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DEFENSORES DE LOS DERECHOS HUMANOS

Nelson Mandela, uno de los smbolos de los derechos humanos ms reconocidos


de la poca, es un hombre cuya dedicacin a las libertades de su pueblo ha
inspirado a los defensores de los derechos humanos a lo largo del mundo.
Nacido en Transkei, Sudfrica, hijo de un jefe tribal, Mandela obtuvo un ttulo
universitario, gradundose en derecho. En 1944 se hizo miembro del Congreso
Nacional Africano (CNA) y trabaj activamente para abolir las polticas del apartheid
del Partido Nacional en el poder. Llevado a los tribunales por sus acciones,
Mandela declar: he luchado contra la dominacin blanca y he luchado contra la
dominacin negra. He abrigado el ideal de una sociedad libre y democrtica en que
todas las personas vivan unidas en armona y con las mismas oportunidades. Es un
ideal por el que espero vivir y que espero conseguir. Pero es un ideal por el que
estoy preparado para morir, si es necesario.
Sentenciado a cadena perpetua, Mandela se convirti en un poderoso smbolo de
resistencia para el ascendente movimiento antiapartheid, negndose en repetidas
ocasiones a comprometer su posicin poltica para obtener su libertad. Puesto en
libertad finalmente en febrero de 1990, intensific la batalla contra la opresin para
alcanzar las metas que l y otros haban decidido lograr casi cuatro dcadas atrs.
En mayo de 1994, Mandela fue investido como el primer presidente negro de
Sudfrica, posicin en que se mantuvo hasta 1999. Presidi la transicin de la ley
de la minora y el apartheid, ganando respeto internacional por su defensa de la
conciliacin nacional e internacional. Por motivo de sus 90 aos, se llev a cabo
una celebracin internacional de su vida y la gran dedicacin a sus metas de
libertad e igualdad.
Si hablas a un hombre en un lenguaje que comprende, eso llega a su cabeza. Si le
hablas en su lenguaje, eso llega a su corazn. Nelson Mandela
NELSON MANDELA
Hablar de Nelson Mandela es hablar de una larga vida dedicada a luchar contra la
segregacin racial y a defender la igualdad de todos los seres humanos. Una lucha
en la que no ces a pesar de ser perseguido, tener que pasar a la clandestinidad y
finalmente ser encerrado durante 27 aos. Su sacrificio, que le ha hecho merecedor
de la admiracin internacional, desemboc en el fin del apartheid y su Sudfrica
natal inici el camino hacia una sociedad ms democrtica. Al mismo tiempo se
converta en un referente mundial de los derechos humanos. "En su evolucin se
ve cmo en los inicios del movimiento contra el apartheid rechazaba trabajar
conjuntamente con otros colectivos que tambin eran discriminados", apunta
Carlota Garca Encina, investigadora del Real Instituto Elcano. Su lucha se centraba
en los derechos de los negros. "Pero se fue convenciendo de lo contrario y logr la
unidad de todos", contina. De esta forma, cuando sali de la crcel y pudo
participar activamente en la poltica consigui unir a una oposicin que se
presentaba muy fragmentada. En aquellos primeros aos anteriores a su ingreso en
prisin tambin promovi un grupo armado que cometi acciones violentas,
amparado por el Congreso Nacional Africano, pero su trayectoria evolucion de esa
lucha armada incipiente a "una visin pacifista a ultranza y a un deseo de
reconciliacin", apunta Jaume Saura, profesor de Derecho Internacional de la
Universidad de Barcelona. Igual que cambi l lo hizo la percepcin que el mundo
tena del apartheid que sufra Sudfrica. "Hasta la Segunda Guerra Mundial era un
problema domstico pero despus se convirti en una causa global, atrayendo la
atencin de otros pases", relata Garca Encina. Esto fue posible por diversas
"conjunciones histricas", entre ellas, el aumento del poder de los afroamericanos,
con figuras como Martin Luther King o Malcolm X, o el cariz de la Guerra Fra. Eso
magnific la empata por la causa de Mandela, hasta tal punto que en los aos 70 la
situacin estall y las campaas que exigan su puesta en libertad se intensificaron.
