada en la cara? le pregunt su padre.
Park asinti.
Eso tuvo que ser una patada de salto.
Patada hacia atrs con giro gimi Park.
De ninguna manera.
Park trat de lanzarle a su padre una mirada asesina, pero a la vista de cualquiera eso era
como darse de bruces contra una roca.
Tiene suerte de que llevaras esas pequeas zapatillas de tenis dijo su padre, incluso
en pleno invierno En serio una patada hacia atrs con giro?
Park asinti.
Eh. Bueno, tu madre va a poner el grito en el cielo cuando te vea. Ella estaba llorando en
casa de tu abuela cuando me llam.
Su padre tena razn. Cuando Park entr, su madre estaba prcticamente incoherente.
Tomndolo por los hombros y mirndolo a la cara, sacudi la cabeza.
Peleando! dijo clavndole su dedo ndice en el pecho. Peleando como un tonto
simio
La haba visto enojada antes con Josh, la haba visto lanzar una cesta de flores de seda a la
cabeza de Josh, pero nunca con l.
Qu malgastodijo. Qu malgasto! Luchando! No se puede confiar en ti.
Su padre trat de ponerle las manos en sus hombros, pero ella se lo quit de encima.



Ponle al chico un bistec, Harold dijo su abuela, sentando a Park en la mesa de la
cocina e inspeccionndole la cara.
No voy a perder un filete en eso dijo su abuelo.
Su padre fue a la alacena para conseguirle a Park algo de Tylenol y un vaso de agua.
Puedes respirar? le pregunt su abuela.
Por la boca dijo Park.
Tu padre se rompi la nariz tantas veces, que slo puede respirar a travs de una fosa
nasal. Por eso ronca como un tren de carga.
No ms taekwondo dijo su madre. No ms peleas.
Mindy dijo su padre. Fue una pelea. Estaba dando la cara por una chica con la que
se metan los chicos.
Ella no es una chica gru Park. Su voz hizo que todos los huesos de su cabeza
vibraran de dolor. Es mi novia.
De todos modos, esperaba que fuera as.
Es la pelirroja? pregunt su abuela.
Eleanor dijo. Su nombre es Eleanor.
No, nada de novia dijo su madre, cruzndose de brazos. No lo permito.


Cuando Eleanor toc el timbre de la puerta, la recibi Magnum P.I
47
.
Hola dijo, tratando de sonrer. Voy a la escuela con Park. Tengo sus libros y otras
cosas.
El padre de Park la mir de arriba abajo, pero no como si la fuera a echar, gracias a Dios.
Ms bien estaba como evalundola. (Cosa que tambin era incmoda).
Eres Helen? le pregunt.

47
Magnum, P.I: fue una serie norteamericana de televisin que trataba de las aventuras de Thomas Sullivan Magnum, un
investigador privado que viva en Hawi.



Eleanor dijo.
Eleanor, cierto un momento.
Antes de poder decirle que solo quera dejar las cosas de Park, l se fue. Dej la puerta
abierta y Eleanor lo escuch hablar con alguien, probablemente en la cocina y
posiblemente con la madre de Park. Vamos Mindy y slo por unos minutos Y
entonces, justo antes de que llegara a la puerta, con un apodo como Gran Roja, esperaba
que fuera mucho ms grande.
Solo quera traerle esto dijo Eleanor cuando l abri ms la puerta.
Gracias dijo. Vamos entra.
Eleanor levant la mochila de Park.
En serio, chica dijo. Entra y dsela a l mismo. Estoy seguro de que quiere verte.
No lo har, pens ella.
Pero lo sigui atravesando la sala de estar, por el corto pasillo hasta la habitacin de Park.
Su padre llam suavemente y se asom por la puerta.
Oye. Sugar Ray
48
. Hay alguien que quiere verte. Quieres empolvarte la nariz primero?
Abri la puerta para que Eleanor entrara y despus se alej.
La habitacin de Park era pequea, pero estaba llena de cosas. Pilas de libros, grabaciones
y cmics. Modelos de avin. Automviles de juguete. Juegos de mesa. Un sistema solar
giratorio colgaba sobre su cama como una de esas cosas que se ponen en una cuna.
Park estaba en la cama y tratando de sostenerse as mismo sobre los codos, cuando ella
entr.
Eleanor se qued sin aliento al ver su rostro. Se vea mucho peor de lo que estaba antes.
Uno de sus ojos estaba cerrado por la hinchazn, su nariz era gruesa y de color prpura. Le
daban ganas de llorar. Y de darle un beso. (Porque al parecer todo lo que ella quera era
besarlo. Park poda decirle que tena piojos, la lepra y gusanos parasitarios viviendo en su
boca; y ella seguira queriendo colocarse brillo labial para besarlo dulcemente. Dios).
Ests bien? le pregunt. Park asinti con la cabeza y se sent contra la cabecera de la
cama. Ella dej su bolso y el abrigo, acercndose a la cama. l hizo un hueco para ella, as
que se sent.

48
Sugar Ray Leonard: es un ex-boxeador profesional estadounidense ganador de ttulos en varias categoras, considerado
el mejor boxeador de las dcadas de los 70 y 80, uno de los ms populares y exitosos de todos los tiempos.



Vaya dijo ella cayndose de espalda, Park se inclin a su lado. l gimi y se agarr el
brazo.
Lo siento dijo ella, oh, Dios mo, lo siento, ests bien? No me esperaba una cama
de agua.
Simplemente decir esas palabras la hicieron rer. Park tambin se rio un poco. Sonaba
como si estuviera resoplando.
Mi madre la compr dijo. Piensa que son buenas para la espalda.
l mantena los dos ojos cerrados, incluso el que estaba en buen estado y no abra la boca
cuando hablaba.
Te duele cuando hablas? pregunt.
l asinti con la cabeza. No se haba soltado del brazo, a pesar de que haba recuperado el
equilibrio. En cualquier caso, l lo estaba sosteniendo apretadamente. Ella levant la mano
y le toc ligeramente el pelo. Se lo apart de la cara. Lo senta duro y suave al mismo
tiempo, como si pudiera sentir cada hebra bajo sus dedos.
Lo siento dijo l.
No le pregunt por qu.
Haba lgrimas que se acumularon en la hendidura de su ojo izquierdo y otras que se
deslizaron por la mejilla derecha. Ella se acerc para limpirselas, pero no quera tocarlo.
Est bien le dijo Eleanor. Ella dej caer la mano sobre su regazo.
Se pregunt si todava estaba tratando de romper con ella. Si as era, no iba a
reprochrselo.
Lo he estropeado todo? le pregunt l.
Todo qu? susurr como si tambin estuviera escuchando su dolor.
Todo lo nuestro.
Ella neg con la cabeza, a pesar de que probablemente no poda verla.
Im. Posible dijo.
l le pas la mano por el brazo y le apret la mano. Ella poda ver los msculos flexionarse
en su antebrazo, justo por debajo de la manga de su camiseta.
Creo que podras haber arruinado tu cara dijo ella.
l gimi.



Lo cual est bien dijo ella, porque de todos modos, t eras demasiado guapo para
m.
Piensas que soy guapo? dijo tirando de su mano.
Se alegraba de que no pudiera verle la cara.
Creo que eres
Hermoso. Impresionante. Como el personaje de un mito griego quien hace que los dioses
dejen de preocuparse por ser un dios. De alguna manera los moretones y la hinchazn
hacan a Park an ms hermoso. Su rostro pareca a punto de salir de su crislida.
Seguirn burlndose de m le espet. Esa pelea no cambiar eso. No puedes
empezar a patear a la gente cada vez que alguien piense que soy rara o fea Promteme
que no vas a hacerlo. Promteme que vas a tratar de no preocuparte.
Nuevamente l acerc su mano y con cuidado, neg con la cabeza.
Porque no me importa, Park. Si te gusto dijo ella. Lo juro por Dios, nada me
importa.
l se recost hacia atrs en su cabeza y coloc la mano de Eleanor en su pecho.
Eleanor, cuntas veces tengo que decrtelo? dijo entre dientes. No me gustas



Park no poda salir y no iba a volver a la escuela hasta el viernes.
Pero nadie molest a Eleanor al da siguiente en el autobs. Nadie la molest en todo el
da.
Despus de la clase de gimnasia, encontr ms cosas perversas escritas en su libro de
qumica Estalla esa cereza
49
escrito con pegajosa tinta prpura. En lugar de borrarlo,
Eleanor arranc la pgina y la tir. Ella podra ser ruinosa y pattica, pero todava poda
buscar otra cosa para esconderse.

49
Estalla esa cereza: argot para cuando una chica pierde su virginidad.



Cuando Eleanor lleg a casa despus de la escuela, su madre la sigui al cuarto de los
nios. Haba dos nuevos pares de pantalones vaqueros doblados sobre la cama de arriba.
He encontrado algo de dinero cuando estaba haciendo la colada dijo su madre. Lo
que significaba que Richie haba dejado accidentalmente dinero en sus pantalones. Si
llegaba a casa borracho, nunca preguntaba al respecto, terminaba asumiendo que se lo
haba gastado en el bar.
Cada vez que su madre encontraba dinero, trataba de gastarlo en cosas que Richie no
notara nunca. Ropa para Eleanor. Nueva ropa interior para Ben. Latas de atn y bolsas de
harina. Cosas que se podran esconder en cajones y armarios. Su madre se haba
convertido en una especie de doble agente genio desde que se enamor de Richie. Era
como si ella estuviera manteniendo a todos con vida a espaldas de l.
Eleanor se prob los vaqueros antes de que alguien llegara a casa. Eran un poco grandes,
pero mucho mejores que cualquier otra cosa que ella tuviera. Todos sus otros pantalones
tenan algo mal, una cremallera rota o un desgarro en la entrepierna, algn defecto que
tena que ocultar constantemente tirando de su camiseta hacia abajo. Sera bueno tener
unos pantalones vaqueros que no tuvieran nada peor que la anchura.
El regalo de Maisie era una bolsa de Barbies a medio vestir. Cuando Maisie lleg a casa,
coloc todas las muecas en la litera de abajo, tratando de hacer uno o dos vestidos
completos para ellas. Eleanor se subi a la cama con ella, ayudndola a peinar y trenzar
sus rados cabellos.
Ojal hubiera habido un Ken aqu dijo Maisie.
El viernes por la maana, cuando Eleanor lleg a la parada de autobs, Park ya estaba all
esperndola.





Traducido por Anelynn*
Corregido por La BoHeMiK

u ojo fue de morado a azul, despus a verde y por ltimo a amarillo.
Por cunto tiempo estoy castigado? le pregunt a su madre.
El tiempo suficiente para que lo sientas por pelear dijo ella.
Lo siento dijo.
Pero en realidad l no lo senta. La pelea haba cambiado algo en el autobs. Park se senta
menos ansioso ahora, ms relajado. Tal vez era porque se haba enfrentado a Steve. Tal vez
era porque no tena nada que ocultar
Adems de que nadie en el autobs haba visto nunca a alguien pateando de esa forma en
la vida real.
Fue bastante fantstico dijo Eleanor de camino a la escuela, unos das despus que l
regres. Dnde aprendiste a hacer eso?
Mi pap me ha estado haciendo ir al taekwondo desde el jardn de nios Fue de hecho
como un estpido fanfarroneo de patada. Si Steve hubiera estado pensando, l poda
haberme agarrado la pierna o empujarme.
Si Steve hubiera estado pensando dijo ella.
Pens que habas pensado que fue pattico dijo l.
Lo pens.
Pattico y fantstico?
Ambos son tus segundos nombres
Quiero intentarlo otra vez.
S



Intentar qu otra vez? Tu cosa del Karate Kid? Creo que eso sera menos fantstico.
Tienes que saber cundo alejarte
No. Quiero que vengas otra vez. Lo haras?
Eso no importa dijo. Ests castigado.
S


Todos en la escuela saban que Eleanor era la razn de que Park Sheridan pate a Steve
Dixon en la boca. Haba una nueva clase de susurros cuando ella caminaba por los pasillos.
Alguien en geografa le pregunt si era verdad que ellos estaban peleando por ella.
No! dijo Eleanor. Por Dios santo.
Despus ella dese que haber dicho que S!, porque si eso hubiera llegado a Tina, o mi
Dios, se habra puesto furiosa.
En el da de la pelea, DeNice y Beebi queran que Eleanor les dijera cada sangriento
detalle. Especialmente los detalles ms morbosos. DeNice incluso le compr a Eleanor un
cono de helado para celebrar.
Todos quienes golpeen el lamentable culo de Steve Dixon, merecen una medalla dijo
DeNice.
Yo ni me acerque al culo de Steve dijo Eleanor.
Pero t fuiste la causa de la paliza de su culo dijo DeNice. O que tu chico lo pate
tan duro, que Steve llor sangre.
Eso no es verdad dijo Eleanor.
Chica, necesitas aprender una leccin sobre como estar de pie en tu propia luz dijo
DeNice. Si mi Jonesy pateara el culo de Steve, estara caminando alrededor de este lugar
cantando esa cancin de Rocky. Na-na, naaaa, na-na, naaaa
Eso hizo soltar una risita a Beebi. Todo lo que DeNice dijo hacia soltar una sonrisa a Beebi.
Ellas haban sido las mejores amigas desde la escuela primaria, y entre ms ella consegua
conocerlas, Eleanor se senta como si fuera un honor de que la dejaran entrar en su club.



Por supuesto, era un extrao club.
DeNice estaba usando ahora su overol con una camisa rosa, cintas para el cabello de color
rosado y amarillo, con un pauelo atado alrededor de su pierna. Cuando ellas estaban
paradas en la fila para el helado, un chico camin por ah y le dijo a DeNice que luca
como una Punky Brewster
50
.
DeNice ni siquiera se inmut.
No necesito preocuparme por esa gentuza le dijo a Eleanor. Consegu a un hombre.
Jonesy y DeNice estaban comprometidos. l ya se haba graduado y estaba trabajando
como un asistente del gerente en el ShopKo. Ellos se iban a casar tan pronto como DeNice
fuera mayor de edad.
Y tu hombre es de bien dijo Beebie, soltando una risita.
Cuando Beebie soltaba risita, Eleanor tambin lo haca. La risa de Beebie era as de
contagiosa. Y ella siempre tena una manitica mirada de sorpresa en sus ojos, esa mirada
que la gente tena cuando ellos no podan mantener una cara seria.
Eleanor no pensara que l es de bien se burl DeNice, ella slo est interesada en
los asesinos a sangre fra.

Por cunto tiempo estoy castigado? le pregunt Park a su padre.
Eso no depende de m, depende de tu madre.
Su pap estaba sentado en el sof, leyendo Soldier of Furtune
51
.
Ella dice que para siempre dijo Park.
Entonces supongo que es para siempre.
Eran casi las vacaciones de Navidad. Si Park estaba castigado durante las vacaciones, l
tendra que estar tres semanas sin ver a Eleanor.

50
Punky Brewster: protagonista de una sitcom estadounidense que trata sobre una nia que fue criada por su padre
adoptivo.
51
Soldier of Furtune: Es una revista mensual de los eventos del mundo, nueva tecnologa relacionada con la polica, los
militares, y personas interesadas.



Pap
Tengo una idea dijo su pap, bajando la revista, puedes estar sin el castigo tan
pronto como aprendas a manejar. Entonces puedes irte por all con tu novia
Qu novia? dijo su madre. Ella entr por la puerta principal, cargando comestibles.
Park se puso de pie para ayudarla. Su padre se levant para darle un beso con lengua de
bienvenida a casa.
Le dije a Park que le levantaba el castigo si aprenda a manejar.
S manejar grit Park desde la cocina.
Aprender a conducir en un automtico es como aprender a hacer flexiones de chica
dijo su padre.
Ninguna chica dijo su madre. Castigado.
Pero por cunto tiempo? pregunt Park, caminando de vuelta a la sala. Sus padres
estaban sentados en el sof. No pueden castigarme para siempre.
Por supuesto que podemos dijo su padre.
Por qu? pregunt Park.
Su madre luca agitada.
Ests castigado hasta que dejes de pensar en esa problemtica chica.
Ambos, Park y su padre, abandonaron lo que hacan para mirarla.
Qu problemtica chica? pregunt Park.
La Gran Roja? pregunt su padre.
No me cae bien dijo su madre rotundamente. Que chica tan extraa, ella viene a mi
casa, llora; y lo siguiente que s, es que ests pateando amigos y llaman de la escuela, y
ests con la cara rota Y todos, todos, me dicen que esa familia es un problema. Son slo
problemas. Y no los quiero.
Park tom una respiracin y la sostuvo. Todo dentro de l se senta tan caliente como para
dejarlo salir.
Mindy dijo su padre, sosteniendo una mano arriba como dicindole a Park espera
un minuto.
No dijo ella, no. Ninguna extraa chica blanca en mi casa.



No s si lo has notado, pero extraas chicas blancas son mi nica opcin dijo Park tan
alto como pudo. Incluso as de enojado, no poda gritarle a su madre.
Hay otras chicas dijo su madre. Chicas de bien.
Ella es una buena chica dijo Park, ni siquiera la conoces.
Su pap estaba de pie, empujando a Park hacia la puerta.
Ve dijo con dureza. Ve a jugar bsquetbol o algo.
Las chicas buenas no se visten como chicos dijo su madre.
Ve dijo su padre.
Park no se senta con ganas de jugar bsquetbol, y estaba haciendo demasiado fro afuera
sin su abrigo. Estuvo parado enfrente de su casa por unos minutos, entonces camin
decididamente hacia la casa de sus abuelos. Toc la puerta y entonces la abri; ellos nunca
la cerraban con llave.
Ambos estaban en la cocina, mirando Family Feud
52
. Su abuela estaba haciendo salchicha
polaca.
Park! dijo ella. Deb haber sabido que ibas a venir. Hice demasiadas Tater Tots.
Pens que estabas castigado dijo su abuelo.
Cllate, Harold, no puedes estar castigado por tus propios abuelos Cario, te ests
sintiendo bien? Luces sonrojado.
Slo estoy helado dijo Park.
Vas a quedarte para la cena?
S dijo.
Despus de la cena, ellos vieron Matlock
53
. Su abuela teja. Estaba trabajando en una
sbana para el baby shower de alguien. Park miraba fijamente a la tele, pero no entenda
nada.
Su abuela haba llenado la pared detrs de la tele con fotografas enmarcadas de ocho por
diez. Haban fotos de su pap y del hermano mayor de su pap quien muri en Vietnam;
fotos de Park y Josh de cada ao escolar. Haba una foto ms pequea de sus padres, en el
da de su boda. Su padre estaba vestido con un uniforme, y su mam estaba usando una

52
Family Feud: Es un programa de juegos donde dos familias compiten entre s para responder las preguntas de una
encuesta hecha a 100 personas.
53
Matlock: Es una serie de Tv de drama legal.



minifalda rosa. Alguien haba escrito en una esquina Sel, 1970. Su pap tena veintitrs.
Su mam dieciocho, slo dos aos mayor que Park.
Su padre le haba dicho que todo el mundo pensaba que ella deba de estar embarazada.
Pero ella no lo estaba.
Prcticamente embarazada dijo su padre, pero eso era una cosa diferente Slo
estbamos enamorados.
Park no esperaba que a su madre le gustara Eleanor, no inmediatamente, pero tampoco
esperaba que ella la rechazara. Su madre era tan agradable con todos. Tu madre es un
ngel, su abuela siempre lo deca. Es lo que todos siempre decan.
Sus abuelos lo enviaron a casa despus de Hill Street Blues
54
.
Su madre se haba ido a la cama, pero su pap estaba sentado en el sof, esperndolo.
Park trat de caminar para pasar de largo.
Sintate dijo su padre.
Park se sent.
Ya no ests castigado.
Por qu no?
No importa el por qu. No ests castigado, y tu madre lo siente, t sabes, por todo lo
que dijo.
T slo ests diciendo eso dijo Park.
Su pap suspir.
Bueno, tal vez lo estoy. Como sea, pero eso no importa. Tu madre quiere lo mejor para
ti, cierto? No ha querido siempre lo que es mejor para ti?
Supongo
Entonces slo est preocupada. Piensa que puede ayudarte a escoger una novia de la
misma forma que te ayuda a escoger tus clases y tu ropa
Ella no escoge mi ropa.
Jess. Park, podras solo callarte y escuchar?
Park se sent en silencio en la cmoda silla azul.

54
Hill Street Blues: Es una serie americana de los conflictos entre el trabajo y la vida de varios personajes.



Esto es nuevo para nosotros, sabes? Tu madre lo siente. Se arrepiente por herir tus
sentimientos, y quiere invitar a tu novia a cenar.
Para qu as ella pueda hacerla sentir mal y extraa?
Bueno, ella es un poco extraa, no es cierto?
Park no tena la energa para estar enojado. Suspir y dej caer su cabeza hacia atrs en la
silla. Su pap sigui hablando.
No es por eso que te gusta?
Park saba que debera de seguir enojado. Saba que habra grandes trozos de esta
situacin que estaban completamente fuera de lugar y anticuado.
Pero ya no estaba castigado, iba a pasar ms tiempo con Eleanor Tal vez ellos incluso
encontraran una forma de estar a solas. Park no poda esperar para decirle. l no podra
esperar hasta maana.





Traducido por nanami27
Corregido por Jo

ra algo terrible que admitir. Pero a veces Eleanor dorma bien durante los gritos.
Sobre todo desde de que haba vuelto hace un par de meses. Si fuera a
despertarse cada vez que Richie se enojara... si se asustara cada vez que lo oyera
gritar en la trastienda...
A veces Maisie la despertaba, arrastrndose en la litera de arriba. Maisie no dejaba que
Eleanor la viera llorar durante el da, pero se sacuda como un beb y chupaba su dedo
pulgar por la noche. Los cinco de ellos haban aprendido a llorar sin hacer ningn ruido.
Est bien deca Eleanor, abrazndola. Est bien.
Esa noche, cuando Eleanor despert, supo que algo haba cambiado.
Oy la puerta trasera abrirse de un golpe. Y se dio cuenta de que, antes de que ella
hubiera estado muy despierta, haba odo voces de hombres afuera. Hombres maldiciendo.
Hubo ms portazos en la cocina, y luego disparos. Eleanor saba que eran disparos, a pesar
de que nunca haba escuchado uno antes.
Miembros de pandillas, pens. Traficantes de drogas. Violadores. Miembros de pandillas
que eran tambin violadores traficantes de drogas. Poda imaginar un millar de personas
atroces que podran necesitar quitarle un hueso al crneo de Richie, incluso sus amigos
daban miedo.
Debe haber comenzado a salir de la cama tan pronto como oy los disparos. Ya estaba en
la litera de abajo, arrastrndose sobre Maisie.
No te muevas susurr, sin saber si Maisie estaba despierta.
Eleanor abri la ventana lo suficiente como para pasar a travs de ella. No haba ninguna
pantalla. Sali y corri lo ms ligero que pudo al porche. Se detuvo en la casa de al lado,
E



un viejo llamado Gil viva all. Llevaba tirantes con las camisetas y les daba miradas sucias
cuando estaba barriendo la acera.
A Gil le tom una eternidad abrir la puerta, y cuando lo hizo, Eleanor se dio cuenta de que
haba agotado todos sus choques de adrenalina.
Hola dijo ella con voz dbil.
Pareca mezquino y tan enojado como para escupir. Gil podra mirar sucio a Tina justo
debajo de la mesa, y entonces probablemente le dara una patada.
Puedo usar su telfono? pregunt. Tengo que llamar a la polica.
Qu? ladr Gil. Su cabello estaba grasiento, e incluso llevaba tirantes con el pijama.
Tengo que llamar al 911 dijo ella. Sonaba como si estuviera tratando de pedir
prestada una taza de azcar. O tal vez usted puede llamar al 911 por m? Hay hombres
en mi casa... con armas de fuego. Por favor.
Gil no pareca impresionado, pero la dej entrar. Su casa era muy bonita por dentro. Ella se
pregunt si l sola tener una esposa, o si realmente le gustaba ser desagradable. El
telfono estaba en la cocina.
Creo que hay hombres en mi casa le dijo Eleanor a la operadora del 911. Escuch
disparos.
Gil no le dijo que se fuera, as que esper a la polica en su cocina. Tena toda una bandeja
de brownies en el mostrador, pero no le ofreci ninguno. Su refrigerador estaba cubierto
de imanes con forma de estados, y tena un reloj de arena que pareca un pollo. Se sent a
la mesa de la cocina y encendi un cigarrillo. No le ofreci uno de esos tampoco.
Cuando la polica se detuvo, Eleanor sali de la casa, sintindose tonta de repente sobre
sus pies descalzos. Gil cerr la puerta detrs de ella.
Los policas no salieron de su coche.
Tu llamaste al 911? pregunt uno de ellos.
Creo que hay alguien en mi casa dijo ella con voz temblorosa. Escuch gente
gritando y disparos.
Muy bien dijo l. Espera un minuto, y vamos a entrar contigo.
Conmigo, pens Eleanor. Ella no iba a volver a entrar all en absoluto. Qu iba a decir a
los Hells Angels
55
en su sala de estar?

55
Hells Angels: Un gran grupo de motociclistas de vida salvaje que se fund en 1948 y sorprendentemente quienes quiz
son una de las redes criminales de ms rpido crecimiento en el mundo. Sonny Barger el lder de Hells Angels fue acusado



Los agentes de polica, dos tipos grandes en botas negras altas, aparcaron y la siguieron al
porche.
Adelante dijo uno, abre la puerta.
No puedo. Est cerrada.
Cmo saliste?
La ventana.
Entonces regresa por la ventana.
La prxima vez que Eleanor llamara al 911, iba a solicitar policas que no la enviaran sola
dentro de un edificio ocupado. Los bomberos hacan lo mismo, tambin? Hey, chica, t ve
primero y desbloquea la puerta.
Subi por la ventana, se cerni sobre Maisie (aun durmiendo), corri a la sala, abri la
puerta, corri de vuelta a su habitacin y se sent en la litera de abajo.
Esta es la polica escuch.
Entonces oy maldecir a Richie: Qu diablos?
Su madre: Qu est pasando?
Esta es la polica.
Sus hermanos y hermanas estaban despertando y se arrastraban acercndose el uno al
otro frenticamente. Alguien pis al beb y este se puso a llorar.
Eleanor oy a la polica andar por la casa. Oy gritar a Richie. La puerta del dormitorio se
abri de golpe, y su madre entr como la esposa del seor Rochester
56
, en un camisn
blanco rasgado y largo.
T los llamaste? pregunt a Eleanor.
Eleanor asinti.
O disparos dijo.
Shhhh dijo su madre, corriendo a la cama y apretando su mano con demasiada fuerza
sobre la boca de Eleanor. No digas nada ms dijo entre dientes. Si te preguntan, di
que fue un error. Todo esto fue un error.

de asociarse con la red de distribucin de cocana en el pas y por lo menos 60 angels han sido acusados de 160 asesinatos
en Montreal en un reinado de ocho aos de terror.
56
Sr. Rochester: Personaje principal masculino del libro Jane Eyre de Charlotte Bront.



La puerta se abri, y su madre apart la mano. Dos linternas dispararon alrededor de la
habitacin. Sus hermanos estaban todos despiertos y llorando. Sus ojos brillaban como los
de los gatos.
Ellos slo estn asustados dijo su madre. No saben lo que est pasando.
No hay nadie aqu dijo el polica a Eleanor, brillando su luz en su direccin.
Revisamos el patio y el stano.
Era ms bien una acusacin que una aseguracin.
Lo siento dijo ella. Me pareci escuchar algo...
Las luces se apagaron, y Eleanor oy a los tres hombres que hablaban en la sala de estar.
Oy a los agentes de polica en el porche, con sus pesadas botas, y los oy alejarse en el
auto. La ventana segua abierta.
Richie entr en la habitacin entonces, l nunca entraba en su habitacin. Eleanor sinti
una nueva oleada de adrenalina.
Qu estabas pensando? pregunt l en voz baja.
Ella no dijo nada. Su madre le tom la mano, y Eleanor apret la mandbula cerrada.
Richie, ella no saba dijo su mam. Escuch el disparo.
Qu diablos dijo l, golpeando su puo contra la puerta. La chapa se astill.
Pensaba que nos protega, fue un error.
Ests tratando de deshacerte de m? grit l. Crees que puedes deshacerte de
m?
Eleanor escondi la cara en el hombro de su madre. No era una proteccin. Era como
esconderse detrs de algo en la habitacin que era lo ms probablemente que golpeara.
Fue un error dijo su madre con suavidad. Ella estaba tratando de ayudar.
Nunca los llames aqu le dijo a Eleanor, su voz moribunda, con los ojos salvajes.
Nunca ms. Y entonces, grit: Puedo deshacerme de todos ustedes. Cerr la puerta
tras de s.
Vuelvan a la cama dijo su madre. Todo el mundo...
Pero, mam... susurr Eleanor.
A la cama dijo su madre, ayudando a Eleanor a subir la escalera de la litera. Entonces
su madre se acerc ms, su boca tocando la oreja de Eleanor. Fue Richie susurr.
Haba nios jugando al baloncesto en el parque, siendo ruidosos... l slo estaba tratando



de asustarlos. Pero no tiene una licencia, y hay otras cosas en la casa por las que podra
haber sido arrestado. No ms esta noche. Ni un respiro.
Se arrodill con los muchachos durante un minuto, acariciando y acallando, entonces flot
fuera de la habitacin.
Eleanor poda jurar que escuch cinco corazones acelerados. Cada uno de ellos estaba
sofocando un sollozo. Llorando por dentro. Ella salt fuera de su cama y sobre la de
Maisie.
Est bien susurr a la habitacin. Ahora est bien.





Traducido por Belle 007
Corregido por Mari NC

leanor pareca perdida esa maana. No dijo nada mientras ellos esperaban por
el autobs. Cuando entraron, ella se dej caer en su asiento y se inclin contra
la pared.
Park tir de su manga y ella ni siquiera medio sonri.
Ests bien? pregunt.
Ella lo mir.
Ahora dijo.
l no le crey. Tir de su manga nuevamente.
Ella se recarg contra l y escondi su rostro en su hombro.
Park descans su cara en su cabello y cerr los ojos.
Ests bien? pregunt.
Casi dijo ella.
Ella se apart cuando el autobs se detuvo. Nunca lo dejaba sostener su mano una vez
que bajaban del autobs. No lo tocara en los pasillos. La gente nos mirara, deca
siempre.
l no poda creer que eso an le importara. Las chicas que no queran ser observadas no se
atan las borlas de las cortinas en el cabello. Ellas no usan zapatos de golf de hombre con
las puntas todava sujetadas.
As que hoy se par junto a su casillero y en lo nico que pens fue en tocarla. l quera
contarle sus noticias, pero ella pareca estar tan lejos, que l no estaba seguro de que ella
lo escuchara.
E




Dnde ira esta vez?
De vuelta con los Hickmans?
Hey, recuerdan esa vez cuando mi mam les pregunt si yo poda quedarme con ustedes
por unos das, y no regres por un ao? Realmente aprecio el hecho de que ustedes no
me enviaron con Servicios de Proteccin Infantil. Eso fue muy Cristiano de su parte. An
tienen ese silln plegable?.
Joder.
Antes de que Richie se mudara, Eleanor slo conoca esa palabra de los libros y las
paredes de los baos. Jodida mujer. Jodidos nios. Jdete, t pequea perra, quin toc
mi jodido estreo?
Eleanor no lo haba visto venir la ltima vez. Cuando Richie la ech a patadas.
Ella no pudo haberlo visto venir porque nunca pens que poda ocurrir. Nunca pens que
l lo intentara, y ella nunca, nunca pens que su mam estara de acuerdo con ello. (Richie
debi haber sabido antes que Eleanor que su madre haba cambiado sus lealtades).
Era vergonzoso pensar en el da en que haba pasado vergonzoso, por encima de todo
lo dems ya que realmente fue culpa de Eleanor. En el fondo estaba pidiendo por ello.
Se encontraba en su habitacin, escribiendo letras de canciones en una vieja mquina de
escribir que su mam haba trado a casa de la Buena Voluntad. Necesitaba una nueva
cinta (Eleanor tena una caja llena de cartuchos que no encajaban), pero segua
funcionando. Ella amaba cada parte de la mquina de escribir, la manera en que las teclas
se sentan, el pegajoso y crujiente sonido que hacan. Incluso le gustaba la forma en que
ola, como a metal y betn de zapatos.
Estaba aburrida ese da, el da en que ocurri.
Estaba demasiado caluroso para hacer algo ms que vagar por ah, leer o ver televisin.
Richie estaba en la sala de estar. No haba salido de la cama hasta las 2:00 o 3:00, y
cualquiera poda decir que estaba de mal humor. Su mam estaba caminando en torno a
la casa en crculos nerviosos, ofrecindole a Richie limonada, emparedados y aspirinas.
Eleanor odiaba cuando su mam actuaba de esa manera. Implacablemente sumisa. Era
humillante estar con ella en el mismo cuarto.
As que Eleanor estaba arriba escribiendo letras de canciones. La feria de Scarborough.



Escuch a Richie quejarse.
Qu mierda es ese ruido? Y. Mierda, Sabrina, puedes callarla?
Su madre fue de puntillas escaleras arriba y meti la cabeza en la habitacin de Eleanor.
Richie no se siente bien dijo ella. Puedes dejar de hacer eso? Luca plida y
nerviosa. Eleanor odiaba cmo luca.
Esper a que su madre volviera abajo. Luego, sin realmente pensar el por qu, Eleanor
deliberadamente presion una tecla.
A
Crunch-lap.
Las puntas de sus dedos se estremecieron sobre el teclado.
RE
Crch-crch-lap-tap.
No pas nada. Nadie se movi. La casa estaba caliente y densa y tan silenciosa como una
biblioteca en el infierno. Cerr los ojos y sacudi su barbilla en el aire.
YOU GOING TO SCRABOROUGH FAIR PARSLEY SAAGE ROSEMARY AND THYME
Richie subi las escaleras tan rpido, que en la cabeza de Eleanor l estaba volando. En la
cabeza de Eleanor, l abri de golpe la puerta para lanzar una bola de fuego hacia ella.
Estaba sobre ella antes de que pudiera prepararse a s misma, arrancando la mquina de
escribir de sus manos y tirndola a la pared tan fuerte que rompi el yeso y colg por un
momento del listn.
Eleanor estaba tan sorprendida para descifrar lo que le gritaba. GORDA y JODIDA y PERRA.
l nunca haba estado tan cerca de ella antes. Su miedo por l la aplast hacia atrs. Ella
no quera que l viera sus ojos, as que presion su rostro en una almohada en sus manos.
GORDA y JODIDA y PERRA. Y TE ADVERT, SABRINA.
Te odio susurr Eleanor a la almohada. Pudo or cosas cerrndose de golpe. Pudo or
a su madre en la puerta, hablando suavemente, como si estuviera tratando de que un beb
volviera a dormir.
GORDA y JODIDA y PERRA y ROGANDO POR ESTO, SLO JODIDAMENTE ROGANDO POR
ESTO.
Te odio dijo Eleanor ms fuerte. Te odio, te odio, te odio.
A LA MIERDA ESTO.



