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NDICE

I. Introduccin1
II. Las drogas3
II.I Qu son las drogas?
II.II Tipos de drogas
III. Adiccin a las drogas7
IV. Administracin de las drogas y su llegada al sistema nervioso
central.11
IV.I Tipos de administracin
IV.II Entrada de las drogas al sistema nervioso central
V. Efectos de las drogas y las estructuras que intervienen en su
consumo..13
VI. Neurotransmisores que intervienen en el consumo de
drogas..20
VII. Consecuencias del consumo de drogas...23
VIII. Bibliografa....24










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I. Introduccin
En el transcurso de la historia del hombre, el consumo de drogas ha sido constante en
diversos pueblos y culturas (hindes, chinos, sirios, iranes, griegos, romanos, etc.), por ello
el uso de estas sustancias psicoactivas no es resultado de un fenmeno que recin se
desarroll en el siglo XIX, sino lleva consigo siglos de existencia que podra remontarse
hasta antes de Cristo segn relatos. Por ejemplo, ya en la poca incaica, los indios
consuman la hoja de coca para as mejorar su rendimiento fsico en las alturas de los Andes
ante las duras jornadas de trabajo.
No obstante, con el desarrollo de las ciencias en el siglo XIX, los mdicos comenzaron
a analizar los componentes de ciertas drogas psicoactivas y sus efectos en el
funcionamiento del organismo para la creacin de frmacos o para tratamientos de
enfermedades. Esto fue un comienzo para que las drogas fueran un punto de inters para
mdicos y qumicos y con ello, se produjo una mirada hacia las drogas psicoactivas desde
la ciencia.
Los estudios de Freud sobre la cocana son un claro ejemplo de este nuevo uso de las
drogas, ya que para 1884 escribi un artculo llamado Sobre la coca, el cual revelaba las
propiedades anestsicas de la cocana, cuya aplicacin concreta la hara Kller en
operaciones oftalmolgicas de la crnea, adormeciendo esta capa del ojo con cocana. Sin
embargo, Freud tambin defenda que la cocana no tena una repercusin daina en el
cuerpo, por lo que la recomendaba como un buen antidepresivo. As, se ve un mayor inters
en el estudio de las drogas psicoactivas a partir de su funcionamiento en el cuerpo, sobre
todo del sistema nervioso, lo que incluso poda tener consecuencias en la conducta del
hombre.
Por otro lado, con los avances tecnolgicos fue posible aislar y unir los principios
activos de las drogas, tal como la destilacin del alcohol. De esta manera, a partir del
aislamiento de ciertos de alcaloides como la cafena, cocana, morfina se comenzaron a
crear nuevas drogas que con la aparicin de la jeringa hipodrmica (administracin va
intravenosa) aparecieron las anfetaminas y la herona.


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Entonces con todos estos progresos en las drogas psicoactivas, no se percat que habra
de tener efectos negativos en la sociedad, puesto tanto como avanzaba el desarrollo de las
drogas tambin lo haca el consumo de estas sustancias. Con ello, se encontr personas
dependientes a las drogas, por lo que se fue convirtiendo en un fenmeno social. As, a
inicios del siglo XX varios pases crearon polticas internas en busca de la reduccin de
individuos drogadictos, restringiendo drogas como el opio, morfina, cocana, herona y
algunos derivados sintticos.
Fue en este contexto que las drogas comenzaron a ser un problema social relevante y con
ello, se comenz a estudiar la drogadiccin y sus consecuencias cerebrales. Ya a fines de
los 60s, la Organizacin Mundial de la Salud se pronunci sobre los efectos de las drogas
psicoactivas y les otorg una definicin que veremos en la prxima seccin.

















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II. Las drogas

II.I Qu son las drogas?
Acerca de la definicin de las drogas se ha dicho mucho y con el tiempo se ha llegado a
delimitar cada vez ms el trmino de droga. En 1969, la Organizacin Mundial de la Salud
se pronunci sobre este tema, considerando a la droga como toda sustancia que,
introducida en un organismo vivo pueda modificar una o varias de sus funciones (Freixa,
1981). Esta definicin resulta muy general, inexacta y poco til para demarcar realmente el
campo de las drogas. En primer lugar, engloba sustancias qumicas, psicoactivas, naturales,
sintticas, frmacos de prescripcin, cuyos denominadores comunes son su toxicidad y la
probable dependencia a partir de ellos.
De esta manera, esta definicin puede referirse a varias sustancias que siempre han sido
legales como ciertos medicamentos o a sustancias liberadas como por ejemplo el alcohol o
tabaco. Todas estas posibilidades de drogas a partir de la propuesta de la OMS no
corresponden a las drogas ilegales, sino a una serie de opciones de sustancias, frmacos que
estn aceptados socialmente, por lo que es tan amplia esta definicin que realmente no se
llega especificar y aclarar la verdadera naturaleza de las drogas y sus propiedades. Estas
primeras definiciones tan inexactas probablemente radiquen al contexto de la poca, en la
que an se desconoca qu eran las drogas, se haban hecho estudios, pero todava faltaba
bastante por conocer y comprender.
Nosotras hemos optado por la definicin de Del Moral y Fernndez, puesto que
consideramos que delimita adecuadamente la naturaleza de las drogas. Ellos proponen:
Aquellas sustancias psicoactivas con accin reforzadora positiva, capaces de generar
dependencia psicolgica y tambin fsica y que ocasionan, en muchos caso, un grave
deterioro psicoorgnico y de conducta social y tiene un fin que no es mdico (2009).
Entonces, bajo esta definicin la droga es capaz de producir cambios en el funcionamiento
fisiolgico del organismo que llevar a una alteracin de su percepcin, estado de nimo,
conciencia y comportamiento ya sea de una manera a corto o largo plazo. Los mayores o
menores efectos de estas sustancias dependen de varios factores: el tipo de droga, la dosis


