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Resumen

El trabajo muestra la reconsideracin de la categora de trabajo en el contexto de la


Dialctica del Iluminismo de Adorno y Horkheimer. El deslinde que ellos realizan en torno
a ese concepto de la tradicin marxista, a la que por otro lado siguen remitindose,
desespera de los potenciales de trans!ormacin histricos. En la primera parte se hace una
bre"e presentacin del concepto del #luminismo$ y en la segunda se muestra la particular
concepcin de la cosi!icacin conectada con la re"isin de los alcances del #luminismo. El
libro en cuestin expone una de las m%s tenaces sospechas sobre el car%cter constructi"o del
trabajo y complejiza la relacin hombre naturaleza tratando de extender los lmites de lo
debido.
C.V.
&icenciado en 'iloso!a ()*+,. -agster en .tica Aplicada ()*/+,. 0octorando en
'iloso!a ()'/12,, becario +A3E2. 0ocente en la )*4-.
Trabajo y cosificacin en la Dialctica del Iluminismo
En el texto Dialctica del iluminismo. Fragmentos filosficos, Adorno y Horkheimer
(5677, desarrollan lo que desde ese momento constituir% su "isin com8n de la dialctica
histrica. El #nstituto de #n"estigacin 2ocial bajo la direccin de -. Horkheimer en la
dcada del 9:; !ue el intento de pensar a -arx integrando las ciencias sociales. Horkheimer
a!irmaba en 56:<= >Habra que in"estigar cmo llegan a crearse mecanismos psquicos por
cuyo intermedio pueden permanecer latentes aquellas tensiones entre las clases sociales
que, sobre la base de la situacin econmica, tienden a generar con!lictos? (Horkheimer
56@:= ::,. &a cita muestra que la din%mica con!licti"a de !uerzas producti"as y relaciones
de produccin ha sido, podramos decir, armonizada$ su potencial explosi"o ha menguado.
&a realizacin de un programa de teora social de orientacin !ilos!ica es abandonada en
los aAos B; cuando Adorno y Horkheimer escriben Dialctica del iluminismo. &a
imposibilidad de proseguir con el programa de in"estigacin interdisciplinar "uel"e a los
autores hacia una re!iloso!izacin de la teora. &a !iloso!a que ser"a como medio
integrati"o de las tentati"as empricas asume un car%cter autnomo.
En Dialctica del iluminismo "eremos cmo una radicalizacin de la experiencia
histrica de la propia teora en trminos de una lgica totalizante de la integracin
capitalista re!ormula el propio sustento normati"o del concepto de trabajo en el que se
mo"a la teora y as queda establecida una compleja relacin con el marxismo. 3or un lado,
se sigue, aunque muy "aga e inconexamente, mentando el tipo de !undamentacin
normati"a, implcita, en la concepcin marxista de la dialctica entre trabajo y
objeti"acinCrei!icacin$ pero por el otro, trans!orman el concepto de rei!icacin de tal
modo que ya no se o!rece ninguna perspecti"a histrica de cmo romper la misti!icacin.
I. Mito e iluminismo.
>El mito es ya iluminismo, el iluminismo "uel"e a con"ertirse en mitologa? (5677=
5<,. Esta es la tesis central del libro donde los autores buscan exponer la mezcla de
naturaleza y dominio de la naturaleza$ para lle"ar esto a cabo apelan a la Odisea homrica,
>texto original de la ci"ilizacin europea? (5677= D5,. 0e este texto me interesa resaltar
cmo ellos interpretan las a"enturas de Ediseo de tal modo que les sir"a para concebir la
con!ormacin de la subjeti"idad y denominar el periplo del hroe la >protohistoria de la
subjeti"idad?. &a dialctica de subjeti"acinFobjeti"acin es el hilo conductor y a la "ez
ejemplar explicitacin de la lectura de la Odisea. +on esto queda establecida la tesis que >el
concepto de iluminismo, o de pensamiento en constante progreso, es extendido hasta el
comienzo de la historia transmitida? (5677= 5B,. El iluminismo es una categora explicati"a
de la prehistoria al ser entendido como un con!licto entre el yo y la naturaleza (+!r.
Habermas 567B= 5B@,.