Te odio.
A LA MIERDA USTEDES.
Jdete.
ESTPIDAS PERRAS.
Jdete, jdete, jdete.
QU ACABAS DE DECIR?
En la cabeza de Eleanor, la casa se sacudi.
En ese momento su madre estaba tirndola, tratando de sacarla de la cama. Eleanor trat
de ir con ella, pero estaba demasiado asustada como para levantarse. Quera aplastarse a
s misma contra el suelo y arrastrarse. Quera pretender que la habitacin estaba llena de
humo.
Richie estaba rugiendo. Su madre tir de Eleanor hacia la cima de las escaleras, luego la
empuj hacia abajo. l estaba justo detrs de ellas.
Eleanor cay contra la barandilla y prcticamente corri hacia la puerta de entrada en
cuatro patas. Sali y sigui corriendo hasta el final de la acera. Ben estaba sentado en el
porche, jugando con sus Hot Wheels. Se detuvo y la mir correr.
Eleanor se pregunt si deba seguir corriendo. Pero a dnde ira? Incluso cuando era una
nia pequea, nunca tuvo la fantasa de huir. Nunca hubiera podido imaginarse pasar ms
all del borde del jardn. Dnde ira? Quin se encargara de ella?
Cuando la puerta de entrada se abri otra vez, Eleanor tom unos pocos pasos hacia la
calle.
Slo era su mam. Ella tom su brazo y empez a caminar rpidamente hacia la casa del
vecino.
Si Eleanor hubiera sabido en ese entonces lo que estaba a punto de ocurrir, hubiera
corrido hacia Ben para decirle adis. Hubiera buscado a Maisie y Mouse y hubiera besado
a cada uno fuerte en la mejilla. Quizs hubiera pedido volver adentro a ver al beb.
Y si Richie hubiera estado esperando dentro por ella, quizs se hubiera dejado caer en sus
rodillas y le hubiera rogado que la dejara quedarse. Quizs ella hubiera dicho algo que l
quera que dijera.
Si l quisiera eso ahora si l la quera rogando por perdn, por misericordia, si ese era el
precio que tena que pagar para quedarse lo hubiera hecho.
Esper que l no pudiera ver eso.



Esperaba que ninguno de ellos pudiera ver qu fue lo que qued de ella.



Ella ignor al Sr. Stessman en la clase de ingls.
En historia, mir hacia la ventana.
En el camino a casa, no estaba irritable, no estaba de ningn nimo en absoluto.
Ests bien? pregunt l.
Asinti su cabeza contra l.
Cuando se baj del bus en su parada, Park segua sin haberle contado. As que salt y la
sigui, incluso aunque saba que ella no lo querra.
Park... dijo ella, mirando nerviosamente calle abajo hacia su casa.
Lo s dijo l. Pero quera contarte Ya no estoy castigado.
No lo ests?
Uh-uh. l sacudi su cabeza.
Eso es genial dijo ella.
S
Ella volvi a mirar hacia su casa.
Significa que puedes venir de nuevo dijo l.
Oh dijo ella.
Quiero decir, si t quieres. Esto no iba como l pens que resultara. Incluso cuando
Eleanor estaba mirndolo, no lo estaba haciendo.
Oh dijo ella.
Eleanor? Est todo bien?
Asinti.



T an Se aferr a la correa de la mochila sobre su pecho. Quiero decir, an
quieres? An me extraas?
Ella asinti. Luca como si estuviera a punto de llorar. Park esper que no fuera a llorar a su
casa otra vez Si es que alguna vez volva. Se senta como si se estuviera alejando.
Slo estoy realmente cansada dijo ella.





Traducido por LaaLa STark
Corregido por Mari NC

o extraaba?
Quera perderse en l. Atar sus brazos a su alrededor como un torniquete.
Si ella le mostraba cuanto lo necesitaba, l se alejara de ella.

L




Traducido por LaaLa STark
Corregido por Mari NC

leanor se sinti mejor al otro da. Usualmente las maanas sacaban lo mejor de
ella.
Esta maana, se despert con ese estpido gato acurrucado contra ella como si
eso no pudiera decir que nunca le haban gustado l o los gatos en general.
Y despus su mam le dio el sndwich con huevos fritos que Richie no haba querido, y
puso una vieja flor de vidrio astillada en la chaqueta de Eleanor.
La encontr en la tienda de segunda mano dijo su mam. Maisie la quera, pero la
guard para ti. Roci vainilla detrs de las orejas de Eleanor.
Podra ir a la casa de Tina despus de la escuela dijo Eleanor.
Est bien, divirtete.
Eleanor esperaba que Park estuviera aguardando por ella en la parada de bus, pero no
poda culparlo si no lo haca.
Lo estaba. Estaba de pie en la penumbra, con un abrigo gris y zapatillas negras hasta los
tobillos, y observndola.
Haba corrido todo ese camino para llegar a l.
Buenos das dijo, saludando con ambas manos.
l ri y dio un paso hacia atrs.
Quin eres?
Soy tu novia dijo. Pregntale a cualquiera.
E



No mi novia es triste y silenciosa y me mantiene despierto toda la noche por
preocuparme por ella.
Lstima. Parece que necesitas una novia diferente.
l sonri y sacudi su cabeza.
Estaba fro y casi oscuro, y Eleanor poda ver el aliento de Park. Resisti el impulso de
tratar de absorberlo.
Le dije a mi mam que iba a ir a la casa de una amiga despus de la escuela dijo.
S?
Park era la nica persona que conoca que usaba su maletn realmente sobre sus hombros,
no colgando a un lado, y siempre lo sostena de las correas, como si estuviera a punto de
saltar de un avin o algo. Era extremadamente lindo. Especialmente cuando estaba siendo
tmido y dejaba caer su cabeza hacia adelante.
Ella sacudi el frente de su flequillo.
S.
Genial dijo, sonriendo, todo mejillas sonrojadas y labios carnosos.
No muerdas su cara, se dijo a s misma Eleanor. Era inquietante y necesitado y nunca
suceda en las comedias o pelculas que terminaran con grandes besos.
Lamento lo de ayer dijo Eleanor.
l se aferr de sus correas y se encogi de hombros
El ayer pas.
Dios, era como si quisiera que ella se comiera su cara completamente.


Estuvo a punto de decirle todas las cosas que su mam haba dicho sobre ella.
Pareca horrible guardarle secretos a Eleanor.
Pero pareca como si sera ms malo compartir ese tipo de secreto. Era simplemente poner
a Eleanor ms nerviosa. Incluso podra rehusarse a ir



Y estaba tan feliz hoy. Era una persona diferente. Ella aun apretaba su mano. Incluso
mordi su hombro mientras se bajaban del bus.
Adems, si le deca, en cualquier momento iba a querer irse a su casa y cambiarse. Estaba
usando un suter de patrones anaranjados, un poco grande, con su corbata de seda verde
y pantalones holgados de pintor.
Park no saba si Eleanor incluso tena ropa de chica, y no le importaba. Pareca gustarle
que no la tuviera. Tal vez era otra cosa gay sobre l, pero no lo crea, porque Eleanor no
lucira como un chico incluso si cortabas su cabello y le ponas un bigote. Toda la ropa de
hombre que usaba slo llamaba la atencin sobre cun chica era.
No iba a contarle sobre su madre. Y no le iba a decir que sonriera. Pero si lo morda de
nuevo, iba a perder algo.
Quin eres? pregunt, cuando ella segua sonriendo en la clase de Ingls.
Pregntale a cualquiera dijo.


En la clase de espaol de hoy, se supona que deban escribir una carta en espaol a un
amigo. La seora Bouzon puso un episodio de Qu pasa, USA? mientras trabajbamos en
ello.
Eleanor trat de escribirle una carta a Park. No lleg muy lejos.
Estimado seor Sheridan,
Mi gusta comer su cara.
Besos,
Leonor.
Por el resto del da, en cualquier momento que Eleanor se senta nerviosa o asustada, se
deca a s misma que tena que estar feliz en cambio. (En realidad no la haca sentir mejor,
pero la mantena lejos de ponerse peor) Se deca a s misma que la familia de Park
deban ser personas decentes porque criaron a alguien como Park. Nunca pens que este
principio no fuera verdad en su familia. No era como si tuviera que enfrentar sola a su
familia. Park estara all. Ese era el asunto. Acaso habra algn lugar tan horrible al que no
ira por estar con Park?



Lo vio despus de siete horas en un lugar en el que nunca lo haba visto antes, arrastrando
un microscopio por el pasillo hacia el tercer piso. Fue al menos el doble de lindo que si lo
hubiera visto en un lugar donde ella esperaba que estuviera.




Traduccin SOS por Otravaga
Corregido por Mari NC

l llam a su madre durante el almuerzo para decirle que Eleanor iba a ir de visita.
Su consejera le permiti usar su telfono. (A la Sra. Dunne le encantaba la
oportunidad de ser buena en una crisis, por lo que todo lo que Park tena que
hacer era dar a entender que se trataba de una emergencia).
Slo quera decirte que Eleanor va a ir de visita despus de la escuela le dijo a su
mam. Pap dijo que estaba bien.
Bien dijo su madre, sin siquiera fingir que estaba bien con eso. Se va a quedar a
cenar?
No s dijo Park. Probablemente no.
Su madre suspir.
Tienes que ser amable con ella, sabes.
Soy amable con todos dijo su madre. Ya lo sabes.
Poda decir que Eleanor estaba nerviosa en el autobs. Ella estaba callada, y se segua
pasando el labio inferior entre los dientes, volvindolo blanco, por lo que poda ver que
sus labios tambin tenan pecas.
Park trat de hacerla hablar sobre Watchmen; acababan de leer el cuarto captulo.
Qu piensas de la historia de piratas? pregunt.
Qu historia de piratas?
Ya sabes, est este personaje que siempre est leyendo una historieta de piratas, la
historia dentro de la historia, la historia de piratas.
Siempre me salto esa parte dijo.




Te la saltas?
Es aburrida. Bla, bla, bla. Piratas! Bla, bla, bla.
Nada de lo que Alan Moore escriba puede ser bla-bla-blabeado dijo Park
solemnemente.
Eleanor se encogi de hombros y se mordi el labio.
Estoy empezando a pensar que no deberas haber empezado a leer historietas con un
libro que reconstruye por completo los ltimos cincuenta aos del gnero dijo.
Todo lo que estoy oyendo es bla, bla, bla, gnero.
El autobs se detuvo cerca de la casa de Eleanor. Ella lo mir.
Bien podramos bajarnos en mi parada dijo Park, cierto?
Eleanor se encogi de hombros.
Se bajaron en su parada, junto con Steve y Tina y la mayora de las personas que se
sentaban en la parte trasera del autobs. Todos los chicos de la parte-trasera-del-autobs
pasaban el rato en el garaje de Steve cuando l no estaba en el trabajo, incluso en
invierno.
Park y Eleanor iban dos pasos detrs de ellos.
Lamento verme tan estpida hoy dijo ella.
Te ves como siempre lo haces dijo. Su bolso estaba colgando en el extremo de su
brazo. l trat de tomarlo, pero ella se apart.
Siempre me veo estpida?
Eso no es lo que quise decir...
Es lo que dijiste murmur ella.
Quera pedirle que no se molestara ahora. Como, en cualquier momento, excepto ahora.
Ella podra estar enojada con l sin razn alguna durante todo el da de maana, si quera.
T s que sabes cmo hacer que una chica se sienta especial dijo Eleanor.
Nunca he pretendido saber nada de chicas respondi.
Eso no es lo que escuch dijo. Escuch que tienes permitido tener chicassssss en tu
habitacin...
Ellas estuvieron ah dijo, pero no aprend nada.



Ambos se detuvieron en su porche. Tom el bolso de ella y trat de no lucir nervioso.
Eleanor estaba mirando hacia la acera, como si fuera a salir disparada.
Quise decir que no te ves diferente de como normalmente te ves dijo en voz baja, por
si acaso su madre estaba de pie al otro lado de la puerta. Y siempre te ves bien.
Nunca me veo bien dijo. Como si l fuese idiota.
Me gusta la forma como te ves dijo. Eso sali ms como un argumento que como un
cumplido.
Eso no quiere decir que sea bueno. Ella estaba susurrando, tambin.
Bien entonces, te ves como una vagabunda.
Una vagabunda? Sus ojos se iluminaron.
S, una vagabunda gitana dijo. Parece que acabas de unirte al elenco de Godspell
57
.
Ni siquiera s qu es eso.
Es terrible.
Ella se acerc a l.
Me veo como una vagabunda?
Peor dijo. Como una triste payasa vagabunda.
Y te gusta?
Me encanta.
Tan pronto como lo dijo, ella estall en una sonrisa. Y cuando Eleanor sonrea, algo se
rompa dentro de l.
Algo siempre lo haca.
Probablemente fue algo bueno que la madre de Park abriera la puerta cuando lo hizo
porque Eleanor estaba pensando en besarlo, y de ninguna manera eso era una buena idea,
Eleanor no saba nada sobre besar.

57
Godspell: Musical escrito en 1970 por Stephen Schwartz y John-Michael Tebelak. La estructura del musical se asienta sobre
una serie de parbolas, extradas principalmente del Evangelio de San Mateo. En las escenas se intercala una gran variedad
de msicas modernas con origen, principalmente, en antiguos himnos cristianos. La Pasin de Cristo se trata brevemente al
final de la representacin.



Por supuesto, ella haba visto un milln de besos en la televisin (gracias, Fonzie
58
), pero la
televisin nunca te mostraba la mecnica de ello. Si Eleanor intentaba besar a Park, sera
como una versin de la vida real de alguna niita haciendo que su Barbie bese a Ken. Slo
aplastando sus rostros juntos.
Adems, si la madre de Park hubiese abierto la puerta justo en el medio de un gran beso
torpe, ella odiara a Eleanor todava ms.
La madre de Park s la odiaba, se poda notar. O tal vez simplemente odiaba la idea de
Eleanor, de una chica seduciendo a su hijo primognito justo en su propia sala de estar.
Eleanor sigui a Park y se sent. Trat de verse sper educada. Cuando su madre les
ofreci un refrigerio, Eleanor dijo:
Eso sera genial, gracias.
La madre de l estaba mirando a Eleanor como si fuese algo que alguien haba derramado
en el sof azul beb. Trajo las galletas, luego los dej solos.
Park pareca tan feliz. Eleanor trat de concentrarse en lo agradable que era estar con l...
pero le estaba tomando demasiado de su concentracin, slo mantener la compostura.
Eran las pequeas cosas de la casa de Park lo que realmente la haca perder los estribos.
Como todas las uvas de cristal colgando de todo. Y las cortinas a juego con el sof que
haca juego con los pequeos tapetes de blonda bajo las lmparas.
Podras pensar que nadie interesante poda crecer en una casa tan bonita y aburrida como
esta... pero Park era el chico ms gracioso y ms inteligente que haba conocido en su vida,
y este era su planeta de origen.
Eleanor quera sentirse superior a la madre de Park y a su casa de seora Avon. Pero, en
cambio, segua pensando en lo agradable que deba ser vivir en una casa como esta. Con
su propia habitacin. Y sus propios padres. Y seis tipos de galletas diferentes en la
despensa.


Eleanor tena razn. Ella nunca se vea bien. Se vea como el arte, y no se supona que el
arte se viese bien, sino que se supona que te hiciese sentir algo.

58
Fonzie: Arthur Herbert Fonzarelli (conocido como El Fonz o Fonzie) es un personaje ficticio interpretado por Henry Winkler
en la sitcom estadounidense Happy Days desde 1974 a 1984. Su estilo y actitud fue fuente de inspiracin para el ambiente
de aquellos tiempos: cabello hacia atrs, chaqueta de cuero, seriedad, y un casanova total.



Eleanor sentada a su lado en el sof haca que Park se sintiera como si alguien hubiese
abierto una ventana en el centro de la habitacin. Como si alguien hubiese reemplazado
todo el aire de la habitacin con un nuevo aire mejorado (ahora con el doble de frescura).
Eleanor lo haca sentirse como si algo estuviese sucediendo. Incluso cuando slo estaban
sentados en el sof.
Ella no le dej sostenerle la mano, no en su casa, y no se qued a cenar. Pero accedi a
volver maana... si sus padres decan que estaba bien, lo cual hicieron.
Su mam estaba siendo perfectamente agradable hasta ahora. Ella no estaba encendiendo
su encanto, como lo haca con sus clientes y vecinos, pero no estaba siendo grosera. Y si
quera esconderse en la cocina cada vez que Eleanor vena de visita, pens Park, estaba en
su derecho.
Eleanor vino de nuevo en la tarde del jueves y del viernes. Y el sbado, mientras jugaban
Nintendo con Josh, su pap le pidi que se quedara a cenar.
Park no poda creerlo cuando ella dijo que s. Su pap puso la extensin en la mesa del
comedor, y Eleanor se sent justo al lado de Park. Estaba nerviosa, l poda notarlo.
Apenas toc su sloppy joe
59
, y despus de un tiempo su sonrisa empez a convertirse en
una mueca alrededor de los bordes.
Despus de la cena, todos vieron Volver al Futuro
60
en HBO, y su mam hizo palomitas.
Eleanor se sent con Park en el suelo, apoyndose contra el sof, y cuando
subrepticiamente la tom de la mano, ella no se apart. Frot el interior de su palma
porque saba que a ella le gustaba. Eso haca que sus prpados se hundieran como si fuese
a quedarse dormida.
Cuando la pelcula termin, el pap de Park insisti en que Park acompaara a Eleanor a
casa.
Gracias por invitarme, Sr. Sheridan dijo. Y gracias por la cena, Sra. Sheridan. Estaba
deliciosa, la pas muy bien. Ni siquiera sonaba como si estuviese siendo sarcstica.
Cuando llegaron a la puerta, se volte para gritar:
Buenas noches!
Park cerr la puerta detrs de ellos. Casi podas ver toda la nerviosa amabilidad drenarse
de Eleanor. Quera abrazarla, para ayudar a exprimirla.

59
Sloppy Joe: Sndwich caliente que se sirve en Estados Unidos compuesto de carne de vaca picada condimentada con
salsas como salsa de tomate o la salsa barbacoa.
60
Volver al Futuro: Pelcula de ciencia ficcin y comedia de 1985 que relata las aventuras de Marty McFly, un adolescente
que es enviado accidentalmente de vuelta en el tiempo de 1985, su poca, a 1955.



No puedes acompaarme a casa dijo con su crispado tono usual, sabes eso,
verdad?
Lo s. Pero puedo acompaarte parte del camino.
No s...
Vamos dijo, est oscuro. Nadie nos ver.
De acuerdo dijo ella, pero puso las manos en sus bolsillos.
Ambos caminaron lentamente.
Tu familia es realmente genial dijo despus de un minuto. En serio.
La tom del brazo.
Oye, quiero mostrarte algo. La meti en la siguiente entrada, entre un pino y una casa
rodante.
Park, esto es allanamiento.
No lo es. Mis abuelos viven aqu.
Qu quieres mostrarme?
Nada, en realidad, slo quiero estar a solas contigo por un minuto.
l la atrajo hacia la parte posterior de la entrada, donde estaban casi completamente
ocultos por una hilera de rboles, la casa rodante y el garaje.
En serio? dijo. Eso fue tan pattico.
Lo s dijo, voltendose hacia ella. La prxima vez, slo dir: Eleanor, sgueme a este
callejn oscuro, quiero besarte.
Ella no puso los ojos en blanco. Tom aire, luego cerr la boca. l estaba aprendiendo
cmo atraparla con la guardia baja.
Empuj sus manos ms profundamente en sus bolsillos, as que l puso sus manos sobre
sus codos en su lugar.
La prxima vez dijo, slo dir: Eleanor, agchate detrs de estos arbustos conmigo,
voy a perder la cabeza si no te beso.
Ella no se movi, por lo que pens que probablemente estaba bien tocarle el rostro. Su
piel era tan suave como pareca, blanca y suave como porcelana pecosa.
Yo slo dir: Eleanor, sgueme por este agujero de conejo...



Puso el pulgar sobre sus labios para ver si ella se apartaba. No lo hizo. Se inclin ms
cerca. Quera cerrar los ojos, pero no confiaba en que ella no lo dejara all parado.
Cuando sus labios estaban casi tocando los suyos, ella neg con la cabeza. Su nariz se
frot contra la suya.
Nunca he hecho esto antes dijo ella.
Est bien dijo l.
No lo est, esto va a ser terrible.
l neg con la cabeza.
No.
Ella neg con la cabeza un poco ms. Slo un poco.
Te vas a arrepentir de esto dijo.
Eso lo hizo rer, as que tuvo que esperar un segundo antes de besarla.
No fue terrible. Los labios de Eleanor eran suaves y clidos, y poda sentir su pulso en la
mejilla. Fue bueno que ella estuviese tan nerviosa, porque eso lo oblig a no estarlo. Lo
tranquiliz el sentirla temblando.
l se apart antes de lo que quera. No haba hecho esto lo suficiente para saber cmo
respirar.
Cuando l se apart, sus ojos estaban casi del todo cerrados. Sus abuelos tenan una luz
encendida en el porche delantero, y el rostro de Eleanor atrapaba cada pedacito de ella.
Pareca como que debera casarse con el hombre en la luna.
Su rostro cay despus de un segundo, y l dej caer la mano en su hombro.
Todo bien? susurr.



Ella asinti. La atrajo hacia s y la bes en la parte superior de la cabeza. Trat de encontrar
su oreja debajo de todo ese cabello.
Ven aqu dijo, quiero mostrarte algo.
Ella se ech a rer. l le levant la barbilla.
La segunda vez fue mucho menos terrible.



Caminaron juntos desde la entrada de sus abuelos hasta el callejn, luego Park esper ah
en las sombras y observ a Eleanor caminar sola a casa.
Se dijo a s misma que no deba mirar hacia atrs.
Richie estaba en casa, y todo el mundo, excepto su madre estaba viendo la televisin. No
era tan tarde; Eleanor trat de actuar como si no hubiese nada extrao en que regresara a
casa en la oscuridad.
Dnde has estado? dijo Richie.
En casa de una amiga.
Qu amiga?
Te lo dije, cario dijo su madre, entrando en la sala, secando un sartn. Eleanor
tiene una amiga en el vecindario. Lisa.
Tina dijo Eleanor.
Amiga, eh? dijo Richie. Ya renunciaste a los hombres? l pensaba que eso era
bastante divertido.
Eleanor fue a su dormitorio y cerr la puerta. No encendi la luz. Se subi en la cama con
la ropa de calle, abri las cortinas y limpi la condensacin de la ventana. No poda ver el
callejn o nada movindose afuera.
La ventana se empa de nuevo. Eleanor cerr los ojos y apoy la frente en el cristal.





Traducido por Vitruski
Corregido por Jo

uando vio a Park en la parada del autobs el lunes por la maana, empez a
rerse. De verdad, estaba rindose como un personaje animado... como cuando
sus mofletes se ponen rojos y pequeos corazones empiezan a salir de sus
orejas...
Era ridculo.

Cuando vio a Eleanor caminar hacia l el lunes por la maana, Park quera correr hacia ella
y arrastrarla hacia sus brazos. Como algn chico en una telenovela que su madre vea. Se
agarr a su mochila para contenerse.
Era algo maravilloso.


Park era de su altura, pero pareca ms alto.

C



Las pestaas de Eleanor eran del mismo color que sus pecas.

Hablaron sobre The White Album
61
de camino a la escuela, pero solo era una excusa para
mirarse el uno al otro las bocas. Pensaras que lean los labios.
Quizs es por eso por lo que Park segua rindose, incluso cuando estaban hablando sobre
"Helter Skelter la cual no era la cancin ms graciosa de los Beatles, incluso antes de que
Charles Manson se apoderara de ella.


61
The White Album: noveno lbum de Los Beatles.




Traducido por Vitruski
Corregido por LizC

ola dijo Cal, tomando un bocado de su sndwich de costilla
a la barbacoa. Deberas venir al partido de baloncesto con
nosotros el jueves. Y ni intentes decirme que no te gusta el
baloncesto, colega.
No lo s
Kim va a estar all.
Park gimi.
Cal
Sentndose al lado mo dijo Cal. Porque estamos saliendo.
Espera, de verdad? Park cubri su boca para evitar que un trozo de su sndwich
saliera volando. Estamos hablando de la misma Kim?
Es tan difcil de creer? Carl abri completamente su cartn de leche y bebi de l
como una taza. Ella no estaba ni siquiera interesada en ti, sabes. Slo estaba aburrida y
pens que eras misterioso y silencioso como, aguas profundas que corren tranquilas.
Le dije que a veces las aguas slo corren tranquilas.
Gracias.
Pero ahora ella est absolutamente interesada en m, as que puedes salir con nosotros
si quieres. Los partidos de baloncesto son una maravilla. Venden nachos y de todo.
Pensar en ello dijo Park.
No iba a pensar en ello. No iba a ir a ningn lado sin Eleanor. Y ella no pareca del tipo que
le gustaran los partidos de baloncesto.
H




Hola, chica dijo DeNice despus de la clase de gimnasia. Ellas estaban en el vestuario,
cambindose a su ropa de calle. As que he estado pensando, tienes que ir a Nite Sprite
con nosotros esta semana. Jonesy ya arregl su auto, y tiene este jueves libre. Vamos a
hacerlo bien, bien, bien, a lo largo de la noche, noche, noche.
Sabes que no se me permite salir dijo Eleanor.
S que no ests autorizada a ir a la casa de tu novio tampoco dijo DeNice.
He odo eso dijo Beebi.
Eleanor nunca debera haberles hablado de la casa de Park, pero se haba estado muriendo
por decrselo a alguien. (As era como las personas terminaban en la crcel despus de
cometer el crimen perfecto).
Reljate dijo ella. Dios.
Deberas venir dijo Beebi. Su rostro era perfectamente redondo, con hoyuelos tan
profundos que cuando sonrea parecan acolchados, como un cojn. Nos divertiremos
mucho. Apuesto que incluso nunca has bailado antes.
No lo s dijo Eleanor.
Se trata de tu hombre? pregunt DeNice. Porque puede venir tambin. l no
ocupa mucho espacio.
Beebi ri, por lo que Eleanor ri tambin. No poda imaginar a Park bailando.
Probablemente sera muy bueno en eso, si todo el Top 40 de msica no le hicieran sangrar
sus odos. Era bueno en todo.
Aun as no se poda imaginar a los dos saliendo con DeNice o Beebi. O nadie. Pensar en
salir con Park, en pblico, era algo as como pensar en quitarte tu casco en el espacio.


Su madre dijo que si iban a salir todas las noches despus de la escuela, lo cual iban a
hacer definitivamente, tenan que empezar a hacer sus deberes.



Ella probablemente tiene razn dijo Eleanor en el autobs. He estado aparentando
en ingls toda la semana.
Has estado aparentando hoy? De verdad? No sonaba como eso.
Hicimos Shakespeare el ao pasado en mi antigua escuela... Pero no puedo fingir en
mates. No puedo incluso... qu es lo contrario de fingir?
Puedo ayudarte con mates, sabes. Ya he terminado lgebra.
Dios, Wally, eso sera maravilloso.
O no dijo. Yo podra no ayudarte con tus mates.
Incluso su media sonrisa socarrona le volva loco.



Intentaron estudiar en el saln, pero Josh quera ver la tele, as que llevaron sus cosas a la
cocina.
Su madre dijo que estaba bien; luego dijo que tena cosas que hacer en el garaje. Lo que
sea.
Eleanor mova sus labios cuando lea
Park le pate gentilmente por debajo de la mesa, y lanz trocitos de papel a su cabello.
Ellos casi nunca estaban solos, y ahora que prcticamente lo estaban, l sinti una
frentica necesidad por su atencin.
l levant el libro de lgebra de ella y lo cerr con su bolgrafo.
En serio? Ella trat de abrirlo de nuevo.
No dijo, tirando del mismo hacia l.
Pens que estbamos estudiando.
Ya lo s dijo, es slo que... estamos solos.
Algo as...



As que deberamos estar haciendo cosas a solas.
Suenas tan espeluznante correcto en este momento...
Me refiero a hablar. No estaba seguro de lo que quera decir. Baj la mirada hacia la
mesa. El libro de lgebra de Eleanor estaba cubierto con su escritura, las letras de una
cancin estaba envuelta en espiral alrededor del ttulo de otra. l vio su nombre escrito en
una pequea letra cursiva, tu propio nombre siempre destaca, y escondido en los coros de
una cancin de los Smiths.
Se sinti sonrer.
Qu? pregunt Eleanor.
Nada.
Qu.
Volvi a mirar el libro. l iba a pensar acerca de esto ms tarde, despus de que ella se
fuera a casa. l iba a pensar en Eleanor sentada en clase, pensando en l, escribiendo su
nombre con cuidado en algn lugar que slo ella iba a ver.
Y entonces se dio cuenta de algo ms. Escrito tan pequeo, con el mismo cuidado, en
minsculas. S que eres una puta asquerosa que huele a semen.
Qu? dijo Eleanor, tratando de sacar el libro de sus manos. Park se aferr a l. Sinti
la sangre de Bruce Banner
62
corriendo a su cara.
Por qu no me dijiste que esto todava estaba sucediendo?
Qu es lo que sigue sucediendo?
l no quera decirlo, no quera sealrselo. No quera sus ojos en esas palabras juntas.
Esto dijo, agitando su mano sobre las palabras.
Ella mir y de inmediato comenz a tachar esas palabras con su bolgrafo. Su rostro
pareca leche descremada, y su cuello se puso rojo.
Por qu no me lo dijiste? dijo l.
Yo no saba que estaba all.
Pens que esto se haba detenido.
Por qu pensaras eso?
Por qu haba pensado en eso? Porque ella estaba con l ahora?

62
Bruce Banner: Protagonista del cmic Hulk.



Es slo que... por qu no me contaste de esto?
Por qu iba yo a decrtelo? pregunt ella. Es asqueroso y vergonzoso.
Todava estaba tachando las palabras. l puso su mano sobre su mueca.
Tal vez podra ayudar.
Ayudar, cmo? Ella empuj el libro hacia l. Quieres patearlo?
l apret los dientes. Ella tom el libro de nuevo y lo guard en su bolso.
Sabes quin lo est haciendo? pregunt.
Vas a patearlos?
Tal vez...
Bueno... dijo, lo he reducido a la gente que no les agrado
No puede ser cualquiera. Tendra que ser alguien que pudiera llegar a tus libros sin que
lo sepas.
Hace diez segundos, Eleanor tena una mirada malvada como la de un gato. Ahora se vea
resignada, desplomada sobre la mesa con los dedos en las sienes.
No lo s Ella sacudi la cabeza. Parece que siempre ocurre en los das de
gimnasia.
Dejas tus libros en el vestuario?
Se frot los ojos con las dos manos.
Siento que ahora me ests haciendo intencionalmente preguntas estpidas. Eres como
el peor detective de la historia.
A quin no le agradas en la clase de gimnasia?
Ja. Ella segua cubriendo su cara. A quin no le agrado en la clase de gimnasia?
Tienes que tomarte esto en serio dijo.
No dijo ella con firmeza, apretando los puos, este es exactamente el tipo de cosa
que no debera tomarme en serio. Eso es exactamente lo que Tina y sus secuaces quieren
que haga. Si ellas piensan que se estn metiendo con mi mente, nunca me dejarn en paz.
Qu tiene que ver Tina con esto?
Tina es la reina de la gente de mi clase de gimnasia a las que no les agrado.



Tina nunca hara algo tan malo.
Eleanor lo mir fijamente.
Ests de broma? Tina es un monstruo. Ella sera el resultado de si el diablo se casara
con la bruja malvada, y rebozaran a sus bebs en un plato con maldad.
Park pens en la Tina que le traicion en el garaje y se burlaba de las personas en el
autobs Pero entonces pens en todas las veces que Steve haba ido tras Park, y Tina lo
haba hecho retroceder.
He conocido a Tina desde que ramos nios dijo. No es tan mala. Solamos ser
amigos.
No actan como amigos.
Bueno, ella est saliendo con Steve ahora.
Por qu es importante eso?
Park no poda pensar en cmo responder.
Por qu es importante? Los ojos de Eleanor eran rendijas oscuras en su cara. Si le
menta acerca de esto, ella nunca lo perdonara.
Nada de eso importa ahora dijo. Es una estupidez Tina y yo salimos juntos en
sexto grado. No es como si alguna vez furamos a algn lado o hecho nada.
Tina? Saliste con Tina?
Fue el sexto grado. No fue nada.
Pero ustedes eran novio y novia? Se tomaban de las manos?
No lo recuerdo.
Se besaron?
Nada de eso importa.
Pero lo haca. Debido a que estaba haciendo que Eleanor le mirara como si fuera un
extrao. Estaba hacindole sentir como un extrao. l saba que Tina tena un lado
malvado, pero tambin saba que no llegara tan lejos.
Qu saba l de Eleanor? No mucho. Era como si ella no quisiera que l la conociera
mejor. Senta todo por Eleanor, pero, qu saba realmente?



Siempre escribes en minsculas El decir esto en voz alta pareci una buena idea
hasta que las palabras salieron de su lengua, pero l sigui hablando. Escribiste esas
cosas t misma?
Eleanor palideci tan plida como la ceniza. Era como si toda la sangre de su cuerpo se
apresurara a su corazn, toda a la vez. Sus labios manchados colgaron abiertos.
Entonces ella se recuper rpidamente. Comenz a apilar sus libros.
Si yo fuera a escribirme una nota, llamndome puta asquerosa dijo ella con total
naturalidad, tienes razn, no podra utilizar letras maysculas. Pero sin duda utilizara un
apstrofe y probablemente un punto. Soy una gran fantica de la puntuacin.
Qu ests haciendo? pregunt.
Ella sacudi la cabeza y se levant. l no tena ni la remota idea de cmo poda pararla.
No s quin ha estado escribiendo en mis libros dijo framente. Pero creo que
acabamos de resolver el misterio de por qu Tina me odia tanto.
Eleanor
No dijo ella, con voz estrangulada. No quiero hablar ms.
Sali de la cocina, justo cuando la madre de Park vena del garaje. Su mam mir a Park
con una cara que estaba empezando a reconocer. Qu ves en esta rara chica blanca?


Esa noche, Park estaba acostado en su cama pensando sobre lo que Eleanor pensaba de l,
escribiendo su nombre en su libro.
Ella probablemente ya haba tachado sobre eso tambin.
Intent pensar en por qu haba defendido a Tina.
Por qu le importaba si Tina era buena o mala? Eleanor tena razn, Tina y l no eran
amigos. Ellos no eran nada parecido a amigos. No haban sido amigos ni siquiera en sexto
grado.
Tina le haba pedido a Park que salieran juntos, y Park dijo que s; porque todo el mundo
saba que Tina era la chica ms popular de la clase. Salir con Tina era una muy buena carta
de poder social, Park segua usndola.



Ser el primer novio de Tina le haba mantenido fuera de la clase social baja del vecindario.
Incluso si todos ellos pensaran que Park era un rarito y amarillo, incluso si l nunca haba
encajado ah Ellos no podan llamarle bicho raro o chino o gay porque bueno, primero,
porque su padre era un gigante y un veterano de su vecindario. Y segundo, porque, qu
habra dicho eso sobre Tina?
Y Tina nunca se volvi contra Park o pretendi que nunca ocurri. De hecho bueno.
Haba momentos en donde l pensaba que ella quera que algo ocurriera entre ellos de
nuevo.
Como, unas pocas veces, cuando ella vino a la casa de Park porque se haba equivocado
en el da de su cita para el cabello; y acab en la habitacin de Park, intentando encontrar
algo sobre lo que hablar.
En la noche del baile de bienvenida, cuando ella regres de arreglarse su cabello por todo
lo alto, par en la habitacin de Park para preguntarle qu pensaba sobre su vestido azul
sin tirantes. Le haba hecho desenredar su collar de su cabello en la parte posterior de su
cuello.
Park siempre haba dejado esas oportunidades pasar como si no las hubiera visto.
Steve le habra matado si se hubiera enrollado con Tina.
Adems, Park no quera enrollarse con Tina. No tenan nada en comn como, nada y
no era el tipo de nada que puede ser extico y excitante. Slo era aburrido.
l incluso no pensaba que le gustara realmente a Tina, de forma profunda. Era ms como
que ella no quera que l la superara. Y no tan profundamente, Park no quera que Tina lo
superara a l.
Era bonito tener a la chica ms popular del vecindario ofrecindosele de vez en cuando.
Park gir sobre su estmago y empuj su cara contra la almohada. Pensaba que le daba
igual lo que la gente pensara sobre l. Pensaba que queriendo a Eleanor probaba eso.
Pero segua encontrando nuevos bolsillos que le tragaban dentro de l mismo. Segua
encontrando nuevas formas de traicionarla.





Traducido por Nelshia
Corregido por LizC

altaba slo un da ms de escuela antes de las vacaciones de navidad. Eleanor no
fue.
Le dijo a su madre que estaba enferma.



