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Antropologia

Antropologia
Por mais isoladas entre si que tenham vivido, as diferentes sociedades humanas sempre
souberam, salvo rarssimas excees, que alm de suas fronteiras havia "outros homens":
homens que viviam de forma diversa, cuja pele era talvez de outra cor, que no adoravam os
mesmos deuses, que pensavam de outra maneira. A curiosidade de conhecer esses homens e
povos "diferentes" motivou o nascimento da antropologia, que atualmente no estuda apenas
"os outros", mas todos os seres humanos.
Conceitos gerais
Definio. Entre as muitas cincias que tm por objeto o ser humano, a antropologia -- "cincia
do homem", segundo a etimologia -- o estuda do ponto de vista das caractersticas biolgicas e
culturais dos diversos grupos em que se distribui o gnero humano, pesquisando com especial
interesse exatamente as diferenas.
O nascimento da antropologia como cincia ocorreu a partir dos grandes descobrimentos
realizados por navegadores e viajantes europeus. A curiosidade de conhecer povos exticos,
de saber como viviam e pensavam homens de culturas to distantes da europia, de descobrir
que aspecto fsico e que costumes tinham, levou classificao e ao estudo dos dados
recolhidos in loco -- isto , no lugar de origem -- por exploradores, comerciantes e missionrios
chegados quelas terras longnquas.
Os primeiros antroplogos tinham como caracterstica comum a distncia do objeto de seu
estudo, o qual consistia sempre em homens pertencentes a culturas distintas da europia e
dela geograficamente afastadas. A moderna antropologia, no entanto, estende sua pesquisa s
sociedades industriais e at mesmo s grandes concentraes urbanas. Mas seus instrumentos
de trabalho se foram aos poucos delineando justamente no estudo das sociedades
"primitivas", mais simples e com um processo de mudana menos vertiginoso que o das
sociedades modernas.
Com freqncia, os antroplogos do sculo XIX relacionavam as caractersticas biolgicas dos
povos com suas formas culturais. Mais tarde, estabeleceu-se que os traos biolgicos e os
culturais tinham menos ligao entre si do que se acreditara. Isso levou a uma primeira
subdiviso das cincias antropolgicas em antropologia fsica e antropologia cultural, esta
ltima comumente assimilada ao conceito de etnologia.
Desde a segunda metade do sculo XIX a antropologia cultural comeou a ser considerada uma
cincia humana, com as limitaes e ambigidades prprias dessa categoria cientfica,
enquanto a antropologia fsica continuou desenvolvendo seus mtodos de trabalho -- medio
e estabelecimento de correlaes entre as medidas encontradas -- como uma cincia natural.
Hoje os dois campos esto totalmente diferenciados e poucos so os pesquisadores que
trabalham ao mesmo tempo em ambos.
Relaes com outras cincias. Duas disciplinas muito relacionadas com a antropologia so a
arqueologia pr-histrica e a lingstica. A arqueologia, necessria para conhecer o passado
das sociedades, pode esclarecer em grande escala seu presente. A terminologia arqueolgica,
anterior da antropologia, proporcionou a esta ltima muitos vocbulos teis. Por outro lado,
a prpria antropologia til arqueologia, na medida em que estuda ao vivo sociedades
muitas vezes semelhantes -- por exemplo, no desconhecimento dos metais -- a outras j
desaparecidas, sobre as quais pode lanar abundante luz.
Tambm a lingstica de grande importncia para a antropologia, no s porque o
conhecimento do idioma se faz necessrio ao antroplogo nas pesquisas de campo, isto ,
feitas no local de origem, mas tambm porque muitos conceitos elaborados pelos lingistas
so fundamentais para a anlise de determinados aspectos das sociedades: por exemplo, a
concepo da sociedade como uma rede de comunicao, a anlise estrutural ou a forma em
que se organiza a experincia vital do sujeito de uma comunidade em estudo.
A sociologia, por sua vez, pode at certo ponto ser considerada uma "irm gmea" da
antropologia. Em princpio, o que distingue as duas cincias o objeto de seu interesse:
enquanto o socilogo se dedica ao estudo das sociedades modernas, o antroplogo
comumente pesquisa as sociedades primitivas, embora o estudo das sociedades coloniais e de
seu rpido processo de aculturao e modernizao social tenha desenvolvido um campo
intermedirio no qual fica difcil estabelecer os limites entre o trabalho sociolgico e o
trabalho antropolgico. Nesse terreno intermedirio surgiu a chamada antropologia social.