"La lucha contra el racismo era una causa global en esos aos. Sudfrica estaba
sancionada, aislada internacionalmente, y l era el abanderado", recuerda esta
investigadora. Nadie puede discutir su coherenciaEl compromiso con los ms
dbiles y la coherencia han marcado su vida. "Nadie puede discutir su coherencia",
insiste el profesor Saura. "Eso hace que no solo sea un lder contra el apartheid en
Sudfrica sino que se convierta en un referente antirracista en todo el planeta",
coincide. En su opinin, el valor aadido de Mandela respecto a otros adalides de
las libertades es su paso por el Gobierno: "No solo trabaj en la lnea de un
activismo opositor sino que pas al otro lado de la poltica y actu sin revanchas y
con una pulcritud impecable. No se le conoce ningn caso de corrupcin ni
favoritismo. Estuvo por encima de partidismos, de colores de piel. Fue el padre de
todos los sudafricanos, independientemente de su ideologa o de su raza. Y se
convirti en referente de los ciudadanos". Entrar a gobernar con prestigio es
relativamente fcil pero salir con l "indemne" es muy difcil. Y l lo consigui.
Mandela forma parte de un importante elenco de figuras que a lo largo del siglo XX
hicieron todo lo posible para abolir la segregacin racial. Se convirtieron en
emblemas, algunas de ellas a costa de su propia vida. Estos son algunos ejemplos.
Rosa Parks (Febrero de 1913-Octubre de 2005): Esta humilde costurera era
tambin secretaria de la Asociacin Nacional para el Avance del Pueblo de Color
cuando un da de 1955 se neg a cederle su asiento a un hombre blanco durante
un trayecto en autobs en Montgomery, la capital del Estado de Alabama. "Estoy
cansada de ser tratada como una ciudadana de segunda clase", le dijo con valenta
al chfer, pese a saber que la ley estaba en su contra. Este hecho, por el que fue
encarcelada, la hizo mundialmente conocida y enmarc su nombre en la historia
contra la segregacin racial, al ser considerado el detonante del movimiento por los
derechos civiles en Estados Unidos. La ola de protestas que desencaden,
encabezada por el entonces desconocido reverendo Martin Luther King, llev a 381
das de boicot a los autobuses de la ciudad. El Gobierno se vio obligado a poner fin
a la discriminacin contra los negros en el transporte pblico y de ah, aunque a
paso lento, la igualdad se fue extendiendo a otros mbitos de la sociedad. Parks no
haba sido la primera persona negra arrestada en Montgomery por no ceder su
asiento, pero s en desafiar la ley. En 1999 le entregaron la Medalla de Oro de
Honor del Congreso y fue reconocida como un icono viviente de la libertad en
Estados Unidos. Martin Luther King (Enero de 1929-Abril de 1968): Los hechos de
Montgomery hicieron famosa a Parks pero tambin a un pastor de la iglesia baptista
que ya vena trabajando para que en Estados Unidos los afroamericanos no fuesen
menospreciados. Del boicot a los autobuses surgi la Asociacin para la Mejora de
Montgomery y Martin Luther King fue elegido su presidente. El xito de la protesta
le aup como un lder respetado. A lo largo de su corta vida pronunci
innumerables discursos pero, sin duda, el ms recordado es el que dio el 28 de
agosto de 1963 en Washington. Conocido como I have a dream (Tengo un sueo),
fue el broche de una manifestacin para exigir derechos civiles plenos y libertad de
voto para los ciudadanos negros a la que asistieron unas 300.000 personas. "Tengo
un sueo: que mis cuatro hijos pequeos vivirn un da en una nacin donde no
sern juzgados por el color de su piel sino por el contenido de su carcter",
proclam. Cinco aos ms tarde, el 4 de abril de 1968, un francotirador le disparaba
desde un motel de Memphis. Martin Luther King mora a los 39 aos, pero dejaba
un importante legado, con la aprobacin de leyes como la de los Derechos Civiles y
la del Derecho al Voto. Esa labor le hizo merecedor del Premio Nobel de la Paz de
1964. Gobern sin revanchas y con una pulcritud impecable Jesse Louis Jackson
(Octubre de 1941): Este reverendo baptista y miembro del Partido Demcrata fue
admirador de Luther King. Se uni a l en 1965 y se empap de sus ideas
siguindole all donde iba. Incluso se encontraba a su lado cuando el carismtico
lder negro fue asesinado. A partir de ese momento afirm recoger "la antorcha" y
se fue formando como orador y defensor de los derechos humanos. Tras
enfrentarse con la organizacin cristiana fundada por su mentor, la Southern
Christian Leadership Conference, cre la suya propia en 1971 bajo el nombre
People United to Save Humanity. Desde ella predic a la juventud negra y se hizo
famoso por frases como "soy alguien". Su carrera dentro del Partido Demcrata le
llev en la dcada de los ochenta a intentar, sin xito, aspirar a la candidatura para
las elecciones presidenciales en varias ocasiones. En opinin de los analistas
polticos de aquel momento, Estados Unidos no estaba preparado an para tener
un presidente negro. A parte del color de su piel, entre sus compaeros de partido
tampoco era visto con buenos ojos el progresismo de sus ideas polticas,
consideradas por algunos poco asumibles por la sociedad estadounidense. Malcolm
X (Mayo de 1925-Febrero de 1965): Pese a ser contemporneos y luchar por la
misma causa, Martin Luther King y Malcolm X mantenan importantes diferencias.
