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Epistemologa y mtodos de la investigacin social

Trabajo prctico n 2
La antropologa de la ciencia es una subdisciplina ms bien reciente pero que hoy se
encuentra completamente consolidada en el medio acadmico Esta consolidacin! no obstante! "ue
producto de un proceso en el que in"luyeron diversos "actores En trminos de #ourdieu $2%%&'! el
mbito de los estudios sobre la ciencia constituye todo un campo en el que se encuentran una
numerosa cantidad de disciplinas! agentes y posiciones (ste autor destaca la importancia de la lnea
)ertoniana! basada en una tradicin estructural*"uncionalista+ los aportes de un historiador de las
ciencias como ,uhn+ y la escuela de Edimburgo! con su llamado -programa "uerte.! que se empe/
por entender los valores de la ciencia $objetividad! racionalidad! verdad' como socioculturalmente
de"inidos 0ada una de las perspectivas "ue construyndose a partir de las otras! y oponindose a
ellas En este sentido! se constata en trminos globales un acercamiento de los interesas de anlisis al
estudio del conte1to social y las condiciones de produccin de la ciencia! sus contingencias! las
lneas de poder que la atraviesan! sus dinmicas de legitimacin! etc En este juego! como dijimos! la
antropologa "ue un participante de llegada tarda 2ran3lin $4556' anali7a de "orma muy interesante
los procesos internos de la disciplina que permitieron esta incorporacin 8articularmente! destaca el
papel de crticas como la de la antropologa "eminista que evidenciaron cmo la antropologa era una
empresa de conocimiento pro"undamente atravesada por presupuestos no problemati7ados! bien
lejos de la -neutralidad. 9evelaron! en "in! que la antropologa como ciencia! era pro"undamente
cultural :dems! suma* da a esta vertiente que permiti ver la ciencia como cultura! 2ran3lin
reconoce a las -etnogra"as de laboratorio. en su capacidad de iluminar la cultura de la ciencia
0omo vemos! este proceso histrico*disciplinar "ue lento! y los aportes "ueron diversos :s!
;tagnaro $2%%&' esquemati7a las di"erentes "ormas en que la antropologa ingres o "ue incorporada
al campo de los estudios de las ciencias! agrupando los di"erentes trabajos en cuatro perspectivas
principales (stas son<
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Este en"oque global y abarcador! en realidad encierra una buena diversidad de posturas ;in
embargo! se reconocen algunos puntos en comBn En trminos generales! se entiende que la rique7a
de la antropologa es que constituye un recurso Btil para encarar el estudio de la ciencia Esto
especialmente en dos sentidos! muy relacionbamos con lo a"irmado por 2ran3lin 8or un lado! se ha
tomado la nocin antropolgica de relativismo! como una met"ora! una herramienta interpretativa o
recurso heurstico para conducir la investigacin Esta lnea! entonces! entiende la ciencia como un
producto sociocultural! por lo que habra que establecer relaciones entre sta y la estructura o los
intereses sociales Ce hecho! aqu sitBa ;tagnaro a la escuela de Edimburgo y los trabajos de 0ollins!
tambin anali7ados por #ourdieu! como mencionamos ms arriba El relativismo cultural puede
entenderse como o como medio de -distanciamiento. e -imparcialidad.! al considerar las ciencias
como -culturas e1tra/as.
8or el otro lado! se ha apropiado el -recurso. del trabajo -etnogr"ico. ante la necesidad de
estudiar la ciencia en su hacer$se' concreto y cotidiano En este sentido! Latour y Doolgar a"irman
en La vida en el laboratorio< -:unque ha crecido el conocimiento que tenemos de los e"ectos
e1ternos y de la recepcin de la ciencia! aBn no se ha desarrollado el entendimiento de las complejas
actividades que constituyen el "uncionamiento interno de la actividad cient"ica. $Latour y Doolgar!
45E5< 2F' Es para desarrollar este entendimiento que resulta preciso el estar ah de la etnogra"a+
adems! esa presencia permite alejarse de los discursos de los propios cient"icos! dejar de tomarlos
como si "ueran transparentes y verdaderos! y ver qu es lo que realmente pasa ;in embargo! como
destaca ;tagnaro! el resultado "inal di"iere sensiblemente de una etnogra"a en cabal sentido
antropolgico Esta utili7acin -instrumental.! termina sirviendo ms a una "inalidad terica que
qui7s se encuentre mejor sistemati7ada en trabajos posteriores de estos autores E"ectivamente!