Cuando lleg a la parada de autobs la maana del viernes, Park estaba dispuesto a
disculparse. Pero Eleanor no se present. Lo que le hizo sentir mucho menos dispuesto a
disculparse...
Y ahora qu? dijo en direccin a su casa. Se supone que deben romper por esto?
Iba a estar tres semanas sin hablar con l?
Saba que no era culpa de Eleanor que no tuviera un telfono, y que su casa fuera la
Fortaleza de la Soledad, pero... Jess. Eso haca que fuera tan fcil para ella distanciarse
cuando le pareciera.
Lo siento dijo hacia la casa, en voz muy alta. Un perro empez a ladrar en el patio al
lado de l. Lo siento murmur Park al perro.
El autobs dio vuelta a la esquina y ralentiz hasta detenerse. Park pudo ver a Tina en la
ventana de atrs, mirndolo.
Lo siento, pens, sin mirar hacia atrs de nuevo.
F





Con Richie en el trabajo todo el da, no tena que quedarse en su habitacin, pero lo hizo
de todos modos. Como un perro que no sale de su perrera.
Se qued sin pilas. Se qued sin cosas para leer...
Se tumb en la cama por tanto tiempo, que en realidad se senta mareada cuando se
levant el domingo por la tarde para ir a cenar. (Su madre dijo a Eleanor que tena que
salir de su cripta si tena hambre). Eleanor se sent en el suelo de la sala junto a Mouse.
Por qu ests llorando? pregunt l. Tena en la mano un burrito de frijoles y estaba
goteando sobre su camiseta y el suelo.
No lo hago dijo ella.
Mouse sostuvo el burrito sobre su cabeza y trat de atrapar lo que goteaba con su boca.
S, s lo haces.
Maisie mir a Eleanor, luego de regreso a la tele.
Es porque odias a pap? pregunt Mouse.
S dijo Eleanor.
Eleanor dijo su madre, saliendo de la cocina.
No dijo Eleanor a Mouse, sacudiendo su cabeza. Ya te lo dije, no estoy llorando.
Volvi a su habitacin y se meti en la cama, frotndose la cara en la almohada.
Nadie la sigui para ver qu era lo que estaba mal.
Tal vez su madre se dio cuenta que bsicamente haba renunciado al derecho de hacer
preguntas para toda la eternidad cuando abandon a Eleanor en la casa de alguien por un
ao.
O tal vez simplemente no le importaba.
Eleanor rod sobre su espalda y cogi su Walkman muerto. Sac la cinta y la sostuvo
contra la luz, girando los carretes con la punta de su dedo y mirando la letra de Park en la
etiqueta.
Olvida los Sex Pistols las Canciones de Eleanor te gustarn.



Park pens que haba escrito esas cosas horribles en sus libros ella misma.
Y l haba tomado el bando de Tina contra ella. El de Tina.
Cerr los ojos de nuevo y record la primera vez que l la bes... Cmo haba dejado que
su cuello se inclinara hacia atrs, cmo ella haba abierto su boca. Cmo le haba credo
cuando dijo que ella era especial.


A una semana de las vacaciones, su padre le pregunt a Park si l y Eleanor haban
terminado.
Algo as dijo Park.
Es una lstima dijo su padre.
Lo es?
Bueno, debe serlo. Ests actuando como un nio de cuatro aos perdido en Kmart
Park suspir.
No puedes recuperarla? le pregunt su pap.
Ni siquiera puedo conseguir que me hable.
Es una lstima que no puedas hablar con tu madre acerca de esto. La nica manera que
s de cmo conseguir una chica es verme elegante en un uniforme.


A una semana de las vacaciones, la mam de Eleanor la despert antes del amanecer.
Quieres caminar a la tienda conmigo?
No dijo Eleanor.
Vamos, me vendra bien unas manos extra.



Su mam caminaba rpido, y tena las piernas largas. Eleanor tuvo que dar algunos pasos
ms para alcanzarla.
Hace fro dijo.
Te dije que usaras un sombrero. Su madre le dijo que usara calcetines, tambin, pero
se vean ridculos con los vans de Eleanor.
Fue un paseo de cuarenta minutos.
Cuando llegaron a la tienda de comestibles, su mam compr para cada una un cuerno de
crema del da anterior, y una taza de caf de veinticinco centavos. Eleanor tir el Coffee-
Mate y Sweet'N Low en el suyo, y sigui a su mam hasta la canasta de remates. Su madre
tena esta cosa de ser la primera persona en ir a travs de todas las cajas de cereales
aplastados y latas abolladas...
Despus de eso, se dirigieron a Goodwill
63
, y Eleanor encontr una pila de viejas revistas
Analog y se instal en el sof menos desagradable de la seccin de muebles.
Cuando era hora de irse, su madre se acerc a su espalda con un increblemente feo gorro
tejido y se lo pas por la cabeza.
Estupendo dijo Eleanor, ahora tengo piojos.
Se sinti mejor en el camino a casa. (Lo que probablemente era el punto de toda esta
excursin). Todava haca fro, pero el sol brillaba, y su madre estaba tarareando esa
cancin de Joni Mitchell sobre nubes y circos.
Eleanor casi le cont todo.
Acerca de Park y Tina, el autobs y la pelea, sobre el lugar entre la casa de sus abuelos y la
caravana.
Lo sinti todo justo en la parte posterior de su garganta, como una bomba o un tigre
sentado en la base de su lengua. Contenerlo en su interior le daba ganas de llorar.
Las bolsas de plstico estaban cortando en sus palmas. Eleanor neg con la cabeza y trag
saliva.

Park anduvo en bicicleta hasta su casa un da, una y otra vez hasta que la camioneta de su
padrastro se fue y uno de los otros nios sali a jugar en la nieve.

63
Goodwill: tienda de Caridad.



Era el hijo mayor, Park no poda recordar su nombre. El chico se escabull por las escaleras
nerviosamente cuando Park se detuvo en frente de la casa.
Oye, espera dijo Park, por favor, oye... est tu hermana en casa?
Maisie?
No, Eleanor
No te lo voy a decir dijo el muchacho, corriendo dentro de la casa.
Park dio un tirn a su bicicleta y pedale alejndose.




Traducido por Khaleesi (SOS) y Wicca_82
Corregido por LizC

a caja de pia lleg para la Nochebuena. Hubieses pensado que Santa Claus
haba llegado en persona con una bolsa de juguetes para cada uno.
Maisie y Ben estaban ya peleando por la caja. Maisie la quera para sus Barbies.
Ben no tena nada que poner en ella, pero Eleanor todava esperaba que ganara.
Ben acaba de cumplir doce, y Richie dijo que era demasiado grande para compartir el
cuarto con chicas y nios. Richie haba comprado un colchn y lo puso en el stano, y
ahora Ben tiene que dormir abajo con el perro y las pesas de Richie.
En la casa vieja, Ben ni siquiera iba al stano a poner ropa en la lavadora, y el stano era
incluso menos hmedo y casi terminado. A Ben le daban miedo los ratones, murcilagos,
araas y todo lo que comenzara a moverse cuando las luces se apagaban. Richie ya le
haba gritado, dos veces, por tratar de dormir en la parte superior de las escaleras.
La pia vino con una carta de su to y su esposa. La mam de Eleanor la ley primero, y la
puso toda llorosa.
Oh, Eleanor dijo emocionadamente. Geoff quiere que vayas para el verano. Dicen
que tienen un programa en su Universidad, un campamento para estudiantes talentosos
de secundaria
Antes de que Eleanor siquiera pudiera pensar qu significaba St. Paul, un campamento
donde nadie la conoca, donde nadie iba a ser Park Richie ya estaba rechazndolo.
No la puedes enviar a Minnesota por s sola.
Mi hermano est all.
Qu sabe l de adolescentes?
Sabes que viv con l en la secundaria.
L



S, y dej que te embarazaras
Ben estaba acostado slidamente en el tope de la caja de pia, y Maisie estaba patendolo
en la espalda. Los dos gritaban.
Es slo una jodida caja grit Richie. Si hubiese sabido que queran cajas para
navidad, me hubiese ahorrado algo de dinero.
Eso call a todo el mundo. Nadie esperaba que Richie comprara regalos de navidad.
Debera haberlos hecho esperar hasta la maana de navidad dijo, pero estoy
enfermo de ver esto.
Se puso su cigarro en la boca y las botas. Escucharon la puerta de la camioneta abrirse, y
luego Richie estaba de vuelta con una gran bolsa de ShopKo. Comenz a arrojar cajas en
el piso.
Mouse dijo. Un camin a control remoto.
Ben. Una pista de carreras grande.
Maisie porque te gusta cantar. Richie sac un piano, un verdadero teclado
electrnico. Probablemente de ninguna marca en especfico, pero aun as. No lo arroj al
piso. Se lo dio a ella.
Y el pequeo Richie dnde est el pequeo Richie?
Est durmiendo la siesta dijo su mam.
Richie se encogi de hombros y lanz un oso de peluche en el piso. La bolsa estaba vaca,
y Eleanor se sinti fra de alivio.
Luego Richie tom su billetera y le extendi un billete.
Aqu tienes, Eleanor, ven a buscarlo. Cmprate una ropa normal.
Mir a su mam, parada sin expresin facial en la puerta de la cocina, luego camin a
tomar el dinero. Eran cincuenta dlares.
Gracias. Eleanor lo dijo de la manera ms plana posible. Luego se fue a sentar en el
sof.
Los nios estaban todos abriendo sus regalos.
Gracias, pap segua diciendo Mouse. Oh hombre, gracias, pap!
S dijo Richie, de nada. De nada. Esta es una verdadera navidad.



Richie se qued en casa todo el da para ver a los nios jugar con sus juguetes. Tal vez
Broken Rail no estaba abierto en Nochebuena. Eleanor fue a su habitacin para escapar de
l. (Y para alejarse del nuevo teclado de Maisie).
Estaba cansada de extraar a Park. Slo quera verlo. Incluso si l pensaba que era una
pervertida psicpata que se escriba a s misma mal puntuadas amenazas. Incluso si haba
pasado sus aos de formacin besando con lengua a Tina. Nada de eso era lo
suficientemente vil para que Eleanor dejara de desearlo. (Cun vil tena que ser?, se
pregunt).
Quizs, slo debera ir a su casa ahora mismo y pretender que nada pas. Tal vez lo hara,
si tan slo no fuera Nochebuena. Por qu ni siquiera Jess cooperaba con ella?



Ms tarde, su madre vino para decirle que iban a la tienda a comprar cosas para la cena de
navidad.
Saldr y vigilar a los nios dijo Eleanor.
Richie quiere que vayamos todos dijo mam, sonriendo, como una familia.
Pero, mam
Nada de eso, Eleanor dijo suavemente, estamos teniendo un buen da.
Mam, vamos ha estado tomando todo el da.
Su mam neg con la cabeza.
Richie est bien, l nunca tiene problemas para manejar.
No creo que el hecho de que maneje y beba todo el tiempo sea un buen argumento.
Simplemente no puedes soportar esto, verdad? dijo su madre suavemente, con rabia,
metindose en la habitacin y cerrando la puerta detrs de ella.
Mira dijo ella. S que ests pasando por Mir a Eleanor, luego neg con la
cabeza de nuevo. Algo. Pero todo el mundo en esta casa est teniendo un gran da.
Todos los dems en esta casa merecen un gran da. Somos una familia, Eleanor. Todos



nosotros. Richie, tambin. Y siento que eso te haga infeliz. Siento que las cosas no sean
perfectas aqu todo el tiempo para ti pero esta es nuestra vida ahora. No puedes seguir
con rabietas al respecto, no puedes seguir tratando de socavar esta familia no te dejar.
Eleanor apret la mandbula.
Tengo que pensar en todo el mundo dijo su mam. Entiendes? Tengo que pensar
en m misma. En unos aos, estars por tu cuenta, pero Richie es mi esposo.
Casi sonaba cuerda, pens Eleanor. Si no sabas que estaba actuando racional en el lado
lejano de la locura.
Levntate dijo su madre, y ponte un abrigo.
Eleanor se puso su abrigo y su nuevo sombrero y sigui a sus hermanos y hermanas a la
parte trasera del Isuzu.
Cuando llegaron al Food 4 Less, Richie esper en la camioneta mientras todo el mundo
estaba dentro. Tan pronto como todos estaban dentro, Eleanor puso los cincuenta dlares
en la mano de su madre.
Su madre no le agradeci.



Estaban comprando para la cena de navidad, y se estaba haciendo eterno porque esto
siempre haca que la madre de Park se pusiera nerviosa por cocinar para su abuela.
Qu tipo de relleno le gusta a la abuela? pregunt su madre.
Pepperidge Farm dijo Park, de pie en la parte trasera del carro y haciendo un caballito.
Pepperidge Farm original? O Pepperidge Farm cornbread?
No lo s, original.
Si no lo sabes, no me digas... mira dijo ella, mirando por encima de su hombro. Ah
est tu Eleanor.
El-la-no.



Park se dio la vuelta y vio a Eleanor de pie en la parte de la carne con sus cuatro pelirrojos
hermanos y hermanas. (Excepto que ninguno de los que estaban cerca de Eleanor tena el
pelo rojo. Ninguno.)
Una mujer camin hasta el carro y dej dentro un pavo.
Esa debe ser la madre de Eleanor, pens Park, se pareca a ella. Pero ms afilada y con ms
sombras. Como Eleanor, pero ms alta. Como Eleanor, pero cansada. Como Eleanor,
despus del atardecer.
La madre de Park los estaba mirando, tambin.
Mam, vamos susurr Park.
No les vas a decir hola? pregunt.
Park neg con la cabeza, pero no se gir. Pens que Eleanor no querra, e incluso si lo
hiciera, no quera meterla en problemas. Qu pasara si su padrastro estuviera aqu,
tambin?
Eleanor pareca diferente, ms apagada de lo habitual. No haba nada colgando de su
cabello ni nada atado a sus muecas
Aun as se vea hermosa. Sus ojos la aoraban tanto como el resto de l. Quera correr
hacia ella y decirle decirle lo mucho que lo senta y cunto la necesitaba.
Ella no lo vio.
Mam susurr de nuevo, vamos.



Park pens que su madre iba a decir algo ms sobre esto en el auto, pero estuvo callada.
Cuando llegaron a casa, ella dijo que estaba cansada. Le pregunt a Park si poda traer la
compra dentro, luego pas el resto de la tarde en su habitacin con la puerta cerrada.
Su padre entr a ver como estaba a la hora de la cena, y una hora despus, cuando ambos
salieron, su padre les dijo que iban a ir a Pizza Hut por la cena.
En la vspera de Navidad? dijo Josh.



Ellos siempre coman gofres y vean pelculas en la vspera de Navidad. Ya haban
alquilado Billy Jack.
Mtete en el auto dijo su padre. Los ojos de la madre de Park estaban rojos, y no se
molest en volver a maquillarse antes de salir.
Cuando regresaron a casa, Park se fue directo a su habitacin. Slo quera estar solo para
pensar en el hecho de ver a Eleanor; pero su madre entr unos minutos ms tarde. Se
sent en su cama sin hacer ni una sola onda.
Ella le tendi un regalo de Navidad.
Esto... es para tu Eleanor dijo. De mi parte.
Park mir el regalo. Lo tom, pero neg con la cabeza.
No s si tendr la oportunidad de drselo.
T Eleanor dijo ella. Viene de una gran familia.
Park sacudi suavemente el regalo.
Yo vengo de una gran familia dijo su madre. Tres hermanas pequeas. Tres
hermanos pequeos. Levant sus manos, como si estuviera acariciando seis cabezas.
Ella haba tomado un vino fro con la cena, y se notaba. Casi nunca hablaba de Corea.
Cules eran sus nombres? pregunt Park.
Su madre puso sus manos en el regazo.
En una gran familia dijo, todo todos se hacen delgados. Delgados como el papel,
sabes? Hizo un gesto de llorar. Entiendes?
Tal vez dos copas de vino.
No estoy seguro dijo Park.
Nadie tiene suficiente dijo ella. Nadie consigue lo que necesita. Cuando siempre
ests hambriento, tienes hambre en tu cabeza. Se dio golpecitos en su frente.
Entiendes?
Park no estaba seguro de lo que decir.
T no lo sabes dijo ella, sacudiendo su cabeza. No quiero que lo sepas... Lo siento.
No lo sientas dijo l.
Siento por cmo le di la bienvenida a Eleanor.



Mam, est bien. No es tu culpa.
No creo haber dicho esto bien
Est bien, Mindy dijo el padre de Park suavemente desde la puerta. Vamos a la
cama, cario.
Se acerc a la cama y ayud a la madre de Park a levantarse, luego la sostuvo con su brazo
rodendola protectoramente.
Tu madre slo quiere que seas feliz le dijo a Park. No se lo tomes en cuenta.
Su madre frunci el ceo, como si no estuviese segura si eso contaba como una mala
palabra.
Park esper hasta que la televisin se apag en el cuarto de sus padres. Despus esper
media hora ms. Entonces tom su abrigo y se fue por la puerta de atrs, de la parte ms
alejada de la casa.
Corri hasta que lleg al final del callejn.
Eleanor estaba tan cerca.
La camioneta de su padrastro estaba en la entrada. Quizs eso era bueno; Park no quera
que l viniera a casa mientras Park estaba de pie all en el porche delantero. Todas las
luces estaban apagadas, y hasta donde Park poda decir, no haba seales del perro
Subi los escalones tan silenciosamente como era posible.
Saba cul era la habitacin de Eleanor. Ella le haba dicho una vez que dorma bajo la
ventana, y saba que ella tena la litera de arriba. Se par al lado de la ventana, as no sera
ms que una sombra. Iba a golpear suavemente, y si alguien que no fuera Eleanor miraba
fuera, saldra corriendo como si le fuera la vida en ello.
Park golpe la parte superior del cristal. No pas nada. La cortina, o la sbana o lo que
fuera eso, no se movi.
Probablemente ella estaba durmiendo. Golpe un poco ms fuerte y se prepar para
correr. El lado de la cortina se abri un poquito, pero l no pudo ver nada.
Debera correr? Debera esconderse?
Esper frente a la ventana. La cortina se abri un poco ms. Pudo ver el rostro de Eleanor,
pareca aterrorizada.
Vete pronunci.
l neg con la cabeza.



Vete pronunci de nuevo. Despus ella seal hacia fuera. Colegio dijo. O al
menos eso es lo que l pens que dijo. Park sali corriendo.



Todo lo que Eleanor poda pensar era que si alguien estaba irrumpiendo por esta ventana,
cmo se supona que iba a escapar y llamar al 911?
No es que siquiera la polica iba a venir despus de la ltima vez. Pero al menos ella iba a
despertar al bastardo de Gil y comerse sus malditos brownies.
Park era la ltima persona que ella esperaba ver all parado.
Su corazn le dio un vuelco por l antes de que ella pudiera detenerlo. l iba a conseguir
que los mataran a los dos. Por lo menos habra disparos.
Tan pronto como desapareci de la ventana, ella se desliz fuera de la cama como ese
estpido gato y se puso su sujetador y zapatos en la oscuridad. Ella llevaba una camiseta
muy grande y un par de viejos pantalones del pijama de franela de su padre. Su abrigo
estaba en la sala de estar, as que se puso un suter.
Maisie se haba quedado dormida viendo la televisin, as que fue relativamente fcil pasar
por encima de su cama vaca y salir por la ventana.
Va a echarme de verdad esta vez, pens Eleanor, caminando de puntillas por el porche.
Esta sera su mejor Navidad.
Park estaba esperando en las escaleras del colegio. Donde ellos se haban sentado y ledo
Watchmen. Tan pronto como la vio, se levant y se dirigi hacia ella. En serio, corri.
Corri hacia ella, y tom su rosto entre sus manos. Y entonces empez a besarla antes de
que ella pudiera decir que no. Y ella le estaba besando antes de que pudiera recordarse a
s misma que ella no iba a besar a nadie otra vez, especialmente a l, porque mira cun
miserable la haca.
Ella estaba llorando, y tambin lo estaba Park. Cuando ella puso sus manos en sus mejillas,
estaban mojadas.
Y clidas. l era tan clido.



Ella inclin la cabeza hacia atrs y lo bes como nunca lo haba hecho. Como si no tuviera
miedo de hacerlo mal.
l se separ para decir que lo senta, y ella neg con la cabeza, porque a pesar de que ella
realmente quera que l lo sintiera, quera seguir besndolo ms.
Lo siento, Eleanor. Mantuvo su cara contra la de ella. Estaba equivocado en todo.
Todo.
Yo lo siento tambin dijo ella.
Por qu?
Por volverme loca contigo todo el tiempo.
Est bien dijo l, algunas veces me gusta.
Pero no siempre.
Neg con la cabeza.
Ni siquiera s porque lo hago dijo ella.
No importa.
No lo siento por volverme loca por lo de Tina.
Presion su frente contra la de ella hasta que doli.
No digas ni su nombre dijo l. Ella no es nada y t eres... todo. T eres todo,
Eleanor.
l la bes de nuevo, y ella abri su boca.



Se quedaron fuera hasta que Park no pudo darle ms calidez frotando sus manos. Hasta
que sus labios estaban entumecidos por el fro y los besos.
l quera volver a casa con ella, pero ella le dijo que sera un suicidio.
Ven a verme maana dijo l.



No puedo, es Navidad.
Entonces, pasado maana.
Pasado maana dijo ella.
Y el da despus de pasado maana.
Ella ri.
No creo que a tu madre le guste eso. No creo que yo le guste.
Ests equivocada dijo. Ven.
Eleanor estaba subiendo las escaleras delanteras cuando lo escuch susurrando su
nombre. Se volvi, pero no pudo verlo en las sombras.
Feliz Navidad le dijo.
Ella sonri, pero no le respondi.





Traducido por Jo
Corregido por Susanauribe

leanor durmi hasta el medioda el Da de Navidad. Hasta que su mam
finalmente entr y la despert.
Ests bien? pregunt su mam.
Estoy durmiendo.
Te ves como si te fueras a enfermar.
Eso significa que puedo volver a dormir?
Supongo. Mira, Eleanor. Su madre se alej de la puerta, y su voz cay. Voy a
hablarle a Richie acerca de este verano. Creo que puedo hacer que cambie su opinin
sobre ese campamento.
Eleanor abri sus ojos.
No. No, no quiero ir.
Pero cre que saltaras ante la oportunidad de salir de aqu.
No dijo Eleanor, no quiero tener que dejar a todos de nuevo. Decirlo la hizo
sentir cien por ciento una imbcil, pero dira cualquier cosa para pasar el verano con Park.
(Y no iba a decirse que l probablemente estara cansado de ella para entonces). Quiero
quedarme en casa dijo ella.
Su mam asinti.
Bien dijo ella, entonces no lo mencionar. Pero si cambias de opinin
No lo har dijo Eleanor.
Su mam dej la habitacin, y Eleanor pretendi volver a dormir.
E




l durmi hasta el medioda el Da de Navidad, hasta que Josh entr y lo roci con una de
las botellas de agua del saln de su mam.
Pap dice que si no te levantas, me dejar tener todos tus regalos.
Park golpe a Josh con una almohada.
Todos estaban esperndolo, y toda la casa ola a pavo. Su abuela quera que abriera su
regalo primero, una nueva camiseta de Bsame, soy Irlands. Una talla ms grande que
la del ao pasado, lo que significaba que le quedara una talla ms grande.
Sus padres le dieron un certificado de regalo de cincuenta dlares para Drastic Plastic, la
tienda de discos punk-rock en el centro. (Park estaba sorprendido de que hubieran
pensado en eso. Y estaba sorprendido de que DP vendiera certificados de regalo. No era
muy punk).
Tambin obtuvo dos suteres negros que realmente podra usar, un perfume Avon en una
botella con forma de guitarra elctrica, un llavero vaco, lo que su pap se asegur de que
todos notaran.
El cumpleaos diecisis de Park haba llegado y se haba ido, y a l ni siquiera le importaba
obtener su licencia y manejar a la escuela. No iba a renunciar a su nico tiempo
garantizado con Eleanor.
Ella ya le haba dicho que tan asombroso como haba sido la noche anterior y ambos
estuvieron de acuerdo en que fue asombrosa no poda arriesgarse a escapar de nuevo.
Cualquiera de mis hermanos podran haberse despertado, y todava pueden, y entonces
ellos definitivamente me delataran. Tienen alianzas muy confusas.
Pero si eres silenciosa
All fue cuando le dijo que, la mayora de las noches, ella comparta la habitacin con
todos sus hermanos y hermanas. Todos ellos. Una habitacin como del tamao de la suya,
dijo ella, menos la cama de agua.
Estaban sentados contra la puerta trasera de la escuela, en un pequeo hueco donde
nadie los vera a menos de que estuvieran realmente buscando, y donde la nieve no caa
directamente en sus rostros. Se sentaron uno junto al otro, enfrentndose, sosteniendo sus
manos.
No haba nada entre ellos ahora. Nada estpido y egosta simplemente ocupando espacio.



As que tienes dos hermanos y dos hermanas?
Tres hermanos, una hermana.
Cules son sus nombres?
Por qu?
Solo tengo curiosidad dijo l. Es clasificado?
Ella suspir.
Ben, Maisie
Maisie?
S. Luego Mouse, Jeremiah. l tiene cinco. Luego el beb. El Pequeo Richie.
Park ri.
Lo llamas Pequeo Richie?
Bueno, su pap es el Gran Richie, no es que sea muy grande tampoco
Lo s, pero Pequeo Richard? Tutti-Frutti?
Oh Dios mo, nunca pens en eso. Por qu nunca pens en eso?
l tir sus manos hacia su pecho. Todava no se las haba arreglado para tocar a Eleanor
cualquier lugar debajo de la babilla o sobre el codo. No pensaba que ella lo detendra
necesariamente si lo intentara, pero qu si lo haca? Eso sera horrible. De todas formas,
sus manos y su rostro eran excelentes.
Se llevan bien?
A veces Todos estn locos.
Cmo un nio de cinco aos puede estar loco?
Oh Dios mo, Mouse? l es el ms loco de todos. Siempre tiene un martillo o una liebre
o algo metido en su bolsillo trasero, y se niega a usar una camiseta.
Park ri.
Cmo est loca Maisie?
Bueno, ella es malvada. Para empezar. Y lucha como una persona de la calle. Como,
scate los aretes para pelear.
Cunto tiene?



Ocho. No, nueve.
Qu tal Ben?
Ben Ella alej la mirada. Has visto a Ben. Tiene casi la edad de Josh. Necesita un
corte de cabello.
Richie los odia a ellos tambin?
Eleanor empuj ms adelante las manos de Park.
Por qu quieres hablar de esto?
l empuj de regreso.
Porque s. Es tu vida. Porque me interesa. Es como que tuvieras todas estas raras
barreras puestas, como si solo quisieras que accediera a esta pequea parte de ti
S dijo ella, cruzando sus brazos. Barreras. Cinta de advertencia. Te estoy haciendo
un favor.
No lo hagas dijo l. Puedo manejarlo. Puso su pulgar entre sus cejas e intent
alisar el ceo fruncido. Toda esta tonta pelea era acerca de guardar secretos.
Guardar secretos acerca de tu demoniaca ex novia. No tengo ningn demoniaco ex algo.
Richie odia a tus hermanos y hermana, tambin?
Deja de decir su nombre susurraba ella.
Lo siento susurr como respuesta Park.
l odia a todos, creo.
No a tu mam.
Especialmente a ella.
Es malo con ella?
Eleanor puso sus ojos en blanco y sec su mejilla con la manga de su suter.
Uh. S.
Park tom sus manos de nuevo.
Por qu no se va?
Ella sacudi su cabeza.



No creo que pueda No creo que quede suficiente de ella.
Le tiene miedo? pregunt l.
S
T le tienes miedo a l?
Yo?
S que tienes miedo de ser echada, pero le tienes miedo a l?
No. Levant su barbilla. No slo tengo que mantenerme por debajo, sabes?
Como en tanto me mantenga lejos de su camino, estoy bien. Solo tengo que ser invisible.
Park sonri.
Qu? pregunt ella.
T. Invisible.
Ella sonri. l solt sus manos y sostuvo su rostro. Sus mejillas estaban fras, y sus ojos
eran insondables en la oscuridad.
Ella era todo lo que l poda ver.
Eventualmente estaba demasiado fro para quedarse all afuera. Hasta el interior de sus
bocas se estaba congelando.


Richie dijo que Eleanor tena que salir de su habitacin para la cena de Navidad. Bien. Ella
realmente estaba enfermndose, as que al menos no pareca que haba estado
fingindolo todo el da.
La cena fue asombrosa. Su mam realmente poda cocinar cuando tena comida real con la
que trabajar. (Algo ms que legumbres).
Comieron pavo relleno, y pur de patatas flotando en eneldo y mantequilla. De postre
haba budn de arroz y galletas de pimienta, que su mam slo haca en Navidad.
Al menos esa haba sido la regla cuando su mam sola hacer todo tipo de galletas, todo el
ao. Los nios pequeos no saban lo que se perdan ahora. Cuando Eleanor y Ben eran
pequeos, su mam cocinaba constantemente. Siempre haba galletas frescas en la cocina



cuando Eleanor llegaba a casa de la escuela. Y desayuno real cada maana Huevos con
tocino, o panqueques y salchichas, o avena con crema y azcar morena.
Eleanor sola pensar que esa era la razn por la que era tan gorda. Pero mrenla ahora,
mora de hambre todo el tiempo, y todava era enorme.
Todos atacaron la comida de Navidad como si fuera su ltima cena, la cual prcticamente
era, al menos por un tiempo. Ben comi ambas piernas del pavo, y Mouse se comi todo
un plato de pur de patatas.
Richie haba estado tomando todo el da de nuevo, as que estaba de todos los tipos de
festivo en la cena, riendo demasiado y muy fuerte. Pero no podas disfrutar el hecho de
que estaba con buen humor, porque era del tipo de buen humor que estaba solo al borde
de uno malo. Todos estaban esperando a que l cruzara
Lo que hizo, tan pronto se dio cuenta de que no haba pastel de calabaza.
Qu mierda es esto? dijo, moviendo su cuchara en el ris ala mande.
Es budn de arroz dijo Ben, estpido con el pavo.
S que es budn dijo Richie. Dnde est el pastel de calabaza, Sabrina? grit
hacia la cocina. Te dije que hicieras una cena real de Navidad. Te di dinero para una
cena real de Navidad.
Su madre se par en la entrada a la cocina. Todava no se haba sentado a comer.
Es
Es un postre dans tradicional, pens Eleanor. Mi abuela lo haca, y su abuela lo haca, es
mejor que el pastel de calabaza. Es especial.
Es simplemente que olvid comprar calabaza dijo su madre.
Cmo pudiste olvidar la jodida calabaza en Navidad? dijo Richie, lanzando el pocillo
de acero inoxidable de budn de arroz. Golpe la pared cerca de su madre y esparci
trozos por todas partes.
Todos menos Richie se quedaron quietos.
l se par tambaleante de su silla.
Voy a comprar algo de pastel de calabaza As esta familia puede tener una real jodida
cena de Navidad.
Camin a la puerta trasera.



Tan pronto escucharon su camioneta alejarse, la mam de Eleanor recogi el pocillo con lo
que quedaba de budn de arroz, luego quit la cima de la pila de budn en el suelo.
Quin quiere salsa de cereza? dijo ella.
Todos quisieron.
Eleanor limpi el resto del budn, y Ben encendi la televisin. Observaron El Grinch, Frosty
el mueco de nieve y Un Cuento de Navidad.
Su mam hasta se sent a ver con ellos.
Eleanor no poda evitar pensar que si el Fantasma de las Navidades Pasadas se apareca,
estara disgustado con toda su situacin. Pero Eleanor se sinti llena y feliz cuando se
qued dormida.





Traducido por Shadowy
Corregido por Susanauribe

a mam de Park no pareci sorprendida de ver a Eleanor al da siguiente. l
dedebabe haberles advertido que ella iba a venir.
Eleanor dijo su mam muy amablemente, Feliz Navidad, entra.
Cuando Eleanor entr en sala de estar, Park haba acabado de salir de la ducha, lo cual fue
vergonzoso por alguna razn. Su pelo estaba mojado y su camiseta se le pegaba un poco.
l estaba realmente feliz de verla. Eso era obvio. (Y lindo).
Ella no saba qu hacer con su regalo, as que cuando l se le acerc, lo empuj hacia l. l
sonri, sorprendido.
Esto es para m?
No dijo, es No pudo pensar en nada gracioso que decir. S, es para ti.
No tenas que darme nada.
No lo hice. En serio.
Puedo abrirlo?
Ella todava no poda pensar en nada divertido, as que asinti. Al menos su familia estaba
en la cocina, as que nadie estaba observndolos.
El regalo estaba envuelto en papel fino para cartas. El papel fino favorito de Eleanor,
acuarelas de hadas y flores.
Park quit el papel con cuidado y mir el libro. Era El guardin entre el centeno. Una
edicin muy vieja. Eleanor haba decidido dejar puesta la funda porque le daba una
apariencia pulcra, a pesar de que todava tena un precio de tienda de segunda mano
garabateado en la parte delantera con lpiz graso.
L



S que es pretencioso dijo ella. Iba a darte La Colina de Watership, pero ese es
sobre conejos, y no todo el mundo quiere leer sobre conejos
l mir el libro, sonriendo. Por un terrible segundo, ella pens que iba a abrir la cubierta
frontal. Y ella realmente no quera que leyera lo que haba escrito. (No mientras ella
estuviera parada all).
Este es tu libro? pregunt l.
S, pero ya lo he ledo.
Gracias dijo, sonrindole. Cuando l estaba muy feliz, sus ojos desaparecan en sus
mejillas. Gracias.
De nada dijo, mirando hacia abajo. Slo no mates a John Lennon, ni nada.
Ven aqu dijo l, tirando del frente de su chaqueta.
Ella lo sigui hasta su habitacin pero se detuvo en la puerta como si hubiera una barrera
invisible. Park dej el libro en su cama, luego agarr dos cajas pequeas de un estante.
Ambas estaban envueltas en papel navideo con grandes lazos rojos.
Vino y se par en la puerta con ella; ella se apoy contra la jamba.
Este es de mi mama dijo l, levantando una caja. Es perfume. Por favor, no lo uses.
Baj su mirada por un segundo, luego volvi a ella. Este es de mi parte.
No tenas que darme un regalo dijo ella.
No seas estpida.
Cuando ella no tom el regalo, l tom su mano y puso la caja en ella.
Trat de pensar en algo que nadie notara excepto t dijo, empujando su flequillo
fuera de su cara. Que no tuvieras que explicarle a tu mam Como, iba a comprarte una
pluma muy buena, pero luego
l la estaba mirando abrirlo, lo cual la pona nerviosa. Accidentalmente rompi el papel de
envolver. l tom el papel de ella, y ella abri una pequea caja gris.
Haba un collar adentro. Una delgada cadena de plata con un pequeo colgante, un
pensamiento de plata.
Entender si no puedes tomarlo dijo Park.
Ella no debera tomarlo, pero lo quera.




Tonto. Debera haber conseguido la pluma. La joyera era tan pblica Y personal, lo cual
es el porqu la haba comprado. No poda comprarle a Eleanor una pluma. O un
marcapginas. l no tena sentimientos como de marcapginas por ella.
Park haba usado la mayor parte del dinero del estreo de su auto para comprar el collar.
Lo haba encontrado en la tienda de joyera en el centro comercial donde la gente se
probaba anillos de compromiso.
Me qued con el recibo dijo.
No dijo Eleanor, levantado la vista hacia l. Se vea ansiosa, pero l no estaba seguro
de qu tipo. No. Es hermoso dijo, gracias.
Lo vas a usar? pregunt.
Ella asinti.
Se pas la mano por el pelo y se aferr a la parte posterior de su cuello, tratando de
controlarse a s mismo.
Ahora?
Eleanor lo mir por un segundo, luego asinti otra vez. l sac el collar de la caja y lo fij
con cuidado alrededor de su cuello. Al igual que se haba imaginado a s mismo haciendo
cuando lo compr. Eso incluso podra ser el porqu lo compr, as tendra este momento,
con sus manos clidas en la parte posterior del cuello de ella, bajo su cabello. Pas la
punta de sus dedos a lo largo de la cadena y puso el colgante en su garganta.
Ella se estremeci.
Park quera tirar de la cadena, jalarla contra su pecho y anclarla all.
Apart sus manos autoconscientemente y se apoy contra la jamba de la puerta.



