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Comunicaciones Satelitales

Introduccin
Un satlite es un cuerpo celeste que gira en torno a un planeta, que permite
la comunicacin entre un gran nmero de usuarios, para que esto suceda el
mismo debe poseer una estacin que transmita el mensaje o la informacin y el
satlite la amplifique y la retransmite hacia otro punto en la tierra. La ventaja de
esto es que se realiza a una gran velocidad en pocos segundos y no se pierde la
informacin. Permitiendo conectar y comunicar a una gran cantidad de personas
que se encuentran separadas por una distancia considerable. Los sistemas de
comunicaciones satelitales cada da van avanzando y evolucionando lo que
conlleva a crear satlites ms rpidos, ms livianos, con mayor duracin y
eficientes.
A continuacin ampliaremos un poco ms de este tema lo que conlleva la
creacin, puesta en rbita, ventajas y desventajas, de los tipos de satlites para su
mejor comprensin.
Desarrollo
Un satlite en astronoma se define como un cuerpo celeste que gravita
alrededor de un planeta; as decimos que la Luna es el satlite natural de la Tierra.
En astronutica, se denomina satlite artificial a un ingenio fabricado por el
hombre y situado en rbita terrestre o planetaria.
Bsicamente un sistema satelital es un sistema repetidor. La capacidad de
recibir y retransmitir se debe a un dispositivo receptor-transmisor llamado
transpondedor, cada uno de los cuales escuchan una parte del espectro, la
amplifica y retransmite a otra frecuencia para evitar la interferencia de seales.
Un sistema satelital consiste en un cierto nmero de transpondedores
adems de una estacin terrena maestra para controlar su operacin, y una red de
estaciones terrenas de usuarios, cada uno de los cuales posee facilidad de
transmisin y recepcin.
Todos los satlites artificiales, tienen unos componentes comunes, y otros
especficos de su misin:
Sistema de suministro de energa: Asegura el funcionamiento de los
sistemas y regula la energa. Normalmente est constituido por paneles solares.
Sistema de control: Es el ordenador principal del satlite y procesa las
instrucciones almacenadas y las instrucciones recibidas desde la Tierra.
Sistema de comunicaciones: Conjunto de antenas y transmisores para
poder comunicarse con las estaciones de seguimiento, para recibir instrucciones y
enviar los datos captados a otra estacin en la tierra.
Sistema de posicionamiento: Mantienen el satlite en la posicin
establecida y lo apuntan hacia su(s) objetivo(s).
Blindaje trmico: Constituye el aislante trmico que protege los
instrumentos del satlite de los cambios bruscos de temperatura a los estn
sometidos, dependiendo de si reciben radiacin solar o estn de espaldas al Sol.
Esta proteccin, es la que da el color dorado caracterstico de muchos satlites.
Carga til: Conjunto de instrumentos adaptados a las tareas asignadas al
satlite. Varan segn el tipo de satlite.
Evidentemente para poner en rbita los satlites son necesarios potentes
cohetes propulsores. La potencia de los cohetes est en funcin del peso del
satlite y de la rbita a la que hay que subirlo.
La mayor parte de los lanzadores de satlites son desechables. La
lanzadera espacial norteamericana, es el primer vehculo espacial recuperable,
capaz de poner satlites en rbita baja.
Cabe sealar las propiedades fundamentales de las rbitas que puede
alcanzar o lograr un satlite son resumidas por las tres leyes del movimiento
planetario de Kepler. Cabe destacar que Kepler descubri esas tres leyes
empricamente, basadas en conclusiones de notas de extensas observaciones de
Marte por Tycho Brahe. A travs de estas leyes se estableci el movimiento
planetario con respecto al sol; stas son igualmente aplicables a los satlites con
respecto a la tierra y son un buen punto de partida.
Existen distintos tipos de satlites, entre ellos podemos nombrar:
Satlites Cientficos: Tienen como principal objetivo estudiar la Tierra: superficie,
atmsfera y entorno y los dems cuerpos celestes. Estos aparatos permitieron que
el conocimiento del Universo sea mucho ms preciso en la actualidad.