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consumida, su frecuencia de consumo y las caractersticas fsicas, psicolgicas y sociales de
la persona consumidora.
Desde un punto de vista farmacolgico, las drogas y los medicamentos son considerados
en el mismo rubro, ya que ambos cumplen un rol farmacolgico en el organismo ms all
de los efectos que puedan tener. A pesar de esta perspectiva simplista y reduccionista de las
drogas, pueden resultar tiles las contemplaciones generales de la farmacologa. As, las
drogas son llamadas xenobiticas, pues no son sustancias ajenas a nuestro cuerpo y no
aportan ningn valor nutritivo para el funcionamiento del cuerpo. Asimismo su accin
farmacolgica va seguida de un metabolismo, es decir de una transformacin en productos
generalmente inactivos, eliminados las ms de las veces por la orina (Richard, 2003).
De esta manera, ya desde una perspectiva psicofisiolgica de las drogas, la distincin
entre una droga y un frmaco no viene dada por criterios farmacolgicos, qumicos, sino
sino por diferencias de uso. El primer factor resulta que el propio individuo se
autoadministre la sustancia psicoactiva con fines recreativos y sin prescripcin mdica. El
segundo aspecto tiene que ver con el objetivo del consumo de la droga sea diferente al de la
curacin de una patologa o enferemedad. De hecho, algunas sustancias pueden ser
consideradas drogas o frmacos segn el contexto: los antidepresivos son en principio
frmacos de prescripcin utilizados para el tratamiento de la depresin, creando por
ejemplo una mayor cantidad de serotonina. No obstante, si el antidepresivos es tomado sin
receta mdica ni a modo de terapia ya es considerado una droga psicoactiva o de abuso.
Aunque las objeciones que se pueden hacer a esta definicin son mltiples, es la ms
comnmente aceptada.
Entonces, podemos observar que dentro de los efectos de las drogas en nuestro
organismo se presentan dos divisiones: los efectos somticos y psquicos, los cuales se dan
simultneamente en el cuerpo. Es necesaria la distincin de estos para tomar en
consideracin cmo alteran las drogas el funcionamiento del organismo, pero a su vez,
tanto el aspecto somtico como el psquico estn en estrecha relacin, puesto que los
efectos producidos en el funcionamiento de nuestro organismo en por ejemplo
neurotransmisores repercuten en nuestra conducta, pero tambin facultades cognitivas.


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Debido a esta accin sobre los procesos mentales se les ha llamado a las drogas como
psicotrpicas, es decir tienen cierto atractivo para la psique.

II.II Tipos de drogas
A pesar que se encuentran varias clasificaciones con respecto a las drogas, como por
ejemplo a partir de su status legal, origen, riesgo, etc. Nosotros hemos elegido la
clasificacin de estas a partir de los efectos que las drogas psicoactivas producen tanto por
el lado fisiolgico como conductual.
En primer lugar, se encuentran las drogas depresoras del sistema nervioso central o
tambin llamadas psicolpticas, puesto disminuyen el tonus psicolgico, entendido este
trmino como el resultante del nivel de vigilancia y del estado de humor, dicho de otra
forma: el tonus combina la situacin entre despierto-dormido con la de eufrico-deprimido
(Freixa, 1981). Este tipo de drogas inhiben y retrasan la actividad nerviosa y disminuyen
el ritmo de las funciones corporales (Del Moral & Fernndez, 2009). Desde el
funcionamiento fsico, retrasan el ritmo cardaco y la respiracin, disminuyen la
coordinacin muscular y la energa. Por otro lado, entorpecen movimientos por medio de la
alteracin de los sentidos y la mente. A partir de lo psicolgico, produce aturdimiento,
apata, disminucin de la tensin y la angustia. Finamente, este tipo de droga produce un
retardo o disminucin de los impulsos. Entre los ejemplos se encuentran: el alcohol, la
morfina, herona que son derivados del opio, las benzodiacepinas y los disolvente voltiles.
En segundo lugar, se encuentran las drogas estimulantes del sistema nervioso central
o psicoanalpticas, ya que elevan el tonus trmino explicado en el prrafo anterior. Tal
como dice su nombre excitan el funcionamiento del sistema nervioso central,
incrementando el ritmo de las funciones corporales, mediante la liberacin de
neurotransmisores estimulantes por parte de las clulas nerviosas. En el aspecto fsico,
produce efectos energizantes en los msculos, una aceleracin de los ritmos cardacos, una
mayor presin sangunea, activacin en el metabolismo y un menor apetito. Puede acarrear
problemas cardacos, vasculares o convulsiones sobre todo si se da un consumo a largo
plazo. Con respecto al estado de nimo, con las drogas estimulantes uno se siente ms


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vigoroso, eufrico y excitado. Asimismo puede producir la sensacin de una aparente
mayor confianza, se presenta un deterioro cognitivo y de la funcin motora, disminuyendo
los tiempos de reaccin. En suma, se aumentan los estados de vigilia y energa, levantan el
nimo y retrasan el sueo. Se establece una distincin entre estimulantes mayores (cocana,
anfetamina, metanfetamina) y menores (nicotina y cafena, t).
Las drogas perturbadoras de la actividad del sistema nervioso central o
psicodislpticos ya que desvan el tonus ocupan el tercer lugar. A nivel psicolgico,
producen un estado de conciencia alterado, distorsionan las cualidades perceptivas de los
objetos y evocan imgenes sensoriales, sin entrada sensorial (alucinaciones). Adems
modifican la nocin del tiempo y del espacio e incluso produce la exageracin de las
sensaciones sobre todo del odo y vista. A nivel psicolgico, se puede presentar angustia,
pnico, euforia, disminucin de la atencin, concentracin y con un consumo continuado
trastornos de memoria y deterioro cognitivo persistente. Por ltimo, hay un mayor riesgo de
exacerbacin de enfermedades mentales. Entre estas drogas se encuentran el LSD, el
cannabis y drogas de sntesis como el xtasis.
Cabe resaltar que el riesgo de una droga se clasifica a partir de su dependencia sea fsica
y psicolgica. Tambin se toma en cuenta la velocidad, en la que uno se vuelve adicto a la
droga y por ltimo la toxicidad de esta. De esta manera, se presenta cierta jerarquizacin de
las drogas sobre sus factores de riesgo, determinando as cuales son ms peligrosas. Segn
la OMS, clasifica como ms riesgosas a las drogas depresoras del sistema nervioso (opio,
alcohol). En segundo lugar se encuentran las drogas estimulantes (cocana, anfetaminas) y
por ltimo las drogas perturbadoras del sistema nervioso se consideran las menos
peligrosas.
Finalmente, aun as presentndose una clasificacin entre los efectos de las drogas es
importante considerar que esta es una tipologa general, puesto que cada droga individual
por ms que se enmarque en estimulante, depresora o perturbadora, tiene efectos diferentes
en el organismo. Por ello, ms adelante se hablar de los efectos especficos de cada droga
psicoactiva.