Estaban sentados en la cocina, jugando cartas. Rpido
64
. Le haba enseado cmo jugar a
Park, y siempre poda vencerlo en las primeras rondas. Pero despus de eso, se volva
descuidada. (Maisie siempre comenzaba a ganar de unas cuantas rondas, tambin).
Jugar cartas en la cocina de Park, incluso si la mam de l estaba all, era mejor que slo
sentarse en la sala de estar, pensando en todas las cosas que estaran haciendo si
estuvieran solos.
Su madre le pregunt cmo fue su Navidad, y Eleanor dijo que estuvo bien.
Qu comen ustedes en la cena de fiestas? pregunt su madre. Pavo o jamn?
Pavo dijo Eleanor, con patatas al eneldo Mi mam es danesa.
Park dej de jugar para mirarla. Ella abri sus ojos hacia l. Qu? Soy danesa, cllate le
habra dicho si su mam no hubiera estado all.
De ah es de donde conseguiste un hermoso cabello rojo dijo su mam a sabiendas.
Park sonri hacia Eleanor. Ella rod sus ojos.
Cuando su mam se fue para entregarle algo a sus abuelos, Park le dio una patada bajo la
mesa. No llevaba zapatos.
No saba que eras danesa dijo.
Es este el tipo de conversacin brillante que vamos a tener ahora que no tenemos
ningn secreto?
S. Tu mam es danesa?
S dijo ella.
Qu es tu padre?
Un imbcil.
l frunci el ceo.
Qu? T queras honestidad e intimidad. Eso mucho ms honesto que escocs.
Escocs dijo Park, y sonri.

64
Rpido: juego de naipes que se juega con 2 jugadores.



Eleanor haba estado pensando en este nuevo arreglo que l quera. Este de ser totalmente
abierto y honesto el uno con el otro. Ella no crea que pudiera empezar a contarle a Park
toda la fea verdad durante la noche.
Y si l estaba equivocado? Y si l no poda manejarlo?
Y si Park se daba cuenta de que todas las cosas que l pensaba que eran tan misteriosas e
intrigantes sobre ella eran en realidad slo sombras?
Cuando le pregunt sobre sus navidades, Eleanor le cont de las galletas de su mam y las
pelculas, y cmo Mouse pensaba que El Grinch era acerca de todos los Kens en
Villakens.
Medio esperaba que l dijera: S, pero ahora cuntame todas las partes terribles En
cambio, se ri.
Crees que tu mam estara bien conmigo pregunt l, ya sabes, si no fuera por tu
padrastro?
No lo s dijo Eleanor. Se dio cuenta de que estaba sujetando el pensamiento de
plata.
Eleanor pas el resto de las vacaciones de navidad en casa de Park. A la mam de l no
pareci importarle, y su pap siempre estaba invitndola a quedarse a cenar.
La mam de Eleanor pensaba que ella estaba pasando todo ese tiempo con Tina. Una vez,
haba dicho: Tina tambin podra venir aqu a veces, ya sabes. Lo cual ambas saban
que era una broma. Nadie traa amigos a su casa. Ni los nios pequeos. Ni siquiera
Richie. Y su mam ya no tena amigas. Ella sola tener.
Cuando los padres de Eleanor todava estaban juntos, siempre haba gente alrededor.
Siempre haba fiestas. Hombres con pelo largo. Mujeres con vestidos largos. Copas de vino
tinto en todas partes.
E incluso despus de que su padre se fuera, todava haba mujeres. Madres solteras que
traan a sus hijos, adems de todos los ingredientes para daiquirs de banana. Ellas se
sentaran hasta tarde hablando en voz baja sobre sus ex-esposos y especulando sobre
nuevos novios, mientras los nios jugaban Trouble y Sorry en la habitacin contigua.
Richie haba comenzado como una de esas historias. Iba as:
Su madre sola caminar al supermercado temprano en la maana mientras los nios an
dorman. Ellos no tenan un auto en ese entonces tampoco. (Su madre no haba tenido un
auto propio desde la secundaria.) Bueno, Richie vera a su mam caminando todas las
maanas en su camino al trabajo. Un da l se detuvo y le pidi a ella su nmero. Dijo que
era la mujer ms hermosa que jams haba visto.



Cuando Eleanor escuch por primera vez sobre Richie, estaba apoyada contra su viejo
sof, leyendo una revista Life, y bebiendo un daiquir de banana virgen. Ella no estaba
escuchando a escondidas exactamente, a todas las amigas de su mam les gustaba tener a
Eleanor alrededor. Les gustaba que ella cuidara a sus hijos sin quejarse, decan que ella era
inteligente para su edad. Si Eleanor se quedaba en silencio, ellas como que se olvidaban
de que estaba en la habitacin. Y si beban demasiado, no les importaba.
Nunca confes en un hombre, Eleanor! le haban gritado todas, en un punto u otro.
En especial si odia bailar!
Pero cuando su mam les cont que Richie dijo que ella era tan bonita como un da de
primavera, todas haban suspirado y le pidieron que les contara ms.
Por supuesto que l dijo que es la mujer ms hermosa que jams haya visto, pens
Eleanor. Ella, sin duda, lo es.
Eleanor tena doce aos, y no poda imaginar a un chico jodiendo a su mam peor de lo
que su padre haba hecho.
Ella no saba que haba cosas peores que el egosmo.



De todos modos. Siempre trataba de dejar la casa de Park antes de la cena, slo en caso
de que su mam tuviera razn sobre gastar su bienvenida y porque, si Eleanor se iba
temprano, haba ms oportunidades de que llegara a casa antes que Richie.
Pasar el rato con Park todos los das realmente haba arruinado su rutina de tomar el bao.
(Un hecho que ella nunca jams iba a contarle, sin importar cun compartidores que se
volvieran).
El nico momento seguro para tomar un bao en su casa era justo despus de la escuela.
Si Eleanor iba a casa de Park justo despus de la escuela, tena la esperanza de que Richie
todava estuviera en el Broken Rail cuando ella llegara a casa esa noche. Y luego tena que
tomar un bao muy rpido porque la puerta trasera estaba justo al otro lado del bao, y
podra abrirse en cualquier momento.
Ella poda notar que todo este asunto de tomar baos a escondidas estaba poniendo
nerviosa a su mam, pero no era la culpa de Eleanor exactamente. Haba considerado



tomar una ducha en el vestuario de la escuela, pero eso podra ser incluso ms peligroso:
Tina y otros.
El otro da en el almuerzo, Tina haba hecho un gran punto de pasar por la mesa de
Eleanor y articular la palabra Z. La palabra z-o-r-r-a. (Richie ni siquiera usaba esa palabra,
lo que implicaba un grado inimaginable de basura).
Cul es su problema? pregunt DeNice. Retricamente.
Ella cree que es lo mximo dijo Beebi.
Ella no es lo mximo dijo DeNice. Caminado por aqu luciendo como un niito en
una minifalda.
Beebi se ri.
Ese cabello est simplemente mal dijo DeNice, todava mirando a Tina. Necesita
despertarse un poco antes y tratar de decidir si quiere parecerse a Farrah Fawcett o a Rick
James.
Beebi y Eleanor estallaron en carcajadas.
Quiero decir, elige uno, nia dijo DeNice, exagerndolo. Elige. Uno.
Oh, chica! dijo Beebi, golpeando la pierna de Eleanor. Ah est tu hombre.
Todas miraron por la pared de cristal de la cafetera. Park estaba pasando con algunos
otros chicos. Vesta pantalones vaqueros y una camiseta que deca Amenaza Menor. Mir
hacia la cafetera y sonri cuando vio a Eleanor. Beebi se ri.
l es lindo dijo DeNice. Como si fuera algo certificable.
Lo s dijo Eleanor. Quiero comerme su cara.
Las tres se rieron hasta que DeNice les pidi orden.


As que dijo Cal.
Park todava estaba sonriendo. A pesar de que hubieran pasado hace mucho la cafetera.
T y Eleanor, eh?



Uh s dijo Park.
S dijo Cal, asintiendo. Todo el mundo lo sabe. Quiero decir, yo lo he sabido por
siempre. Poda notarlo por la forma en que la miras fijamente en Ingls Slo estaba
esperando a que t me lo dijeras.
Oh dijo Park, levantando la vista a Cal. Lo siento. Estoy saliendo con Eleanor.
Por qu no me lo dijiste?
Me imagin que lo sabas.
S lo saba dijo Cal. Pero, ya sabes, somos amigos. Se supone que hablemos de estas
cosas.
No pens que lo entenderas
No lo entiendo. Sin nimo de ofender. Eleanor todava me asusta hasta la mierda. Pero si
t ests tenindolo, t sabes, tenindolo, quiero saber sobre ello. Quiero todo el maldito
informe.
Esto, en realidad dijo Park. Es por esto que no te lo dije.






Traducido por Nanami27 y Anelynn*
Corregido por BrendaCarpio

a madre de Park le pidi poner la mesa. Esa fue la seal para que Eleanor se
fuera. El sol casi se haba puesto. Ella corri escaleras abajo antes de que Park
pudiera detenerla... y casi corri contra su padre de pie en la entrada.
Hey, Eleanor dijo, sorprendindola. l estaba jugando con algo en la parte trasera de
su camioneta.
Hey dijo ella, corriendo junto a l. Realmente se vea muy parecido a Magnum P.I. No
era algo a lo que te acostumbraras.
Hey, espera, ven aqu dijo.
Ella sinti algo ir un poco mal en su estmago. Se detuvo y dio un paso hacia l, pero slo
un poco.
Mira dijo l. Me estoy cansando de pedirte que te quedes a cenar.
De acuerdo... dijo ella.
Lo que quiero decir es que quiero que te sientas como si tuvieras una invitacin
permanente. Eres simplemente... bienvenida, de acuerdo? Pareca incmodo, y eso la
haca sentir incmoda. Mucho ms incmoda de lo que generalmente se senta a su
alrededor.
De acuerdo... dijo.
Mira, Eleanor... conozco a tu padrastro.
Esto podra ir en un milln de maneras diferentes, pens. Todas ellas horribles.
El padre de Park sigui hablando, con una mano en su camioneta, y el otro en la parte
posterior de su cuello, como si estuviera en dolor.
L



Crecimos juntos. Soy mayor que Richie, pero este es un pequeo barrio, y he tenido mi
tiempo en el Rail...
El sol se haba ido demasiado lejos para poder ver su rostro. Eleanor an no estaba segura
a lo que quera llegar.
S que tu padrastro no es un hombre fcil de tratar dijo el padre de Park finalmente,
dando un paso hacia ella. Y solo estoy diciendo, sabes, que si es ms fcil estar aqu,
entonces deberas estar aqu. Eso hara que Mindy y yo nos sintieramos mucho mejor, de
acuerdo?
De acuerdo dijo ella.
As que esta es la ltima vez que voy a pedirte que te quedes a cenar.
Eleanor sonri y l le devolvi la sonrisa, y por un segundo se vea mucho ms como Park
que Tom Selleck.


Eleanor en el sof, sosteniendo su mano. Frente a l en la mesa de la cocina con su tarea...
Ayudndolo a llevar comestibles para su abuela. Cortsmente comiendo todo lo que su
mam hizo para la cena, aunque era algo completamente desagradable como hgado y
cebollas...
Siempre estaban juntos, y aun as no era suficiente.
l todava no haba encontrado una manera de poner sus brazos completamente a su
alrededor. Y todava no tena suficientes oportunidades para besarla. Ella no iba a ir a su
habitacin con l...
Podemos escuchar msica dira l.
Tu mam...
No importa. Vamos a dejar la puerta abierta.
Dnde vamos a sentarnos?
En mi cama.
Dios. No.



En el suelo.
No quiero que piense que soy una puta.
No estaba seguro de que su madre incluso pensara en Eleanor como una chica.
Le gustaba Eleanor, sin embargo. Ms de lo que sola. Justo el otro da, su madre le haba
dicho que Eleanor tena excelentes modales.
Ella es muy tranquila dijo su madre, como si eso fuera algo bueno.
Solo est nerviosa dijo Park.
Por qu nerviosa?
No lo s dijo Park. Ella simplemente lo est.
Se dio cuenta de que su mam todava odiaba la ropa de Eleanor. Ella siempre estaba
mirndola de arriba abajo y sacudiendo la cabeza cuando pensaba que Eleanor no estaba
mirando.
Eleanor era infaliblemente corts con su mam. Hasta trat de hacer una pequea charla.
Un sbado por la noche despus de la cena, la madre de Park orden su equipamiento
Avon en la mesa del comedor, mientras que Park y Eleanor jugaban a las cartas.
Cunto tiempo ha sido una esteticista? pregunt Eleanor, mirando a todas las
botellas.
Su madre amaba a esa palabra.
Desde que Josh inici la escuela. Tengo mi GED, fui a la escuela de belleza, obtuve
licencias, obtuve el permiso...
Guau dijo Eleanor.
Yo siempre hago el pelo dijo su madre. Incluso desde antes. Abri una botella
color rosa de locin y la oli. De nia... cortaba el pelo de muecas, me pona
maquillaje.
Eso suena como mi hermana dijo Eleanor. Yo nunca podra hacer nada de eso.
No es tan difcil... dijo su mam, mirndola. Los ojos de su madre se iluminaron.
Oye, tengo una buena idea dijo. Yo hago tu pelo. Tendramos una noche de cambio
de imagen.
La boca de Eleanor se qued boquiabierta. Probablemente estaba imaginndose a s
misma con pelo de plumas y pestaas postizas.
Oh, no... dijo ella. No podra...



S dijo su madre. Tan divertido!
Mam, no dijo Park, Eleanor no quiere un cambio de imagen... Ella no necesita un
cambio de imagen aadi, tan pronto como lo pens.
No es un gran cambio de imagen dijo su mam. Ya estaba alcanzando el pelo de
Eleanor. No cortar. Nada que no podamos lavar.
Park mir a Eleanor, suplicante. Con suerte, ella sabra que l estaba rogando porque
hiciera a su madre feliz, no porque pensara que haba algo malo en ella.
No cortar? dijo Eleanor.
Su madre estaba tocando un rizo.
Hay mejor luz en el garaje dijo. Vamos.


La mam de Park puso a Eleanor en la silla de champ y chasque los dedos a Park. Para
horror de Eleanor para su horror continuo Park se acerc y comenz a llenar el
fregadero con agua. Tom una toalla de color rosa debajo de una gran pila, y
expertamente puso el velcro alrededor del cuello de Eleanor, levantando con cuidado el
cabello.
Lo siento susurr. Quieres que me vaya?
No musit ella, agarrando su camisa. S, pens. Ya estaba empezando a disolverse en
la vergenza. No poda sentir las puntas de sus dedos.
Pero si Park se iba, no habra nadie para detener a su madre si decida dar a Eleanor
gigantes flequillos en forma de garra o una permanente espiral. O las dos cosas.
Eleanor no intent detenerla, no importa qu, fuera una invitada en este garaje. Ella haba
comido la comida de esta mujer y maltratado a su hijo, no estaba en condiciones de
discutir.
La madre de Park lo empuj a un lado y puso la cabeza de Eleanor con firmeza en el
fregadero.
Qu tipo de champ usas?
No lo s dijo Eleanor.



Cmo no sabes? le pregunt, sintiendo su cabello. Se siente muy seco. El cabello
rizado es seco, sabes?
Eleanor neg con la cabeza.
Hmmm... dijo la madre de Park. Inclin la cabeza de Eleanor de nuevo en el agua y le
dijo a Park que fuera a poner un paquete de aceite caliente en el microondas.
Fue muy, muy extrao tener la madre de Park lavando su cabello. Prcticamente estaba de
pie en el regazo de Eleanor, su collar de ngel colgaba justo sobre la boca de Eleanor.
Adems, todo el proceso le hizo cosquillear como loca. Eleanor no saba si Park estaba
viendo. Esperaba que no.
Unos minutos despus, su cabello estaba con aceite caliente y envuelto en una toalla con
tanta fuerza que le dola la frente. Park estaba sentado frente a ella, tratando de sonrer,
pero pareciendo casi tan incmodo como ella.
Su madre estaba pasando por caja tras caja de muestras Avon.
S que est aqu en alguna parte dijo. Canela, canela, canela... A-ha!
Ella gir su silla hacia Eleanor.
Muy bien. Cierra los ojos.
Eleanor la mir. Sostena un pequeo lpiz marrn.
Cierra los ojos dijo ella de nuevo.
Por qu? dijo Eleanor.
No te preocupes. Se quita.
Pero yo no uso maquillaje.
Por qu no?
Tal vez Eleanor debera decir que a ella no se le permita. Eso sonara mejor que "porque el
maquillaje es una mentira".
No lo s dijo Eleanor. As no soy yo.
S dijo su madre, mirando el lpiz. Muy buen color para ti. Canela.
Es un pintalabios?
No, delineador de ojos.
Eleanor especialmente no llevaba delineador de ojos.



Qu es lo que hace?
Es maquillaje dijo su madre, exasperada. Te hace bonita.
Eleanor senta como si tuviera algo en el ojo. Como fuego.
Mam... dijo Park.
Aqu dijo su mam. Te mostrar. Se volvi a Park, y antes de que ninguno de los
dos se diera cuenta de lo que estaba pensando, ella tena su dedo pulgar en la esquina de
su ojo.
Canela demasiado claro murmur. Cogi un lpiz diferente. nix.
Mam... Park dijo dolorosamente, pero l no se movi.
Su madre se sent para que Eleanor pudiera ver, entonces hbilmente dibuj una lnea a lo
largo de las pestaas de Park.
Abre. l lo hizo. Bien... cierra. Ella lo hizo el otro ojo, tambin. Luego aadi otra
lnea debajo del ojo y se lami el pulgar para limpiar una mancha. Ah, bien.
Ves? dijo, sentndose para que Eleanor pudiera ver. Fcil. Bonito.
Park no se vea bonito. Pareca peligroso. Como Ming el Despiadado. O un miembro de
Duran Duran.
Te ves como Robert Smith dijo Eleanor. Pero... s, pens, ms bonito.
l mir hacia abajo. Eleanor no poda apartar la mirada.
La madre de Park se abalanz entre ellos.
Bien, ahora cierra los ojos le dijo a Eleanor. Abre. Bien... Cierra de nuevo... Se
senta exactamente como tener a alguien dibujando en tu ojo con un lpiz. Luego todo
termin, y la madre de Park estaba frotando algo fro en las mejillas de Eleanor.
Esta rutina es muy fcil dijo su mam. Base, polvo, delineador de ojos, sombras de
ojos, rmel, delineador de labios, lpiz de labios, colorete. Ocho pasos que te llevan quince
minutos como mucho.
La madre de Park era muy formal, como alguien con un programa de cocina en la
televisin pblica. Muy pronto estaba desenvolviendo el pelo de Eleanor y de pie detrs de
ella.
Eleanor quera ver a Park de nuevo, ahora que poda, pero no quera que la mirara. Su cara
se senta tan pesada y pegajosa, que probablemente se vea como una de las Diseadoras.



Park acerc su silla a la de ella y empez a balancear su puo sobre la rodilla de ella. Tom
a Eleanor un segundo darse cuenta de que estaba retndola a jugar piedra, papel o tijeras.
Ella sigui el juego. Dios. Cualquier excusa para tocarlo. Cualquier excusa para no mirarlo
directamente. l se haba frotado los ojos, por lo que no se vea pintado ms, pero todava
pareca algo para lo que Eleanor no tena palabras.
As es como Park mantiene a los nios pequeos ocupados durante el corte de pelo
dijo su mam. Debes parecer asustada, Eleanor. No te preocupes. Prometo no cortar.
Eleanor y Park, ambos hicieron tijeras.
Su madre frot media lata de espuma en su pelo, y luego sopl para secarlo con un
difusor (del que Eleanor nunca haba odo hablar de antes, pero al parecer muy, muy
importante).
Segn la madre de Park, todo lo que Eleanor estaba haciendo con su pelo lavndolo con
lo que sea, cepillndolo, atndole perlas y flores de seda estaba completamente
equivocado.
Ella debera estar difundiendo y arrugando y, si es posible, durmiendo con una funda de
almohada de satn.
Creo que te ves muy bien con flequillo dijo su mam. Quiz la prxima vez,
intentaremos el flequillo.
Nunca habr una prxima vez, Eleanor se prometi a s misma y a Dios.
Bueno, est hecho. La madre de Park era toda sonrisas. Luces tan bonita... Lista
para ver? Volvi a Eleanor en torno al espejo. Ta-daa!
Eleanor mir a su propio regazo.
Echa un vistazo, Eleanor. Mira, espejo, tan bonita.
Eleanor no poda. Poda sentir a ambos observndola. Quera desaparecer, dejarse caer a
travs de una trampilla. Todo esto fue una mala idea. Una idea terrible. Ella estaba a punto
de llorar, iba a hacer una escena. La mam de Park iba a volver a odiarla.
Hola, Mindy. El pap de Park abri la puerta y se inclin dentro de la cochera.
Llamada de telefnica. Oh, hola, mrate, Eleanor, te ves como una bailarina del Solid
Gold
65
.
Ves? dijo la mam de Park. Te dije, bonita. No te mires en el espejo hasta que
vuelva. Verse en el espejo es la mejor parte.

65
Solid Gold: Era una serie de tv, trata de unas bailarinas que hacan sus actuaciones de baile de las 10 mejores canciones
de la semana en la poca de los 80s.



Camin deprisa dentro de la casa, y Elanor escondi su rostro en sus manos, tratando de
no echar a perder nada. Sinti las manos de Park en su cintura.
Lo siento dijo. Supongo que saba que odiabas esto, pero no pensaba que lo
odiabas tanto.
Solo que es tan vergonzoso.
Por qu?
Porque me ests mirando.
Siempre te estoy mirando dijo.
Lo s, ojal te detuvieras.
Ella solo est tratando de conocerte. Esto es lo suyo.
Me veo como una bailarina del Solid Gold?
No
Oh, Dios Mo dijo. Es cierto.
No, te ves slo mira.
No quiero hacerlo.
Mira ahora dijo l. Antes de que mi mam regrese.
Solo si cierras tus ojos.
Bien, estn cerrados.
Eleanor se descubri su cara y se mir en el espejo. No era tan vergonzoso como pens,
porque era como mirar a una persona diferente. Alguien con pmulos y con ojos gigantes
y labios realmente hmedos. Su cabello estaba todava rizado, ms rizado que nunca, pero
ms calmado de alguna forma. Menos enloquecido.
Eleanor lo odiaba, odiaba todo de este.
Puedo abrir mis ojos? pregunt Park.
No.
Ests llorando?
No. Claro que s. Iba a arruinar su rostro falso, y la mam de Park iba a odiarla de
nuevo.



Park abri sus ojos y se sent enfrente de Eleanor en el tocador.
Es tan malo? pregunt.
No soy yo.
Claro que eres t.
Solo, que parece que estoy en un disfraz. Como que estoy tratando de ser algo que no
soy. Como si ella estuviera tratando de ser bonita y popular. Era la parte de tratar que
era tan repugnante.
Creo que tu cabello se ve realmente bonito.
No es mi cabello.
Lo es
No quiero que tu mam me vea as. No quiero herir sus sentimientos.
Bsame.
Qu?
La bes. Eleanor sinti sus hombros caer y su estmago destorcerse. Entonces comenz a
torcerse en otra direccin. Se alej.
Me ests besando porque me veo como alguien ms?
No te ves como alguien ms. Por cierto, eso es loco.
Te gusto ms as? pregunt. Porque nunca me voy a ver as de nuevo.
Me gustas igual como que extrao tus pecas. l frot sus mejillas con su manga.
Ah estn dijo.
Te ves como una persona diferente dijo ella. Y solo ests usando delineador de ojos.
Te gusto ms?
Ella rod sus ojos, pero sinti el calor en su cuello.
Te ves diferente. Te ves inquietante.
T te ves como t dijo l. T con el volumen subido.
Se mir en el espejo otra vez.
La cosa es dijo Park. Estoy bastante seguro de que mam se estaba conteniendo.
Creo que piensa que este es el look natural.



Eleanor se ech a re. La puerta en la casa se abri.
Awww, les dije chicos que esperaran dijo su mam. Estaban sorprendidos?
Eleanor asinti.
Lloraste? Oh, me lo perd!
Lo siento si estrope dijo Eleanor.
No lo estropeaste dijo su mam. Es rmel a prueba de agua y base de larga
duracin.
Gracias dijo Eleanor, con cuidado. Apenas poda creer la diferencia.
Te har un kit dijo su mam. Esos son los colores que nunca uso de todas formas.
Aqu, sintate, Park. Cortar tu cabello mientras estamos aqu. Te ves greudo
Eleanor se sent enfrente de l y jugaron piedra, papel o tijeras en su rodilla.


Ella se vea como una persona diferente, y Park no saba si le gustaba ms as. O en
absoluto. No poda entender por qu eso la molestaba tanto. Algunas veces, pareca como
si estuviera tratando de ocultar todo lo que era bonito en ella. Como si quisiera verse fea.
Eso era algo que su madre dira. Es la razn porque no le haba dicho a Eleanor. Eso
cuenta como contenerse?
Capt por qu Eleanor trataba tan duro verse diferente. En cierto modo. Era porque ella
era diferente, porque no estaba asustada de serlo. O tal vez solo estaba ms asustada de
ser como todos los dems.
Haba algo realmente interesante sobre eso. Le gustaba estar cerca de eso, ese tipo de
valenta y locura.
Inquietante, cmo? le haba querido preguntar a ella.
La maana siguiente, Park tom el delineador de ojos nix en el bao y se lo puso. l era
ms desordenado que su mam, pero pens que podra verse mejor. Ms masculino. Se
mir en el espejo. Esto de verdad hace que tus ojos resalten, su mam siempre le deca a
sus clientes, y era verdad. El delineador de ojos haca que sus ojos resaltaran. Tambin lo
haca verse incluso menos blanco.



Entonces Park hizo su cabello como normalmente lo haca, saltado de en medio, todo
desordenado y alto, como su estuviera estirndose por algo. Generalmente, tan pronto
como haca eso, Park peinaba su cabello hacia afuera y abajo otra vez.
Hoy se lo dej salvaje.
Su pap enloqueci en el desayuno. Enloqueci. Park trat de escabullirse sin verlo, pero
su mam no era negociable sobre el desayuno. Park agach su cabeza sobre el tazn de
cereal.
Qu pasa con tu cabello? pregunt su pap.
Nada.
Espera un minuto, mrame dije mrame.
Park levant su cabeza, pero apart la mirada.
Qu mierda, Park?
Jamie! dijo su madre.
Mralo, Mindy, est usando maquillaje! Ests jodidamente bromeando conmigo, Park?
No hay excusas para maldecir dijo su mam. Mir con nerviosismo a Park, como si tal
vez fuera su culpa. Tal vez lo era. Tal vez no debera haber probado muestras de labiales
en l cuando estaba en el jardn de nios. No es que l quisiera usar lpiz labial
Probablemente.
Como el infierno que no lo es rugi su padre. Ve a lavarte la cara, Park.
Park se qued donde estaba.
Jamie dijo su madre.
No, Mindy. No. Dejo que esos chicos hagan ms o menos cualquier cosa que
malditamente les plazca. Pero no. Park no va a dejar esta casa vindose como una chica.
Bastantes chicos usan maquillaje dijo Park.
Qu? De qu ests hablando?
David Bowie dijo Park. Marc Bolan.
No voy a escuchar esto. Lava tu cara.
Por qu? Park presion su mano en la mesa.
Porque yo lo digo. Porque te ves como una chica.



Y qu tiene de nuevo? Park empuj su tazn de cereal.
Qu dijiste?
Dije; Qu tiene de nuevo? No es lo que piensas?
Park sinti lgrimas en sus mejillas, pero no quiso tocar sus ojos.
Ve a la escuela, Park dijo su mam, suavemente. Vas a perder tu autobs.
Mindy dijo su pap, solo apenas restringindose a s mismo. Lo destrozarn.
Me dices que Park es mayor ahora, casi un hombre, toma sus propias decisiones.
Entonces djalo tomar sus propias decisiones. Djalo ir.
Su pap no dijo nada; nunca le haba alzado la voz a la mam de Park. Park vio su
oportunidad y se fue.
Fue hacia su propia parada de autobs, no a la de Eleanor. Quera lidiar con Steve antes de
que ella lo viera. Si Steve iba a golpearlo hasta cansarse por esto, Park preferira que
Eleanor no estuviera en la audiencia.
Pero Steve apenas lo mencion.
Oye, Park, qu mierda, hombre, ests usando maquillaje?
S dijo Park, agarrando su mochila.
Todos alrededor de Steve se rieron nerviosamente, esperando ver lo que pasara despus.
Te ves un poco como Ozzy, hombre dijo Steve. Te ves listo para morder la cabeza
de un jodido bate.
Todos se rieron. Steve le mostr sus dientes a Tina y gru, entonces se haba terminado.
Cuando Eleanor entr en el autobs, estaba de buen humor.
Ests aqu! Pens que tal vez estabas enfermo cuando no estuviste en mi esquina.
Levant su vista hacia ella. Se vea sorprendida, entonces se sent silenciosamente y mir
hacia sus manos.
Me veo como una de las bailarinas de Solid Gold? pregunt l finalmente, cuando no
pudo tomar algo ms de silencio.
No dijo ella, mirando de reojo. Te ves
Inquietante? pregunt.
Ella se ech a rer y asinti.



Inquietante, cmo? le pregunt a ella.
Lo bes con lengua. En el autobs.





Traducido por Anelynn*
Corregido por Jo

ark le dijo a Eleanor que viniera despus de la escuela. Se imaginaba que
estaba castigado. Lav su cara tan pronto como lleg a casa y se envi a s
mismo a su habitacin.
Su mam vino para chequearlo.
Estoy castigado? pregunt.
No lo s dijo. Tuviste un buen da en la escuela?
Lo que significaba, alguien trat de tirar de la cadena del inodoro con tu rostro dentro?
Estuvo bien dijo.
Un par de nios le haban puesto nombres a Park en los pasillos, pero no lo hiri como
pens que podra. Muchas de las otras personas dijeron que se vea genial.
Su mam se sent en la cama. Se vea como que hubiera tenido un largo da. Podas ver su
delineador de labios.
Ella mir fijamente un revoltijo de figuras de accin de Star Wars amontonadas en la
repisa sobre su cabeza.
No los haba tocado por aos.
Park dijo, t quieres verte como una chica? Es eso de lo que se trata? Eleanor se
viste como un chico. T te ves como una chica?
No dijo Park. Solo me gusta. Me gusta la forma en cmo se siente.
Cmo una chica?
No dijo, como yo mismo.
P



Tu pap
No quiero hablar de l.
Su madre se sent otro minuto, entonces se fue.
Park se qued en su habitacin hasta que Josh vino para llevarlo a cenar. Su pap no
levant la vista cuando Park se sent.
Dnde est Eleanor? pregunt su pap.
Pens que estaba castigado.
No ests castigado dijo su pap, concentrndose en su pastel de carne.
Park mir alrededor de la mesa. Solo Josh le devolva la mirada.
Me vas a hablar sobre esta maana? pregunt Park.
Su pap tom otra mordida, masticando cuidadosamente, entonces trag.
No, Park, hasta el momento no puedo pensar en una sola cosa que me gustara decirte.




Traducido por val_mar
Corregido por Jo

ark estaba en lo correcto. Ellos nunca estaban solos.
Ella pens en escabullirse de nuevo, pero el riesgo era incomprensible, y estaba
tan malditamente fro afuera que probablemente perdera una oreja por
congelacin. Lo que su mam definitivamente notara.
Ella ya haba notado el rmel. (Incluso a pesar de que era marrn y deca: Sutil, estilo
natural justo en el paquete.)
Tina me lo dio dijo Eleanor. Su mam es una dama Avon.
Si ella solo cambiaba el nombre de Park por el de Tina cada vez que menta, nicamente
se senta como una gran mentira en lugar de un milln de pequeas.
Era algo gracioso pensar acerca de pasar el rato en la casa de Tina cada da, haciendo las
uas de la otra, probndose brillo labial
Sera horrible si su mam en verdad conociera a Tina en alguna parte, pero eso no pareca
probable, su mam nunca hablaba con alguien en el barrio. Si no nacas Los Flats (si tu
familia no vena de diez generaciones atrs, si tus padres no tenan los mismos
tatarabuelos), eras un desconocido.
Park siempre dijo que era el por qu las personas lo dejaban solo, incluso aunque l era
extrao y asitico. Porque su familia se haba apropiado de su tierra anteriormente cuando
el barrio an era de campos de maz.
Park. Eleanor se ruborizaba cada vez que pensaba en l. Probablemente haba hecho eso
siempre, pero ahora era peor. Porque l era lindo y genial antes, pero recientemente
pareca mucho ms de los dos.
Incluso DeNice y Beebi lo pensaban.
P



l luce como una estrella de rock dijo DeNice.
Luce como El DeBarge
66
agreg Beebi.
l se ve como l mismo, pens Eleanor, pero ms atrevido. Como Park con el volumen ms
alto.



Ellos nunca estaban solos.
Trataron de hacer que el camino del autobs a la casa de Park durara para siempre, y
algunas veces, pasaban el rato en la parte delantera hasta que su mam abra la puerta y
les deca que se refugiaran del fro.
Quiz sera mejor este verano. Podran salir. Quiz podran salir por caminatas. Quiz l
obtendra su licencia de conducir despus de todo
No. Su pap ni siquiera le haba hablado desde el da que pelearon.
Qu pasa con tu pap? le pregunt Eleanor. Ella estaba parada un paso debajo de l
en su escalera de entrada.
Est enojado conmigo.
Por qu?
Por no ser como l.
Eleanor mir dubitativa.
Ha estado enojado contigo por los ltimos seis aos?
Bsicamente.
Pero siempre pareca que se llevaban bien dijo ella.

66
Eldra Patrick "El" DeBarge, es un cantante y compositor estadounidense de R & B / pop, ms conocido como el vocalista
de la R & B / Soul family group DeBarge en toda la primera mitad de la dcada de 1980.



No dijo Park, nunca. Quiero decir, estbamos en esa clase de tratar de llevarse bien
por un tiempo, porque finalmente me met en una pelea, y porque l pens que mi mam
estaba siendo muy dura contigo.
Saba que no le agradaba! Eleanor le dio un codazo en el brazo a Park.
Bueno, ya le agradas dijo l, as que ahora mi pap est volviendo a que no le
agrade.
Tu pap te quiere dijo ella. Pareca que realmente le importaba a ella.
Park sacudi su cabeza.
Solo porque tiene que hacerlo. Esta decepcionado de m.
Eleanor apoy su mano en su pecho, y su mam abri la puerta.
Entren, entren dijo ella. Mucho fro.



Tu cabello se ve bonito, Eleanor dijo la mam de Park.
Gracias.
Eleanor no ocupaba el difusor, pero estaba usando el acondicionador que la mam de
Park le haba dado. Y en verdad haba encontrado una funda de almohada de satn en el
montn de toallas y cosas en el closet de su habitacin, lo que era prcticamente una
seal de Dios de que l quera que Eleanor cuidara mejor su cabello.
A la mam de Park realmente parece gustarle ms ahora. Eleanor no haba consentido otro
completo cambio de imagen, pero la mam de Park siempre estaba probando nuevas
sombras de ojos en ella o jugando con su cabello mientras ella se sentaba en la mesa de la
cocina con Park.
Debera haber tenido una nia dijo su mam.
Yo debera haber tenido una familia como esta, Eleanor pens. Y solo a veces se senta
como una traidora por pensar as.





