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Alacranes en Playa Ceuta

Ávila-Grave Dalia Elizabeth

Universidad Autónoma de Sinaloa


Escuela de Biología

Resumen: El siguiente estudio fue realizado en playa Ceuta, en el


municipio de Elota, Sinaloa. Se muestrearon tres tipos de
vegetación: manglar, matorral espinoso y vegetación halofita, para
obtener la biodiversidad de alacranes presente, en el ya
mencionado lugar; los resultados de este estudio fue obtener dos
especies aun sin identificar para Sinaloa y conocer la importancia
ecológica de ellos..

Palabras clave: Alacrán, alacranismo, Centruroides, diversidad

Introducción

El orden Scorpiones (Chelicerata; clase: Arácnidos) consiste en nueve


familias vivas, cuenta con aproximadamente 1400 especies y subespecies
descritas, los escorpiones tiene una distribución geográfica amplia, de tropical a
templado, incluyendo desiertos, y las sabanas, los bosques tropicales, las
montañas sobre 5500 m en altitud, y a la zona intersticial(1). Estos son animales
muy antiguos que han conquistado casi todos los ambientes ecológicos sobre todo
en las regiones tropicales y subtropicales de la tierra; se han adaptado
perfectamente a los ambientes desérticos de clima caliente, como el que existe en
México, solamente en nuestro país se estima que habitan 221 especies
distintas(2). El género centruroides de la familia Buthidae es el de mayor
importancia medica en el país y principalmente se le ha estudiado desde el punto
de vista toxicológico y epidemiológico(3) A pesar de la extensa distribución de los
alacranes en México, las especies más peligrosas, Centruroides elegans, C.
infamatus, C. limpidus, C. noxius, C. pallidiceps, C. sculpturatus, C. suffusus, se
encuentran en los estados del Pacífico, son menos abundantes en los estados del
Golfo de México y están ausentes en la Península de Yucatán(4). Están
ampliamente distribuidos en zonas húmedas donde habitan en los troncos,
hojarasca, bajo piedras y grietas, debido a la urbanización de las áreas rurales, el
escorpión también permanece en estos lugares en búsqueda de humedad y
alimentos: depósitos de basura, closets, entre cojines de sillones, canales de
agua, gavetas, etc(6). Los alacranes son un pequeño grupo de artrópodos
terrestres que tienen hábitos sigilosos y nocturnos, que durante el día se ocultan
bajo piedras, troncos y grietas o en galerías que cavan ellos mismos en el
sustrato.(5)
Los alacranes se deben considerar depredadores beneficiosos puesto que
se alimentan de una variedad amplia de insectos, de arañas, y de otros
artrópodos(7).
Un grupo de investigación ha aislado una toxina del veneno de escorpión
(Ardiscrepina) que es selectivamente tóxica contra cierto tipo de insectos, pero no
contra humanos ni otros animales, y es de interés como bioinsecticida, está siendo
patentado en EE. UU. (genes y proteínas) en conjunto con el Instituto de
Biotecnología de la UNAM (México)(8).
México es uno de los países con mayor incidencia de alacranismo en el
mundo(9) El alacranismo es el fenómeno que engloba el estudio de la biología del
alacrán, así como las implicaciones medicas, epidemiológicas, sociales,
ecológicas y culturales originadas por el envenamiento de la picadura del alacrán
al hombre(10).
La intoxicación por picadura de alacrán, es un problema de salud en
México, que requiere vigilancia epidemiología para obtener información oportuna
y completa(11)

Materiales y métodos

Ubicación del Muestreo

El muestreo se llevo a cabo en Playa Ceuta, en el municipio de Elota,


Sinaloa, entre las coordenadas N23 54 28.4 W106 57 40.6 y N23 54 7.1 W106 57
20.3 Presenta un clima seco estepario caliente con lluvias en verano con
precipitación de 550 a 670 mm y temperatura media anual de 25°C El muestreo se
llevo a acabo entres tipos de vegetación: Matorral espinoso, mangle y vegetación
halofita.
Método

Para conocer la diversidad de alacranes en Playa Ceuta se utilizaron


diferentes métodos, trampas de Barber o también llamadas trampas de caída, de
las cuales se colocaron 30 cada 50 metros en los tres tipos de vegetación:
matorral espinoso, mangle y vegetación halofita; estas trampas están constituidas
por recipientes que se entierran en el suelo hasta el borde y se cubren con piedras
o cartones.

El espacio entre la piedra y el suelo es utilizado por los animales como


refugio, lo que determina que caigan al interior y queden atrapados, las trampas se
revisaron diariamente; para la realización de estas trampas se utilizaron frascos de
plástico y cartones o piedras para cubrirlas; también se muestreo con el método
de captura manual que consiste en recolectar a mano a los especimenes, debido a
su peligrosidad se utilizaron guantes para su recolección, durante la noche se
utilizo una lámpara de luz ultravioleta que se realizo de la misma manera que el
método de captura manual, al acercar la lámpara a los especimenes la cutícula de
estos brilla por lo que es más fácil distinguirlos para su recolección. De los
métodos anteriormente descritos el que arrojo mejores resultados fue el de
captura manual.

La importancia ecológica de los escorpiones es que son depredadores de


insectos como las cucarachas, para realizar este experimento se necesitaron los
especimenes recolectados en Playa Ceuta, frascos para su colecta y cucarachas
para alimentarlos, en un periodo de una semana para determinar cuantas
cucarachas comen durante ese lapso de tiempo.