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III. Adiccin a las drogas

Cuando hablamos de la adiccin a las drogas, hacemos referencia en primera instancia al
adicto, entonces para definir qu es la adiccin en s misma debemos de saber qu es un
adicto, segn Pinel: es un consumidor habitual de droga, pero no todos los consumidores
habituales de droga son adictos. Los adictos son consumidores habituales de droga que
siguen consumiendo la droga a pesar de los efectos adversos sobre su salud fsica y su vida
social, a pesar de sus esfuerzos reiterados por dejar de consumirla (2001, p.402). En este
sentido, encontramos que la adiccin a las drogas es la accin de administrarse las mismas
de una manera desmedida a pesar de sus consecuencias.
Un tpico importante en relacin a la adiccin es su naturaleza. En un inicio, se plante
que la adiccin tena como elemento principal la dependencia fsica generada por el
consumo de drogas y que el individuo que las consuma se encontraba en una relacin de
dependencia de la misma pues su cuerpo le peda el consumo; no obstante, recientes
investigaciones sealan que a pesar de que la dependencia fsica tiene un papel importante
en la adiccin a las drogas, no la explicaba del todo pues se reportaron casos en donde
individuos adictos que presentaban el sndrome de abstinencia luego de un periodo de
desintoxicacin en donde sus sntomas desaparecan, los mismos volvan a administrrsela.
En relacin a lo previamente expuesto, encontramos que la dependencia fsica no
otorgaba la respuesta concreta a la naturaleza de la adiccin; en ese sentido, se cre el
termino de dependencia psicolgica para referirse a la excepciones de esta supuesta regla
general. Sin embargo, recientes investigaciones nos dan luces de que el trmino acuado,
previamente expuesto, no era necesario y que la naturaleza de la adiccin a las drogas
podra ser explicada a travs de un estudio mucho ms exhaustivo que arrojara nuevos
hallazgos.
Recientes estudios sealan la enorme importancia que representa el aprendizaje en la
adiccin a las drogas en tanto que se asumen dos procesos importantes vinculados a la
misma; estos son la tolerancia, referida a que a mayor exposicin a una droga menores


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sern los efectos que se percibirn en el individuo que la consume, y a la abstinencia,
referida a la sensacin de malestar cuando un individuo que estaba habituado a consumir
una determinada droga ya no la consume. Estos dos procesos han sido analizados a partir
del aprendizaje y se han ubicado tres fenmenos importantes que son la tolerancia
contingente a la droga, la tolerancia condicionada a la droga y los efectos condicionados de
la abstinencia.
Antes de explicar en qu consiste estos tres fenmenos, resulta importante aclarar que
esta importancia en relacin al aprendizaje no significa que explique lo qu es la adiccin
en general. Pinel (2001) nos dice que si no se tiene en cuenta la experiencia y la conducta
de los sujetos, las investigaciones estaran brindando solo respuestas parciales.
En relacin a la tolerancia contingente a la droga, encontramos que esta se refiere a la
tolerancia generada a los efectos mismos de las drogas; en este sentido, se entendera el por
qu un individuo luego de empezar a consumir drogas requiere, al pasar el tiempo, de una
dosis de mayor cantidad para poder sentir los efectos que sinti cuando el mismo empez
su consumo.
La tolerancia condicionada a la droga hace referencia al entorno en el que la droga
fue administrada. Segn la teora de Siegel (citado en Pinel, 2001) el entorno habitual en
donde se consume una determinada droga genera que los efectos de la misma se toleren
en mayor medida que cuando consumes la droga en otro entorno y/o contexto. De
acuerdo a Pinel:
Siegel considera que cada caso de administracin de droga es una ensayo de
condicionamiento pavloviano, en el que diversos estmulos del entorno que predicen
regularmente la administracin de la droga (por ejemplo, bares, aseos, agujas u
otros drogadictos) constituyen estmulos condicionados, y que los efectos de la droga
constituyen estmulos incondicionados. El supuesto principal de la teora es que los
estmulos condicionados que predicen la administracin de la droga llegan a
provocar respuestas condicionadas opuestas a los efectos incondicionados de la