Traducido por Aia
Corregido por Mercy
as noches de mircoles eran las peores.
Park tena taekwondo, as que Eleanor iba directo a casa despus de la
escuela, se daba un bao, luego intentaba esconderse en su habitacin toda
la noche, leyendo.
Haca demasiado fro para jugar fuera, as que los nios pequeos se estaban
volviendo locos.
Cuando Richie vino a casa, no haba ningn lugar para que alguien se escondiera. Ben
tena tanto miedo que lo enviara pronto al stano, que estaba sentado en el armario del
dormitorio, jugando con coches.
Cuando Richie puso Mike Hammer
67
, su madre tambin ahuyent a Maisie al dormitorio, a
pesar que l le dijo que poda quedarse.
Maisie se pase por la habitacin, aburrida e irritable. Se acerc a la litera.
Puedo subir? pregunt a Eleanor.
No.
Por favor
Sus camas eran de tamao junior, ms pequeas que una individual, apenas lo
suficientemente grande para Eleanor. Y Maisie no era una de esas nias fibrosas de nueve
aos y sin peso
Est bien gru Eleanor.

67 Mike Hammer: Serie de los ochenta, Mike Hammer es un detective de Nueva York, bebedor y mujeriego, es sin embargo
eficaz en su trabajo y resuelve todos los casos que le llegan.
L



Se acerc con cuidado, como si estuviera en la cuerda floja, empuj la caja de pomelos
detrs de ella en la esquina, y se sent en la almohada.
Qu ests leyendo?
La colina de Watership.
Maisie no estaba prestando atencin. Cruz los brazos y se inclin hacia Eleanor.
Sabemos que tienes novio susurr.
Su corazn se detuvo.
No tengo novio dijo inexpresiva e inmediatamente.
Ya lo sabemos dijo Maisie.
Mir a Ben, sentado en el armario. l la mir sin rendirse. Gracias a Richie, todos eran
expertos en el departamento de las expresiones en blanco. Deban encontrar algn torneo
de pker familiar
Bobbie nos lo ha dicho dijo Maisie. Su hermana mayor va con Josh Sheridan, y Josh
dice que eres la novia de su hermano. Ben dijo que no lo eras, y Bobbie se ri de l.
Ben no parpade.
Se lo vas a decir a mam? pregunt Eleanor. Tambin poda ir al grano.
No se lo hemos dicho todava.
Vas a hacerlo? Resisti el impulso de tirar a Maisie de la cama. Se pondra furiosa.
l har que me vaya, sabes dijo ferozmente. Si tengo suerte, eso es lo peor que
pasar.
No vamos a contarlo susurr Ben.
Pero no es justo dijo Maisie, cayendo contra la pared.
Qu?
No es justo que consigas marcharte todo el rato dijo Maisie.
Qu quieres que haga? pregunt Eleanor. Ambos la miraron, desesperados casi
esperanzados.
Todo lo que se deca en esta casa era desesperado.
La desesperacin era ruido blanco; en lo que se refera a Eleanor, era la esperanza la que
tiraba de su corazn con pequeos dedos sucios.



Estaba segura que estaba mal conectada en alguna parte, que sus conexiones haban sido
cambiadas, porque en vez de suavizarse hacia ellos en vez de ternura, se sinti
volverse fra y cruel.
No puedo llevarlos conmigo dijo, si eso es lo que estn pensando.
Por qu no? dijo Ben. Simplemente pasaremos el rato con los otros nios.
No hay otros nios dijo Eleanor, no es as.
No te preocupas por nosotros dijo Maisie.
S que me preocupo susurr Eleanor. Simplemente no puedo ayudarlos.
La puerta se abri, y entr Mouse.
Ben, Ben, Ben, dnde est mi auto, Ben? Dnde est mi auto? Ben? Salt sobre Ben
sin ninguna razn. A veces no sabas hasta despus de que Mouse saltaba sobre ti si
estaba abrazndote o intentando matarte.
Ben intent empujarlo tan silenciosamente como pudo. Eleanor le lanz un libro. (De tapa
blanda. Dios).
Mouse sali corriendo de la habitacin, y Eleanor se inclin de su cama para cerrar la
puerta. Prcticamente poda abrir su vestidor sin salir de la cama.
No puedo ayudarlos dijo. Se sinti como soltarlos en aguas profundas. Ni siquiera
puedo ayudarme a m misma.
El rostro de Maisie era duro.
Por favor no lo cuenten pidi Eleanor.
Maisie y Ben intercambiaron miradas otra vez, luego Maisie, todava dura y gris, se volvi
hacia ella.
Nos dejars usar tus cosas?
Qu cosas?
Tus comics dijo Ben.
No son mos.
Tu maquillaje dijo Maisie.
Probablemente haban catalogado entera su maldita cama. Su caja de pomelos estaba
llena de contrabando estos das, todo ello de Park Ellos ya estaban en todo, estaba
segura.



Tienes que guardarlo cuando termines dijo. Y los cmics no son mos, Ben, son
prestados. Tienes que cuidarlos bien Y si los pillan. Se volvi hacia Maisie. Mam les
quitar todo. Sobre todo el maquillaje. Ninguno de nosotras lo tendr entonces.
Ambos asintieron.
Te habra dejado usar un poco, de todas formas le dijo a Maisie. Slo tenas que
preguntar.
Mentirosa dijo Maisie.
Y tena razn.


Los mircoles eran lo peor.
Sin Eleanor. Y su padre lo ignoraba durante toda la cena y en taekwondo.
Se pregunt si haba sido slo el lpiz de ojos lo que lo haba hecho, o si haba sido la
gota que derram el vaso. Como si hubiera pasado diecisis aos actuando dbil, raro y
afeminado, y su padre lo hubiera soportado sobre sus enormes hombros. Y luego un da,
se puso maquillaje, y eso fue todo, su padre lo menospreci.
Tu padre te quiere dijo Eleanor. Y tena razn. Pero no importaba. Eso era lo que tena
que hacer. Su padre lo amaba en una forma completamente obligatoria, como l amaba a
Josh.
Su padre no poda soportar verlo.
Sigui llevando lpiz de ojos a la escuela. Y sigui quitndoselo cuando llegaba a casa. Y
su padre sigui actuando como si no estuviera ah.

Slo era cuestin de tiempo ahora. Si Maisie y Ben lo saban, su madre lo averiguara. O
bien los nios se lo contaran, o encontrara alguna pista que haba pasado por alto, o
algo sera algo.



No tena ningn sitio para ocultar sus secretos. En una caja, o su cama. En casa de Park, a
una manzana.
Se estaba quedando sin tiempo con l.





Traducido por Whiteshadow
Corregido por Mercy
l jueves por la noche despus de la cena, la abuela de Park lleg luego de
arreglar su cabello, y su mam desapareci en el garaje. Su padre estaba
jugando con la tubera debajo del fregadero, reemplazando el triturador de
basura. Park estaba tratando de hablarle sobre una cinta que haba comprado.
Elvis Costello. No poda dejar de hablar de ella.
Hay un par de canciones que te pueden gustar, baladas. Pero el resto es muy rpido.
Al igual que el punk? Arrug la nariz. Poda soportar un par de canciones de Dead
Milkmen, pero aparte de eso, odiaba la msica punk de Park. Me siento como si
estuvieran gritndome dijo cuando l trat de poner punk en sus cintas de mezcla.
Deja de gritarme, Glenn Danzig!
Ese es Henry Rollins.
Todos suenan igual cuando estn gritndome.
ltimamente, Park estaba realmente interesado en la msica New Wave. O postpunk o
algo as. Pas por bandas como ella fue a travs de los libros.
No dijo Park, Elvis Costello es ms musical. Ms suave. Voy a hacerte una copia.
O podras tocarla para m. Ahora.
Park lade la cabeza.
Eso implicara entrar en mi habitacin.
De acuerdo dijo, no muy casual.
De acuerdo? pregunt. Meses de no, y ahora, de acuerdo?
De acuerdo dijo Eleanor. Siempre ests diciendo que a tu madre no le importa...
E



A mi mam no le importa.
Y?
Park se levant bruscamente, sonriendo, y la ayud a levantarse. Se detuvo en la cocina.
Vamos a ir a escuchar msica en mi habitacin.
Bien dijo su padre debajo del fregadero. Eso s, no dejes a nadie embarazada.
Eso debera haber sido embarazoso, pero el padre de Park tena una manera de ser que
iba ms all de lo vergonzoso. Eleanor deseaba que no los ignorase todo el tiempo.
La mam de Park probablemente le permita tener chicas en su habitacin, ya que
prcticamente se poda ver su habitacin desde la sala de estar, y haba que caminar por
ella para llegar al bao.
Pero, para Eleanor, todava se senta muy privada.
No poda superar el hecho de que Park pasaba la mayor parte de su tiempo en forma
horizontal en esa habitacin. (Era slo una diferencia de noventa grados, pero
imaginrselo as vol todos sus fusibles).
Adems, cambiaba su ropa all.
No haba lugar para sentarse, salvo su cama, cosa que Eleanor no considerara. Por lo que
se sentaron entre la cama y su equipo de msica, donde slo haba espacio suficiente para
sentarse con las piernas flexionadas.
En cuanto se sentaron, Park comenz a avanzar rpidamente a travs de la cinta de Elvis
Costello. Tena montones y montones de cintas, y Eleanor sac unas cuantos para mirarlas.
Ah... dijo Park, sufriendo.
Qu?
Estn por orden alfabtico.
Est bien. S el abecedario.
De acuerdo. Mir avergonzado. Lo siento. Cuando Cal viene, siempre las desordena.
Bueno, esta es la cancin que quera que oyeras. Escucha.
Cal viene aqu?
S, a veces. Subi el volumen. Ha pasado mucho tiempo.
Porque ahora yo vengo



Lo que est bien conmigo porque me gustas mucho ms.
Pero no extraas a tus otros amigos? pregunt.
No ests escuchando dijo l.
Tampoco t.
Paus la cinta, como si no quisiera desperdiciar esa cancin como msica de fondo.
Lo siento dijo. Estamos hablando de si extrao a Cal? Almuerzo con l casi todos
los das.
Y no le importa que ahora pases el resto de tu tiempo conmigo? A ninguno de tus
amigos le importa?
Park pas la mano por su pelo.
Todava los veo a todos en la escuela... No s, realmente no los extrao, nunca he
echado de menos a nadie ms que a ti.
Pero no me extraas ahora dijo ella. Estamos juntos todo el tiempo.
Es una broma? Te echo de menos constantemente.
Aunque Park se lav la cara tan pronto como lleg a casa, el negro de alrededor de los
ojos no sali por completo. Eso haca que todo lo que haca ltimamente pareciera ms
dramtico.
Eso es una locura dijo ella.
Park se ech a rer.
Ya lo s...
Quera hablarle de Maisie y Ben, y de que sus das estaban contados, etc., pero no lo
entendera, y qu esperaba que hiciera?
Park presion la tecla de reproducir.
Cmo se llama esta cancin? pregunt ella.
Alison.




Toc Elvis Costello para ella y Joe Jackson, y Jonathan Richman y Modern Lovers.
Ella se burl de l porque era todo tan bonito y meldico, y en el mismo margen que Hall
& Oates, y la amenaz con desalojarla de su habitacin.
Cuando su madre fue a ver cmo se encontraban, estaban sentados con un centenar de
cintas de cassette entre ellos, y tan pronto como se alej, se inclin y bes a Eleanor. Le
pareci el mejor momento para no ser atrapados.
Ella estaba un poco demasiado lejos, as que puso su mano en su espalda y la atrajo hacia
l. Trat de hacerlo como si fuera algo que haca todo el tiempo, como si tocarla en un
nuevo lugar no fuese como descubrir el Paso del Noroeste.
Eleanor se acerc. Puso las manos en el suelo entre ellos y se inclin hacia l, lo cual fue
tan alentador que le puso su otra mano en la cintura. Y entonces fue demasiado como
estar casi-pero-no-realmente sostenindola. Se balance sobre sus rodillas y tir con ms
fuerza.
Media docena de cintas se agrietaron bajo su peso. Eleanor cay hacia atrs, y l hacia
adelante.
Lo siento dijo ella. Oh, Dios... mira lo que le hemos hecho a Meat is Murder.
Park se ech hacia atrs y mir las cintas. Quera barrerlas fuera del camino.
Son ms que nada las cajas, creo dijo. No te preocupes por eso. Comenz a
recoger el plstico roto.
The Smiths y The Smithereens... dijo ella. Incluso los rompimos en orden alfabtico.
Trat de sonrerle, pero no lo miraba.
Debera irme dijo. Creo que son casi las ocho, de todos modos.
Oh. Est bien, voy a caminar contigo.
Se puso de pie y la sigui. Salieron y caminaron calle abajo.
Cuando llegaron a la entrada de sus abuelos, Eleanor no se detuvo.






Maisie ola como una vendedora de Avon, y estaba arreglada como la puta de Babilonia.
Ellos, definitivamente, iban a ser atrapados. Hablando de un castillo de naipes. Jess.
Eleanor no poda siquiera pensar en la estrategia, ya que en lo nico que poda pensar era
en las manos de Park en su cintura, espalda y estmago, y que todo se senta como nada
que hubiera sentido antes.
Todos los miembros de la familia de Park eran lo suficientemente delgados para estar en
un comercial de Special K. Incluso su abuela.
Ella slo poda estar en esa escena en la que la actriz pellizca entre sus dedos unos
centmetros de su grasa extra y luego mira a la cmara como si el mundo se fuera a
acabar.
En realidad, tendra que bajar de peso para estar en esa escena. Uno podra pellizcar un
centmetro o dos, o tres en todo su cuerpo. Probablemente se podra pellizcar un
centmetro en su frente.
Tomarse de la mano estaba bien. Sus manos no eran una completa vergenza. Y besarse
pareca seguro porque los labios gruesos estn bien, y porque generalmente Park cerraba
los ojos.
Pero no haba ningn lugar seguro en su torso. No haba lugar desde el cuello hasta las
rodillas donde no hubiera ninguna infraestructura confusa.
Tan pronto como Park le toc la cintura, contrajo el estmago y se inclin hacia delante.
Lo que llev a todos los daos colaterales... lo que hizo que se sintiera como Godzilla.
(Pero incluso Godzilla no era gordo. Era descomunal).
La parte ms exasperante era que quera que Park la volviera a tocar. Quera que la tocara
constantemente. Aunque eso lo llevase a decidir que era demasiado parecida a una morsa
como para continuar siendo su novia...
As de bien se senta. Era como uno de esos perros que han probado la sangre humana y
no pueden dejar de morder. Una morsa que ha probado la sangre humana.



Escucha Eleanor&Park
PlayList Oficial

Aqu
The Morning of Our Lives
Jonathan Richman and the Modern Lovers
Despes que Park se enamora, todo lo que quiere es escuchar canciones de
amor.
Toc Elvis Costello para ella y Joe Jackson, y Jonathan Richman y Modern
Lovers.
Ella se burl de l porque era todo tan bonito y meldico, y en el mismo
margen que Hall & Oates, y la amenaz con desalojarla de su habitacin.
Esta cancin (y este video!) realmente, realmente, me llegan. Me cuesta mucho
vivir en el presente; tiendo a ser ansiosa, siempre sintiendo que no estoy lista
para el futuro, o que no soy lo suficiente. Esta es la cancin que necesito que
alguien me escriba.
Dile que todo est bien (est bien, est bien)
Dile que todo est bien (est bien, est bien)
Y nuestro momento es ahora, podemos hacer lo que queramos si creemos en
ello.
Nuestro momento es ahora, aqu, en el amanecer de nuestras vidas.




Traducido por Lorenaa
Corregido por Mercy

ark quera que Eleanor empezara a comprobar sus libros nuevos ahora,
especialmente despus de la clase de gimnasia.
Porque si es Tina dijo l, (podras decir que l todava no se crea que fuera
as), necesitas decrselo a alguien.
Decrselo a quin? Estaban sentados en su habitacin, inclinados contra su cama,
intentando fingir que Park no tena su brazo a su alrededor por primera vez desde que
aplast su cinta de casete. Slo apenas. No la rodeaba del todo.
Se lo podras decir a la seora Dunne dijo l. Le gustas.
Bien, as que se lo digo a la seora Dunne, le muestro cualquier cosa horrorosa que Tina
haya escrito en mi libro, y luego preguntar: Cmo sabes que fue Tina la que lo
escribi?. Estar tan escptica como lo estabas t, pero sin la complicacin de la historia
romntica
No hay ninguna historia romntica complicada dijo Park.
La besaste? No haba querido preguntar eso. En voz alta. Era ms como que se lo
haba preguntado tantas veces en su cabeza que se le escap.
A la seora Dunne? No. Pero nos hemos abrazado mucho.
Sabes lo que quiero decir la besaste?
Estaba segura que la haba besado. Estaba segura de que tambin haban hecho otras
cosas. Tina era tan pequea, Park probablemente podra envolverla completamente en sus
brazos y tomar sus propias manos detrs de su cintura.
No quiero hablar de esto dijo.
Porque lo hiciste dijo Eleanor.
P



No importa.
S importa. Fue tu primer beso?
S dijo l, y esa es una de las razones por lo que no cuenta. Fue ms como una
prctica en el terreno de juego.
Cules son las otras razones?
Era Tina, tena doce aos, ni siquiera me gustaban las chicas an
Pero siempre lo recordars dijo Eleanor. Fue tu primer beso.
Recordar que no importaba dijo Park.
Quera dejarlo pasar, las voces ms confiables de su cabeza le gritaban: Djalo pasar!
Pero dijo. Cmo pudiste besarla?
Porque tena doce aos.
Pero ella es horrible.
Ella tambin tena doce aos.
Pero cmo pudiste besarla y luego besarme a m?
Ni siquiera saba que t existas. De repente, el brazo de Park hizo contacto, contacto
completo con su cintura. La empuj a su lado, y ella se sent instintivamente, intentando
parecer ms delgada.
Tina y yo no tenemos nada en comn dijo ella. Cmo podramos gustarte
ambas? Tuviste alguna lesin que cambi tu vida en la preparatoria?
Park puso su otro brazo a su alrededor.
Por favor. Escchame. No fue nada. No importa.
Importa susurr Eleanor. Ahora que sus brazos estaban a su alrededor, casi no haba
espacio entre ellos. Porque t fuiste la primera persona que bes. Y eso importa.
l apoy su frente en la suya. Ella no saba qu hacer con sus ojos o sus manos.
Nada antes de ti cuenta dijo l. No puedo ni imaginarme un despus.
Ella neg con la cabeza.
No.
Qu?



No hables del despus.
Slo quiero decir tambin quiero ser la ltima persona que te bese Eso suena mal,
como un trato de muerte o algo. Lo que estoy intentando decir es que eres t. Esto es para
m.
No. No quera que hablara as. Quera presionarlo, pero no tan lejos.
Eleanor
No quiero pensar en un despus.
Eso es lo que estoy diciendo, quizs no haya uno.
Por supuesto que lo habr. Puso sus manos sobre su pecho, as podra empujarlo si
tena que hacerlo. Quiero decir Dios, por supuesto que lo habr. No es como si nos
furamos a casar, Park.
No ahora.
Para. Intent rodar los ojos, pero eso dola.
No te lo estoy proponiendo dijo l. Slo estoy diciendo que te amo. Y no puedo
imaginarme dejar
Ella neg con la cabeza.
Pero tienes doce.
Tengo diecisis dijo l. Bono tena quince cuando conoci a su mujer, y Robert
Smith tena catorce
Romeo, dulce Romeo
No es as, Eleanor. Y lo sabes. Los brazos de Park estaban apretados a su alrededor.
Toda la diversin en su voz se haba ido. No hay ninguna razn para pensar que vamos
a dejar de amarnos. Y hay muchas razones para pensar que no lo haremos.
Nunca dije que te amaba, pens Eleanor.
E incluso despus de que la bes, ella mantuvo sus manos sobre su pecho.






As que, de todos modos, Park quera que empezara a revisar las cubiertas de sus libros.
Especialmente despus de la clase de gimnasia. As que ahora Eleanor, esper a que casi
todo el mundo hubiese dejado el vestuario, y luego examin cuidadosamente los libros en
busca de algo sospechoso.
Fue muy clnico.
DeNice y Beebi normalmente esperaban con ella. Eso significaba que llegaban tarde para
el almuerzo algunas veces, pero tambin significaba que podan cambiarse con relativa
privacidad, lo que deberan haber pensado hace unos meses.
No pareca que hubiese escrito nada pervertido en sus libros hoy. De hecho, Tina la haba
ignorado durante toda la clase. Incluso su compinche (incluso la matona de Annette)
pareca aburrida de ella.
Creo que se han quedado sin ideas para burlarse de mi pelo le dijo a DeNice mientras
miraba su libro de lgebra.
Te podran haber llamado Ronald McDonald dijo DeNice. Te lo han dicho?
O Wendy dijo Beebi, bajando la voz y ladrando. Dnde est la carne?
Cllense dijo Eleanor, mirando alrededor del vestuario. Pequeos lanzadores.
Todos se han ido dijo DeNice. Todo el mundo se ha ido. Estn en la cafetera
comindose mis Macho Nacho. Date prisa, chica.
Adelntense dijo Eleanor. Consigan un sitio en la fila. An tengo que cambiarme.
Muy bien dijo DeNice, pero deja de mirar esos libros. T misma lo dijiste, no hay
nada ah. Vamos, Beebi.
Eleanor empez a guardar sus libros. Escuch a Beebi gritar Dnde est la carne? desde
la puerta de los vestuarios. Idiota.
Abri su casillero.
Estaba vaca.
Oh.
Intent en la que estaba arriba. Nada. Y nada en la de abajo. No
Empez de nuevo, abriendo todas las taquillas de la pared, luego movindose hacia la otra
pared, intentando no asustarse. Quizs slo haban movido su ropa. Ja! Gracioso. Una
broma sper buena, Tina.



Qu ests haciendo? pregunt la seora Burt.
Buscando mi ropa dijo Eleanor.
Deberas usar el mismo casillero siempre, as es fcil recordarla.
No, alguien. Quiero decir, creo que alguien la tom.
Esas pequeas zorras suspir la seora Burt. Como si no pudiese imaginarse una
molestia ms grande.
La seora Burt empez a abrir los casilleros del otro extremo de la habitacin. Eleanor
comprob la basura y las duchas. Luego la seora Burt grit desde los baos:
Las encontr!
Eleanor entr a los baos. El suelo estaba hmedo y la seora Burt estaba parada en un
puesto.
Conseguir una bolsa dijo, pasndola.
Baj la mirada al retrete. Incluso aunque saba lo que iba a ver ah, an se sinti como una
bofetada hmeda en la cara.
Sus nuevos pantalones y su camiseta vaquera estaban en un montn en la oscura taza, y
sus zapatos estaban inclinados en el fondo. Alguien haba tirado de la cadena y se haba
derramado agua por el borde. La observ correr.
Aqu dijo la seora Burt, dndole una bolsa de plstico amarilla. Pscalos.
No las quiero dijo, retrocediendo. No las podra utilizar de todos modos, todo el
mundo sabra que haban estado en el retrete.
Bueno, no las puedes dejar ah dijo. Scalos. Se qued mirando su ropa. Vamos.
Se inclin sobre el retrete y sinti como las lgrimas se le deslizaban por las mejillas. La
seora Burt le sujet la bolsa abierta.
No tienes que permitir que te afecten, lo sabes dijo ella. Simplemente las animas.
S, gracias, pens, escurriendo los vaqueros mojados sobre el inodoro. Quera secarse los
ojos, pero tena las manos hmedas.
La seora Burt, le sujet la bolsa.
Vamos dijo ella. Te har un pase.
Para dnde? pregunt Eleanor.



Para la oficina de tu consejero.
Dio un profundo suspiro.
No puedo caminar por el pasillo as.
Qu quieres de m, Eleanor? Esa fue obviamente una pregunta retrica; la seora Burt
ni siquiera la haba mirado.
La sigui hasta la oficina del entrenador y esper por el pase.
Tan pronto como sali al pasillo, las lgrimas fueron ms duras. No poda caminar por la
escuela as, en su conjunto de gimnasia. Por delante de los chicos de todo el mundo. Por
delante de Tina. Dios, Tina probablemente estaba contndolo en la cafetera.
No poda hacerlo. No as.
No era slo que su conjunto de gimnasia era horrible. (De polister. Una pieza. Con rallas
blancas y negras y una cremallera blanca extra larga).
Tambin era extremadamente apretado.
Los pantalones apenas tapaban su ropa interior, y la tela estaba tan apretada sobre su
pecho que las costuras de debajo de los brazos estaban empezando a romperse.
Era una tragedia en su conjunto de gimnasia. Como un accidente de diez autos.
La gente ya estaba apareciendo para la siguiente clase de gimnasia. Unas cuantas chicas
de primer ao la miraron, y luego empezaron a susurrar. Su bolsa empezaba a gotear.
Antes que pudiera pensar en ello, se gir en direccin contraria al pasillo y se dirigi a la
puerta del campo de ftbol. Actu como si tuviese que salir del edificio a mitad del da,
como si estuviese en alguna misin de llanto/medio vestida/con una bolsa goteando.
La puerta se cerr detrs de ella, y se agach contra esta, dejndose caer en pedazos. Slo
por un minuto. Dios, Dios.
Haba un basurero justo al lado de la puerta, se levant y arroj la bolsa. Se sec los ojos
en su conjunto de gimnasia.
Bien, se dijo a s misma, tomando una profunda respiracin, cntrate. No dejes que te
afecten.
Esos que estaban en la basura, eran sus vaqueros favoritos. Y sus zapatillas favoritas. Sus
Vans. Se acerc a la basura y movi la cabeza, alcanzando la bolsa. Jodete Tina. Vete a la
mierda.
Tom una respiracin y empez a caminar.



No haba ninguna clase a este extremo del edificio, as que al menos nadie la vera. Se
peg al edificio y cuando gir la esquina, camin por debajo de la fila de ventanas. Pens
en caminar directo a casa, pero eso podra ser peor, sera definitivamente ms largo.
Si slo pudiese llegar a la puerta principal, la oficina del consejero estaba justo al lado. La
seora Dunne la ayudara. Le dira que no llorara.
El guardia de seguridad de la puerta principal actu como si las chicas fueran pasendose
con su ropa de gimnasia durante todo el da. Mir su pase y le seal que entrara.
Casi estoy ah, pens. No corras, slo unas puertas ms
Realmente deba haber esperado que Park saliera de una de ellas. Incluso desde el primer
da que se conocieron, siempre lo haba visto en los lugares ms inesperados. Era como si
sus vidas fueran lneas superpuestas, como si tuviesen su propia gravedad. Normalmente,
esa casualidad se senta como lo ms bonito que el universo haba hecho por ella.
Park sali de la puerta del otro lado del pasillo y se detuvo tan pronto como la vio. Ella
intent apartar la mirada, pero no lo hizo lo suficientemente rpido. La cara de Park se
volvi roja. Se la qued mirando. Ella empuj sus shorts hacia abajo y se tambale
adelante, corriendo los pocos pasos que le quedaban hasta la oficina del consejero.



No tienes que volver all le dijo su madre cuando le cont toda la historia. (Casi toda
la historia).
Pens durante un momento lo que hara si no volva a la escuela. Permanecer aqu todo
el da? Y luego qu?
Est bien dijo ella. La misma seora Dunne la haba trado en su auto hasta su casa, y
le haba prometido traerle un candado para el casillero del gimnasio.
Su madre tir la bolsa amarilla de plstico dentro de la baera y empez a enjuagar la
ropa, arrugando la nariz, a pesar que no ola.
Las chicas son tan malas dijo ella. Tienes suerte de tener una amiga en la que
puedes confiar.
Debi verse confundida.



Tina dijo su madre. Tienes suerte de tener a Tina.
Asinti.
Permaneci en casa esa noche. A pesar que era viernes, y la familia de Park siempre vea
pelculas y haca palomitas en el tostador de aire los viernes.
No poda enfrentarlo.
Todo lo que poda ver era su mirada en el pasillo. Se senta como si todava estuviese ah
parada en su conjunto de gimnasia.





Traducido por Debs (SOS)
Corregido por La BoHeMiK

ark se fue a la cama temprano. Su madre lo sigui molestando sobre Eleanor.
Dnde est Eleanor esta noche? Llega tarde? Se pelearon?
Cada vez que ella pronunciaba el nombre de Eleanor, Park senta que su cara
se pona caliente.
Puedo decir que algo anda mal dijo su madre en la cena. Tuvieron una pelea?
Rompieron de nuevo?
No dijo Park. Creo que tal vez ella se fue enferma su a casa. No estaba en el
autobs.
Ahora tengo una novia dijo Josh, puede empezar a venir?
Nada de novias dijo su mam, demasiado joven.
Tengo casi trece aos!
Claro dijo su padre, tu novia puede venir. Si ests dispuesto a renunciar a tu
Nintendo.
Qu? Josh estaba afligido. Por qu?
Porque yo lo digo dijo su padre. Es un trato?
No! De ninguna manera dijo Josh. Park tiene que renunciar al Nintendo?
S. Est bien contigo, Park?
Est bien.
P



Soy como Billy Jack
68
dijo su padre, un guerrero y un hombre sabio.
No era una gran conversacin, pero era la ms larga que su padre le haba dado a Park en
semanas. Tal vez su padre haba estado preparndose para que todo el barrio pululara
hasta la casa con antorchas y horcas en cuanto vieran a Park con delineador...
Pero a casi nadie le importaba. Ni siquiera a sus abuelos. (Su abuela dijo que luca como
Rodolfo Valentino
69
, y escuch a su abuelo decirle a su padre: T deberas de haber visto
como lucan los nios mientras estuviste en Corea).
Me voy a la cama dijo Park, levantndose de la mesa. Tampoco me siento bien.
As que si Park ya no puede jugar al Nintendo pregunt Josh: puedo ponerlo en mi
habitacin?
Park puede jugar al Nintendo cuando quiera dijo su padre.
Dios dijo Josh, todo lo que ustedes hacen es injusto.



Park apag la luz y se meti en su cama. Se acost sobre su espalda porque no poda
confiar en su parte delantera. O sus manos, en realidad. O su cerebro.
Despus de ver a Eleanor hoy, no se le haba ocurrido, no por lo menos en una hora,
preguntarse por qu ella caminaba por el pasillo en su traje de gimnasia. Y le tom una
hora darse cuenta de que debera haber dicho algo. l pudo haber dicho: Hola o Qu
est pasando?" o "Ests bien? En su lugar, la haba mirado como si nunca la hubiese
visto antes.
Se sinti como si nunca la hubiese visto antes.
No es como si no hubiera pensado en eso (mucho), en cmo era Eleanor debajo de su
ropa. Sin embargo, nunca pudo completar ninguno de esos detalles. Las nicas mujeres
que en realidad poda imaginarse desnudas eran las de las revistas que su padre de vez en
cuando, olvidaba ocultar debajo de su cama.

68
Billy Jack: Es una serie de pelculas centradas en un personaje del mismo nombre que comenz con la pelcula The Born
Losers (1967).
69
Rodolfo Valentino: fue un actor italiano y el sex-symbol latino por excelencia.



Revistas como esa hacan enloquecer a Eleanor. Slo menciona a Hugh Hefner
70
, y estara
molesta durante media hora sobre la prostitucin, la esclavitud y la cada de Roma. Park
no le haba contado sobre las revistas Playboy de veinte aos de su padre, pero l no las
haba tocado desde que la conoci.
Ahora podra rellenar algunos de los detalles. Poda imaginarse a Eleanor. No poda dejar
de imaginrsela. Por qu no se haba dado cuenta jams de lo apretados que los trajes de
gimnasia eran? Y cun cortos
Y por qu l no haba esperado que ella estuviera tan crecida? Qu tuviera tanto cuerpo?
Cerr los ojos y la volvi a ver. Una pila de formas de corazn, con pecas y perfectamente
hecha como un cono de helado de Dairy Queen. Como Betty Boop dibujada con mano
dura.
Oye, pens. Qu te est pasando? Ests bien?
Ella no deba estarlo. No haba estado en el autobs de camino a casa. No haba venido
despus de la escuela. Y maana era sbado. Y si no la vea el fin de semana?
Cmo poda siquiera mirarla ahora? No sera capaz de hacerlo. No sin pensar en ella en
su traje de gimnasia. Sin pensar en esa cremallera larga y blanca.
Jess.


70
Hugh Hefner: apodado coloquialmente Hef, es el fundador y editor jefe de la revista Playboy.




Traducido por LaaLa STark y Aia
Corregido por La BoHeMiK

l siguiente da, su familia iba a ir al Saln Nutico, luego saldran almorzar, y
tal vez al centro comercial
Park se tom una eternidad para comer su desayuno y tomar una ducha.
Vamos, Park dijo fuertemente su pap, vstete y ponte tu maquillaje.
Como si l se fuera a maquillar para ir al Saln Nutico.
Vamos dijo su madre, revisando su labial en el espejo del saln, sabes que tu padre
odia las multitudes.
Tengo que ir?
No quieres ir? Ella apret y ahueco la parte trasera de su cabello.
No, s quiero dijo Park. No quera. Pero que si viene Eleanor? No quiero perder la
oportunidad de hablar con ella.
Algo anda mal? Ests seguro que no pelearon?
No, no es una pelea. Solo estoy preocupado por ella. Y sabes que no puedo llamarla a
su casa.
Su mam se alej del espejo.
Est bien dijo, frunciendo el ceo. Qudate. Pero usa la aspiradora, de acuerdo? Y
quita la gran pila de ropa negra de tu piso.
Gracias dijo Park. La abraz.
Park! Mindy! Su padre estaba parado en la puerta delantera. Vmonos!
Park se va a quedar en casa dijo su madre. Vamos.
A



Su pap le lanzo una mirada, pero no se neg.



Park no estaba acostumbrado a quedarse solo en casa. Realiz la limpieza. Quit su ropa.
Se hizo un sndwich y mir un maratn de Los Jvenes
71
en MTV, despus se qued
dormido en el sof.
Cuando escuch el timbre, se levant bruscamente para contestar. Pero antes de
despertar, su corazn estaba palpitando fuertemente, de la manera en que lo hace a veces
cuando te quedas dormido en la mitad del da, como sino pudieras recordar como
despertar.
Estaba seguro que era Eleanor.
Abri la puerta sin revisar.


Su auto no estaba en la acera, as que Eleanor imagin que la familia de Park no estaba en
casa. Probablemente estaban afuera haciendo algn tipo de cosa familiar. Almorzando en
Bonanza y hacindose portarretratos con los mismos tipos de sweaters. Ya se haba dado
por vencida cuando la puerta se abri. Y antes de que pudiera actuar avergonzada e
incmoda por lo de ayer. O pretender que no lo estaba. Park estaba abriendo la puerta y
tirando de su camisa.
Ni siquiera haba cerrado la puerta antes de poner sus brazos alrededor de ella, sus brazos
completos, todo a lo largo de su espalda. Usualmente Park sostena a Eleanor con las
manos en su cintura, como si estuvieran en un lento baile. Este no era un lento baile. Esto
era algo ms. Los brazos estaban alrededor de ella, y la cara estaba en su cabello, y no
haba espacio adonde ir para el resto de ella sino contra l.

71
The Young Ones: (en Espaa: Los jvenes) fue una serie de televisin britnica emitida entre 1982 y 1984 por la BBC2.



Park estaba clido realmente clido y como suavemente difuso. Parecido a un beb
durmiendo, pens. (Algo parecido. No exactamente igual).
Trato de sentirse avergonzada de nuevo.
Park pate la puerta para cerrarla y cay hacia atrs, tirando an ms fuerte de ella. Su
cabello estaba limpio, ordenado y se sacuda sobre sus ojos, y estos, estaban casi cerrados.
Difuso. Suave.
Estabas durmiendo? susurr. Como si todava lo estuviera.
No respondi, pero su boca cay sobre la suya, y la cabeza de ella cay hacia atrs en su
mano. Estaba sostenindola cerca, no haba ningn lugar donde esconderse. No poda
sentarse, respirar o tener algn secreto.
Park hizo un ruido, y zumbo en su garganta. Poda sentir todos los diez dedos. En su
cuello, en su espalda Sus propias manos estaban estpidamente en su costado. Como si
no fueran hacer la misma escena. Como si ella ni siquiera estuviese en la misma escena.
Park debi notarlo, porque retir su boca. Trat de limpiarse en el hombro de su camisa, y
la mir como si la estuviera viendo por primera vez desde que haba llegado.
Oye dijo tomando una respiracin y enfocndose. Qu pasa? Ests bien?
Eleanor mir el rostro de Park, tan lleno de algo que no pudo ubicar. Su barbilla qued
colgada hacia delante, como si su boca no quisiera alejarse de ella, y sus ojos eran tan
verdes que podan convertir el dixido de carbono en oxgeno.
l estaba tocndola en todos los lugares donde ella tema ser tocada Eleanor trat una
vez ms de sentirse avergonzada.