ellos a"irman tambin en el artculo ya citado< -=uestra discusin se ocupa de la construccin social
de los hechos cient"icos. $bid< F4' 8ues bien! esta idea de lo social se inclina hacia aqulla que
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Latour sistemati7 luego en Reensamblar lo social Los -colectivos. se $re'producen
constantemente a travs del establecimiento de la7os y asociaciones de lo ms diversas Es ste
movimiento constante de asociaciones el que debe seguirse An ejemplo de ello es tambin el trabajo
de ;ingleton y )ichael $455G' que parten de un e1tenso trabajo etnogr"ico y minuciosas entrevistas
para desplegar a partir de all la con"iguracin y la dinmica de la red de asociaciones que constituye
el programa de citologa del gobierno britnico
En "uncin de todo esto! podemos decir que! en trminos generales! se interpreta el lugar del
investigador como el de un observador desapegado! no comprometido con la valori7acin del
conocimiento cuya produccin estudia La utili7acin el mtodo etnogr"ico permite poner en accin
el dispositivo de con"ormacin del e1tra/amiento antropolgico! disolver la "amiliaridad del
investigador! generar un espacio de intersubjetividad que habilite el conocimiento Todo ello
teniendo en cuenta! vale la pena reiterar! que estas cuestiones no han adoptado signi"icados
completamente uni"ormes 8ara "inali7ar este apartado! creemos importante tambin! apuntar
algunas crticas hacia estas perspectivas #ourdieu! en especial! critica el hecho de no ver la posicin
de la ciencia en un orden poltico social que la coacciona El n"asis de Latour en la gnesis de
vnculos hace parecer a sta como autnoma ;in embargo! dice #ourdieu! si la ciencia parece
aislada es porque determinadas condiciones sociales le dieron ese estatus 8ensamos! adems! que
esto tiene relacin con e"ectos que la ciencia produce en los no*cient"icos! punto que estos
en"oques! por este motivo! parecen dejar un poco de lado
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La gran contribucin de esta perspectiva tiene que ver con el n"asis en en"ocar la prctica
cient"ica en tanto discurso hegemnico con "uertes e"ectos en el mundo social que la contiene y
circunda Iayamos por partes< en primer lugar! constatamos que se esgrime desde la misma ciencia
un discurso que entiende su prctica como empresa objetiva y neutral (ste es parte de las estrategias
que legitiman este saber! presentndolo como un conocimiento superior! ms e1acto! cercano a la
verdad Esta operacin es re"erida a travs del concepto de citadel< la ciencia se entiende como una
empresa esencialmente tcnica! autnoma! aislada e impermeable a los condicionamientos e1ternos!
una ciudad "orti"icada =o obstante! los productos del conocimiento cient"ico permean la vida
cotidiana de los sujetos! los moldean y participan de sus e1periencias Esto se representado mediante
la imagen de cyborg
Es interesante que en esta concepcin de la prctica cient"ica y tecnolgica! el eje se corre
un poco< incluso en relacin a otras perspectivas que tambin tienen en cuenta "actores sociales!
stos ya no se encaran meramente como variables necesarias para entender la prctica cient"ica!
sino que! a la inversa! se observan las consecuencias de la prctica cient"ica para el resto del mundo
social En esa interseccin! la investigacin antropolgica tiene la capacidad de colaborar en la
comprensin de los mecanismos a travs de los cuales la ciencia construye y perpetBa su autoridad y
teje relaciones de poder enrai7adas en sus atribuciones de verdad 8ero al mismo tiempo! esa
participacin etnogr"ica debe ser crtica< poder ver la con"ormacin cultural de esos discursos y
prcticas en relacin a la ciencia abre el espacio para la intervencin en la misma La antropologa
puede brindar las herramientas para la desnaturali7acin! la puesta en discusin y la gnesis de
alternativas
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Este en"oque est representado particularmente por 8aul 9abinoL y los trabajos que reali7 a
"ines de la dcada del M5%! en el mbito de la investigacin biotecnolgica :ll! este autor desarroll
"ormas novedosas tanto de entender la prctica cient"ica como de estudiarla! y particularmente de
de"inir el lugar del investigador en el proceso Toda esa teori7acin gira en torno al concepto de las
-"ormas*eventos. de lo -contemporneo. Estos conceptos se re"ieren a una nueva "orma de de"inir
el objeto de estudio cuando el antroplogo se en"renta con "enmenos actuales! como la produccin
cient"ica Lo contemporneo se empresa en ordenaciones! con"iguraciones o formas novedosas de
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un conjunto heterclito de elementos que no necesariamente son -modernos. en s mismos An
ejemplo de esto no es dado por los trabajo de La3o"" :l estudiar el proyecto de bBsqueda de una
base gnica para el trastorno bipolar! este autor pone en juego una gran diversidad de "actores Ese
proyecto es un emergente! en el que se ensamblan los intereses comerciales del laboratorio! las
tcnicas regulativas gubernamentales! el mercado global de medicamentos! la idiosincrasia de los
pro"esionales psiquitricos locales! los criterios de diagnstico! la tecnologa de secuenciacin de
:C=! etc Ce la misma "orma! en su estudio sobre la venta de antidepresivos en la :rgentina del
2%%4! se anali7a el al7a de una tecnologa "armacolgica poniendo sobre la mesa el ensamblaje de un
rango de elementos tan diverso que iba desde los "actores socio*estructurales! pasando por la
dinmica del mercado de "rmacos! la injerencia de los mdicos! las estrategias de los laboratorios!