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droga. Siegel ha denominado a estas hipotticas respuestas condicionadas opuestas
respuestas compensatorias condicionadas (2001, p.405).
Al hacer referencia a los efectos condicionados de la abstinencia, encontramos que:
En ausencia de la droga, el entorno de consumo de la droga debera provocar efectos
opuestos a los efectos originales de la droga. Los efectos de abstinencia provocados por
el entorno de consumo de la droga o por otras claves relacionadas con la droga son
efectos de abstinencia condicionados (Pinel, 2001, p. 405).
Luego de tener clara la importancia del aprendizaje en la abstinencia, resulta preciso
acotar dos grupos de teoras que hacen referencia a la naturaleza de la adiccin a las
drogas. Las primeras son las teoras de la dependencia fsica de la adiccin y el segundo
grupo son las teoras del incentivo positivo de la adiccin.
Cuando nos referimos a las teoras de la dependencia fsica, encontramos que estas le
dan mayor importancia al aprendizaje inmerso en los procesos de tolerancia y
abstinencia; las citadas teoras, otorgan a los efectos condicionados de la abstinencia la
naturaleza de la adiccin. Sin embargo, recientes investigaciones ponen en duda este
supuesto en tanto que: muchos de los efectos provocados por los entornos que
previamente se han asociado con el consumo de la droga son parecidos a los de la droga,
en lugar de ser opuestos. El segundo problema es que los animales experimentales y los
adictos a menudo muestran una preferencia por claves que predicen la droga, incluso
cuando no se va a presentar la droga (Pinel, 2001, p.419).
Ante esta fuerte crtica por la incapacidad de explicar la naturaleza de la adiccin a
las drogas en los individuos es que se presenta este segundo grupo de teoras, que son las
teoras del incentivo positivo de la adiccin. Las citadas, se refieren a que:
los adictos pueden autoadministrarse drogas para suprimir los sntomas de
abstinencia o para escapar de otros aspectos desagradables de su existencia, pero
mantiene que el factor principal en la mayor parte de los casos de adiccin es el
ansia por las propiedades incentivadoras positivas (generadoras de placer) de las


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drogas (McAulife et al., Stewart, de Wit y Eikelboom,1984, citado en Pinel, 2001,p.
420).
Este ltimo grupo de teoras, que hacen referencia al incentivo positivo de la adiccin, es
el que ms se toma en cuenta al momento de investigar la adiccin a las drogas en la
actualidad. Los incentivos positivos de la adiccin se encuentran en una importante relacin
con los circuitos de recompensa de la autoestimulacin intracraneal que ser explicado en
apartados posteriores.






















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IV. Administracin de las drogas y su llegada al sistema nervioso central
La administracin de las drogas resulta de suma importancia al momento de analizar la
velocidad y la intensidad en la cual la droga llega a sus respectivos lugares de accin para
provocar los efectos derivados de las mismas.
IV.I Tipos de administracin
En cuanto a los tipos de administracin de las drogas, encontramos que habitualmente
existen cuatro vas; estas son por ingestin oral, por inyeccin, por inhalacin y por
absorcin a travs de las membranas mucosas de la nariz, el ano y el recto.
En relacin a la ingestin oral, encontramos que es la ms comn y la menos peligrosa
pues hay menos riesgo de infecciones en contraste con los otros medios de administracin;
el problema que presenta esta va es que no es predecible porque depende de factores
internos como la cantidad de comida que hay en el estmago.
Cuando hablamos de la administracin por inyeccin, encontramos que hay tres tipos: la
subcutnea, la intramuscular y la intravenosa, que es la ms rpida debido a que la sangre
lleva la droga directamente al cerebro. Sus principales riesgos son el alto grado de
probabilidad de infecciones y de transmisin de enfermedades al igual que un alto ndice de
probabilidad de sobredosis.
La inhalacin hace referencia a la absorcin de la droga a travs de la red de capilares de
los pulmones; las drogas usuales en la inhalacin son la marihuana y el tabaco.
Si hablamos de la Absorcin a travs de las membranas mucosas presentes en la boca, la
nariz y el recto, encontramos que la droga que ms se administra por esta va es la cocana,
IV.II Entrada de las drogas al sistema nervioso central
Una vez que la droga llega al torrente sanguneo por cualquiera de las 4 vas
previamente expuestas: la sangre la transporta a los vasos sanguneos del sistema nervioso
central. Afortunadamente hay un filtro protector, la barrera hematoenceflica, que hace
difcil que muchas sustancias qumicas transportadas por la sangre potencialmente


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peligrosas pasen de los vasos sanguneos del sistema nervioso central a las neuronas del
sistemas nervioso central(Pinel, 2001,p. 399). Es importante recalcar que si bien es cierto
que las drogas logran atravesar la barrera hematoenceflica, la sola existencia de la misma
nos indica que los efectos de las drogas podran ser mayores si es que esta no existiera.














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V. Efectos de las drogas y las estructuras que intervienen en su consumo
Las drogas actan de forma especial en el cerebro lo que produce los efectos, actan
sobre ciertas estructuras as estos efectos varan segn el tipo de droga que se ingiera.
Cmo hemos visto, los distintos tipos de droga actan de forma diferente en el sistema
nervioso; es por esto que a continuacin haremos un repaso de cada droga en especfico y
los efectos que produce detalladamente.
Alcohol
El alcohol es una droga legal y una de las ms populares y aceptada dentro de la
sociedad occidental. Se usa recreacionalmente en reuniones sociales y otros mbitos. El
alcohol es producto de la fermentacin de los azcares, como la cerveza, el vino, etc.
Cuando se destilan estas bebidas fermentadas se oo09 btienen bebidas ms puras como el
whisky y el vodka. El principal componente activo en el alcohol es el etanol, mientras ms
pura sea la bebida ms concentracin de etanol tendr. El etanol es un depresor del sistema
nervioso, no es un producto normal del metabolismo humano por lo que la entrada en el
organismo humano de cantidades elevadas de etanol provoca un desequilibrio metablico,
puesto que el organismo debe destinar recursos para procesarlo y eliminarlo (Quezada &
Lizasoain 2009). Este proceso se produce casi exclusivamente en el hgado, el etanol utiliza
una cadena enzimtica que primero transforma al etanol en aldehdo actico y,
posteriormente, ste en acetato (Quezada & Lizasoain 2009). El hgado se encarga de
procesar estas enzimas siempre que estn en un nivel adecuado pero cuando se consume
alcohol en exceso y los niveles suben, el hgado ya no puede procesar estas enzimas y se
produce una intoxicacin; lo que se conoce como borrachera.
Esta intoxicacin o borrachera tiene efectos depresivos en el sistema nervios como ya lo
habamos visto, por esto es que deprime el centro respiratorio y vasomotor. Por este efecto
depresivo es que tambin se producen decrementos en la ejecucin motora; se enlentecen
las respuestas y hay una menor precisin en las mismas (Hernndez & Sanchez 1995).
Tiene efectos en el rin, inhibiendo la liberacin de ADH lo que provoca diuresis y la
eliminacin de cido rico. Tambin se produce una disminucin de la temperatura