Por un segundo, pens que haba ido demasiado lejos.
Ni siquiera haba tenido la intencin, prcticamente estaba sonmbulo. Y haba estado
pensando en Eleanor, soando con ella, durante tantas horas; que desearla lo volvi
estpido. Estaba tan quieta en sus brazos. Pens por un segundo que haba ido demasiado
lejos, que haba tropezado con un alambre.



Y entonces Eleanor lo toc. Toc su cuello. Es difcil explicar por qu esto era diferente de
todas las veces que lo haba tocado. Ella estaba distinta. Estaba quieta y despus no lo
estaba.
Toc su cuello, y entonces dibujo una lnea debajo de su pecho. Park deseaba ser ms
amplio y ancho; ansiaba que no se detuviera. Era tan gentil comparado con l. Tal vez,
Eleanor no lo quera como l la quera a ella. Pero si incluso lo quisiera, al menos la
mitad


As es como ella lo tocaba en su cabeza, desde la barbilla a su cuello y luego al hombro.
Era tan clido como esperaba, y an ms duro. Como si todos sus msculos y huesos
estuvieran justo en la superficie, como si su corazn estuviera latiendo solo debajo de su
camisa. Toc a Park suavemente, temblorosamente, solo en caso de que lo tocara mal.


Se relaj contra la puerta.
Sinti la mano de Eleanor en su garganta, en su pecho, despus tom la otra mano y la
presion contra su rostro. Hizo un sonido como si estuviera herido y decidi sentirse
cohibido por eso ms tarde. Si era tmido ahora, no podra conseguir nada de lo que
quera.


Park estaba vivo, ella estaba despierta, y esto estaba permitido. l era de ella. Para tener y
sostener. Tal vez no para siempre, de seguro no eternamente, y no figurativamente. Pero
literalmente. Y ahora. Ahora, era de ella. Y l quera que ella lo tocara. Era como un gato
que presiona su cabeza debajo de las manos.



Eleanor llev sus manos hacia el pecho de Park con cada uno de los dedos separados,
entonces las meti debajo de su camisa. Lo hizo porque quera hacerlo. Y porque una vez
que haba empezado, era difcil detenerse. Y porque que si ella nunca tuviera la
oportunidad de tocarlo as de nuevo?


Cuando sinti los dedos en su estmago, de nuevo hizo un ruido. La sostuvo y la llev
hacia adelante, empujando a Eleanor hacia atrs; tropezaron alrededor de la mesa del caf
en su camino hacia el sof. En las pelculas, esto pasaba sin problemas o cmicamente. En
la sala de Park, solo era incmodo. No podan separarse el uno del otro, as que Eleanor se
tir de espaldas, y Park cay contra ella en la esquina del sof.
Quera verla a los ojos, pero era difcil cuando estaban tan cerca.
Eleanor susurr.
Ella asinti.
Te amo dijo.
Lo mir, sus ojos brillantes y negros, despus desvi la mirada.
Lo s le dijo ella.
Sac uno de sus brazos debajo de ella y traz su silueta contra el sof. Poda pasar todo el
da as, recorriendo sus manos por sus costillas, su cintura, a las caderas y la espalda de
nuevo si tuviera todo el da, lo hara. Si ella no estuviera hecha de muchos otros
milagros.
Lo sabes? repiti. Ella sonri, as que la bes. No eres Han Solo
72
en esta relacin,
lo sabes.
Soy totalmente Han Solo susurr. Era bueno escucharla. Era bueno recordar que era
Eleanor debajo de toda esta nueva piel.
Bueno, no soy la Princesa Leia dijo.
No te cuelgues tanto en los roles de gnero dijo Eleanor.

72
Han Solo: es un personaje de ficcin y uno de los protagonistas de la triloga original de la Guerra de las Galaxias. Junto
con la Princesa Leia y Boba Fett.



Park recorri su mano hacia la cintura y de nuevo a la espalda, capturando el sweater
debajo de su pulgar. Eleanor trag y levant su barbilla. Empuj el suter hacia arriba y,
despus, sin pensar en el por qu, tambin se sac su camisa; recostando su desnudo
estmago contra el de ella.
La cara de Eleanor se arrug, e hizo que se volviera desquiciado.
Puedes ser Han Solo le dijo l besando su garganta. Y yo ser Boba Fett
73
. Voy a
cruzar el cielo por ti.



Cosas que saba ahora, y que no saba hace dos horas:
Park estaba cubierto de piel. En todas partes. Todo era tan suave y dulcemente hermoso,
como la piel de sus manos. Se senta gruesa y ms rica en algunas partes, ms como el
terciopelo arrugado que seda. Pero era todo de l. Y todo era maravilloso.
Ella tambin estaba cubierta de piel. Y su piel aparentemente estaba cubierta con
terminaciones nerviosas sper poderosas que no haban hecho ni una maldita cosa en
toda su vida, pero que ahora, vinieron a la vida como hielo, fuego y picaduras de avispa,
tan pronto como Park la tocaba. Donde fuera que Park la tocaba.
Tan avergonzada como estuviera de su vientre, sus pecas y el hecho de que su sujetador
estuviera sostenido por dos alfileres de seguridad, quera que Park la tocara ms de lo que
poda sentirse avergonzada. Y cuando la toc, no pareci importarle ninguna de esas
cosas. Algunas de ellas incluso le gustaron. Como sus pecas. l dijo que estaba rociada de
caramelo.
Quera que la tocara en todas partes.
l se detuvo en el borde de su sujetador y slo hundi sus dedos en la parte posterior de
sus pantalones vaqueros. Pero no fue Eleanor quien le detuvo. Ella nunca lo hara. Cuando
Park la tocaba, se senta mejor que cualquier cosa que haba sentido en toda su vida.
Alguna vez. Y quera sentirse de aquella manera tanto como pudiera. Quera abastecerse
de l.
Nada era sucio. Con Park.

73
Boba Fett : Es un personaje ficticio de la Guerra de las Galaxias, el joven clon hijo que busca la venganza de su padre al
final de la segunda temporada de Star Wars.



Nada poda ser vergonzoso.
Porque Park era el sol, y esa era la nica manera en que Eleanor poda pensar para
explicarlo.


Una vez que empez a oscurecer, sinti como si sus padres pudieran entrar en cualquier
momento, como si deberan haber estado en casa hace mucho tiempo. No quera que lo
encontraran as, con su rodilla entre las piernas de Eleanor, la mano en su cadera y su boca
tan lejos como poda alcanzar la parte baja del cuello de su suter.
Se alej de ella e intent pensar con claridad otra vez.
A dnde vas? pregunt ella.
No lo s. A ninguna parte Mis padres deberan estar en casa pronto, deberamos
arreglarnos.
Est bien dijo ella, y se sent. Pero pareca tan desconcertada y hermosa, que volvi a
subir encima de ella y la empuj hacia abajo.
Media hora despus, lo intent otra vez. Esta vez se levant.
Voy al bao dijo.
Ve dijo ella. No mires atrs.
l dio un paso, luego mir atrs.
Ir yo dijo ella uno minutos despus.
Mientras Eleanor no estaba, Park subi el volumen de la televisin. Agarr coca-colas para
los dos y mir al sof para ver si pareca ilcito. No lo pareca.
Cuando Eleanor volvi, su rostro estaba hmedo.
Te has lavado la cara?
S dijo ella.
Por qu?
Porque me vea rara.



Y has pensado que podas lavrtela?
l le hizo la misma revisin que le hizo al sof. Sus labios estaban hinchados, y sus ojos
parecan ms salvajes de lo normal. Pero los suteres de Eleanor siempre estaban
estirados, y su pelo siempre pareca enredado.
Te ves bien dijo. Qu hay de m?
Ella lo mir, y luego sonri.
Bien dijo. Slo muy, muy bien.
l le extendi la mano, y la empuj al sof. Suavemente esta vez.
Ella se sent a su lado y baj la mirada hacia su regazo.
Park se apoy contra ella.
Ahora no va a ser raro dijo. No?
Ella neg con la cabeza y sonri.
No dijo, y luego: solo por un minuto, solo un poco.
l nunca haba visto su rostro tan abiertamente. Sus cejas no estaban juntas, su nariz no
era arrugada. Puso su brazo alrededor de ella, y Eleanor apoy la cabeza en su pecho sin
preguntar.
Oh, mira dijo ella. Los Jvenes.
S oye. Todava no me has dicho, qu fue lo que pas ayer? Cundo te vi? Qu
estaba mal?
Ella suspir.
Iba de camino a la oficina de la seora Dunne porque alguien en gimnasia agarro mi
ropa.
Tina?
No lo s, probablemente.
Jess dijo l, eso es terrible.
Est bien Ella realmente sonaba como si lo estuviera.
Tus ropas?Las encontraste?
S realmente no quiero hablar de ello.



Est bien dijo l.
Eleanor presion la mejilla contra su pecho, y Park la abraz. Dese que pudieran pasar la
vida as. Que pudiera ponerse fsicamente entre Eleanor y el mundo.
Tal vez Tina realmente fuera un monstruo.
Park? dijo Eleanor. Slo una cosa ms. Quiero decir, puedo preguntarte algo?
Sabes que puedes preguntarme lo que sea. Tenemos un trato.
Ella puso la mano en su corazn.
La la forma en que has actuado hoy ha tenido algo que ver con cmo me viste ayer?
l casi no quiso responder. La confusa lujuria de ayer se senta todava ms inapropiada
ahora que saba la molesta historia de fondo.
S dijo en voz baja.
Eleanor no dijo nada durante mas o menos un minuto. Y luego
Tina estara tan enfadada.


Cuando los padres de Park llegaron a casa, parecan verdaderamente contentos de ver a
Eleanor. Su padre haba comprado un nuevo rifle de caza en el saln nutico, e intent
ensearle cmo funcionaba.
Puedes comprar armas en un saln nutico? pregunt Eleanor.
Puedes comprar cualquier cosa en un saln nutico dijo su padre. Cualquier cosa
que valga la pena tener.
Libros? pregunt ella.
Libros sobre armas y barcos.
Se qued hasta tarde porque era sbado, y de camino a casa ella, Park se detuvo en el
camino de entrada de sus abuelos, como siempre.
Pero esta noche Park no s inclin y la bes. En su lugar, l la abraz con fuerza.



Crees que alguna vez estaremos solos as otra vez? pregunt ella. Sintiendo las
lgrimas en sus ojos.
Alguna vez? S. Pronto? No lo s
Lo abraz tan fuerte como pudo, y luego camin sola a casa.



Richie estaba en casa despierto y viendo Saturday Night Live
74
. Ben estaba dormido en el
suelo, y Maisie estaba durmiendo junto a Richie en el sof.
Eleanor habra ido directo a la cama, pero tena que ir al bao. Lo que significaba andar
entre l y la televisin. Dos veces.
Cuando lleg al bao, ech su pelo hacia atrs y se lav el rostro otra vez. Se apresur
pasando la tele sin levantar la mirada.
Dnde has estado? pregunt Richie. A dnde vas todo el tiempo?
A casa de mi amiga dijo Eleanor. Continu andando.
Qu amiga?
Tina dijo Eleanor. Puso su mano en la puerta del dormitorio.
Tina dijo Richie. Haba un cigarro en su boca, y estaba sosteniendo una lata de Old
Milawaukee. La casa de Tina tiene que ser el jodido Disneylandia, eh? No puedes
conseguir lo suficiente.
Ella esper.
Eleanor? Escuch que su madre la llamaba del dormitorio. Sonaba medio dormida.
Entonces, en qu gastaste tu dinero para navidad? pregunt Richie. Te dije que te
compraras algo bonito.
La puerta del dormitorio se abri, y su madre sali. Estaba usando el albornoz de Richie,
una de esas batas de suvenir asiticas, de satn rojo, con un gran tigre llamativo.

74
Saturday Night Live: es un show estadounidense, emitido en vivo, que revolucion la televisin en los aos 1970 con su
combinacin de sketches, comedia, variedad, actores, msicos, e invitados especiales.



Eleanor dijo su mam, ve a la cama.
Le estaba preguntando a Eleanor que haba comprado con su dinero de Navidad dijo
Richie.
Si Eleanor se inventaba algo ahora, l querra ver lo que era. Si deca que no haba gastado
el dinero, podra quererlo de vuelta.
Un collar dijo ella.
Un collar repiti l. La mir con ojos empaados, como si estuviera intentando pensar
en algo horrible para decir, pero simplemente tom otro trago y se reclin en su silla.
Buenas noches, Eleanor dijo su madre.




Traducido por Belle 007
Corregido por Mari NC

os padres de Park casi nunca peleaban, y cuando lo hacan, era siempre sobre l
o Josh.
Sus padres haban estado discutiendo en su habitacin por ms de una hora, y
cuando era tiempo de irse a la Cena del Domingo, su madre sali y le dijo a los
chicos que fueran sin ellos.
Dganle a la abuela que tengo dolor de cabeza.
Qu hiciste? le pregunt Josh a Park mientras caminaban a travs del csped frontal.
Nada dijo Park. Qu hiciste t?
Nada. Eres t. Cuando fui al bao. O a mam decir tu nombre.
Pero Park no haba hecho nada. No desde el delineador, lo que l saba que no estaba
muerto, pero pareca en remisin. Tal vez sus padres supieron de alguna manera sobre lo
de ayer
Incluso si ellos saban, Park no haba hecho nada con Eleanor que l no haya dicho
explcitamente que no iba a hacer. Su madre nunca haba hablado con l de ese tipo de
cosas. Y su padre no haba dicho nada ms que No embaraces a nadie desde que le
habl sobre el sexo en quinto grado. (Se lo dijo a Josh al mismo tiempo, lo que fue
insultante).
De todas formas, ellos no haban ido as de lejos. l no la haba tocado en ninguna parte
que no pondras en televisin. Incluso aunque quera hacerlo.
Ahora deseaba haberlo hecho. Posiblemente seran meses antes de que estuvieran solos
de nuevo.

L





Ella fue a la oficina de la Sra. Dunne el lunes por la maana antes de las clases, y la Sra.
Dunne le dio una nueva combinacin para su casillero. Era de color rosa caliente.
Hablamos con algunas de las chicas en tu clase dijo la Sra. Dunne, pero todas se
hicieron las tontas. Pero llegaremos al fondo de esto, lo prometo.
No hay un fondo, pens Eleanor. Es slo Tina.
Est bien le dijo a la Sra. Dunne. No importa.
Tina haba visto a Eleanor subirse al bus esa maana con la lengua en su labio superior,
como si estuviera esperando que Eleanor se quebrara... o como si estuviera tratando de ver
si Eleanor llevaba ropa de inodoro. Pero Park estaba justo all, prcticamente empujando a
Eleanor en su regazo, as que fue fcil ignorar a Tina y a todos los dems. Luca tan lindo
esta maana. En lugar de su usual camisa negra de banda horrorosa, estaba usando una
camisa verde que deca Bsame. Soy Irlands.
l camin con ella a la oficina de la consejera, y le dijo que si alguien le robaba ropas hoy,
fuera a encontrarlo, de inmediato.
Nadie lo hizo.
Beebi y DeNice ya haban odo sobre lo que haba ocurrido de alguien en otra clase, lo que
significaba que toda la escuela saba. Ellas dijeron que nunca iban a dejar a Eleanor
caminar sola al almuerzo otra vez, al infierno con los Macho Nachos.
Esas zorras necesitan saber que tienes amigos dijo DeNice.
Mmm-hmm. Estuvo de acuerdo Beebi.


Su madre estaba esperando en el Impala el lunes por la tarde cuando Park y Eleanor
bajaron del bus. Ella baj la ventanilla.
Hola, Eleanor, lo siento, pero Park tiene un recado que hacer. Te veremos maana, est
bien?



Claro dijo Eleanor. Ella lo mir, y l agarr su mano para apretrsela mientras se iba.
Entr al auto.
Vamos, vamos dijo su madre. Por qu haces todo tan lento? Aqu. Ella le alcanz
un folleto. Manual del Conductor del Estado de Nebraska. La prueba de prctica al final
dijo ella. Ahora ponte el cinturn.
Dnde estamos yendo? pregunt.
A obtener tu licencia de manejo, tontito.
Lo sabe pap?
Su madre se sentaba en una almohada cuando manejaba y colgaba hacia adelante en el
volante.
Lo sabe, pero no tienes que hablar con l sobre eso, ya? Este es nuestro asunto en este
momento, tuyo y mo. Ahora, mira la prueba. No es difcil. Yo la pas en mi primer intento.
Park fue a la parte trasera del libro y mir el examen de prctica. Haba estudiado todo el
manual cuando cumpli quince y obtuvo su permiso de aprendiz.
Pap va a estar enojado conmigo? pregunt.
De quin es este asunto ahora?
Nuestro dijo.
Tuyo y mo dijo ella.
Park pas el examen en su primer intento. Incluso estacion el Impala en paralelo, que era
como estacionar en paralelo un Destructor Estelar. Su madre enjug sus prpados con un
Kleenex antes que le tomaran la foto.
Lo dej conducir a casa.
As que, si no le contamos a pap pregunt Park, significa eso que no puedo
manejar nunca? l quera llevar a Eleanor a algn lado. Donde sea.
Estoy trabajando en eso dijo su mam. Mientras tanto, tienes tu licencia si la
necesitas. Para una emergencia.
Eso pareca una excusa muy dbil para obtener su licencia. Park haba estado diecisis
aos sin tener una emergencia para conducir.
La maana siguiente en el bus, Eleanor le pregunt cul era su gran recado secreto, y l le
alcanz su licencia.



Qu? dijo ella. Mrate, mira esto.
Ella no quera devolvrsela.
No tengo ninguna foto tuya dijo ella.
Te conseguir otra dijo l.
Lo hars? En serio?
Puedes tener una de mis fotos de la escuela. Mi mam tiene toneladas.
Tienes que escribir algo en la parte de atrs dijo ella.
Cmo qu?
Como, Hola Eleanor, MEC
75
, TACAUH
76
, mantente dulce, Park.
Pero yo no te T-A como a una H dijo. Y t no eres dulce.
Soy dulce dijo ella, ofendida, reteniendo su licencia.
No, t eres otras cosas buenas dijo l, arrebatndosela, pero no dulce.
Es aqu donde me dices que soy una sinvergenza, y yo dijo que pienso que te gusto
porque soy una sinvergenza? Porque ya hemos cubierto esto, yo soy el Han Solo.
Voy a escribir, Para Eleanor, te amo. Park.
Dios, no escribas eso, mi mam podra encontrarlo.


Park le dio una foto de escuela. Era de Octubre, pero l ya luca muy diferente ahora. Ms
viejo. Al final, Eleanor no lo haba dejado escribir nada en la parte de atrs porque no
quera que lo arruinara.
Ellos pasaron el rato en la habitacin de l despus de la cena (Cacerola de Tater Tot) y
consiguieron darse algunos besos a hurtadillas mientras miraban a travs de las viejas
fotos de escuela de Park. Vindolo como un nio pequeo slo le hizo querer darle ms
besos. (Asqueroso, pero no importa. Mientras ella no quisiera besar a pequeos nios
reales, no se iba a preocupar por eso).

75
MEC: mantente en contacto.
76
TACAUH: te amo como a una hermana.



Cuando Park le pidi una foto, estaba aliviada de no tener ninguna que darle.
Tomaremos una dijo l.
Um est bien.
Est bien, genial, ir a buscar la cmara de mam.
Ahora?
Por qu no ahora?
No tena una respuesta.
Su madre estaba encantada de tomar la foto. Esto exiga maquillaje, Parte II, lo que Park
cort, gracias a Dios, diciendo: Mam, quiero una foto que en verdad luzca como
Eleanor.
Su madre insisti en tomar una de ellos juntos, tambin, lo que a Park no le import en
absoluto.
l puso su brazo alrededor de ella.
Deberamos esperar? pregunt Eleanor. A un da festivo o algo ms memorable?
Quiero recordar esta noche dijo Park.
l era tan tonto algunas veces.



Eleanor debi estar actuando demasiado feliz cuando lleg a casa porque su madre la
sigui hasta la parte trasera de la casa como si pudiera olerlo en ella. (La felicidad ola
como la casa de Park. Como jabn Avon y todos los cuatro grupos de comida).
Vas a tomar un bao? pregunt su mam.
Uh-huh.
Vigilar la puerta por ti.



Eleanor puso el agua caliente y se meti a la baera vaca. Haca tanto fro por la puerta de
atrs que el agua de la tina empez a helarse antes de que la baera estuviera llena.
Eleanor tomaba baos con tanta prisa que usualmente estaba lista para ese momento.
Me encontr con Eileen Benson en la tienda hoy dijo su mam. La recuerdas de la
iglesia?
No lo creo dijo Eleanor. Su familia no haba ido a la iglesia desde hace tres aos.
Tiene una hija de tu edad Tracy.
Quizs
Bueno, est embarazada dijo su mam. Y Eileen est hecha una ruina. Tracy se
involucr con un chico en su vecindario, un chico negro. El marido de Eileen est teniendo
un ataque.
No los recuerdo dijo Eleanor. La baera estaba casi lo suficientemente llena como
para enjuagar su pelo.
Bueno, eso me hizo pensar en cun afortunada soy dijo su mam.
Qu no estuviste involucrada con un chico negro?
No dijo su mam. Estoy hablando de ti. Cun afortunada soy de que t seas tan
inteligente acerca de los chicos.
No soy inteligente acerca de los chicos dijo Eleanor. Se enjuag su cabello
rpidamente, luego se levant, cubrindose con una toalla mientras se vesta.
Te has mantenido alejada de ellos. Eso es inteligente.
Eleanor sac el desage y con cuidado recogi sus ropas sucias. La foto de Park estaba en
su bolsillo trasero y no quera que se mojara. Su madre estaba parada junto a la estufa,
mirndola.
Ms inteligente de lo que alguna vez fui dijo su mam. Y ms valiente. No he estado
por mi cuenta desde octavo grado.
Eleanor abraz sus jeans sucios contra su pecho.
Actas como si hubiera dos tipos de chicas dijo ella. Las listas y las que los chicos
quieren.
No est tan lejos de la realidad dijo su mam, tratando de poner su mano en el
hombro de Eleanor. Eleanor dio un paso hacia atrs. Ya vers dijo. Espera hasta que
seas mayor.



Ambas escucharon el camin de Richie en el camino de entrada.
Eleanor pas junto a su madre y se apresur a llegar a su habitacin. Ben y Mouse se
deslizaron dentro justo detrs de ella.
Eleanor no poda pensar en un lugar lo bastante seguro para la foto de Park, as que la
meti en el bolsillo de su mochila. Luego de ella la haba mirado de nuevo y de nuevo y de
nuevo.




Traducido por Belle 007
Corregido por Mari NC

a noche del mircoles no fue la peor.
Park tena taekwando, pero Eleanor segua teniendo a Park, el recuerdo de l, en
todas partes. (Donde sea que l la haba tocado se senta intocable. Donde sea
que la haba tocado se senta seguro).
Richie tuvo que trabajar hasta tarde esa noche, as que su madre hizo Totinos Party Pizzas
para la cena. Debieron estar en oferta en Food 4 Less, porque el refrigerador estaba
repleto de ellas.
Miraron Highway to Heaven mientras coman. Luego Eleanor se sent con Maisie en piso
de la sala de estar, y ellas intentaron ensearle a Mouse Down Down Baby.
Fue intil. l bien poda recordar la letra o los aplausos, pero nunca los dos de una vez.
Volvi loca a Maisie.
Empieza de nuevo. Ella sigui diciendo.
Ven a ayudarnos, Ben dijo Eleanor. Es ms fcil con cuatro.
Down, down, baby, down by the roller coaster.
Sweet, sweet, baby, Ill never let you go.
Shimmy, shimmy, cocoa puff, shimmy
Oh dios mo, Mouse. Mano derecha primero, derecha primero. Est bien. Empieza de
nuevo.
Down, down, baby
Mouse!
L




Traducido por Nanami27 y Nelshia
Corregido por LizC

o tengo ganas de cocinar la cena dijo su mam.
Eran slo los tres, Park, su mam y Eleanor, sentados en el sof,
viendo La Rueda de la Fortuna. Su padre se haba ido a la caza
del pavo y no estara en casa hasta tarde, y Josh se estaba quedando donde un amigo.
Podra calentar una pizza dijo Park.
O podramos ir a comprar pizza dijo su mam.
Park mir a Eleanor; l no saba cules eran las reglas, en cuanto a salir. Sus ojos se
agrandaron, y ella se encogi de hombros.
S dijo Park, con una sonrisa, vamos a comprar pizza.
Me siento demasiado perezosa dijo su mam. Vayan Eleanor y t a comprar pizza.
Quieres que conduzca?
Claro dijo su mam. Tienes mucho miedo?
Por Dios, ahora su madre lo llamaba un marica.
No, puedo conducir. Quieres Pizza Hut? Deberamos llamar en primer lugar?
Vayan a donde quieran dijo su madre. Ni siquiera estoy muy hambrienta. Vayan
ustedes. Cenen. Vean una pelcula o algo as.
l y Eleanor, ambos, la miraron.
Est segura? pregunt l.
S, vayan dijo ella, nunca tengo la casa para m sola.
N



Estaba en casa todo el da, todos los das sola, pero Park decidi no mencionarlo. l y
Eleanor se levantaron con cautela del sof. Como si estuvieran esperando que su mam
dijera: Da de los Inocentes! con dos semanas de retraso.
Las llaves est en el perchero dijo ella. Psame mi bolso. Le dio veinte dlares de
su cartera, y luego diez ms.
Gracias... dijo Park, an vacilante. Supongo que nos iremos ahora?
Todava no... Su madre mir la ropa de Eleanor y frunci el ceo. Eleanor no puede
salir as. Si usaran la misma talla, estara obligando a Eleanor a meterse en una minifalda
de lavado a mano ahora mismo.
Pero he lucido as todo el da dijo Eleanor. Llevaba pantalones excedentes del ejrcito
y una camiseta de hombre manga corta sobre una especie de camiseta color prpura de
manga larga. Park pens que tena un aspecto genial. (En realidad pens que se vea
adorable, pero esa palabra hara atragantarse a Eleanor).
Slo djame arreglar tu cabello dijo su mam. Meti a Eleanor en el bao y comenz a
tirar de las horquillas de su cabello. Abajo, abajo, abajo deca.
Park se apoy contra la puerta y observ.
Es raro que ests viendo esto dijo Eleanor.
No es nada que no haya visto antes dijo.
Park probablemente me ayudar a hacer tu cabello el da de la boda dijo su mam.
l y Eleanor, miraron al suelo.
Te esperar en la sala de estar dijo l.
En pocos minutos, estaba lista. Su cabello se vea perfecto, cada rizo brillante y a
propsito, y sus labios eran de un rosa brillante. l poda decir desde ah que sabran a
fresa.
De acuerdo dijo su madre, vayan. Qu se diviertan.
Caminaron hacia el Impala, y el Park abri la puerta para Eleanor.
Puedo abrir mi propia puerta dijo ella. Y para cuando lleg a su lado, ella se inclin
sobre el asiento y empuj su puerta para abrirla.
Adnde vamos? pregunt l.
No lo s dijo, hundindose en su asiento. Podemos salir del vecindario? Siento
como que estoy escurrindome a travs del Muro de Berln.



Oh dijo l, s. Encendi el auto y la mir. Agchate ms. Tu cabello brilla en la
oscuridad.
Gracias.
Sabes lo que quiero decir.
Comenz conduciendo hacia el oeste. No haba nada al este de Los Flats ms que el ro.
No conduzcas por el Rail dijo ella.
El qu?
Gira a la derecha de aqu.
Bueno...
Baj la mirada hacia ella ella estaba en cuclillas sobre el suelo y se ri.
No es gracioso.
Es un poco gracioso dijo l. Ests en el suelo, y yo slo consegu conducir porque
mi padre est fuera de la ciudad.
Tu padre quiere que conduzcas. Todo lo que tienes que hacer es aprender a manejar la
palanca de cambios.
Ya s cmo manejar la palanca de cambios.
Entonces, cul es el problema?
El problema soy yo dijo, sintindose irritado. Oye, estamos fuera del vecindario,
puedes sentarte ahora?
Voy a sentarme cuando lleguemos a la Calle 24.
Ella se sent en la Calle 24, pero no habl de nuevo hasta la 42.
Adnde vamos? pregunt.
No lo s dijo l. En realidad no lo haca. Saba cmo llegar a la escuela y cmo llegar
al centro, y eso era todo. Adnde quieres ir?
No lo s dijo ella.






Ella quera ir a Inspiration Point. Lo cual, por lo que ella saba, slo exista en Happy Days.
Y no quera decirle a Park: Oye, adnde van ustedes cuando quieren empaar las
ventanas? Porque, qu pensara de ella? Y si l tena una respuesta?
Eleanor estaba tratando muy duro no sentirse intimidada por las habilidades de manejo de
Park, pero cada vez que cambiaba de carril o verificaba por el espejo retrovisor, se
contena de desmayarse. Bien podra estar encendiendo un cigarrillo o pidiendo un whisky
en las rocas, eso le haca parecer mucho ms adulto...
Eleanor no tena permiso de conducir. Su madre ni siquiera tena permitido conducir, por
lo que obtener la licencia de Eleanor no era una prioridad.
Tenemos que ir a alguna parte? pregunt ella.
Bueno, tenemos que ir a alguna parte... dijo Park.
Pero tenemos que hacer algo?
Qu quieres decir?
No podemos ir a alguna parte y estar juntos? Adnde va la gente para estar junta? Ni
siquiera importa si salimos del auto...
l la mir, luego volvi la mirada, nervioso, a la carretera.
De acuerdo dijo l. S. S, slo djame...
Se detuvo en un estacionamiento y se dio la vuelta.
Vamos a ir al centro.
Salieron del auto. Una vez que estuvieron en el centro, Park quiso mostrarle a Eleanor
Drastic Plastic y el Antiquarium y el resto de las tiendas de discos. Ella nunca haba estado
en el Mercado Viejo, que era prcticamente el nico lugar para ir en Omaha.



Haba un montn de otros chicos pasando el rato en la ciudad, muchos de ellos luciendo
mucho ms raros que Eleanor. Park la llev a su lugar favorito de pizza. Y luego a su lugar
favorito de helado. Y su tercera tienda de cmics favorita.
Se mantuvo fingiendo que estaban en una cita real y, entonces, record que lo estaban.


Park sostuvo su mano durante toda la noche, como si fuera su novio. Porque l es tu
novio, tonta, se segua diciendo a s misma.
Mucho para la consternacin de la chica trabajando en la tienda de discos. Ella tena ocho
agujeros en cada oreja, y pensaba claramente que Park era todo un armario lleno de
pijamas de gato. La chica mir a Eleanor como: me ests tomando el pelo? Y Eleanor la
mir de regreso, como: lo s, no?
Caminaron por todas las calles de la zona del Mercado, y luego a travs de la calle, a un
parque. Eleanor ni siquiera saba que todo esto exista. No se haba dado cuenta de que
Omaha podra ser un buen lugar para vivir. (En su cabeza, esto era obra de Park, tambin.
El mundo se reconstrua en un mejor lugar a su alrededor).


Terminaron en Central Park. La versin de Omaha. Eleanor nunca antes haba estado aqu,
y a pesar de que estaba mojado, lodoso y todava un poco fro, ella no paraba de decir lo
bonito que era.
Oh, mira dijo. Cisnes.
Creo que esos son gansos dijo l.
Bueno, son los gansos ms atractivos que he visto nunca.
Se sentaron en una de las bancas del parque y observaron a los gansos asentados en la
orilla del lago artificial. Park puso su brazo alrededor de Eleanor y la sinti apoyarse en l.
Vamos a seguir haciendo esto dijo l.



Qu?
Salir.
De acuerdo dijo ella. No dijo nada acerca de l aprendiendo cmo manejar una
palanca de cambio. Lo cual l apreci.
Deberamos ir al baile dijo l.
Qu? Ella levant la cabeza.
El baile. Ya sabes, el baile de graduacin.
Ya s lo que es, pero, por qu iramos all?
Porque quera ver a Eleanor en un bonito vestido. Porque l quera ayudar a su madre a
hacerle un peinado.
Porque es el baile de graduacin dijo.
Y es tonto dijo ella.
Cmo lo sabes?
Debido a que el tema es: I Wanna Know What Love Is.
Esa no es una cancin tan mala dijo l.
Ests borracho, es de Foreigner.
Park se encogi de hombros y estir uno de sus rizos.
S que el baile es tonto dijo l. Pero no es algo que se puede volver a hacer. Slo
tienes una oportunidad.
En realidad, tienes tres oportunidades...
De acuerdo, vas a ir al baile conmigo el prximo ao?
Ella se ech a rer.
S dijo ella, seguro. Podemos ir el ao que viene. Eso les dar a mis amigos ratones
y aves mucho tiempo para hacerme un vestido. Totalmente. S. Vamos a ir al baile.
Crees que nunca va a suceder dijo l. Ya lo vers. Yo no voy a ninguna parte.
No hasta que aprendas a manejar la palanca de cambios.
Ella era implacable.




Baile de graduacin. Correcto. Eso iba a suceder.
La cantidad de artimaas que tomara el escabullirse al baile a espaldas de su madre... le
aturda la mente.
Aunque ahora que Park lo haba sugerido, Eleanor casi poda verlo funcionando. Ella poda
decirle a su madre que iba al baile con Tina. (La buena vieja Tina). Y ella podra alistarse en
la casa de Park, a su mam le encantara. La nica cosa que Eleanor tendra que resolver
era el vestido...
Incluso hacen vestidos de fiesta en su talla? Tendra que comprar en la seccin de la
madre-de-la-novia. Y tendra que robar un banco. En serio. Incluso si un billete de cien
dlares simplemente cayera del cielo, Eleanor nunca podra gastarlo en algo tan estpido
como un vestido de fiesta.
Lo gastara en nuevos Vans. O un sostn decente. O un equipo de sonido...
En realidad, probablemente slo se lo dara a su mam.
Baile de graduacin. S, como no.

Despus de que ella haba accedido a ir al baile del ao siguiente con l, Eleanor tambin
accedi a acompaar a Park para su primer cotilln, la fiesta despus de la entrega de los
Premios de la Academia, y todos y cada uno de los bailes de los que recibiera
invitaciones.
Ella se ri tanto, que los gansos se quejaron.
Sigue graznando dijo Eleanor. Crees que me puedes intimidar con tu buena
apariencia de cisne, pero no soy ese tipo de chica.
Por suerte para m dijo Park.
Por qu es por suerte para ti?



Olvdalo. l dese no haberlo dicho. Haba tenido la intencin de ser divertido y
modesto, pero en realidad no quera hablar de cmo se las arreglaba para sentirse atrada
por l.
Eleanor lo observaba con frialdad.
T eres la razn por la que esa gansa piensa que soy superficial dijo ella.
Creo que es ganso, no? dijo Park. Los hombres son gansos?
Oh, bien, ganso. Ese le queda. Muchacho bonito As que, por qu es por suerte para
ti?
Porque s dijo, como si las dos palabras lastimaran.
Porque, qu? pregunt ella.
No es esa mi lnea?
Pens que poda preguntarte cualquier cosa dijo. Porque, qu?
Por mi buena apariencia toda-americana. Se pas la mano por el cabello y baj la
mirada al barro.
Ests diciendo que no eres atractivo? pregunt.
No quiero hablar de esto dijo Park, colgando la mano en la parte posterior de su
cuello. Podemos volver a hablar del baile?
Ests dicindolo slo para que yo te diga lo atractivo que eres?
No dijo. Estoy dicindolo porque es bastante obvio.
No es obvio dijo Eleanor. Se dio la vuelta en el banquillo por lo que estaba frente a l,
y tir de su mano hacia abajo.
Nadie piensa que los chicos asiticos son calientes dijo Park finalmente. Tuvo que
apartar la mirada de ella cuando lo dijo; muy, muy lejos, volvi la cabeza completamente
. Aqu no, de todos modos. Supongo que a los chicos asiticos les va bien en Asia.
Eso no es cierto argument Eleanor. Mira a tu mam y pap...
Las chicas asiticas son diferentes. Los hombres blancos piensan que son exticas.
Pero...
Ests tratando de pensar en un tipo asitico muy caliente, para as poder demostrarme
que estoy equivocado? Porque no hay ninguno. He tenido toda mi vida para pensar en
esto.