Satlites de comunicacin: Se ubican en la interseccin de la tecnologa del
espacio y la de las comunicaciones. Constituyen la aplicacin espacial ms
rentable y, a la vez, ms difundida en la actualidad.
Satlites de meteorologa: Son aparatos especializados que se dedican
exclusivamente a la observacin de la atmsfera en su conjunto.
Satlites de navegacin: Desarrollados originalmente con fines militares al
marcar el rumbo de misiles, submarinos, bombarderos y tropas, ahora se usan
como sistemas de posicionamiento global para identificar locaciones terrestres
mediante la triangulacin de tres satlites y una unidad receptora manual que
puede sealar el lugar donde sta se encuentra y obtener as con exactitud las
coordenadas de su localizacin geogrfica.
Satlites de teledeteccin: Permite localizar recursos naturales, vigilar las
condiciones de salud de los cultivos, el grado de deforestacin, el avance de la
contaminacin en los mares y un sinfn de caractersticas ms.
Satlites Militares: Apoyan las operaciones militares de ciertos pases, bajo la
premisa de su seguridad nacional.
Resulta conveniente destacar que un satlite artificial estacionado en el
espacio con el propsito de servir a telecomunicaciones usando frecuencias de
radio y microondas.
Banda L: Es un rango de frecuencias utilizado en las comunicaciones va satlite.
El rango de frecuencias en las que opera la banda L son las comprendidas entre
Rango de frecuencias: 1.53-2.7 GHz. Las Ventajas: grandes longitudes de onda
pueden penetrar a travs de las estructuras terrestres; precisan transmisores de
menor potencia e inconveniente son que posee poca capacidad de transmisin de
datos.
Banda Ku: Es un rango de frecuencias utilizado en las comunicaciones va
satlite. El rango de frecuencias en las que opera la banda Ku son las
comprendidas entre Rango de frecuencias: 11.7-12.7 GHz, y en transmisin 14-
17.8 GHz. Las principales ventajas son: longitudes de onda medianas que
traspasan la mayora de los obstculos y transportan una gran cantidad de datos e
inconvenientes: la mayora de las ubicaciones estn adjudicadas.
Banda Ka: Es un rango de frecuencias utilizado en las comunicaciones va
satlite. El rango de frecuencias en las que opera la banda Ku son las
comprendidas entre Rango de frecuencias 18-31 GHz. Las ventajas son: amplio
espectro de ubicaciones disponible y las longitudes de onda transportan grandes
cantidades de datos e inconvenientes es que son necesarios transmisores muy
potentes y son sensibles a interferencias ambientales.
Muchos de estos satlites estn en rbitas geoestacionarias, aunque algunos
sistemas recientes usan orbitas ms bajas.
De acuerdo a la ruta que sigue el satlite alrededor de la Tierra se definen
distintas rbitas.
Los satlites son puestos en rbita mediante cohetes espaciales que los sitan
circundando la Tierra a distancias relativamente cercanas fuera de la atmsfera.
Los tipos de satlites segn sus rbitas son:
Satlites LEO (Low Earth Orbit, que significa rbitas bajas): Orbitan la Tierra a
una distancia de 160-2000 km y su velocidad les permite dar una vuelta al mundo
en 90 minutos. Se usan para proporcionar datos geolgicos sobre movimiento de
placas terrestres y para la industria de la telefona por satlite.
Satlites MEO (Medium Earth Orbit, rbitas medias): Son satlites con rbitas
medianamente cercanas, de unos 10.000 km. Su uso se destina a comunicaciones
de telefona y televisin, y a las mediciones de experimentos espaciales.
Satlites HEO (Highly Elliptical Orbit, rbitas muy elpticas): Estos satlites no
siguen una rbita circular, sino que su rbita es elptica. Esto supone que alcanzan
distancias mucho mayores en el punto ms alejado de su rbita. A menudo se
utilizan para cartografiar la superficie de la Tierra, ya que pueden detectar un gran
ngulo de superficie terrestre.