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corporal. El alcohol tiene un efecto ansioltico en el cuerpo, podra funcionar como
anestesia si se inyecta en el tronco nervioso, es por esto que ayuda a la capacidad de
conduccin en situaciones de estrs y ansiedad ya que desplaza del poder espectral de
frecuencias ms lentas y un incremento de la aparicin e intensidad de ondas alpha, los
cuales seran indicativos de una mayor relajacin en el sujeto (Hernndez & Sanchez 1995).
Los efectos en el aparato cardiovascular es la subida de la presin arterial y la frecuencia
cardiaca, esto se produce porque el alcohol libera histamina y as funciona como
vasodilatador (Quezada & Lizasoain 2009). En el aparato digestivo se aumenta la secrecin
de cido clorhdrico y de gastrina ya que un 30% de la absorcin del alcohol se hace a
travs de la mucosa gstrica. Adems induce al deterioro en el mantenimiento de la fijacin
y agudeza visual lo que produce dificultad para mantener la atencin.
Opioides
Los opioides son todas las drogas derivadas del opio que es una resina que se obtiene de
la adormidera que se planta principalmente en Afganistn. Esta droga fue usada al principio
en mtodos teraputicos ya que funciona como un gran analgsico; sin embargo fue
prohibida al reconocerse su gran potencial adictivo. El opio est compuesto por dos
sustancias una inactiva y otra activa. La sustancia activa est compuesta por 20 compuestos
pero los ms importantes son la morfina, la codena, la tebana, la papaverina, la narcotina y
la narcena (Quezada & Lizasoain 2009).
Los opioides pueden interaccionar con distintos tipos de receptores opioides que se
encuentran en el cerebro, especialmente en reas como la materia gris periacueductal y a lo
largo de la mdula espinal y, en la periferia, por ejemplo, en los plexos mis entricos
digestivos y articulaciones (Fernndez 2005). Se encuentran tres tipos de receptores; el Mu,
Kappa y el Delta. Los opioides pueden actuar como agonistas o antagonistas en uno o
varios de los receptores opioides. Estos receptores tienen diversas funciones fisiolgicas,
incluyendo la regulacin del dolor, la modulacin de las funciones gastrointestinales,
endocrina, autonmica, el aprendizaje y la memoria.


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Entonces los efectos de los opioides seran depresores del sistema nervioso, una de los
principales es su funcin analgsica. El dolor posee dos componentes uno afectivo y otro
sensorial; el opio deprime las estructuras donde se integran las reacciones emocionales
desagradables del dolor sin afectar la capacidad de percibir y localizar el dolor. Esto ocurre
porque la columna nerviosa tiene dos vas de conduccin; una paleoespinotlamica y otra
neoespinotlamica (Quezada & Lizasoain 2009). La paleoespinotlamica es donde
discurren los impulsos que dan lugar a la sensacin desagradable que acompaa al dolor, y
es justamente est la va sobre la que actan los opioides. Estos tambin actan como
depresor primario y continuo sobre la respiracin en virtud a un efecto directo sobre los
centros respiratorios del tronco enceflico (Heredia 1997). Actan sobre las neuronas de los
ncleos protuberanciales que participan en la funcin del centro respiratorio. Los opioides
pueden suprimir el efecto reflejo de la tos ya que deprimen las neuronas del centro tusgeno
del bulbo que desencadena los movimientos convulsivos de la tos (Quezada & Lizasoain
2009). Despus de la administracin aparecen con frecuencia vmitos y nuseas ya que se
estimula la zona quimiorreceptora del rea postrema del bulbo raqudeo. Los opioides
tambin producen miosis que es la reduccin del dimetro de la pupila, pues estimula el
ncleo de Eddiger-Westphal del nervio oculomotor comn (Quezada & Lizasoain 2009).
Tambin tiene un efecto sobre el aparato gastrointestinal; reducen la secrecin de cido
clorhdrico en el estmago y disminuye la secrecin basal de los enterocitos, inhibiendo los
efectos estimulantes de acetilcolina, prostaglandina y pptido intestinal vaso activo en el
intestino delgado.
Cocana
La cocana es el principal alcaloide de las hojas de coca, un arbusto que crece en Los
Andes. Es la droga de comercio ilegal ms extendido despus del cannabis y es
frecuentemente combinada con otras drogas. La cocana es sintetizada con otras sustancias
para poder producir sus variantes; la pasta bsica, que es mayormente fumada y el
clorhidrato de cocana que usualmente se aspira por la nariz. La cocana despus de haber
sido administrada se distribuye ampliamente por todo el organismo, se distribuye ms
rpido si es fumada.