Eleanor se cruz de brazos. Park mir hacia el lago.
Qu pasa con ese viejo programa de televisin dijo ella, con el sujeto del karate?
Kung Fu?
S.
Ese actor era blanco, y el personaje era un monje.
Qu pasa con...?
No hay ninguno dijo Park. Mira M*A*S*H
77
. Todo el programa tiene lugar en Corea,
y los mdicos siempre estn coqueteando con las chicas coreanas, verdad? Pero las
enfermeras no utilizan su R&R para ir a Sel y recoger a chicos coreanos calientes. Todo lo
que hace que las chicas asiticas parezcan exticas hace que los chicos asiticos parezcan
como chicas.
El ganso segua graznndoles. Park tom un trozo de nieve derretida y lo arroj a medias
en la direccin del ganso. Todava no poda mirar a Eleanor.
No s qu tiene eso que ver conmigo dijo.
Tiene todo que ver conmigo le respondi.
No. Le puso la mano en la barbilla y lo hizo mirarla. No lo hace... Ni siquiera s lo
que significa que seas coreano.
Ms all de lo obvio?
S dijo ella, exactamente. Ms all de lo obvio.
Entonces ella lo bes. Le encantaba cuando ella lo besaba primero.
Cuando te miro dijo ella, apoyndose en l, no s si estoy pensando que eres lindo
porque eres coreano, pero no creo sea a pesar de eso. Slo s que creo que eres lindo.
Como, tan lindo, Park...
A l le encant cuando dijo su nombre.
Tal vez estoy muy atrada por los chicos coreanos dijo ella, y ni siquiera lo saba.
Es una buena cosa que sea el nico chico coreano en Omaha dijo.
Y bueno que nunca saldr de este basurero.
Se estaba haciendo ms fro, y probablemente tarde; Park no llevaba reloj.

77
M*A*S*H : fue una premiada serie de televisin estadounidense, emitida por CBS entre el 17 de septiembre de 1972 hasta
el 28 de febrero de 1983.



Se puso de pie y tir de Eleanor a sus pies. Se tomaron de las manos y atravesaron el
parque para llegar al auto.
Ni siquiera s lo que significa ser coreano dijo.
Bueno, yo no s lo que significa ser danesa y escocesa dijo ella. Importa?
Creo que s dijo, porque es la cosa nmero uno que usa la gente para identificarme.
Es mi cosa principal.
Te lo digo dijo, creo que tu cosa principal debera ser que eres lindo. Prcticamente
eres adorable.
A Park ni siquiera le import la palabra adorable.


Se haban estacionado al otro lado del Mercado, y el estacionamiento estaba
prcticamente vaco en el momento en que volvieron. Eleanor se senta tensa y temeraria
de nuevo. Tal vez era algo sobre este auto...
El Impala podra no verse depravado en el exterior, no como una camioneta que
personalizas totalmente alfombrada o algo as pero el interior era una historia diferente.
El asiento delantero era casi tan grande como la cama de Eleanor, y el asiento de atrs era
como una novela de Erica Jong esperando a que suceda.
Park abri la puerta para ella, y corri alrededor del auto para entrar.
No es tan tarde como haba pensado dijo, mirando el reloj en el tablero. 8:30.
S dijo ella. Puso su mano en el asiento entre ellos. Trat de hacerlo casualmente,
pero fue bastante obvio.
Park puso su mano sobre la de ella.
Era esa clase de noche. Cada vez que lo miraba, l la estaba mirando. Cada vez que
pensaba en besarlo, l ya estaba cerrando sus ojos.
Ahora lee mi mente, pens.
Tienes hambre? le pregunt.
No dijo ella.



Bien. Park alej su mano y puso la llave en el encendido. Eleanor se extendi hasta
alcanzar su manga antes de que pudiera encenderlo.
l dej caer las llaves y, en un solo movimiento, se volvi y la levant hasta llevarla a sus
brazos. En serio, la levant. l siempre era ms fuerte de lo que ella esperaba que fuera.
Si estuvieras vindolos ahora (y totalmente podras porque las ventanas no estaban
empaadas todava) podras pensar que Eleanor y Park hacan este tipo de cosas todo el
tiempo. No slo una vez antes.
Esta vez ya era diferente.
No se movan hacia adelante en pasos ordenados, como en un juego de Mother May I?
78

Ni siquiera se besaban cuadrando sus bocas. (Alinearlas perfectamente llevara demasiado
tiempo). Eleanor le subi la camisa, subindola por encima de l. Y Park segua
atrayndola hacia l, incluso cuando ella ya no poda estar ms cerca.
Ella estaba encajada entre Park y el volante, y cuando l pas la mano por su camisa, ella
se apoy en la bocina. Ambos saltaron, y Park mordi accidentalmente su lengua.
Ests bien? le pregunt.
S dijo ella, encantada de que no retirara su mano. Su lengua no pareca estar
sangrando. T?
S... l estaba respirando fuertemente, y eso era maravilloso. Yo le hice esto a l, se
dijo a ella misma.
Crees que? dijo.
Qu? Probablemente l pensaba que deberan parar. No, pens, no, no creo. No
pienses, Park.
Crees que deberamos? No pienses que soy un pervertido, de acuerdo? Crees que
deberamos pasar al asiento trasero?
Ella se apart de l y se desliz sobre el asiento trasero. Dios, era enorme, era glorioso.
Ni siquiera un segundo ms tarde, Park cay encima de ella.



78
Mother May I? Al espaol Madre, puedo? Es un juego infantil en el que la madre se coloca en un extremo del cuarto
girado de espaldas y los participantes se alinean al otro lado del mismo y le preguntan madre puedo e imitan los
movimientos de lo que quieren hacer, la madre responde s o no y dice lo que deben hacer en caso de no; gana el
participante que llegue primero al lado de la madre cruzando el cuarto.




Se senta tan bien debajo de l, incluso mejor de lo que esperaba. (Y l esperaba que se
sintiera como el cielo, ms el nirvana, ms esa escena de Willy Wonka en la que Charlie
empieza a volar). Park respiraba tan fuerte, no poda conseguir suficiente aire.
Pareca imposible que esto podra sentirse tan bien para Eleanor como lo haca para l;
pero ella estaba haciendo estas caras Pareca a una de las chicas en un vdeo de Prince. Si
Eleanor estaba sintiendo algo parecido a lo que l senta, cmo se supone que alguna vez
se iban a detener?
Sac la camiseta de ella por su cabeza.
Bruce Lee susurr ella.
Qu? Eso no pareca correcto. Las manos de Park se congelaron.
Chico asitico sper-caliente. Bruce Lee.
Oh Se ri, no pudo evitarlo. Muy bien. Te conceder Bruce Lee...
Ella arque su espalda y l cerr los ojos. Nunca tendra suficiente de ella.





Traducido por Khaleesi
Corregido por Susaunauribe

a camioneta de Richie estaba en la entrada, pero toda la casa estaba oscura,
gracias a Dios. Eleanor estaba segura que algo la delatara. Su cabello. Su
franela. Su boca. Se senta radioactiva.
Ella y Park se haban sentado en el callejn por un rato, en el asiento frontal, solo
tomndose las manos y con una sensacin de mareo. Al menos, as es como Eleanor se
senta. No era que ella y Park hubiesen ido demasiado lejos, necesariamente, pero haban
ido mucho ms lejos de lo que haba estado preparada. Nunca haba esperado tener una
escena de amor sacada de un libro de Judy Blume.
Park se debi sentir extrao tambin. Se sent en dos canciones de Bon Jovi sin siquiera
tocar la radio. Eleanor haba dejado una marca en su hombro, pero no la podas ver ya.
Esto era culpa de su madre.
Si a Eleanor se le hubiese permitido tener relaciones normales con chicos, no hubiese
sentido como si hubiese tenido que batear un home run la primera vez que termina en el
asiento trasero de un auto, no se hubiese sentido como si quizs fuese su nico turno al
bate. (Y ella no tendra que hacer estas estpidas metforas de bisbol).
No haba sido un home run, de todas maneras. Pararon en segunda base. (Al menos, ella
pens que eso era segunda base. Haba escuchado definiciones conflictivas acerca de las
bases). Sin embargo Fue grandioso.
Tan grandioso que no estaba segura como sobreviviran en no hacerlo ms.
Debera entrar le dijo a Park, despus de que estuvieron sentados en el auto media
hora o ms. A esta hora ya estoy en casa.
l asinti pero no alz la mirada o solt ir su mano.
Bien dijo ella. Estamos bien, no es as?
L



Entonces l alz la mirada. Su cabello se haba aplanado, y caa en sus ojos. l luca
preocupado.
S dijo l. Oh. S. Slo estoy
Ella esper.
l cerr sus ojos y neg con la cabeza, como si estuviera apenado.
Es slo que simplemente no quiero decirte adis, Eleanor. Nunca.
Abri sus ojos y la mir directamente. Tal vez esto era tercera base. Ella trag.
No me tienes que decir adis nunca dijo ella. Slo esta noche.
Park sonri. Luego alz una ceja. Eleanor deseaba poder hacer eso.
Esta noche dijo l. Pero no nunca?
Puso sus ojos en blanco. Estaba hablando como l ahora. Como una idiota. Esperaba que
estuviese lo suficientemente oscuro en el callejn para que no la viera sonrojarse.
Adis dijo, negando con la cabeza. Nos vemos maana. Abri la puerta del
Impala; pesaba ms que un caballo. Luego se detuvo y lo mir.
Pero estamos bien, no?
Estamos perfectos dijo l, inclinndose hacia delante rpidamente y besndola en la
mejilla. Esperar a que entres.
Tan pronto como Eleanor entr en su casa, poda escucharlos discutiendo.
Richie estaba gritando acerca de algo, y su mam estaba llorando. Eleanor se fue a su
cuarto tan silenciosamente como pudo.
Todos los nios estaban en el piso, incluso Maisie. Estaban durmiendo a pesar del caos. Me
pregunto cun frecuente duermo a pesar de este, pens Eleanor. Se las arregl para llegar
a su cama sin pisar a sus hermanos, pero aterriz encima del gato. El gato chill y ella lo
puso sobre su regazo.
Shhh susurr ella, rascndole la nuca.
Richie grit de nuevo: mi casa, y Eleanor y el gato brincaron al mismo tiempo. Algo cruji
debajo de ella.
Busc debajo de su pierna y sac un cmic arrugado. Un X-Men anual. Maldita sea, Ben.
Ella trat de suavizar el cmic sobre su regazo, pero estaba cubierto de algn pegote. La
manta se senta mojada tambin, era locin o algo as... No, maquillaje lquido.



Con pequeos pedazos de vidrio roto. Eleanor cuidadosamente escogi un fragmento de
la cola del gato y la puso a un lado, luego se limpi los dedos mojados en su piel. Un
pedazo de cinta de cassette de color marrn estaba envuelta alrededor de su pierna.
Eleanor tir de ella. Mir la cama y parpade hasta que sus ojos se acostumbraron a la
oscuridad...
Pginas de cmic torcidas.
Polvo.
Pequeos charcos de sombra de ojos verde...
Kilmetros de cinta de cassette.
Sus auriculares estaban quebrados por la mitad y colgaban al borde de la litera. Su caja de
toronja estaba al final de la cama, y Eleanor saba antes de alcanzarla que estara tan ligera
como el aire. Vaca. La tapa fue arrancada casi a la mitad, y alguien haba escrito con
marcador negro, con uno de los marcadores de Eleanor.
crees que puedes burlarte de m en mi propia casa? esta es mi casa crees que puedes
andar puteando por el vecindario justo en mis narices y que no voy a averiguarlo? eso es
lo que piensas? S lo que eres y se acab.
Eleanor se qued mirando la tapa y se esforz por hacer que las letras tuvieran sentido,
pero no pudo descifrar las familiares letras minsculas.
En algn lugar de la casa su madre lloraba como si nunca fuese a terminar.




Traducido por Khaleesi
Corregido por Susanauribe

leanor consider sus opciones.
1.

E




Traducido por Aia
Corregido por Susanauribe

Hago que te mojes?
Apart la manta sucia y puso el gato en la sbana limpia que estaba debajo. Luego
trep de la litera de arriba hasta abajo. Su mochila estaba junto a la puerta.
Eleanor abri la cremallera sin salir de la cama y sac la foto de Park del bolsillo
lateral. Luego se fue por la ventana al porche y corriendo por la calle ms rpido
de lo que alguna vez haba corrido en clase de gimnasia.
No redujo la velocidad hasta que estuvo en la siguiente manzana, y entonces slo porque
no saba a dnde ir. Estaba casi en casa de Park, no poda ir a casa de Park.
estallar esa cereza.
Hola, Roja.
Eleanor ignor la voz de la chica. Volvi a mirar a la calle. Y si alguien la haba escuchado
irse de la casa? Y si Richie vena tras ella? Se baj de la acera al jardn de alguien. Detrs
de un rbol.
Hola. Eleanor.
Eleanor mir alrededor. Estaba frente a la casa de Steve. La puerta del garaje estaba
cerrada en su mayora, entornada con un bate de bisbol. Eleanor poda ver a alguien
movindose dentro, y Tina estaba caminando por el camino de entrada, sosteniendo una
cerveza.
Hola sise Tina. Se vea tan disgustada con Eleanor como siempre. Eleanor pens en
correr otra vez, pero sus piernas se sentan dbiles.
Tu padrastro ha estado buscndote dijo Tina. Ha estado conduciendo alrededor del
vecindario toda la maldita noche.




Qu le has dicho? dijo Eleanor. Tina hizo esto? Es as como l lo supo?
Le he preguntado si su polla es tan grande como su camioneta dijo Tina. No le he
contado nada.
Le has contado sobre Park?
Tina entrecerr los ojos. Luego neg con la cabeza.
Pero alguien va a hacerlo.
chpamela
Eleanor volvi a mirar a la calle. Tena que esconderse. Tena que escaparse de l.
Qu te pasa, de todos modos? pregunt Tina.
Nada. Un par de faros se detuvieron al final de la manzana. Eleanor puso su brazo
sobre su cabeza.
Ven dijo Tina, con una voz que Eleanor nunca antes haba odo, preocupada. Slo
tienes que mantenerte fuera de su camino hasta que se enfre.
Eleanor sigui a Tina por el camino de entrada, agachndose para entrar al oscuro y
brumoso garaje.
Es esa Gran Roja? Steve estaba sentado en un sof. Mikey tambin estaba ah, en el
suelo, con una de las chicas del autobs. Haba msica arpillera, Black Sabath, viniendo de
un auto encima de unos bloques en el medio del garaje.
Sintate dijo Tina, sealando el otro extremo del sof.
Ests en problemas, Gran Roja dijo Steve. Tu pap est buscndote. Steve estaba
sonriendo de oreja a oreja. Su boca era ms grande que la de un len.
Es su padrastro dijo Tina.
Padrastro grit Steve, tirando una lata de cerveza a travs del garaje. Tu jodido
padrastro? Quieres que lo mate para ti? Voy a matar al de Tina de todas formas. Podra
conseguirlos a ambos el mismo da. Compra uno, llvate uno Ri. Compra uno,
llvate uno Gratis.
Tina abri una cerveza y la tir al regazo de Eleanor. Eleanor la agarr, slo para tener algo
que agarrar.
Bebe dijo Tina.
Eleanor tom un trago obedientemente. Saba fuerte y amarillo.



Deberamos jugar a cuartos dijo Seteve arrastrando las palabras. Hey, Roja, tienes
algn cuarto de dlar? Eleanor neg con la cabeza.
Tina se pos junto a l en el brazo del sof y encendi un cigarro.
Nosotros tenamos cuartos dijo. Los hemos gastado en cerveza, recuerdas?
Esos no eran cuartos dijo Steve. Eran diez centavos.
Tina cerr los ojos y sopl humo al techo.
Eleanor tambin cerr los ojos. Intent pensar en lo que debera hacer despus, pero no
vino nada a ella. La msica en la radio cambi de Sabath a ACDC y a Zeppelin. Steve
cantaba; su voz era sorprendentemente ligera.
Hangman, hangman, turn your head a while
Eleanor escuch a Steve cantar cancin tras cancin sobre el hmedo martilleo de su
corazn. La lata de cerveza se calent en su mano.
s que eres una puta asquerosa que huele a semen
Se levant.
Tengo que salir de aqu.
Dios dijo Tina, reljate. l no te encontrar aqu. Probablemente ya est en el Rail
bebiendo.
No dijo Eleanor. Me va a matar.
Era verdad, se dio cuenta, incluso si no lo era.
El rostro de Tina era duro.
As que, a dnde quieres ir?
Lejos Tengo que decrselo a Park.


Park no poda dormir.



Aquella noche, antes de que volvieran al asiento delantero del Impala, haba quitado todas
las capas de Eleanor e incluso desabroch su sujetador, luego la tumb en la tapicera
azul. Ella pareca una visin ah, una sirena. El blanco fresco en la oscuridad, las pecas se
reunan en sus hombros y mejillas como la crema llegando a la cima.
La vista de ella. Todava brillaba en el interior de sus prpados.
Iba a ser una tortura constante ahora que saba cmo era ella bajo sus ropas, y no haba
una prxima vez en su futuro prximo. Esta noche fue otra casualidad, un golpe de suerte,
un regalo
Park dijo alguien.
Park se sent en la cama y mir alrededor sin decir nada.
Park. Hubo un golpe en la ventana, y trep a ella, abriendo la cortina.
Era Steve. Justo detrs del cristal, sonriendo como un manaco. Deba estar colgado del
alfeizar de la ventana. El rostro de Steve desapareci, y Park lo oy caer pesadamente al
suelo. Ese estpido. La madre de Park lo iba a or.
Park abri la ventana rpidamente y se asom. Iba a decirle a Steve que se fuera, pero
entonces vio a Eleanor de pie en la sombra de la casa de Steve con Tina.
La estaban manteniendo como prisionera?
Estaba ella sosteniendo una cerveza?


Tan pronto como Park la vio, trep por la ventana y se qued colgado a cuatro metros del
suelo, iba a romperse los tobillos. Eleanor sinti que un sollozo se quedaba atrapado en su
garganta.
l aterriz en cuclillas como Spider Man y corri hacia ella. Ella dej caer la cerveza en la
hierba.
Jess dijo Tina. De nada. Esa era la ltima cerveza.
Hola, Park, te he asustado? pregunt Steve. Pensaste que era Freddy Krueger?
Pensabas que ibas a escaparte de m?
Park lleg a donde Eleanor y tom sus brazos.



Qu pasa? pregunt. Qu est pasando?
Ella empez a llorar. Como, llorar mucho. Se sinti como ella misma otra vez tan pronto
como l la toc, y era horrible.
Ests sangrando? pregunt Park, tomando su mano.
Auto susurr Tina.
Eleanor empuj a Park contra el garaje hasta que los faros pasaron.
Qu est pasando? pregunt l otra vez.
Deberamos volver al garaje dijo Tina.


No haba estado en el garaje de Steve desde la escuela primaria. Solan jugar a ftbol ah.
Ahora haba un Camaro encima de unos bloques y un viejo sof contra la pared.
Steve se sent en un extremo del sof e inmediatamente encendi un porro. Se lo ofreci
a Park, pero Park neg con la cabeza. El garaje ya ola como si mil porros hubieran sido
fumados dentro, luego aade mil cervezas. El Camaro se estaba sacudiendo un poco y
Steve pate la puerta.
Clmate, Mickey, vas a volcarlo.
Park no poda imaginar el giro de acontecimientos que podan haber llevado a Eleanor
aqu, pero ella prcticamente lo haba arrastrado al garaje, y ahora estaba acurrucada
contra l. Park todava pensaba que tal vez la haban secuestrado. Se supona que l tena
que pagar el rescate?
Habla conmigo dijo en la cima de la cabeza de Eleanor. Qu est pasando?
Su padrastro la est buscando dijo Tina. Tina estaba sentada en el brazo del sof con
sus piernas en el regazo de Steve. Tom el porro de l.
Es eso verdad? pregunt Park a Eleanor. Ella asinti en su pecho. No le dejaba
alejarse lo suficiente para que pudiera mirarla a los ojos.
Jodidos padrastros dijo Steve. Hijos de puta, todos ellos. Se ech a rer. Oh,
joder, Mickey, has escuchado eso? Pate el Camaro otra vez. Mickey?



Tengo que irme susurr Eleanor.
Gracias a Dios. Park se apart de ella y la tom de la mano.
Hey, Steve, vamos a volver a mi casa.
Ten cuidado, hombre, l ha estado conduciendo alrededor en ese Micro Machine de
color mierda
Park se inclin para abrir la puerta del garaje. Eleanor se detuvo tras l.
Gracias dijo, l habra jurado que le estaba hablando a Tina.
La noche no se poda volver ms rara.



Condujo a Eleanor por su jardn trasero, luego alrededor de la parte trasera de la casa de
sus abuelos al camino de entrada, ms all del sitio del garaje donde les gustaba darse un
beso de despedida.
Cuando llegaron a la caravana, Park estir la mano y abri la puerta metlica.
Pasa dijo. Siempre est abierta.
l y Josh solan jugar aqu. Era como una casa pequea, con una cama en un extremo y una
cocina en el otro. Haba incluso una estufa en miniatura y una nevera. Haba pasado un
tiempo desde que Park haba estado dentro de la caravana, no poda estar de pie ahora sin
golpearse la cabeza contra el techo.
Haba una mesa del tamao de un tablero de damas contra la pared con dos sillas. Park se
sent en una y sent a Eleanor frente a l. Alcanz su mano, su palma derecha estaba
manchada de sangre, pero ella no pareca tener dolor.
Eleanor dijo. Qu est pasando? Estaba suplicando.
Tengo que irme dijo ella. Estaba mirando a travs de la mesa como si acabara de ver
un fantasma. Como si ella fuera una.



Por qu? dijo l. Es por esta noche? En la cabeza de Park, se senta como si
todo deba ser por esta noche. Como si nada tan bueno ni tan malo pudiera pasar en la
misma noche a menos que estuvieran relacionados. Lo que sea que fuera esto.
No dijo Eleanor, frotndose los ojos. No. No es por nosotros. Quiero decir Mir
por la pequea ventana.
Por qu te est buscando tu padrastro?
Porque lo sabe, porque me escap.
Por qu?
Porque lo sabe. Su voz se qued atrapada. Porque es l.
Qu?
Oh Dios, no debera haber venido aqu dijo ella. Slo lo estoy empeorando. Lo
siento.
Park quera sacudirla, sacudirla entera, no tena sentido. Hace dos horas, todo haba sido
perfecto entre ellos, y ahora Park tena que volver a su casa. Su madre todava estaba
despierta, y su padre iba a estar en casa en cualquier minuto.
Se inclin sobre la mesa y tom a Eleanor por los hombros.
Podemos solo empezar otra vez? susurr. Por favor? No s de qu ests
hablando.
Eleanor cerr los ojos y asinti con cansancio.
Empez otra vez.
Le cont todo.
Y las manos de Park empezaron a temblar antes de que ella estuviera en la mitad.
Tal vez l no te haga dao dijo, esperando que fuera verdad, tal vez slo intenta
asustarte. Aqu Meti la mano dentro de su manga e intent limpiar el rostro de
Eleanor.
No dijo ella. T no sabes, no ves cmo cmo me mira.



Escucha Eleanor&Park Playlist oficial

Aqu
The Same Deep Water As You
The Cure
Quiero sacar cada palabra de esta cancin y decir ESTA! ESTA ES ELLOS!
OH DIOS MO! ESTA LNEA! Y EST! UGH, NI SIQUIERA LEAN MI
LIBRO, SLO ESCUCHEN CADA PALABRA UNA Y OTRA VEZ.
SIGNIFICA LO MISMO. Pero me comportar





Traducido por Aia
Corregido por Jo

l me mira.
Como si estuviera esperando el momento oportuno.
No como si me quisiera. Como si fuera a acostumbrarse a m. Cuando no haya
nada y nadie ms para destruir.
Cmo me espera despierto.
Me controla.
Cmo siempre est ah. Cuando estoy comiendo. Cuando estoy leyendo. Cuando me lavo
los dientes.
T no ves.
Porque yo pretendo no hacerlo.




Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
My Love
Sia
Una cancin de amor ms abierta y dolorosa para Eleanor al final del libro.
Eleanor decidiendo ser vulnerable. Decidiendo que es mejor amar y perder que
presionar su corazn entre las pginas de un diccionario.
(S, s que esta cancin estaba en la pelcula Eclipse. Funcionaba
completamente bien all, tambin).
Mi amor,
Djate atrs
Late dentro de m,
Cigate.




Traducido por wicca_82
Corregido por Jo

leanor se apart los rizos de su cara uno a uno, como si estuviera reuniendo
coraje con su mano.
Me tengo que ir dijo.
Ella estaba teniendo ms sentido ahora, y ms contacto visual, pero Park todava senta
como si alguien hubiese puesto el mundo al revs y lo estuviera agitando.
Podras hablar con tu madre maana dijo l. Todo podra parecer diferente en la
maana.
Viste lo que l escribi en mis libros dijo ella. Te gustara que me quedara all?
Yo... solo no quiero que te vayas dijo l. A dnde iras? A casa de tu padre?
No, l no me quiere all.
Pero si le explicas...
l no me quiere all.
Entonces... dnde?
No lo s. Ella respir hondo y se encogi de hombros. Mi to dijo que poda pasar el
verano con l. Quizs l me permita ir a St. Paul antes.
St. Paul, Minnesota.
Ella asinti.
Pero.... Park mir a los ojos de Eleanor, y sus manos cayeron sobre la mesa.
E



Lo s solloz, dejndose caer hacia delante. Lo s... No haba lugar para sentarse
en la mesa al lado de ella, as que l se dejo caer sobre sus rodillas y la empuj a ella sobre
el polvoriento suelo de linleo.


Cundo te vas a ir? le pregunt. Le apart el pelo de la cara y se lo coloc detrs de
la oreja.
Esta noche dijo ella. No puedo volver a casa.
Cmo vas a llegar hasta all? Has llamado a tu to?
No. No lo s. Creo que tomar el autobs.
Ella iba a hacer autostop.
Se figuraba que poda andar tan lejos como hasta la Interestatal, luego ella podra sacar su
pulgar para las camionetas y los minivans. Autos familiares. Si ella no haba sido raptada o
asesinada o vendida al mercado de esclavas blancas por Des Moines, llamara a su to
para que la recogiera. l vendra a buscarla, aunque solo fuera para llevarla de vuelta a su
casa.
Puedes tomar el autobs t misma dijo Park.
No tengo un plan mejor.
Yo te llevar dijo l.
A la estacin de autobuses?
A Minnesota.
Park, no, tus padres no te dejarn.
Entonces no les preguntar.
Pero tu padre te matar.
No dijo. l me enterrar.
De por vida.



Crees que me importa eso ahora mismo ? l sujeto su cara entre sus manos.
Piensas que me importa algo que no seas t?




Traducido por Flochi
Corregido por BrendaCarpio

ark dijo que vendra luego de que su pap llegara a casa y sus padres se fueran
a dormir.
Podra tardar. No enciendas la luz, s?
Duh.
Y vigila por el Impala.
Est bien.
l pareca ms serio de lo que nunca lo haba visto desde el da que le pate el trasero a
Steve. O desde su primer da en el autobs, cuando l le haba ordenado que se sentara.
Esa segua siendo la nica vez que ella lo haba escuchado decir la palabra con J.
Se recost en la RV y toc la barbilla de ella.
Por favor, ten cuidado dijo ella.
Y luego, l ya se haba ido.
Eleanor se volvi a sentar en la mesa. Poda ver la entrada de Park desde all, a travs de
las cortinas de encaje. Se sinti cansada repentinamente. Solo quera recostar la cabeza. Ya
era pasada la medianoche; podran pasar horas antes de que Park regresara
Quizs debera sentirse mal por involucrarlo en esto, pero no era as. l tena razn, lo peor
que le pasara a l (salvo algn accidente horrible) era que lo castigaran. Y estar castigado
en su casa era como ganar la vidriera de El Precio es Justo comparado a lo que a Eleanor le
pasara si era atrapada.
Debera haber dejado una nota?
P



Su mam llamara a la polica? (Su mam est bien? Estaban todos bien? Eleanor
debera haberse fijado si los pequeos estaban respirando).
Su to probablemente ni siquiera dejara que Eleanor se quedara una vez que descubriera
que ella haba huido
Dios, cada vez que empezaba a maquinar este plan, todo se vena abajo. Pero ya era tarde
para echarse atrs. Senta que la cosa ms importante ahora era escapar, el lugar ms
importante al que ir era lejos.
Ella escapara, y luego resolvera qu hacer a continuacin.
O quizs no lo hara
Quizs se escapara, y luego tan solo se detendra.
Eleanor nunca haba pensado en quitarse la vida, jams, pero pensaba mucho en
detenerse. Simplemente correr hasta que ya no diera ms. Saltar desde algo tan alto que
nunca golpeara el fondo.
Richie estaba buscndola ahora?
Maisie y Ben le diran sobre Park, si no lo haban hecho ya. No porque les gustara Richie,
aunque a veces pareca que s. Sino porque los tena a raya. Como el primer da que
Eleanor lleg a casa, cuando Maisie estaba sentada en el regazo de Richie.
Mierda. Solo Mierda.
Ella debera volver por Maisie.
Debera volver por todos ellos, debera encontrar una manera para que cupieran en sus
bolsillos, pero definitivamente debera regresar por Maisie. Maisie escapara con Eleanor.
No lo pensara dos veces
Y entonces el to Geoff las enviara a ambas a casa.
Su mam llamara ciertamente a la polica si despertaba y Maisie no estaba. Llevar a Maisie
arruinara todo incluso ms de lo que ya estaba arruinado.
Si Eleanor era la herona de un libro, como The Boxcar Children o algo, ella intentara. Si
fuera Dicey Tillerman, encontrara una manera.
Pero no lo era. Eleanor no era ninguna de esas cosas. Solo estaba intentando pasar la
noche.






Park entr tranquilamente a su casa a travs de la puerta trasera. Nadie en su familia
cerraba con llave alguna vez.
La televisin segua encendida en la habitacin de sus padres. Fue directamente al bao y
entr en la ducha. Estaba bastante seguro de que ola como a cada algo que poda
meterlo en problemas.
Park? llam su mam cuando sali del bao.
Aqu dijo. Voy a la cama.
Enterr su ropa sucia en el fondo de la cesta y extrajo los sobrantes de su cumpleaos y el
dinero de Navidad de su cajn de calcetines. Sesenta dlares. Debera ser suficiente para
pagar el gas Probablemente, no lo saba.
Si podan llegar a St. Paul, el to de Eleanor los ayudara a resolverlo. Ella no estaba segura
de que su to la dejara quedarse, pero dijo que era un tipo decente, y su esposa estaba
en el Cuerpo de Paz.
Park ya les haba escrito a sus padres una nota:
Mam y pap.
Tena que ayudar a Eleanor. Los llamar maana, y volver en un da o dos. S que estoy
en enormes problemas, pero era una emergencia, y tena que ayudar.
Park
Su mam siempre guardaba las llaves en el mismo lugar, en una pequea placa en forma
de llave en la entrada que deca llaves.
Park iba a llevar sus llaves, luego volver a salir a hurtadillas por la puerta de la cocina, la
puerta ms alejada de la habitacin de sus padres.
Su pap lleg a casa a las 1:30. Park lo escuch moverse por la cocina, luego ir al bao.
Escuch la puerta de la habitacin de sus padres abrirse, escuch la TV.
Park apoy la cabeza en la cama y cerr los ojos. (No haba ninguna posibilidad de que se
quedara dormido). La imagen de Eleanor segua brillando en el interior de sus prpados.
Tan hermosa. Tan tranquila No, eso no era cierto, no tranquila, ms como en paz.
Como si estuviera ms cmoda sin la camisa que con ella puesta. Como si estuviera feliz
de adentro hacia afuera.



Cuando abri los ojos, vio la manera en que la haba dejado en la casa rodante: tensa y
resignada, tan lejana que la luz ni siquiera llegaba a sus ojos.
Tan alejada, que ya no estaba pensando en l.



Park esper hasta que todo estuvo en silencio. Luego esper otros veinte minutos. Agarr
su mochila e hizo directamente los movimientos que haba planeado en su cabeza.
Se detuvo en la puerta de la cocina. Su padre haba dejado su nuevo rifle de caza en la
mesa Probablemente iba a limpiarlo maana. Por un minuto, Park pens en tomar el
arma, pero no poda pensar en cundo la usara. No es como si fueran a toparse con Richie
mientras salan de la ciudad. Eso esperaba.
Park abri la puerta y estaba a punto de salir cuando la voz de su pap lo detuvo.
Park?
Pudo haberse escapado, pero su pap probablemente lo habra atrapado. Su pap siempre
se jactaba de estar en la mejor forma de toda su vida.
A dnde crees que vas? susurr su pap.
Yo yo tengo que ayudar a Eleanor.
Con qu necesita Eleanor ayuda a las dos de la madrugada?
Ella va a escaparse.
Y vas a ir con ella?
No. Iba a llevarla a casa de su to.
Dnde vive su to?
Minnesota.
Jesucristo, Park dijo su pap con voz normal. Es en serio?
Pap. Park dio un paso hacia l, rogando. Ella tiene que ir. Es su padrastro. l



La toc? Porque si l la toc, vamos a llamar a la polica.
l le escribe notas.
Qu clase de notas?
Park se frot la frente. No le gustaba pensar en las notas.
Enfermizas.
Ella le habl a su madre?
Su mam est no est en muy buen estado. Creo que l la lastima.
Ese maldito Su pap baj la mirada al arma, luego volvi a mirar a Park, frotndose
la barbilla. Entonces, vas a llevar a Eleanor a la casa de su to. l la acoger?
Ella as lo cree.
Voy a decirte, Park, esto no suena como un plan.
Lo s.
Su pap suspir y rasc su nuca.
Pero no puedo pensar en uno mejor.
La cabeza de Park se alz de golpe.
Llmame cuando lleguen all dijo su pap en voz baja. Es un camino directo desde
Des Moine, tienes un mapa?
Pens en conseguir uno en la estacin de servicio.
Si estn cansados, haz una parada. Y no le hables a nadie a menos que tengas que
hacerlo. Tienes dinero?
Sesenta dlares.
Ten Su pap camin hacia el jarro de galletas y sac un montn de billetes de
veinte. Si esto no funciona, con su to, no lleves a Eleanor a casa. Trela aqu, y
pensaremos qu hacer a continuacin.
Bueno Gracias, pap.
No me agradezcas todava. Tengo una condicin.
No ms delineador, pens Park.
Vas a tomar la camioneta dijo su padre.



Su padre estaba de pie en la escalera delantera con los brazos cruzados. Claro que tena
que observar. Como si fuera un maldito rbitro en un combate de taekwondo.
Park cerr los ojos. Eleanor estaba todava all. Eleanor.
Encendi el motor. Y cambi suavemente a reversa, sali del camino de entrada, cambi a
primera, luego tir hacia delante sin que el motor hiciera ni un sonido.
Porque saba cmo manejar con palanca de cambios. Jess.