En la pro!undizacin de la separacin, ya implcita en el rito sacri!icial, entre sujeto y
objeto se produce una >escisin de la "ida en espritu y su objeto?(5677= <@@, cort%ndose
los lazos de correspondencia mimtica con la naturaleza$ mediante la abstraccin el
contexto natural preAado de signi!icaciones pasa a estar despro"isto de cualquier otra
cualidad que no sea las que intencionalmente le pro"ea el sujeto. 2eg8n el texto el cometido
de la autoconser"acin dirigida por la racionalidad se independiza de la naturaleza, ya no
quiere parecrsele sino slo dominarla, es >pura construccin de medios? (5677= G7,.
Esta identidad del hroe que se sobrepone al contexto natural y al ritual sacri!icial,
adquiere para Adorno y Horkheimer el car%cter de sacri!icio en !orma de renuncia. El
endurecimiento necesario del indi"iduo para no perder su s mismo, su yo idntico, es un
sacri!icio de 2, una renuncia$ es >la negacin de la naturaleza en el hombre, por el dominio
sobre la naturaleza exterior y sobre otros hombres? (5677= @:,.
En el proceso de subjeti"acin la autoconser"acin queda despro"ista de todo
cometido ulterior, se hace intransiti"a. >El dominio del hombre sobre s mismo, que !unda
su 2, es "irtualmente siempre la destruccin del sujeto para cuyo ser"icio es cumplida,
pues la sustancia dominada, oprimida y disuelta por la autoconser"acin no es otra cosa que
el "i"iente, slo en !uncin del cual se de!inen las tareas de la autoconser"acin, y que es
aquello que justamente se procura conser"ar?(5677= @:,. As entonces la progresi"a
dominacin de la naturaleza externa es interiorizada, la naturaleza interna del hombre es
reprimida y con esta >negacin de la naturaleza en el hombre se torna oscuro e
impenetrable no slo el telos del dominio exterior de la naturaleza sino el de la "ida misma?
(Horkheimer 56D6= 5;B,.
El iluminismo es para Horkheimer y Adorno una incesante regresin. 3ara ellos la
conser"acin del indi"iduo, separado del %mbito mticoFnatural y su din%mica mimtica,
mediante la racionalizacin del mundo se cumple a tra"s de un empobrecimiento de la
experiencia$ tanto de aqulla por la cual la naturaleza externa se presentara con una
"ariedad cualitati"a siempre reno"ada al abandonar el reducido esquema de la razn
instrumental, como de la que el sujeto liberado de la compulsin a objeti"izarse podra
hacer de s, superando la situacin por la cual se "uel"e algo idntico "iolentando los
impulsos que tienden a la !elicidad, a la satis!accin allende la autoconser"acin.
II. La racionalizacin como cosificacin
-arx en El capital describe el car%cter de !etiche que adquieren los productos
humanos bajo el modo de produccin capitalista. &a misti!icacin de la "ida social ejercida
por el dominio de la !orma mercanca consiste >en que proyecta ante los hombres el
car%cter social del trabajo de stos como si !uese un car%cter material de los propios
productos de su trabajo, un don natural de estos objetos? (-arx 567D= :@,.
&a trans!ormacin de los productos del trabajo en mercancas conlle"a a tornar la
comprensin de aquellos como pro"istos de un doble car%cter, "alor de uso y "alor de
cambio. 3ara la determinacin de este 8ltimo se necesita operar sobre las cosas una
abstraccin$ mediante el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de los
bienes se abstrae de los trabajos concretos. El "alor de cambio permite que los productos
queden despojados de su car%cter concreto, material, y a la "ez esa abstraccin tambin
desconecta a los productos de la satis!accin de las necesidades de los productores.
Al con"ertirse la !uerza de trabajo en mercanca se produce una abstraccin de las
capacidades humanas que se escinden de las necesidades. -arx re"ela que la mercanca
!uerza de trabajo es comprada con la apariencia de equi"alencia, pero la realidad del
contrato de trabajo est% basada en la extraccin de plus"ala, la porcin de trabajo que el
capitalista se apropia. Este an%lisis de la !orma mercanca lle"a implcito un modelo
normati"o de trabajo y sociedad humana. &a crtica de la economa poltica desenmascara
al intercambio de mercancas ya que >al quitarle la apariencia de justicia, se le quita al
mismo tiempo la apariencia de naturalidad? (Hellmer 5665= GD,.