O desenvolvimento da psicologia permitiu antropologia cultural utilizar novas bases para o
estudo da relao entre o indivduo e a sociedade em que vive, da formao da personalidade
e de outros aspectos que interessam igualmente s duas cincias. A psicanlise, em particular,
impulsionou o desenvolvimento do conceito de cultura a partir de novas bases.
A histria proporcionou aos antroplogos muitos dados impossveis de obter pela observao
direta, assim como a antropologia ps disposio dos historiadores novos mtodos de
trabalho, como os que se aplicam anlise da tradio oral.
Quanto geografia humana, coincide com a antropologia na importncia que atribui aos
diferentes usos do espao por parte do homem, transformao do habitat natural etc.
Ambas as cincias esto, alm disso, relacionadas com a ecologia humana. No de estranhar
que muitos dos primeiros antroplogos tenham vindo do campo da geografia.
Evoluo histrica e escolas. A antropologia comeou a desenvolver-se especificamente como
cincia na segunda metade do sculo XIX, num momento histrico em que as colees
etnolgicas, antes meras curiosidades de particulares, passavam a constituir verdadeiros
museus, e em que os conhecimentos da cultura europia sobre outros povos comeavam a ser
sistematizados e submetidos a revises metdicas.
O aparecimento do darwinismo, com o debate sobre a origem do homem, suscitou o incio do
estudo comparativo das diversas lnguas; esse fator e o interesse em conhecer a histria de
outras culturas distanciadas da europia fizeram convergir os esforos dos pesquisadores, at
que se aglutinassem numa s cincia -- a antropologia -- as descobertas, os procedimentos, os
mtodos e os achados de muitas outras que, sob ngulos diversos, empreenderam o estudo
das sociedades humanas.
Ao longo de duas dcadas, entre 1840 e 1860, apareceram sucessivamente as sociedades
antropolgicas de Londres, dos Estados Unidos e de Paris, as quais agrupavam peritos oriundos
de variados campos -- zoologia, fisiologia, geografia, geologia, lingstica e outras cincias --,
unidos no interesse comum pelo estudo do homem.
Antropologia cultural
Evolucionismo cultural. Na poca histrica de seu aparecimento como cincia, a antropologia
sofreu a influncia da idia dominante no mundo cientfico: o evolucionismo, consagrado pela
publicao de A origem das espcies, de Charles Darwin, em 1859. Por isso, na segunda
metade do sculo XIX, a nascente cincia concebeu os diferentes grupos humanos como
sujeitos em desenvolvimento. As distintas sociedades evoluiriam todas na mesma direo,
passando por etapas e fases de desenvolvimento e diferenciao cultural inevitveis e
escalonadas, seguindo uma transformao que levaria do simples ao complexo, do
homogneo ao heterogneo, do irracional ao racional. Para os antroplogos evolucionistas,
todos os grupos humanos teriam que atravessar necessariamente as mesmas etapas de
desenvolvimento, e as diferenas que podem ser observadas entre as sociedades
contemporneas seriam apenas defasagens temporais, conseqncia dos ritmos diversos de
evoluo.
Embora hoje em dia estejam muito superadas as principais teses evolucionistas, considervel
a maneira pela qual continuam influenciando a linguagem vulgar e o prprio vocabulrio
especializado da antropologia. Assim, s vezes fica difcil ao especialista descrever fenmenos
antropolgicos sem ter que recorrer a vocbulos viciados pelo contedo evolucionista que os
impregnou durante muitos anos. Nesse sentido, a utilizao de conceitos como "sociedades
primitivas", "civilizaes evoludas" etc. pressupe uma aceitao implcita de seu fundo
ideolgico evolucionista. Para evitar confuses, muitos antroplogos falam hoje de
"sociedades de tecnologia simples", ou "sociedades de pequena escala", em oposio a
"sociedade de tecnologia complexa" ou "sociedades industriais".
Os mais influentes antroplogos evolucionistas foram o americano Lewis Henry Morgan e o
ingls Edward B. Tylor. Morgan publicou em 1877 seu estudo Ancient Society (A sociedade
primitiva), no qual distinguia trs etapas por que passaram, ou passaro, todas as sociedades
humanas: selvajaria, barbrie e civilizao, numa seqncia obrigatria de progresso. De igual
forma, estabeleceu vrios estgios sucessivos para a formao da famlia, os quais iriam desde
a promiscuidade primitiva famlia bilateral moderna de tipo europeu.
Tylor, por sua vez, realizou estudos comparativos das manifestaes religiosas das diferentes
sociedades humanas, acreditando, depois disso, poder estabelecer trs etapas na evoluo da
ideologia religiosa dos povos: animismo, politesmo e monotesmo. Embora as teses de Tylor
tenham sido amplamente criticadas, suas concepes sobre a evoluo das religies
continuam presentes na linguagem vulgar.