Traducido por Otravaga
Corregido por BrendaCarpio

Ests bien?
Ella asinti y se subi.
Qudate abajo dijo l.
Las primeras dos horas fueron un borrn.
Park no estaba acostumbrado a conducir la camioneta, y se le apag un par de veces en
las luces rojas. Luego entr a la interestatal dirigindose al oeste en lugar del este, y tard
veinte minutos en dar la vuelta otra vez.
Eleanor no deca nada. Simplemente miraba al frente y se aferraba a su cinturn de
seguridad con las dos manos. l le puso la mano en la pierna, y fue como si ella no se
diera cuenta de que estaba all.
Salieron de nuevo de la interestatal en algn lugar de Iowa para conseguir combustible y
un mapa. Park fue adentro. Le compr a Eleanor una Coca-Cola y un sndwich, y cuando
regres a la camioneta ella estaba desplomada contra la puerta del pasajero, dormida.
Bien, trat de decirse a s mismo. Ella est exhausta.
Se subi al volante y tom unas cuantas respiraciones duras, luego golpe el sndwich en
el tablero. Cmo poda estar dormida?
Si todo iba bien esta noche, Park estara conduciendo a su casa maana por la maana l
solo. Probablemente ahora se le permitira conducir cada vez que quisiera, pero no haba
ningn lugar al que quisiera ir sin Eleanor.
Cmo ella iba a dormir durante sus ltimas horas juntos?
Cmo poda dormir sentada as?




Su cabello estaba suelto y salvaje, de color rojo vino incluso en esta luz, y su boca estaba
ligeramente abierta. Chica fresa. Trat de recordar de nuevo lo que haba pensado la
primera vez que la vio. Trat de recordar cmo sucedi esto Cmo ella haba pasado de
ser alguien que nunca haba conocido a ser la nica que importaba.
Y se pregunt qu pasara si no la llevaba a la casa de su to? Qu pasara si segua
conduciendo?
Por qu esto no poda haber esperado?
Si la vida de Eleanor se hubiese derrumbado el ao siguiente, o el ao despus, ella podra
haber corrido hacia l. No de l, no lejos de l.
Jess. Por qu no poda simplemente despertarse?
Park permaneci despierto durante una hora o ms, impulsado por la Coca-Cola y los
sentimientos heridos. Luego el lo de la noche lo alcanz. No haba una parada de
descanso por ah, as que estacion en una carretera rural, sobre la grava que haca de
cuneta.
Se desabroch el cinturn, desabroch el de Eleanor, luego la atrajo hacia l, apoyando la
cabeza sobre la suya. Ella todava ola como la noche anterior. Como sudor y dulzura y al
Impala. l llor en su cabello hasta que se durmi.


Se despert en los brazos de Park. Eso la tom por sorpresa.
Habra pensado que era un sueo, pero sus sueos siempre eran aterradores. (Con nazis y
bebs llorando y dientes pudrindose en su boca). Eleanor nunca haba soado con algo
tan agradable como esto, tan agradable como Park, de sueo suave y clido Gracias a su
calor. Algn da, pens, alguien va a despertar con esto todas las maanas.
El rostro de Park, dormido, era un nuevo tipo de belleza. Una piel con luz de sol atrapada
en mbar. Boca llena y plana. Fuertes pmulos arqueados. (Eleanor ni siquiera tena
pmulos).
La tom por sorpresa, y antes de que pudiera evitarlo, su corazn se estaba rompiendo
por l. Como si no tuviese nada mejor por lo que romperse
Tal vez no lo tena.



El sol estaba justo por debajo del horizonte, y el interior de la camioneta era de color rosa
azulado. Eleanor bes el nuevo rostro de Park: justo por debajo del ojo, no del todo en la
nariz. l se agit, y sinti cada parte de l moverse contra ella. Pas la punta de su nariz a
lo largo de su frente y bes sus pestaas.
Sus prpados revolotearon. (Slo los prpados hacen eso. Y las mariposas). Y sus brazos
volvieron a la vida alrededor de ella.
Eleanor Suspir.
Ella sostuvo su hermoso rostro y lo bes como si fuese el fin del mundo.


No estara en el autobs con l.
No le pondra los ojos en blanco en ingls.
No peleara con l slo porque estaba aburrida.
No llorara en su habitacin sobre cosas que l no poda arreglar por ella.
Todo el cielo era del color de su piel.




Slo hay uno de l, pens, y est aqu.
l sabe que me gustar una cancin antes de que yo la haya escuchado. Se re antes de
que incluso llegue al final del chiste. Hay un lugar en su pecho, justo bajo su garganta, que
me hace querer dejarlo abrir las puertas para m.
Slo hay uno de l.



Sus padres nunca hablaban de cmo se conocieron, pero cuando Park era ms joven, sola
tratar de imaginarlo.
Amaba lo mucho que ellos se amaban. Era lo que pensaba cuando se despertaba asustado
en medio de la noche. No que lo amaran a l: eran sus padres, tenan que amarlo. Que se
amaran el uno al otro. Ellos no tenan que hacer eso.
Ninguno de los padres de sus amigos seguan juntos, y en cada uno de los casos esa
pareca como la cosa nmero uno que haba salido mal con la vida de sus amigos.
Pero los padres de Park se amaban. Se besaban en la boca, sin importar quien estaba
observando.
Cules son las posibilidades de que alguna vez conozcas a alguien as?, se pregunt.
Alguien a quien podras amar para siempre, alguien que siempre te amara en respuesta?
Y qu hacas cuando esa persona naca al otro lado del mundo?
La matemtica pareca imposible. Cmo es que sus padres fueron tan afortunados?
Ellos pudieron no haberse sentido afortunados en ese momento. El hermano de su pap
acababa de morir en Vietnam; es por eso que enviaron a su pap a Corea. Y cuando sus
padres se casaron, su mam tuvo que dejar atrs todo y a todos los que amaba.
Park se preguntaba si su pap vio a su mam en la calle o desde la carretera o trabajando
en un restaurante. Se preguntaba cmo ellos supieron



Este beso tena que durarle a Park para siempre.
Tena que llevarlo a casa.
Tena que recordarlo cuando se despertara asustado en medio de la noche.

La primera vez que l le tom la mano, se sinti tan bien que desplaz todas las cosas
malas. Esto se senta mejor que cualquier cosa que alguna vez la hubiese lastimado.


El cabello de Eleanor se encendi en la madrugada. Sus ojos eran oscuros y brillantes, y
sus brazos estaban seguros de ella.
La primera vez que haba tocado su mano, l lo haba sabido.


No hay vergenza con Park. No hay nada sucio. Porque Park es el sol, y esa es la mejor
manera en la que poda pensar en explicarlo.


Eleanor, no, tenemos que parar.
No
No podemos hacer esto
No. No te detengas, Park.



Ni siquiera s cmo no tengo nada.
No importa.
Pero no quiero que quedes
No me importa.
A m me importa. Eleanor
Es nuestra ltima oportunidad.
No. No, no puedo Yo, no, necesito creer que esta no es nuestra ltima oportunidad
Eleanor? Puedes orme? Necesito que t tambin lo creas.



Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
Kiss Of Life
Friendly Fires
Eleanor y Park estn en una camioneta es medianoche, estn conduciendo
a travs de Iowa y Park no sabe si alguna vez la ver de nuevo. Cada
nervio de su cuerpo est encendido. Su cerebro se sacude a travs de su crneo.
Y Eleanor est dormida.
WTF, ELEANOR.
Cuando estaba escribiendo este libro, quise capturar lo que se siente amar a
alguien. Los amas con la cabeza. Y luego los amas con todo lo dems.
Cuando estn contigo, vibras. Cuando se van, los anhelas.
Esta cancin hace ambas cosas.
Y que Dios bendiga a quien escribi estas letras porque me encanta cuando
alguien trata de describir un beso y no le importa en absoluto que ya no
queden nuevas formas para describir uno. "Un millar de mariposas, de tus
labios a los mos".
(Adems, ESE DESARROLLO DEL TECLADO en el minuto 2:09. Y ESTE
VIDEO. EL BAILE. ESAS PECAS). (Aqu hay otra gran versin).



Podras despedirte del sol? Del mar, de las estrellas, de las olas, de la marea?
Los gemidos en el interior que la vida ha muerto. Pero todo lo que necesitas es
un beso de vida.
Rainbow Rowell.




Traducido por Khaleesi
Corregido por Mercy

leanor se baj de la camioneta, y l fue al campo de maz a hacer pis. (Lo cual
era vergonzoso, pero menos vergonzoso que hacerse pip en los pantalones).
Cuando volvi, ella estaba sentada en el cap de la camioneta. Luca hermosa,
feroz, inclinada hacia adelante como un figura decorativa.
Se subi y se sent a su lado.
Hola dijo l.
Hola.
Empuj su hombro contra ella y casi llor de alivio cuando ella puso su cabeza contra l.
Llorar hoy de nuevo pareca totalmente inevitable.
Realmente crees eso? pregunt ella.
Qu?
Que tendremos otros chances? Que tenemos alguna chance?
S.
No importa lo que pase dijo con fuerza. No volver a casa.
Lo s.
Estuvo callada.
No importa lo que pase dijo Park. Te amo.
Ella puso sus brazos alrededor de su cintura, y l abraz sus hombros.
E



Simplemente no puedo creer que la vida nos haya dado el uno al otro dijo l, y
luego quitrnoslo.
Yo s dijo ella. La vida es una bastarda.
La abraz con ms fuerza, y puso su cara en su cuello.
Pero depende de nosotros dijo suavemente. Depende de nosotros no perder esto.



Ella se sent justo a su lado por el resto del viaje, incluso cuando no haba cinturn de
seguridad y tena que sentarse con la palanca entre sus piernas. Supuso que era incluso
mucho ms seguro todava que ir en la parte trasera de la Isuzu de Richie.
Pararon en otra estacin y Park compr refresco de cereza y carne seca.
l llam a sus padres, todava no poda creer que ellos estuvieran de acuerdo con esto.
Mi pap est bien dijo l. Creo que mi mam est enloquecida.
Han escuchado de mi mam o alguien?
No. Al menos no lo mencionaron.
Park le pregunt si quera llamar a su to. No lo hizo.
Huelo al garaje de Steve dijo ella. Mi to creer que soy una vendedora de droga.
Park se ri.
Creo que derramaste cerveza en tu camisa. Tal vez piense que slo eres alcohlica.
Mir abajo, a su camisa. Haba una mancha de sangre desde que se haba cortado la mano
en la cama, y algo crujiente en el hombro, probablemente mocos de tanto llorar.
Aqu tienes dijo Park. Se estaba quitando su sudadera. Luego su camiseta. Se la
extendi. Era verde y deca Prefab Sprout.
No puedo tomarla dijo, mirando cmo se pona su sudadera de nuevo en su pecho
desnudo, es nueva.
Seguro no me queda.



Me la puedes dar despus.
Cierra los ojos dijo ella.
Por supuesto dijo l suavemente. Mir hacia otro lado.
No haba nadie ms en el aparcadero. Eleanor se encorv hacia abajo y se puso la
camiseta de Park encima de la suya, luego se sac la camisa sucia. As era como se
cambiaba en clase de gimnasia. Su camisa era tan apretada como la de gimnasia... pero
ola a limpio, como Park.
Bien dijo ella.
La mir de nuevo, y su sonrisa cambi.
Qudatela.



Cuando llegaron a Minneapolis, Park se par en otra gasolinera para preguntar
direcciones.
Es fcil? le pregunt cuando volvi a meterse en la camioneta.
Como la maana del domingo dijo l. Estamos muy cerca.



Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
My Invitation
Sarah Slean
Eleanor y Park. Todava en la camioneta. Estacionados en algn sitio.
Posiblemente Albert Lea, Minnesota.
S, slo conozco esta cancin porque Pacey y Joey la bailaron en su baile de
graduacin. (Y OH MI DIOS, EL MEJOR BAILE DE FICCIN).
Cmo le dices a alguien que lo amas? Y cmo les dices adis?
Cada palabra de esta cancin vale la pena escribirla en tu libro de lgebra,
pero sobre todo:
Eres lo que ellos llaman la estacin humana.
Eres el alfabeto en uno.
Eres todos los colores de la confusin.
Eres todo el silencio al que he vuelto.




Traducido por Aylinachan
Corregido por Mari NC

staba ms nervioso por su manera de conducir una vez que llegaron a la ciudad.
Conducir en St. Paul no tena nada que ver con conducir en Omaha.
Eleanor le estaba leyendo el mapa, pero ella nunca haba ledo un mapa fuera de
clase antes, y continuamente tomaban caminos equivocados.
Lo siento segua diciendo Eleanor.
Est bien dijo Park, contento de tenerla sentada a su lado. No tengo ninguna prisa.
Ella apret la mano sobre su pierna.
He estado pensando dijo ella.
S?
No quiero que entres cuando lleguemos.
Quieres decir que quieres hablar con ellos tu misma?
No bueno, s. Pero quiero decir no quiero que me esperes.
Intent mirarla, pero tena miedo de perderse de nuevo.
Qu? dijo. No. Y si no quieren que te quedes?
Entonces ellos podrn encontrar la manera de devolverme a casa. Voy a ser su
problema. Tal vez eso me d tiempo para contrselo todo.
Pero Yo no estoy preparado para que dejes de ser mi problema.
Es lo ms sensato, Park. Si te vas pronto, podrs regresar a casa por la noche.
Pero si me voy pronto Baj la voz. Te dejar antes.
E



Tenemos que decirnos adis de todos modos dijo. Importa que sea ahora o dentro
de unas horas o maana por la maana?
Es una broma? La mir, esperando que le devolviera la mirada. S.



Eso tiene ms sentido dijo ella. Y despus se mordi el labio. La nica forma de
conseguir todo aquello era con fuerza de voluntad.
Las casas estaban empezando a parecer familiares, grandes casas de madera grises y
blancas. Con un jardn trasero. Toda la familia de Eleanor haba ido all para la Pascua un
ao despus de que su padre se fuera. Su to y su esposa eran ateos, pero aun as fue un
viaje muy divertido.
No tenan hijos propios, probablemente por eleccin, pens Eleanor.
Probablemente porque saban que los lindos nios crecan y se convertan en adolescentes
problemticos.
Pero el to Geoff la haba invitado.
l quera que ella fuera, al menos durante unos meses. Tal vez no debera contrselo todo
de inmediato, tal vez acabara pensando que era precoz.
Es esta? pregunt Park.
Se detuvo frente a una casa de color gris azulado con un sauce en el patio delantero.
S dijo ella. Reconoci la casa. Reconoci el Volvo de su to en el camino de entrada.
Park pis el acelerador.
Adnde vas?
Slo a dar la vuelta a la manzana dijo.




Condujo alrededor de la manzana. Luego aparc unas pocas casas ms all de la de su to,
por lo que podan verla desde el auto. Eleanor no poda apartar la mirada de la casa.


Tena que despedirse de l. Ahora. Y no saba cmo.



Recuerdas mi nmero de telfono verdad?
867-5309
En serio, Eleanor.
En serio, Park. Nunca voy a olvidar tu nmero de telfono.
Llmame en cuanto puedas, de acuerdo? Esta noche. Y dame el nmero de tu to. O, si
no quiere que llames, envame el nmero en una carta, en una de las muchas, muchas
cartas que me vas a escribir.
l podra enviarme a casa.
No. Park solt la palanca de cambio y la tom de la mano. No vas a volver all de
nuevo. Si tu to te enva a casa, ven a mi casa. Mis padres nos ayudarn a resolverlo. Mi
padre ya nos dijo que lo hara.
La cabeza de Eleanor cay hacia delante.
No te va a enviar a casa dijo Park. l va a ayudarte Ella asinti con la cabeza. Y
va a dejarte aceptar frecuentemente, en privado, llamadas de larga distancia por telfono
Ella se qued inmvil.



Oye dijo Park, tratando de levantarle la barbilla. Eleanor.



Estpido nio asitico.
Estpido, hermoso nio asitico.
Gracias a Dios que no poda mover la boca en ese momento, porque si pudiera no podra
parar la melodramtica basura que le dira.
Estaba bastante segura de que ella tena que darle las gracias por haberle salvado la vida.
No por lo de ayer, sino por casi todos los das desde que se conocieron. Lo que la haca
sentir como la tonta, la chica dbil. Si no puedes salvar tu propia vida vale la pena
salvarla?
No existen los prncipes azules, se dijo. No existe lo de felices para siempre.
Levant la mirada hacia Park. Hacia sus dorados ojos verdes.
Me has salvado la vida, trat de decirle. No para siempre, no para bien. Probablemente
slo temporalmente. Pero me has salvado la vida y ahora soy tuya. Todo lo que soy ahora
es tuya. Por siempre.



No s cmo decirte adis dijo ella.
l le apart el pelo de la cara. Nunca la haba visto tan hermosa.
Entonces no lo hagas.
Pero tengo que irme
Ve dijo, con las manos en sus mejillas. Pero no digas adis. No es un adis.



Ella entorn los ojos y neg con la cabeza.
Eso es poco convincente.
En serio? No puedes darme ni un momento de descanso?
Eso de no es un adis se dice cuando ests demasiado asustado para hacer frente a lo
que realmente ests sintiendo. No te ver maana, Park. No s cuando te volver a ver.
Eso merece ms que un no es un adis.
No tengo miedo de enfrentarme a lo que siento dijo.
T no dijo ella, con la voz rota. Yo.
T dijo, rodendola con los brazos y prometindose a s mismo que no sera la ltima
vez, eres la persona ms valiente que conozco.
Ella sacudi la cabeza, como si estuviera tratando de quitarse de encima las lgrimas.
Slo un beso de adis.
Slo por hoy, pens. No para siempre.



Piensas que hacerse el duro con alguien lo acercar ms. Crees que puedes mantener lo
que sientes, gravado en ti, en la distancia.
Cada vez que Eleanor se apartaba de Park, senta su prdida.
Cuando por fin sali de la camioneta, fue porque no crea poder soportar su contacto.
Park empez a salir con ella, pero lo detuvo.
No dijo ella. Qudate ah. Mir ansiosa la casa de su to.
Todo va a ir bien dijo Park.
Ella asinti con la cabeza.
De acuerdo.
Porque te amo.



Ella se ech a rer.
Por eso?
Eso es, realmente.
Adis dijo. Adis, Park.
Adis, Eleanor. Ya sabes, hasta esta noche. Cuando me llames.
Y si no ests en casa? Dios, eso sera un anticlmax.
Eso sera genial.
Tonto susurr con una pequea sonrisa en la cara. Dio un paso atrs y cerr la puerta.
Te amo gesticul l. Tal vez lo estaba diciendo en voz alta. Pero no poda or nada.



Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
Dont Let Me Down
Bruner
No estoy segura de lo que Eleanor est rogando a Park en su camino a St.
Paul comprensin, tal vez pero este es el ruido que est haciendo.
Esta cancin es un cover de The Beatles, quizs el mejor por una mujer
llamada Linda Bruner. (La historia de fondo vale totalmente la pena leer). Su
giro en las letras aqu hace toda la diferencia:
"Creo que nadie realmente me amaba,
la forma en que l lo hizo,
l me hace bien.
Y si alguien alguna vez realmente me am,
entonces l lo hace,
l me hace bien".





Traducido por Khaleesi
Corregido por Jo

a no tomaba el bus. No tena por qu. Su mam le dio el Impala cuando su
pap le compr a ella un nuevo Taurus
Ya no tomaba el bus porque hubiese tenido el asiento para l solo.
No es que el Impala no estuviese ya arruinado con recuerdos. Algunas maanas, si Park se
levantaba temprano, se sentaba en el estacionamiento con su cabeza en el volante y
dejaba que lo que quedara de Eleanor lo sobrepasara hasta que se quedaba sin aire. No es
que la escuela fuese mucho mejor.
No estaba en su casillero. O en clases. El Sr. Stessman dijo que no tena sentido leer
Macbeth en voz alta sin Eleanor.
Qu pena, mi Seor, que pena se lament.
No se quedaba para la cena. No se recostaba contra l mientras l vea TV.
Park pasaba casi todas las noches acostado en su cama porque era el nico lugar en el que
ella no haba estado. Se acostaba en su cama y nunca encenda la radio.


Ella ya no tomaba el bus. Iba a la escuela con su to. La haca ir, incluso aunque quedaban
solo cuatro semanas, todo el mundo ya estaba estudiando para los finales.
Y



No haba ningn chico asitico en la nueva escuela. No haba tampoco nios negros.
Cuando su to fue a Omaha, le dijo que no tena que ir. Se fue por tres das, y cuando
volvi, trajo la bolsa negra del clset de su cuarto. Eleanor ya tena nueva ropa. Y una
nueva biblioteca y un estreo porttil. Y media docena de cassettes en blanco.

Eleanor no llam esa primera noche.
No dijo que lo iba a hacer, ahora que pensaba sobre ello. No dijo tampoco que escribira,
pero Park pens que iba a hacerlo sin decirlo. Pens que estaba dado por hecho. Despus
de que Eleanor sali de la camioneta, Park esper en frente de la casa de su to.
Se supone que tena que alejarse justo cuando la puerta se abriera, tan pronto cmo
estuviese claro que haba alguien en casa. Pero no poda simplemente irse.
l vio a la mujer que sali de la casa dndole a Eleanor un gran abrazo, y luego la puerta
se cerr detrs de ellas. Y luego esper, slo en caso de que Eleanor cambiara de parecer.
Slo en caso de que ella decidiera que despus de todo l poda entrar.
La puerta se mantuvo cerrada. Park record su promesa y se alej. Mientras ms pronto
llegue a casa pens ms pronto escuchar de ella.
Le envi una postal a Eleanor de su primera parada en la camioneta.
Bienvenido a Minnesota, la tierra de los diez mil lagos.
Cuando lleg a casa, su mam corri a la puerta a abrazarlo.
Todo bien? pregunt su pap.
S dijo Park.
Qu tal la camioneta?
Bien.
Su padre sali para asegurarse.
T dijo su madre. Estaba tan preocupada por ti.
Estoy bien mam, solo cansado.
Cmo est Eleanor? pregunt ella. Est bien?
Eso creo, ha llamado?



No. Nadie ha llamado.
Tan pronto como su madre lo dej ir, Park fue a su cuarto y escribi una carta para
Eleanor.



Cuando la ta Susan abri la puerta, Eleanor ya estaba llorando.
Eleanor segua diciendo la ta Susan. Oh dios mo, Eleanor. Qu ests haciendo
aqu?
Eleanor trat de decirle que todo estaba bien. Lo cual no era verdad, no hubiese estado all
si todo estuviera bien. Pero nadie haba muerto.
Nadie ha muerto dijo ella.
Oh dios mo. Geoffrey! llam la ta Susan. Espera aqu, corazn. Geoff
Al quedarse sola, Eleanor se dio cuenta que ella no debi haberle dicho a Park que se
fuera de inmediato. No estaba lista para que l se fuera.
Ella abri la puerta del frente. Park ya se haba ido, mir arriba y abajo en la calle.
Cuando se volte, su ta y to estaban en el frente del porche observndola.
Llamadas. T de menta. Su ta y to hablando en la cocina despus de que ella se fue a la
cama.
Sabrina
Cinco de ellos.
Tenemos que sacarlos de all, Geoffrey
Y qu pasa si ella no est diciendo la verdad?
Eleanor tom la foto de Park de su bolsillo de atrs y la alis en el colchn. No luca como
l. Octubre estaba ya a toda una vida. Y esta tarde era otra vida. El mundo giraba tan
rpido, que no saba dnde estaba ya.



Su ta le prest unos pijamas, usaban casi la misma talla, pero Eleanor se puso de nuevo la
camisa de Park tan pronto como sali de la ducha.
Ola como l. Como a su casa, como a popurr. Como jabn, como a chico, como a
felicidad.
Ella cay de bruces sobre la cama, con un agujero en el estmago.
Nadie le creera.
Le escribi una carta a su mam.
Le dijo todo lo que ella quera decir en los ltimos seis meses.
Dijo que lo senta.
Le implor que pensara en Ben y Mouse y Maisie.
Amenaz con llamar a la polica.
Su Ta Susan le dio una estampilla.
Estn en el cajn de los trastos, Eleanor, toma tantas como sean necesario.



Cuando se hart de su cuarto, cuando ya no haba nada ms en su vida que oliera a
vainilla, Park camin a la casa de Eleanor.
Algunas veces la camioneta estaba all, a veces no, algunas veces el Rottwiler estaba
dormido en el porche. Pero los juguetes rotos se haban ido, y no haba chicos con cabello
color rojo fresa jugando en el patio.
Josh dijo que el hermano menor de Eleanor haba dejado de ir a la escuela.
Todo el mundo dice que se fueron. Toda la familia.
Esas son buenas noticias dijo su madre. Tal vez esa madre despert de esa mala
situacin, saben? Bien por Eleanor.
Park solo asinti.
l se pregunt si sus cartas siquiera haban llegado a donde estaba ella.





Haba un telfono rojo en la habitacin de invitados. Su dormitorio. Cada vez que sonaba,
Eleanor se senta con ganas de contestar y decir: Qu pasa, Comisionado Gordon
79
?
Algunas veces cuando estaba sola en la casa, llevaba el telfono a su cama y escuchaba el
tono.
Practicaba el telfono de Park, sus dedos rozndolos. Algunas veces, despus de que el
tono se paraba, pretenda que estaba susurrando en su odo.



Alguna vez has tenido novio? pregunt Dani. Dani estaba en el campamento de
teatro, tambin. Coman el almuerzo juntas, sentndose en el borde del escenario con sus
piernas colgando en el foso de la orquesta.
No dijo Eleanor.
Park no era un novio, era un campen.
Y ellos no iban a romper. O a aburrirse. O a distanciarse (No iban a convertirse en otro
estpido romanticismo de secundaria).
Slo iban a parar.
Eleanor lo haba decidido en la parte trasera de la camioneta. Lo haba decidido en Albert
Lea, Minnesota.
Si no iban a casarse, si no era para siempre, era cuestin de tiempo nada ms. Solo iban a
parar.

79
Comisionado James "Jim" Gordon Worthington: es un personaje ficticio, un aliado de Batman que aparece en los
cmics publicados por DC Comics.



Y no poda soportar la idea de que l la amara menos.



Cuando se enferm de s mismo, Park fue a su vieja casa. Algunas veces la camioneta
estaba all. Algunas veces no. Algunas veces, Park se paraba a la orilla de la acera y odiaba
todo lo que la casa representaba.



Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
Wichita Lineman
Glen Campbell
Y ahora llegamos a la mejor cancin de amor escrita alguna vez.
Park, esperando por una carta. Por una llamada. Por algo.
"Y te necesito ms que amarte.
y te quiero por toda la eternidad".




Traducido por wicca_82
Corregido por Jo

artas, postales, paquetes que traqueteaban como cintas de cassette cargadas.
Ninguna de ellas abierta, ninguna de ellas leda.
Querido Park. Escribi ella en una hoja de papelera. Querido Park.
Intent explicar.
Pero las explicaciones se caan de sus manos. Toda la verdad era muy dura de escribir, l
era mucho que perder. Todo lo que ella senta por l era demasiado ardiente para tocar.
Lo siento escribi, luego lo tach.
Es slo... Ella lo intent de nuevo.
Lanz las cartas a medio escribir lejos. Arroj los sobres sin abrir al ltimo cajn.
Querido Park susurr, su frente colgando desde la cmoda. Solo para.


Su padre le dijo a Park que necesitaba un trabajo de verano para pagarse la gasolina.
Ninguno de ellos mencion que Park nunca iba a ninguna parte. O que l haba empezado
a ponerse lpiz de ojos con su pulgar. Borrando sus propios ojos.
Pareca que l se habra estropeado lo suficiente como para conseguir un trabajo en
Drastic Plastic. La chica que lo haba contratado tena dos hileras de agujeros en cada
oreja.
C



Su madre par de traer el correo. l saba que era porque ella odiaba decirle que no haba
llegado nada para l. Park recoga el correo l mismo cada noche cuando llegaba a casa
del trabajo. Cada noche rezando para que lloviera.
l tena un suministro inagotable y un apetito insaciable de msica punk.
No puedo escucharme pensar a m mismo aqu dijo su padre, entrando a la habitacin
de Park por tercer noche consecutiva para apagar el estreo.
Duh, hubiera dicho Eleanor.



Eleanor no empez el colegio en Otoo. No con Park por lo menos.
Ella no celebr el hecho de que los juniors no tenan gimnasia ya. Ella no dijo, Unin
profana, Batman cuando Steve y Tina se fugaron durante El Da del Trabajo.
Park le haba escrito a ella una carta sobre esto. Le haba contado todo lo que haba
pasado, y todo lo que no haba pasado, cada da desde que se fue.
l haba seguido escribindole cartas meses despus de que l parara de enviarlas. El Da
de Ao Nuevo, l escribi que esperaba que ella hubiera conseguido todo lo que ella
deseaba. Luego arroj la carta dentro de una caja que haba bajo su cama.



Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
Roslyn
Bon Iver & St. Vincent
Pero Eleanor no escribe. Y Eleanor no llama.
WTF, ELEANOR.
Esta cancin me hace sentir mi piel demasiado fina y estirada. Las letras,
como la mayora de las canciones de Bon Iver, son una gran interrogante
para m. Pero LA MANERA EN COMO SE SIENTEN.
l haba seguido escribindole cartas meses despus de que l parara de
enviarlas. El Da de Ao Nuevo, l escribi que esperaba que ella hubiera
conseguido todo lo que ella deseaba. Luego arroj la carta dentro de una caja
que haba bajo su cama.
Las alas no te ayudaran
Las alas no te ayudaran a bajar.




Traducido por Khaleesi
Corregido por Jo

l haba dejado de tratar de traerla de vuelta.
Ella slo vena cuando se senta que deba, en sueos, en mentiras y en
momentos de dj vu en los cuales se derrumbaba.
Como, cuando estaba manejando al trabajo, y vea a una chica con cabello rojo
parada en la esquina, y l podra jurar, por la mitad de un impresionante segundo, que esa
era ella.
Luego vera que el cabello de la chica era ms rubio que rojo.
O cuando se levantaba y todava estaba oscuro, seguro de que ella estaba esperndolo
afuera. Seguro de que ella lo necesitaba.
Pero l no poda evocarla. A veces ni siquiera recordaba como luca, incluso cuando estaba
viendo su foto. (Quizs la miraba mucho).
l haba dejado de tratar de traerla de vuelta.
Entonces porque segua viniendo aqu? A esta pequea casa de mierda...
Eleanor no estaba all, ella nunca estuvo aqu realmente y se haba ido hace demasiado
tiempo. Casi un ao ya.
Park volvi a alejarse de la casa, pero la pequea camioneta marrn entr demasiado
rpido en el camino, salt a la acera y estuvo a punto de golpearlo. Park se detuvo en la
acera y esper. La puerta del lado del conductor se abri.
Quizs, pens. Quizs es por esto que estoy aqu.
El padrastro de Eleanor, Richie, se inclin lentamente hacia fuera de la cabina. Park lo
reconoci por la nica vez que lo haba visto antes, cuando Park haba trado a Eleanor la
segunda edicin deWatchmen, y su padrastro haba abierto la puerta...




El ltimo nmero de Watchmen sali unos meses despus de que Eleanor se fue. Se
pregunt si lo haba ledo, y si pensaba que Ozymandias era un villano, y lo que pensaba
que quiso decir el Dr. Manhattan cuando dijo: "Nada termina nunca" al final. Park an se
preguntaba qu pensaba Eleanor de todo.
Su padrastro no lo vio a Park al principio. Richie se estaba moviendo lentamente, Cuando
s not a Park, lo mir como si no estuviera seguro de que estaba realmente all.
Quin eres? grit Richie.
Park no respondi. Richie se volvi bruscamente, sealando hacia l.
Incluso a unos pocos metros de distancia, ola agrio. Al igual que la cerveza, como a
stanos.
Park se mantuvo firme.
Quiero matarte, pens. Y puedo, se dio cuenta. Debera.
Richie no era mucho ms grande que Park, y l estaba borracho y desorientado. Adems,
l nunca podra hacerle dao a Park tanto como Park quera hacerle dao.
A menos que Richie estuviera armado, a menos que l tuviera suerte, Park podra hacer
esto.
Richie se acerc.
Qu quieres? grit de nuevo. La fuerza de su propia voz lo dej fuera de balance y se
inclin hacia adelante, cayendo densamente hasta el suelo. Park tuvo que dar un paso
atrs para no atraparlo.
Maldicin dijo Richie, ponindose de rodillas y tratando de estabilizarse, no muy bien.
Quiero matarte, pens Park. Y puedo.
Alguien debera.
Park mir sus botas de punta de acero. l apenas las haba comprado en el trabajo. (En
venta, con el descuento de empleado). Mir a la cabeza de Richie, que colgaba de su
cuello como una bolsa de cuero.
Park lo odiaba ms de lo que pens que fuera posible odiar a alguien. Ms de lo que
pens que era posible sentir
Casi.



l levant su bota y pate el suelo delante de la cara de Richie. Hielo y barro y empedrado
se derram en la boca abierta del hombre. Richie tosi violentamente y se gir hacia el
suelo.
Park esper que se levantara, pero Richie solo se qued all lanzando maldiciones, y
frotando sal y grava en sus ojos.
No estaba muerto. Pero no estaba levantndose.
Park esper.
Y luego camin a casa.


Cartas, tarjetas postales, paquetes acolchados amarillos que traqueteaban en sus manos.
Ninguna de ellas abiertas, ninguna de ellas ledas.
Era malo cuando las cartas venan todos los das. Fue peor cuando se detuvieron.
A veces las pona en la alfombra como cartas del tarot, como barras Wonka, y se
preguntaba si era demasiado tarde.



Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
The Cave
Mumford and Sons
En esta escena, Park est solo y determinado a hacer lo mejor para los dos.
Creo que "The Cave" es probablemente sobre una ruptura, pero estas letras
todava me sientan bien...
Pero mantendr la esperanza,
Y no dejar que te ahogues
Con el lazo alrededor de tu cuello,
Y encontrar fuerza en el dolor,
Y cambiar mis maneras,
As reconocer mi nombre cuando sea dicho de nuevo.




Traducido por Khaleesi
Corregido por Jo

leanor no fue a la graduacin con l.
Cat lo hizo.
Cat del trabajo. Ella era delgada y oscura, y sus ojos eran tan azules y planos
como mentas para el aliento. Cuando Park tom la mano de Cat, fue como tomar
la mano de un maniqu, y fue casi un alivio que l la besara. Se qued dormido en la noche
de graduacin en los pantalones de esmoquin y camiseta Fugazi.
Se despert a la maana siguiente, cuando algo ligero cay sobre su camisa, abri los
ojos. Su padre estaba de pie junto a l.
Correo dijo su pap, casi gentilmente. Park puso su mano en su corazn.
Eleanor no le haba escrito una carta.
Era una postal. Saludos de la Tierra de los diez mil lagos, deca en el frente. Park la volte
y reconoci su letra spera. Se le llen la cabeza con letras de canciones.
Se sent. Sonri.
Algo pesado y alado despeg de su pecho.
Eleanor no le haba escrito una carta, era una postal.
Con slo tres palabras.
Fin
E



Escucha Eleanor&Park PlayList Oficial

Aqu
Blackbird
The Beatles
Esta siempre fue la ltima cancin de la lista de reproduccin.
Este fue siempre el final del libro.
S que algunas personas piensan que el final de Eleanor & Park es
deprimente. (Y s que se siente un poco como un camin contra un muro de
ladrillo). Pero en mi cabeza, el final siempre era esperanzador. Siempre se
trataba de algo roto finalmente liberndose.





Rainbow Rowell escribe libros.
A veces escribe sobre adultos (Attachments y
Landline).
A veces escribe sobre adolecentes (Eleanor & Park
y Fangirl).
Pero ella siempre escribe sobre personas que
hablan un montn. Y personas que se sienten
como si estuvieran siendo arruinadas. Y personas
que se enamoran.
Cuando no est escribiendo, Rainbow est leyendo
libros de cmic, planeando viajes a Disneylandia y
discutiendo acerca de cosas que no importan
realmente en el gran esquema de las cosas.
Vive en Ohama, Nebraska con su marido y sus dos
hijos.
Descubre ms acerca de Rainbow y sus libros en: http://rainbowrowell.com/




Khaleesi
Khaleesi
5hip
Aia
wicca_82
whiteshadow
Jo
Anelynn*
val_mar
nanami27
flochi
Shadowy
Lorena
otravaga
Aylinachan
Belle 007
LaaLa STark
nelshia
vitruski
La BoHeMiK
Mari NC
LizC
Jo
Mercy
Susanauribe
BrendaCarpio
Jo
Khaleesi