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CONVERSION DE GAS NATURAL A LIQUIDOS

1. Defina el proceso GTL.


El GTL es el proceso qumico que transforma gas natural en productos lquidos (GTL). Este ha
sido bautizado como la nueva petroqumica o el combustible del futuro. Contrario a la
denominada petroqumica tradicional, que utiliza el gas etano, este tipo de petroqumica usa la
mayor parte del gas natural, es decir el gas metano, y lo convierte en combustibles lquidos. Por
otro lado se puede tambin mencionar que este proceso consiste de un conjunto de pasos
mltiples, que involucra procesos catalticos con una gran liberacin de energa, a fin de separar
las molculas de gas natural para formar una mezcla gaseosa de hidrogeno y monxido de
carbono, denominada gas de sntesis y luego las vuelve a unir para dar lugar a molculas ms
largas, debido al reacomodo de las molculas de hidrogeno y carbono.
2. Explique el procedimiento qumico de conversin GTL.

El primer paso consiste en la generacin del gas de sntesis. En esta etapa se produce la mezcla
de hidrogeno y monxido de carbono a partir del gas natural. Es importante saber que este paso
requiere la entrada de oxigeno separado del aire.
El segundo paso se conoce como sntesis de Fischer Tropsch. En esta etapa el gas de sntesis es
convertido por medio de un catalizador a crudo sinttico tambin conocidos como hidrocarburos
lquidos, siguiendo la reaccin exotrmica de Fischer Tropsch.
Los productos obtenidos dependen en gran forma de la composicin del gas de sntesis, del tipo
de catalizador usado, del tipo de reactor, las condiciones de operacin y el procesamiento final
de la mezcla obtenida en esta etapa, el resultado de esta reaccin es una mezcla de molculas que
contiene de 1 a 50 o ms tomos de carbono, que posteriormente son convertidas en productos
comerciales, por medio de tcnicas convencionales de refinacin upgrading.
Por ltimo en la tercera etapa se realiza un mejoramiento del producto utilizando una unidad de
craqueo para fraccionar y producir combustibles ms livianos, utilizando calor y presin.
GTL tiene como objetivo producir diesel y otros combustibles de transporte por "ir hacia otro
lado", o unindose a los hidrocarburos ricos en metano en la longitud requerida de los
compuestos del combustible diesel y otros mediante el uso de reacciones catalizador. Los
procesos GTL tambin pueden ser modificados para producir otros lquidos tales como
la nafta (materia prima para la petroqumica), aceites lubricantes y GLP.


3. Como beneficia la tecnologa GTL al medio ambiente.
La conversin de gas natural a combustible lquido beneficia al medio ambiente en los siguientes
aspectos.
Los productos de la combustin de los hidrocarburos lquidos son ms limpios.
Son incoloros, inodoros de baja toxicidad.
Es una alternativa de recuperacin del gas que se ventea y quema.
La combustin de los productos sintticos no producen CO, xidos de S y de N, tampoco
partculas.