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La cocana es un excitador del sistema nervioso, se comporta como una amina
simpaticomimtico de accin indirecta; es decir, es capaz de remedar las acciones de las
catecolaminas no actuando directamente sobre los receptores adrenrgicos o
dopminergicos, sino aumentando la disponibilidad del neurotransmisor en la hendidura
sinptica (Quezada & Lizasoain 2009). La cocana potencia y prolonga la excitacin en
todos los circuitos neurolgicos donde el transmisor qumico es la noradrenalina, entonces
el exceso de noradrenalina que se produce es el responsable de la mayora de los efectos
farmacolgicos. Adems aumenta la biodisponibilidad de la dopamina y bloque la
recaptacin de serotonina.
La accin de la cocana en el sistema nervioso provoca episodios de euforia y excitacin
conductual; elevacin del nimo, sensacin de mayor energa y lucidez, disminucin del
apetito, insomnio, mayor rendimiento en la realizacin de tareas, disminucin de la
sensacin de fatiga, hiperactividad motora, verbal e ideativa (Quezada & Lizasoain 2009).
Estos efectos ocurren por lo explicado anteriormente, la cocana inhibe la receptacin de
dopamina y aumenta la noradrenalina. La cocana produce tambin aumento en la actividad
simptica, sobretodo en el aparato cardiovascular, lo que ocasiona vasoconstriccin,
aumento de la presin arterial, arritmias y taquicardia. Estimula los centros respiratorios
aumentando su frecuencia lo que podra generar un paro respiratorio. La temperatura
corporal se eleva por prdida del control dopminergico de receptores hipotalmicos de
regulacin de temperatura. Adems produce efectos psicolgicos ya que al aumentar el
rendimiento y lucidez de la persona, sta cree tener una gran confianza y puede tener
reacciones agresivas; sin embargo, una vez que el efecto de la droga va disminuyendo se
produce una depresin profunda, agotamiento y dolores de cabeza (Heredia 1997).
MDMA (xtasis)
El MDMA ms conocido entre la poblacin que lo consume como xtasis, es una
anfetamina o droga de diseo. Esto quiere decir que no tiene un origen natural como las
drogas anteriores sino que fue sintetizada en un laboratorio con fines recreativos a finales
de los ochenta. De entre las drogas de diseo es la ms conocida y es usad comnmente por


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jvenes en fiestas. Tambin se us con fines teraputicos para el tratamiento de las fobias
sociales. El MDMA es una base sinttica derivada de la feniletilamina y relacionada
estructuralmente con la sustancia psicomotora anfetamina y con el alucingeno mescalina,
compartiendo propiedades de ambos compuestos (Quezada & Lizasoain 2009). Es
mayormente consumida por va oral ya que se presenta como una pastilla. Atraviesa bien
las barreras orgnicas por su liposolubilidad y, especialmente, la barrera hematoenceflica;
de ah sus efectos en el sistema nervioso central (Quezada & Lizasoain 2009). Se
metaboliza por procesos de desmetilacin, dealquilacin, desanimacin, hidroxilacin
aromtica y posterior glucurono y sulfoconjugacin.
El MDMA es un excitador del sistema nervioso esto produce efectos en el estado
emocional de la persona, es por esto que esta droga se caracteriza por producir empata,
mayor capacidad verbal y mayor facilidad para interaccionar con los dems, sensacin
positiva y sensualidad. Al ser un derivado de la anfetamina estimula el sistema simptico
produciendo taquicardias, arritmias, hipertensin, temblores, hipertermia, etc. Se producen
alteraciones de la percepcin visual; visin borrosa, cromatismo visual y alteraciones de la
percepcin temporal y tctil (Quezada & Lizasoain 2009) pero no ejerce una actividad tan
significativa como la de los alucingenos como el LSD. La MDMA reduce los sntomas
somticos primarios de miedo: la opresin torcica y la sensacin de angustia, tambin
aumenta la capacidad de comunicacin y de autoconocimiento.
Marihuana
La marihuana es la droga ilegal ms usada en el mundo, y la droga ms conocida. Esta
proviene de la planta Cannabis Sativa, que desde tiempos antiguos se ha usado para fines
recreativos, espirituales y medicinales. Hay un debate actual sobre su legalizacin y se
propone como una droga blanda, con efectos mucho menores que las drogas antes descritas.
Se dice que la marihuana que se consume actualmente es muchos ms concentrada en sus
componentes activos que la consuman en los 60s. La marihuana est compuesta por
cannabinoides que son sus principios activos, hay alrededor de 60 cannabinoides pero los


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ms resaltantes son el THC y el cannbidol o CBD (Quezada & Lizasoain 2009). Los
cannabinoides se localizan en los pelos secretores de la planta.
El cannabis es consumido de distintas maneras pero las ms populares son la ingestin y
la inhalacin. Si se inhala dependiendo de la experiencia se puede inhalar hasta un 40% de
THC, el componente activo de la marihuana, tras esto los niveles plasmticos del THC
llegan al mximo en pocos minutos (Quezada & Lizasoain 2009). Sin embargo, solo una
pequea proporcin penetra en el sistema nervioso central ya que la mayor parte se une a
protenas o a lipoprotenas. El THC se metaboliza rpidamente por enzimas hepticas,
pulmonares y cerebrales. Los cannabinoides son captados por los receptores cannabinoides
que activan el sistema endocannabinoide que acta en el cerebro y cumple ciertas
funciones.
Mientras uno consume y se encuentra sentado se le puede subir la presin arterial pero
sta se baja una vez que se pone de pie (Heredia 1997). El cannabis puede producir ciertas
alteraciones de los movimientos tipo ataxia esto se debe a los receptores localizados en el
cerebelo y los ganglios basales que procesa comportamientos motores y regulan la
informacin sensoriomotora (Quezada & Lizasoain 2009). Deprime los centros de la
corteza cerebral por lo que se pueden producir trastornos de coordinacin y equilibrio
(Heredia 1997). La presencia de receptores cannabinoides en reas relacionadas con la
memoria como el hipocampo, puede producir daos en la memoria a largo plazo as como
interrupciones en el discurso y lenguaje montono (Quezada & Lizasoain 2009).
El cannabis tambin puede ayudar a prevenir los vmitos y las naseas ya que hay
receptores en las estructuras cerebrales que regulan estas conductas. Tiene un efecto
inmunodepresor moderado en el ser humano, sin embargo no se ha demostrado que los
consumidores puedan ser ms susceptibles a una infeccin. El THC tiene una gran afinidad
por las grasas, siendo la estructura de las gnadas, las glndulas reproductoras, bsicamente
grasa; la sustancia se fija en ellas y puede ocasionar infertilidad en ambos sexos (Heredia
1997). Debido a la dilatacin de los vasos sanguneos se produce una congestin de la
conjuntiva, se enrojecen los ojos.