Resultados

Como resultado del estudio sobre la diversidad de alacranes en Playa


Ceuta, se obtuvieron doce especimenes de las cuales se obtuvieron dos
especies diferentes, pero su identificación solo pudo realizarse hasta nivel género;
estos alacranes pertenecen a la familia Buthidae del género Centruroides; sus
características principales es que presentan esternón en forma triangular, las
formas de los peines son alargadas, nunca en forma redondeada.
Dichos especimenes fueron encontrados debajo de cartones y troncos de
madera en la vegetación halofita, son capaces de enterrarse en la tierra floja y en
la arena; todos los especimenes fueron recolectados durante la noche; ya que
tienen hábitos nocturnos, porque durante la noche es cuando salen a cazar a sus
presas y en el día permanecen en sus refugios. En la figura 1 se muestra las
coordenadas donde fueron encontrados los especimenes de alacranes en Playa
Ceuta.
Como resultado de el experimento ecológico, se observo que los alacranes
comen a sus presas muy despacio, para ingerir a una cucaracha pueden tardar
una hora o mas, otro resultado fue que en un día un alacrán puede alimentarse de
una a tres cucarachas, por lo que en una semana puede comer entre diez y
catorce cucarachas, lo que indica que los alacranes son buenos depredadores de
esta plaga. Las víctimas de los alacranes las constituyen en su totalidad de arañas
y de insectos de preferencia cucarachas, agarran a sus víctimas con sus pinzas o
pedipalpos y las despedazan o trituran, extrayéndoles los jugos del cuerpo.
Si su víctima ofrece resistencia el alacrán usa su aguijón levantando el
abdomen hacia delante por encima de su cuerpo y clavando la punta cargada de
veneno a su víctima. En la Fig. 2 se muestran los datos que se obtuvieron en
alimentar en un periodo de una semana a cinco ejemplares de alacranes.
La vegetación en el área de estudio esta conformada por especies
herbáceas y rastreras. se encuentra un matorral espinoso. representado, Vinolo
(Acacia cochliacantha), Guamuchil (Pitheselobium dulce); Cardon (Pachycereus
pecten-aborigenum), Choyas (Opuntia thurberi, guayacán (Guayacum palmeri); y
del manglar las especies predominantes como el mangle rojo (Rhizophora
mangle), mangle blanco (Avicennia germinans), vidrillo (Batis marítima) y
botoncillo (Conocarpus erecta).
El área cuenta con una gran diversidad de fauna, destacando entre la clase
de los mamíferos: Coyote (Canis latrans), Gato montes (Linx rufus), Jabalí
(Tayasus tajacu). En la clase de los reptiles se encuentran, la Iguana verde
(Iguana iguana),, y el Coralillo (Micrurus falvius falvius..

Coordenadas

N23 54 14.1 W 106 57 23.4


N23 54 7.2 W 106 57 17.4
N23 54 7.2 W 106 57 31.4
N23 55 14.5 W 106 58 26.5
N23 54 7.2 W 106 57 17.11
N23 54 7.2 W 106 57 20.3
N23 54 7.1 W 106 57 20.3
N23 54 7.5 W 106 57 20.7
N23 54 7.6 W 106 57 20.9
N23 54 7.5 W 106 57 21.1
N23 54 28.4 W 106 57 40.6
N23 54 7.5 W 106 57 17.4
Cuadro.1 Ubicación de los puntos donde se recolectaron los alacranes
Día Especie 1 Especie 2 Especie 3 Especie 4 Especie 5
1 2 3 2 1 1
2 2 2 2 2 2
3 2 2 3 2 2
4 1 2 2 1 2
5 1 1 2 2 2
6 1 1 2 2 2
7 1 1 1 1 2
Total 10 12 14 10 13

Cuadro 2 Datos obtenidos sobre la alimentación de alacranes en una semana

Fig.1 Trampa de Barber o de caída Fig2. Centruroides sp

Discusión

Los alacranes se encuentran en las regiones secas, calientes y templadas


del mundo, aunque también pueden vivir en lugares fríos y húmedos, debajo de
troncos o tejas, donde tienen una temperatura y humedad estable evitando la luz
solar directa y la claridad diurna; la forma aplanada de su cuerpo les facilita el
que puedan esconderse debajo de las piedras troncos y objetos similares.

Tienen gran resistencia para soportar el calor, la falta de agua y largos


periodos de ayuno, gracias a que almacenan parte del alimento ingerido. Estos
animales son depredadores cuya alimentación consiste en otros invertebrados
particularmente insectos. El uso de insecticidas es un factor determinante en la
presencia de alacranes, en las áreas urbanas. Es notable como en zonas con
climas cálidos en las que se utiliza insecticidas, como en las ciudades los
alacranes son escasos mientras que las cucarachas son abundantes. Donde no es
frecuente el uso de insecticidas casi no existen cucarachas pero las poblaciones
de alacranes son mas numerosas, esto se debe a que los alacranes son mas
sensibles a los insecticidas que las cucarachas.
Si se aprendiera a diferenciar las especies de alacranes peligrosas de las
inofensivas y a estas se les permitiera vivir en las ciudades las cucarachas
dejarían de ser un problema para la sociedad.
El alacranismo es el envenenamiento provocado por el piquete de un
alacrán, que constituye un problema de salud pública, aunque se puede combatir
gracias a que el Dr. Lourival Possani comenzó con trabajos de investigación
relacionados con las toxinas del veneno de alacranes para crear antídotos.

Referencias

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Israel: evidence for phylogenetic differences. J Exp Biol 2004;207(Pt 6):1017-25.
2. Possani L D. El alacrán y su piquete. Dirección General de divulgación de la
ciencia 2005.
3. Pomce Saavedra J. Una nueva especie del alacrán del genero centruroides
Marx (1890) (Scorpiones Buthidae) de la depresión del Balsas, México. Acta
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4. Pinkus-Rendon MA. Alacranes sintrópicos de Mérida, Yucatán, México.
Rev. Biomed 1999;10:153-158.
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