&uk%cs relaciona el !enmeno de la cosi!icacin, como determinante de toda !orma de
objeti"idad y subjeti"idad, con el proceso de racionalizacin de Heber, o sea la creciente
!ormalizacin de la razn. &a pr%ctica social regulada por el intercambio es acompaAada
por una exigencia de >que el principio de mecanizacin racional y la calculabilidad tienen
que abarcar todas las mani!estaciones de la "ida? (&uk%cs 567B= 5@,. &a cosi!icacin se
extiende disol"iendo la organizacin social comunitaria de la "ida de los hombres y
produce un desgarramiento de los indi"iduos que pasan a concebirse en su relacin con los
otros y consigo como una cosa.
Este bre"e rastreo del problema de la cosi!icacin en -arx y &uk%cs tiene la
intencin de aclarar la posicin de ese concepto en la obra que tratamos. En el acercamiento
de Adorno y Horkheimer al marxismo en la dcada del 9<; es de gran importancia el in!lujo
sobre ellos de &uk%cs.
3ara Adorno y Horkheimer el proceso de subjeti"acin de la razn est% entrelazado a
una creciente instrumentalizacin$ el dominio de la naturaleza mediante el trabajo sir"e de
patrn para modelar la relacin entre conocimiento I que as pasa a ser meramente !ormal I
y cualquier contenido. &a razn al subjeti"arse se hace independiente de !ines
racionalmente moti"ados, la instancia racional de los hombres se restringe y se declara
impotente en la determinacin de !ines tales como la !elicidad, la justicia y todo otro bien
del que se pretenda objeti"idad y uni"ersalidad.
Aunque como ad"ierte Hellmer (566:= 5B6,= >&a concordancia con &uk%cs sir"e m%s
que nada para con!undir= para Horkheimer y Adorno la racionalidad de intercambio de la
sociedad capitalista slo es el caso extremo de esa unin de racionalidad !ormal e
instrumental cuyo rastro siguen ellos por el contrario hasta la prehistoria de la razn y el
pensamiento conceptual?.
&a Dialctica del iluminismo se re"ela como singular en su lectura del proceso de
racionalizacin burguesa del mundo. 3ara ello los autores operan un cambio en la estrategia
conceptual que tiene "astos alcances en la obra posterior de cada uno. El n8cleo de este
cambio "iene dado por la consideracin de la naturaleza del pensamiento conceptual, es
decir por las caractersticas que toma el momento abstracti"o. &a lgica de dominio de la
naturaleza, tanto externa como interna, y cosi!icacin queda encallada en la estructura
misma del pensamiento conceptual. 3or lo tanto ya no es el proceso histrico que en una
poca de su desarrollo adquiere una estructura determinada de apropiacin de la naturaleza
y mediacin social entre los indi"iduos$ si no que el propio proceso de !ormacin de la
conciencia queda implicado en la cosi!icacin= >+omo la cosa, el instrumento material, que
se mantiene idntico en situaciones di"ersas, y separa as el mundo I catico, multi!orme y
disparatado I de lo que es e"idente, uno e idntico, el concepto es el instrumento ideal, que
a!erra todas las cosas en el punto que se pueden a!errar?(5677= GD,. &a cosi!icacin se halla
presente desde los albores de la hominizacin. &a con!ormacin de la conciencia se
produce por la sujecin de la naturaleza interna en "istas del en!rentamiento con la
naturaleza externa. &a razn a causa de su parentesco protohistrico con el trabajo queda
reducido a aparato, en sus principios rudimentarios, de control tcnico. &a rei!icacin por la
operati"idad !ormalF instrumental queda emparejada con la historia racional. Esto queda
asentado en una "isin de !uerte tono Jantropolgico9 donde los dos polos aglutinantes que
orientan la exposicin son el trabajo y la represin. Kodo es!uerzo del hombre para dominar
la naturaleza que ha objeti"ado mediante el >concepto como unidad caracterstica de
aquello que bajo l se ha comprendido? (5677= <6, se traduce en una cosi!icacin. A este
contexto de lectura crtica del acontecer histrico se le agregan, para la con!iguracin que
adquiere en la Dialctica del iluminismo, las >Kesis de !iloso!a de la historia? de Lenjamin,
que Adorno y Horkheimer toman como eje directriz de sus especulaciones sobre la historia.