Satlites GEO (Geostationary): Tienen una velocidad de traslacin igual a la
velocidad de rotacin de la Tierra, lo que supone que se encuentren suspendidos
sobre un mismo punto del globo terrestre. Por eso se llaman satlites
geoestacionarios. Para que la Tierra y el satlite igualen sus velocidades es
necesario que este ltimo se encuentre a una distancia fija de 35.800 km sobre el
ecuador. Se destinan a emisiones de televisin y de telefona, a la transmisin de
datos a larga distancia, y a la deteccin y difusin de datos meteorolgicos.
Entre las ventajas del uso de las comunicaciones satelitales podemos
nombrar:
Cobertura: En trminos generales los satlites tienen una cobertura amplia y muy
segura, por lo tanto la capacidad de trasmitir la informacin a grandes distancias
no es pobre, esto dependiendo de la altura en la que este el satlite, por lo general
se instalan en lugares donde desde el punto donde nosotros nos encontramos sea
lejano por ejemplo, los satlites de rbita baja proveen comunicaciones de datos a
baja velocidad y no son capaces de manipular voz, seales de video o datos a
altas velocidades.
Propagacin: Que se refiere al conjunto de fenmenos fsicos que emiten ondas
de radio de un emisor a un receptor, suele ser menor en prdidas de retardos al
enviar la informacin de una estacin a otra, lo cual hace innecesario el uso de
antenas y potencias de trasmisin.
Como en todas las cosas, los satlites de comunicacin tambin presentan
ciertas desventajas, las cuales veremos a continuacin:
Diseo del sistema: Puesto que el nmero de satlites que se requiere para una
cobertura global es mayor, este hecho complica el sistema de instalacin de los
satlites.
Mantenimiento del sistema: Este es mayor, debido al mayor nmero de satlites
y a que son ms afectados por la atmosfera.
Velocidad de desplazamiento
Complicacin con el posicionamiento de los satlites
Costo: ya que va desde los 70 millones de dlares hasta los 350 millones de
dlares.
Es importante de igual forma hacer referencia a la vida til de un satlite se
prolonga durante todo el tiempo que el satlite tiene combustible para poder
moverlo en su posicin orbital.
Este combustible es el que determina la vida til. Aunque existe tambin
un desgaste de los paneles solares y de las bateras que dan potencia elctrica al
satlite a lo largo de su vida til, estos elementos son los que limitan la vida
operativa del satlite a los 10 15 aos que suelen ser habituales.
Conclusin
Los satlites artificiales fueron creados con la necesidad de conectar a una
gran cantidad de personas que se encuentras distantes entre ellas. La
introduccin de los satlites geoestacionarios, podemos apreciar por televisin
eventos que ocurren al otro lado del mundo casi simultneamente. En unos dos o
tres aos la red de telefona celular dirigida por satlite permitir a cualquier
usuario realizar llamadas desde y hacia cualquier parte del mundo con tarifas al
alcance de todos.
As mismo, los satlites geoestacionarios permiten la rpida transmisin de
datos que incluye la red Internet la cual permite, para quien este conectado, en
cualquier parte del mundo, tener acceso a una cantidad astronmica de
informacin sobre cualquier tpico imaginable, enviar mensajes o sostener
comunicaciones prcticamente simultneas con personas situadas an en otros
continentes.
Desafortunadamente an no hay una manera segura y eficiente de recoger
dichos satlites cuando se encuentran fuera de funcionamiento, estos se
convierten en basura espacial.
Lastimosamente los propulsores que impulsan que despegue del satlite
fueron creados para impulsar los cohetes o armas de guerras. Incluso los satlites
tienen una funcin en las operaciones militares de ciertos pases, bajo la premisa
de su seguridad nacional. Es difcil pensar que el ser humano bajo la premisa de
las guerras y batallas ha creado los mejores avances tecnolgicos para la
humanidad.