O evolucionismo materialista de Morgan influenciou consideravelmente as primeiras
abordagens marxistas da antropologia. Em particular, foi o caso de Friedrich Engels, que
escreveu A origem da famlia, da propriedade privada e do estado baseando-se claramente na
leitura de Ancient Society.
A escola evolucionista mostrou-se consideravelmente carregada de preconceitos
etnocntricos, o que levou seus representantes a considerarem a sociedade europia como a
mais evoluda e a acreditarem que todas as outras tenderiam a alcanar a mesma perfeio. Se
for levado em conta, alm disso, que nem sempre se dispunham de conceitos suficientemente
diferenciados sobre sociedade e raa, compreende-se que a inteno de encaixar as
sociedades -- e as raas -- num quadro evolutivo gerasse concluses precipitadas e errneas.
No entanto, em defesa da escola evolucionista preciso lembrar que a antropologia era ento
uma cincia quase inexistente, cujo desenvolvimento muito se beneficiou dos estudos e
esforos dos adeptos dessa escola. Quando tais teses comearam a ser abandonadas pela
maioria dos antroplogos, os mtodos e procedimentos da nova cincia j estavam
encaminhados e ela comeava a dar seus frutos.
Difusionismo. Nos ltimos anos do sculo XIX e nas duas primeiras dcadas do sculo XX, os
estudos antropolgicos foram influenciados por uma tendncia oposta ao evolucionismo: o
difusionismo cultural. Os autores difusionistas estabeleceram a premissa de que as diferenas
observveis entre sociedades distintas so irredutveis a simples defasagens numa mesma
trilha cultural, paralela e independente. A mudana e o progresso culturais se deviam, isto sim,
ao fato de algumas sociedades se apropriarem de elementos de outras, aperfeioando-se
dessa maneira. As semelhanas entre culturas diversas deviam ser explicadas no por terem
atravessado etapas semelhantes de desenvolvimento, como garantiam os evolucionistas, mas
sim porque, na histria das sociedades, estava presente um fenmeno de difuso de traos
culturais de umas para outras. Esses traos culturais teriam nascido em lugares e momentos
histricos distanciados entre si, mas teriam tido uma progressiva difuso, a partir do lugar de
origem, at chegarem a seu estado atual.
Em geral, o pensamento difusionista d como certo que a novidade cultural extremamente
rara, sendo muito mais freqente a relquia cultural. O enfoque histrico, portanto, persiste
entre os difusionistas.
Teorias hiperdifusionistas. Pouco antes da primeira guerra mundial, um grupo de antroplogos
austracos e alemes constituiu a escola de Viena, cujos representantes mximos foram Fritz
Graebner e o padre Wilhelm Schmidt, autor de uma teoria dos ciclos culturais que obteve
notoriedade em sua poca. A escola de Viena considerava que todas as culturas existentes na
atualidade descendem, por um processo de difuso, de alguns poucos centros nos quais se
teriam realizado todas as invenes culturais.
Mais extremistas que seus colegas germnicos, alguns antroplogos britnicos fixaram uma
nica fonte de todas as culturas: o antigo Egito. Segundo eles, manifestaes como as
pirmides das culturas pr-colombianas na Amrica seriam uma transcrio das pirmides
egpcias.
A escola hiperdifusionista, entretanto, perdeu rapidamente o prestgio em favor de outras
concepes antropolgicas mais prximas da realidade concreta. A poca em que esteve em
plena vigncia, a concepo difusionista das sociedades foi frtil em pesquisas antropolgicas
de campo. A partir do incio do sculo XX, comeou-se a considerar que a primeira tarefa do
pesquisador era estudar in loco e recolher em primeira mo os dados que iria usar para chegar
a concluses. O interesse do antroplogo comeou a distanciar-se das tendncias historicistas
e se fixou cada vez mais nas sociedades contemporneas.
Funcionalismo. O germano-americano Franz Boas, considerado um dos pais da antropologia
americana do sculo XX, era um cientista de formao naturalista; por isso, encarou com
grande ceticismo tanto as teorias difusionistas como as evolucionistas. Boas preferiu a
concepo funcionalista de uma cultura; para ele, uma cultura um conjunto unitrio que
deve ser estudado em sua totalidade, e, composto, como uma mquina, de diferentes peas
interdependentes. Em seus trabalhos sobre os esquims, deixou bem fundamentada a
metodologia do trabalho de campo, atividade a que seus discpulos iriam dar especial
relevncia. O enfoque de Boas, embora funcionalista, no deixa de estar matizado pelo
historicismo, j que ele sempre se interessou pela forma como se haviam desenvolvido no
tempo as instituies culturais.