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LSD
El LSD o dietilamida del cido lisrgico, es un alucingeno descubierto casualmente por
Hoffman en 1943. Fue sintetizado con otros ergoderivados, que son alcaloides del
cornezuelo del centeno, y tiene un grande potencial alucingeno. Creci un inters
cientfico por esta droga y se empez a investigar sus posibles fines teraputicos; sin
embargo, fue ilegalizada en los 70s, la experimentacin ces y el LSD pas al mercado
negro. El LSD es un lquido inodoro e incoloro, se colocan dos cosas en cualquier
superficie que pueda absorberlo para su consumo por la va oral. Se metaboliza por
hidroxilacin y se conjuga a nivel heptico, del total ingerido slo una pequea parte llega
al cerebro (Quezada & Lizasoain 2009). Los efectos se empiezan a notar al cabo de media
hora aproximadamente.
El LSD acta como un antagonista serotonrgico, en el sistema nervioso central acta
como agonista parcial de los receptores 5-HT2, tanto pre como postsinapticos, mimetizando
efectos propios de los sistemas serotonergicos centrales, e inhibiendo la activacin de
neuronas serotonergicas de los ncleos del rafe a travs del estmulo de autorreceptores
(Quezada & Lizasoain 2009). El LSD tambin activa a los receptores dopaminrgicos.
Los efectos que produce esta droga son trastornos sensoperceptivos en el que se
presentan alucinaciones e ilusiones visuales o auditivas, pueden surgir tambin
sentimientos de despersonalizacin. Hay mayor sensibilidad en el tacto, se agudizan los
sentidos y puede transferirse de una modalidad sensorial a otra, por ejemplo que se puedan
or los olores (Heredia 1997). Disminuye la actividad intelectual y se produce una
desorganizacin del pensamiento, es caracterstica la profusin atolondrada de ideas que el
individuo se ve incapaz de verbalizar ordenadamente (Quezada & Lizasoain 2009).





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VI. Neurotransmisores que intervienen en la adiccin
En la actualidad, se conocen las estructuras qumicas que componen la mayor parte de
las drogas de abuso. Adems, se cuenta con la capacidad tcnica suficiente para descubrir
estructuras de las drogas que van apareciendo. Cabe destacar, que este conocimiento,
permite que se d el proceso de reconocimiento e identificacin de los sustratos biolgicos
(neurotransmisores, sinapsis, neuronas, redes neuronales, etc.) cuya actividad se modifica
por la presencia de la droga en el organismo. (Ramos J.A. & Fernndez, 2009)
Los neurotransmisores pueden ser definidos como las sustancias qumicas propias del
tejido nervioso. Estos elementos se vern afectados, ya que de estos depende el
funcionamiento de diversas neuronas que se encuentran interconectadas en el cerebro, para
recibir, procesar y emitir la informacin que le corresponde para cada accin caracterstica
de las estructuras especializadas. (Pascual & Fernndez, 2002)
Por ello, es relevante mencionar que las drogas ms fuertes son aquellas que provocan
cambios en el sistema nervioso central, principalmente en el encfalo y la sinapsis entre las
neuronas, donde intervienen los neurotransmisores. El sistema nervioso, en general,
depende de estas sustancias qumicas, ya que como se ha sealado anteriormente, son como
un puente ubicado en el espacio entre las neuronas o entre una neurona y un efector.
En cuanto al proceso especfico que sucede en el sistema nervioso, se puede sealar que
ste capta la informacin de los cambios que se producen en nuestro medio ambiente o
internamente en nuestro organismo. Luego, se encarga de analizar y clasificar las seales,
integrando sta informacin y posteriormente regulando, para ejecutar de forma organizada
mltiples actividades.
Para poder transmitir la informacin, el sistema nervioso, mediante la neurona, la
transforma en una seal electroqumica, conocida como impulso nervioso. El cual, es
transmitido al interior de la neurona mediante el potencial de accin, que consiste en la
despolarizacin y repolarizacin de la membrana del axn en los espacios que se ubican
entre las vainas de mielina, los Nodos de Ranvier. El impulso nervioso mediante sinapsis,


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puede ocurrir de dos formas, elctrica y qumica. Al realizarse qumicamente se emplean
los neurotransmisores.
Es de esta manera, que al ingresar alguna droga en el organismo, interfiere en la accin
de los neurotransmisores, lo cual puede perturbar el funcionamiento del sistema nervioso
incrementando o reduciendo la accin de dichas sustancias.
Si bien es cierto, tal como seala Ramos y Fernndez (2009) a veces aparece una
similitud qumica con algn neurotransmisor, como es el caso de la anfetamina con la
noradrenalina, de la mezcalina con la dopamina o de la psilocina con la serotononina. Otras
veces se ha localizado el sitio de accin de la sustancia. As, la cocana est relacionada con
el mecanismo presinaptico de recaptacin de dopamina y la fenciclidina lo est con los
receptores NMDA para glutamato. En determinadas ocasiones, el estudio del mecanismo de
accin de la droga ha permitido descubrir la existencia de un nuevo neurotransmisor y
caracterizar su participacin en la funcin cerebral. Es el caso de los opiceos en relacin
con el sistema opioide y el tetrahidrocannabinol respecto al sistema cannabinoide
endgeno.
Con respecto a los neurotransmisores que se ven afectados por las drogas. Se puede
mencionar que en lneas generales, las drogas estimulantes incrementan la liberacin de
ciertos neurotransmisores en algunas sinapsis del encfalo. Lo cual, genera sensacin de
energa y bienestar. Pero, cuando ya no hay efectos, la provisin de neurotransmisores en el
encfalo se reduce y tanto el cansancio como la depresin se hacen presentes. (Miller,
2004)
En cuanto a los depresivos, algunos aumentan los efectos de los neurotransmisores que
impiden que algunas clulas nerviosas inicien los potenciales de accin. Calma las partes
del encfalo que sienten temor y relajan al individuo. Por eso el consumidor llega a
depender de la droga para aliviar ansiedades de la vida diaria, que sin la droga le
pareceran insoportables. (Miller, 2004)
Entonces, teniendo en cuenta que cada neurotransmisor tiene unas funciones concretas y
determinadas. A continuacin, se expondrn algunas de las drogas que modifican la accin