Lenjamin realiza una re"isin de las esperanzadas intenciones del tipo de pensamiento que
empareja progreso tcnico en el dominio de la naturaleza con el progreso sin m%s. A esta
concepcin tecnocr%tica del progreso le opone una comprensin del progreso que no se
comporte ingenuamente respecto a la explotacin de la naturaleza.
3ara contrarrestar la posicin que pregona la historia como progreso Horkheimer y
Adorno incluyen momentos de la hermenutica !reudiana y su comprensin de la
ci"ilizacin como restriccin instinti"a por la imposicin del trabajo que genera costes en
los indi"iduos. +on esta inclusin en el complejo de pensamiento de una "isin
especulati"a de la historia se puede entender m%s acabadamente porque la estructura de la
dominacin es lle"ada a totalidad que cubre la e"olucin entera de la especie hombre en su
en!rentamiento con la naturaleza para conser"arse. 0e esta manera queda urdido el hechizo
en que la humanidad se "e encerrada ya en la prehistoria por el car%cter esencial del trabajo.
En el !ragmento titulado >#nters por el cuerpo? se lee= >Lajo la historia conocida de
Europa corre una historia subterr%nea. Es la historia de la suerte de los instintos y las
pasiones humanas reprimidas o des!iguradas por la ci"ilizacin? (5677= <@:,. Kodo este
apartado es un ejemplar trozo de una lectura histricoF!ilos!ica de la imposicin !orzada al
trabajo y la represin instinti"a. El cuerpo es reducido a herramienta de trabajo, la
sublimacin es el mecanismo pri"ilegiado para la !ormacin de las instituciones
estabilizadoras de la cultura. En esta consideracin del con!licto entre hombre y naturaleza
se han perdido los patrones normati"os implcitos sostenidos en la idea de contradiccin
entre !uerzas producti"as y relaciones de produccin. A pesar que la categora trabajo sigue
siendo central para la comprensin de la "ida de los hombres, en "istas de la re!ormulacin
que se opera en ella, los autores no pueden apaAarse en -arx y su expectati"a de cambio
re"olucionario. El trabajo ha perdido su tinte positi"o, con el cual -arx y toda"a &uk%cs
pudieron construir un sentido emancipador inmanente a la propia e"olucin de la historia.
5

&a dialctica del proceso histrico le permita a -arx esperar una trans!ormacin de
la "ida social de los hombres mediante una praxis que tu"iera como moti"o rector la
disolucin de lo rei!icado. &a nocin de una sociedad racional, la utopa de una asociacin
de hombres libres quedaba conectada con las posibilidades nsitas en el decurso histrico.
Esta apertura de la historia hacia una potencialidad, autogenerada, para su superacin es lo
queda anulada en Horkheimer y Adorno. &a expectati"a de una sociedad emancipada se
trueca en la realizacin de una sociedad administrada lle"ada hasta la totalizacin. 0e esta
manera la historia cambia de signo= >)na construccin de la historia uni"ersal debera
mostrar cmo pese a todos los dtours y las resistencias, el dominio coherente de la
naturaleza se impone cada "ez con mayor nitidez e integra toda interioridad? (5677= <DG, y
al contrario de tener su !in en mostrar la aparicin progresi"a de la idea de bien o la
presencia de la libertad, debe hacerse eco del horror como destino.
&a idea bajo la que se comprende a la historia es la de una lgica de la decadencia, los
autores rescatan la posibilidad de emancipacin de tal !orma que se engarce
coherentemente con su pro!undizacin de la rei!icacin. 2i >toda rei!icacin es un ol"ido?
5
>El cambio de una concepcin positi"a del trabajo social a una concepcin negati"a introdujo una nue"a
!ase en la historia de la teora crtica? (Honneth 5665= BG6,.
(5677= <@<, y el ol"ido se produce en la prehistoria, en la que el hombre renuncia a su
naturaleza interna para conser"arse uno e idntico, entonces la liberacin debe ser acorde a
esta caracterizacin. Horkheimer y Adorno est%n guiados por la idea de una reconciliacin
entre razn y naturaleza, una unidad armoniosa entre uni"ersalidad y particularidad. &a
disolucin de la rei!icacin se "ale del recuerdo liberador cuyo !in es >una anamnesis de la
naturaleza en el sujeto? (5677= G@,. Esta !ormulacin se deshace de las caractersticas
emancipatorias del trabajo y a la "ez desespera de una posible historizacin de la
emancipacin.
L#L&#E1/A'MA
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