Este ltimo apostaba por una va ms radical, sustentada en el "nacionalismo
negro". Durante su estancia en la crcel, en la que estuvo entre 1946 y 1952,
Malcolm X haba entrado a formar parte de la Nacin del Islam, organizacin de la
que lleg a ser un miembro relevante. Finalmente la abandon y en 1964 decidi
crear la Organizacin de la Unidad Afroamericana, un grupo laico que abogaba por
el nacionalismo negro. Predic su ideologa por Estados Unidos y tambin viaj en
varias ocasiones a Europa y frica. Se reuni con importantes dirigentes,
encuentros de los que se recuerda por ejemplo el que mantuvo con Fidel Castro.
Durante una de sus intervenciones en Nueva York, mientras hablaba ante 400
personas y toda su familia, muri tiroteado, hechos por los que fueron detenidos
tres hombres. "Si no ests dispuesto a morir por ella, saca la palabra libertad de tu
vocabulario", es una de las frases que dej para la posteridad. Stephen Bantu Biko
(Diciembre de 1946-Septiembre de 1977): Mientras esto ocurra en Estados Unidos,
en Sudfrica continuaba la lucha contra el apartheid. Tras el vaco poltico que dej
la persecucin contra los miembros del Congreso Nacional Africano de Mandela, en
la dcada de los 60 otro grupo de activistas cre el movimiento Conciencia Negra,
con Steve Biko como lder. Biko fue un activista carismtico pero con una visin
ms radical y menos reconciliadora de que la que ya por entonces procesada
Madiba. Su lucha contra la segregacin racial le llev a seguir los mismos pasos
que su predecesor y termin detenido. En septiembre de 1977 mora en la crcel
donde estaba confinado como consecuencia de los malos tratos sufridos. Su
muerte mientras estaba en custodia policial provoc que la ONU impusiese a
Sudfrica un embargo de armas. John Wesley Carlos y Tommie Smith (Junio de
1945 y junio de 1944): Estos atletas de color estadounidenses protagonizaron en
los Juegos Olmpicos de 1968, celebrados en Mxico, la exhibicin del poder negro
y la protesta contra el racismo en Estados Unidos. Smith gan la final de 200
metros y Carlos obtuvo el bronce. Ambos subieron al pdium descalzos y con
calcetines negros, smbolo de la pobreza de la gente de color. Ambos llevaban
tambin una insignia del Proyecto Olmpico por los Derechos Humanos, una
organizacin en contra del racismo en el deporte. Una vez arriba y mientras sonaba
el himno de su pas, levantaron el puo enfundado en un guante negro. Su actitud
les vali no solo el abucheo del pblico sino tambin la expulsin de aquella
convocatoria, argumentada bajo el supuesto carcter apoltico del olimpismo. Al
regresar a casa incluso llegaron a sufrir amenazas de muerte. Pero si haba habido
unos juegos politizados y utilizados en beneficio de un ideal poltico fueron los de
Berln, en 1936. Con Adolf Hitler como presidente, se presentaron como un
ensalzamiento de la raza aria, pero el tambin estadounidense y negro Jesse
Owens ech por tierra las teoras nazis al lograr cuatro medallas de oro.