la e1istencia de empresas de recoleccin y divulgacin de in"ormacin sobre las acciones de los
sujetos! etc El surgimiento de ese "enmeno social estaba lejos de una causalidad lineal! sino que
involucraba la agencia de los sujetos! la disputa entre laboratorios! la "orma de entender y tratar los
su"rimientos de las personas! y todo ello subyaciendo! adems! a la produccin de conocimientos y
e1posiciones cient"icas sobre la bondad de un determinado medicamento! o sobre la naturale7a de
una dolencia! o sobre si debe tratrsela con ansiolticos o anti*depresivos
El punto central! en de"initiva! es que estas con"iguraciones se estructuran! aparecen! son
eventos del mundo que no pueden ser entendidos en relacin a una totalidad simblica previamente
establecida La perspectiva que discutimos! se propone justamente evitar estos en"oques holsticos! y
acentuar en cambio! la "alta de determinacin! la imprevisibilidad! la movilidad y la emergencia de
los procesos contemporneos 8or ello! la investigacin es una situacin e1perimental! cuyo
resultado se desconoce En este marco! el etngra"o se relaciona con su objeto a partir de una cierta
curiosidad cient"ica que motiva su investigacin! que le permite participar conjuntamente con los
sujetos que estudia de sus actividades ;in embargo! esta a"inidad nunca puede ser completa< la
produccin de conocimiento requiere distancia! por ello! el antroplogo debe siempre adoptar un rol
re"le1ivo! que le permita re"le1ionar sobre lo que estudia! elaborarlo conceptualmente! conocerlo Es
lo que 9abinoL denomina -activismo conceptual. 8or "in! por lo menos en el caso de La3o""! y
especialmente debido a los casos que estudia! aparece la "orma en que estas prcticas cient"ico*
tecnolgicas interpelan a los sujetos 8ero en algBn punto esto es parte del modelo en general! ya que
los emergentes contemporneos son siempre sucesos dinmicos con mBltiples e"ectos y una variedad
de sujetos involucrados En cualquier caso! slo podemos discutir aqu los trabajos de La3o"" :ll!
los mdicos son productores de conocimiento! pero en cierta "orma tambin se encuentran
interpelados! condicionados en mBltiples maneras E"ecto y causa se interpenetran y con"unden 8or
otro lado! los pacientes deprimidos o los bipolares que prestaron su muestra de :C= estn
claramente involucrados! aunque se ven relegados a un lugar ms bien pasivo
:=T9>8>L>?@: CEL 89E;E=TE
0on antropologa del presente! ;tagnaro se re"iere bsicamente a la propuesta de ?rard
:lthabe en relacin a las posibilidades de la antropologa cuando se aleja de sus objetos de estudios
tradicionales ;i bien dicha propuesta es ms amplia! concierne directamente a los estudios sobre la
ciencia :l pretender estudiar "enmenos de las sociedades occidentales contemporneas! la
antropologa pierde la "uente de legitimacin de la valide7 de su conocimiento! que antes descansaba
en la distancia etnocultural respecto de aquello que estudiaba ;in embargo! a"irma! si bien las
actividades de nuestras sociedades pueden responder a las lgicas de algBn sistema global! no se
encuentran completamente determinadas por sta
En los espacios en que dichas actividades se reali7an se genera intercambio e interaccin! y
esa lgica es adaptada! re"ormulada! yNo diputada con cierta autonoma y coherencia 9etomando las
palabras de ;tagnaro< -Este espacio de locali7acin de los sistemas globales! es accesible a travs de
un en"oque que se interese por el modo de comunicacin practicado por los actores! y considere a
ese campo de intercambios como el espacio social y simblico de los sujetos. $;atagnaro! 2%%&< 55'
La -ciencia. en sentido global sera una de esas actividades con mBltiples locali7aciones! -ciencias.
particulares que responden a modos idiosincrticos de comunicacin e intercambio En ese marco! el
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investigador antropolgico est especialmente capacitado para aprehender ese marco de
comunicacin! esa micro*lgica simblica particular! a partir de la participacin etnogr"ica! y el
contacto con los sujetos (ste es un proceso de acercamientoNdistanciamiento sumamente complejo!
y el antroplogo debe reconquistar permanentemente su autonoma! producir una alteridad que le
permita aprehender este sistema comunicativo desde el interior! estando inmerso en l y
construyndolo junto a los actores
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