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de estos neurotransmisores. Pues como ha sido mencionado previamente, las drogas al
ingresar al organismo pueden impedir que el neurotransmisor ejerza su efecto, unindose
al receptor correspondiente e inactivndolo, o bien pueden aumentar su efecto, por ejemplo
impidiendo que sea destruido o retirado. (Garca, S/A)
Por ejemplo:
1. La ingesta de alcohol, aumenta el efecto del neurotransmisor GABA.
Este neurotransmisor es inhibidor, es decir, dificulta la produccin del
potencial de accin de las neuronas, razn por la cual, el alcohol disminuye
la actividad del sistema nervioso, y produce entorpecimiento en el
pensamiento, casusa trastornos en los movimientos. Cuando hay grandes
cantidades ingeridas, la prdida del conocimiento es mayor e incluso puede
llevar a la persona a un estado de coma.
2. Los antidepresivos como el Prozac, por otra parte, aumenta el efecto
del neurotransmisor serotonina vinculado a la emocin y motivacin, de
modo que la droga impide que sea recaptado por la terminacin de la fibra
nerviosa, con lo que permanece ms tiempo unido al receptor y hace ms
efecto. Aunque la causa de la depresin es todava muy poco conocida, de
alguna manera el aumento de los efectos de la serotonina mejora el estado de
nimo de los pacientes. (Garca, S/A)
3. La nicotina, por su parte, incrementa la produccin del
neurotransmisor dopamina relacionado con el placer y el circuito de
recompensa previamente mencionado, razn por la cual es una sustancia
altamente adictiva
4. La cafena, es una sustancia que bloquea el receptor del
neurotransmisor adenosina, que es uno de los que tienen que ver con la
produccin del sueo. Por eso la cafena tiene el efecto de mantenernos
despiertos.
5. En la planta cannabis sativa existe una sustancia llamada delta-9-
tetrahidrocannabinol, que sirve de activadora del receptor de un


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neurotransmisor denominado anandamida, que funciona en distintos
aspectos de la memoria, la atencin y la percepcin.
6. La cocana, incrementa el efecto del neurotransmisor noradrenalina,
impidiendo que sea recaptado. Lo cual, produce una gran excitacin, euforia
y disminucin de la sensacin de fatiga.
7. Los opioides como la morfina o herona, activan el receptor de un
grupo de neurotransmisores denominados endorfinas y encefalinas, que
sirven para interrumpir la transmisin del dolor.
VII. Consecuencia de la ingesta de drogas
En cuanto a las consecuencias del uso de las drogas, Miller (2004) seala que todas
causan un efecto en el organismo. Por ejemplo, el consumo de marihuana genera problemas
para recordar las cosas que acaban de ocurrir, o la persona puede presentar falta de
concentracin y dificultad para resolver problemas. Incluso durante los efectos de esta
sustancia, un mal viaje" puede provocar muchsima ansiedad y ataques de pnico.
Por otro lado, la herona por lo general, provoca en las personas nuseas, vmito y
problemas respiratorios y si se combina con el alcohol posiblemente la muerte. Adems, la
inhalacin crnica de cocana, puede provocar lceras en el tejido nasal o provocar un
colapso en la estructura nasal. Tratar de dejar la droga repentinamente puede provocar
depresin, lo que llevar a aumentar su consumo. Entre sus secuelas produce paranoia,
convulsiones y problemas respiratorios constantes. (Organizaccin Mundial de la Salud,
2004).
Entonces, se puede concluir que en general todas las drogas, tienen algn efecto. En el
caso de las drogas de abuso, producen diversos efectos adversos y nocivos para nuestro
organismo. De manera que, la ingesta por diversos medios es altamente peligrosa para la
salud e incluo puede llegar a modificar nuestros genes.







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VIII. BIBLIOGRAFA
Fernndez, J (2005). Monografa Opiceos. Palma de Mallorca : Sociedad
Cientfica Espaola de Estudios sobre el Alcoholismo y otras Toxicomanas
Freixa, F. (1981). Toxicomanas. Barcelona: Editorial Fontanella
Garca, A. (S/A). Neurotransmisores. Madrid: Universidad Autnoma de Madrid.
Heredia, J (1997). Drogas: generalidades, efectos y consecuencias de su consumo
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Abuso de Drogas
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absorcin de dosis bajas de alcohol. Adicciones ,7(1). Pp. 31-40.
Miller, Levine (2004). Biologa. Boston: Pearson Education
Moral & Fernndez. (2009). Drogodependencias. Madrid: Editorial Medica
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Organizacin Mundial de la Salud (2004) Neurociencia del consumo y dependencia
de sustancias psicoactivas. Ginebra, Organizacin Mundial de la Salud
Pascual & Fernndez 2002. Consideraciones generales sobre drogas de abuso.
MEDISAN <http://bvs.sld.cu/revistas/san/vol6_4_02/san10402.htm> Fecha de
cosulta: 12 de junio de 2014.
Pinel, J. (2001). Biopsicologa. Madrid: Pearson Educacin.
Quezada, J & Lizasoain, I (2009). Drogodependencias: Farmacologa. Patologa.
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Richard, D. (2003). Drogas. Buenos Aires: Siglo XXI