Depois da primeira guerra mundial, as abordagens histricas das sociedades foram perdendo
adeptos e a escola funcionalista comeou a ganhar relevncia. Bronislaw Malinowski, seu mais
eminente representante, sustentou que o objetivo da pesquisa antropolgica deve ser a
compreenso da totalidade de uma cultura, inseparvel da percepo da conexo orgnica de
todas as suas partes. A comparao entre culturas e a abordagem histrica no tm sentido
para Malinowski; s faz parte de uma cultura aquilo que, no momento em que se estuda, tem
nela uma funo. A nica maneira de perceber um elemento de uma cultura analisar a
funo que tem esse elemento dentro dela. No se pode compreender uma instituio social
sem conhecer suas relaes com as outras instituies da mesma sociedade. As atividades
econmicas, o sistema de valores e a organizao de uma sociedade constituem um complexo
inter-relacionado cuja descrio necessria para que se possa estudar adequadamente essa
sociedade.
Dentro da tendncia funcionalista, a escola sociolgica francesa, encabeada por mile
Durkheim, teve notvel influncia sobre o pensamento antropolgico. Em Rgles de la
mthode sociologique (1895; Regras do mtodo sociolgico), Durkheim deixou bem
estabelecido que, no campo social, existe um aspecto da realidade que vai alm dos simples
comportamentos individuais. preciso, portanto, estudar os fatos sociais como se fossem
coisas em si, independentes da conscincia dos indivduos que formam a sociedade.
O intelectualismo analtico e a concepo da sociedade como um todo orgnico, como um
sistema -- caractersticas da escola sociolgica francesa --, ao lado da tradio empirista, que
busca fatos -- marca das escolas anglo-saxnicas e, em parte, da germnica -- so talvez as
duas bases fundamentais em que se assenta a moderna antropologia social.
Estruturalismo. Marcel Mauss, fundador do Instituto de Etnologia da Universidade de Paris, foi
mestre de toda uma gerao de antroplogos europeus. Seu enfoque, em princpio
funcionalista, conquanto mais centrado na sociedade como um todo indivisvel do que como
uma soma de inter-relaes entre indivduos, deu origem escola estruturalista. Baseando-se
em conceitos derivados da matemtica formal e da lingstica, os antroplogos estruturalistas
buscaram compreender uma dada sociedade extraindo seu modelo estrutural. Os
procedimentos estruturalistas demonstraram sua utilidade para o conhecimento dos sistemas
de parentesco e dos sistemas de mitos. Mas a absoluta falta de viso histrica da escola
estruturalista e sua anlise meramente esttica da realidade foram amplamente criticadas.
Alguns dos principais representantes da escola estruturalista foram o britnico Arnold R.
Radcliffe-Brown e o francs Claude Lvi-Strauss.
Culturalismo. No perodo entre as duas guerras mundiais desenvolveu-se, fundamentalmente
nos Estados Unidos, uma corrente culturalista em antropologia, cuja premissa bsica era a de
que uma dada cultura impe um determinado modo de pensamento aos homens nela
inseridos. A cultura condiciona o comportamento psicolgico do indivduo, sua maneira de
pensar, a forma como percebe seu entorno e como extrai, acumula e organiza a informao
da proveniente. Nesse sentido, foram significativos os trabalhos de Ruth Benedict, realizados
na dcada de 1930, sobre os ndios pueblo do sudoeste dos Estados Unidos -- os quais, apesar
de imersos num meio fsico semelhante ao das etnias circunvizinhas, raciocinavam de forma
muito diferente diante de problemas idnticos.
Margaret Mead analisou principalmente a importncia da educao na formao da
personalidade adulta. Ralph Linton e Abram Kardiner, por sua vez, expuseram o conceito de
personalidade de base, que consistiria num mnimo psicolgico comum a todos os membros
de uma sociedade.
Outras escolas antropolgicas. Os antroplogos da Unio Sovitica e de outros pases
socialistas mantiveram viva a tradio da antropologia marxista, de raiz evolucionista. Em
alguns pases ocidentais, especialmente na Frana, a influncia do pensamento marxista se
refletiu sobretudo em alguns aspectos da chamada antropologia econmica.
Por outro lado, alguns antroplogos americanos se mantm fiis a uma concepo
evolucionista das culturas, embora matizando-a, referindo-se a ela como um evolucionismo
multilinear.
Mtodos da antropologia cultural. O antroplogo cultural atua basicamente mediante o
trabalho de campo nas comunidades que deseja estudar, com freqncia durante mais de um
ano. Os mtodos de trabalho so, fundamentalmente, variaes em torno de dois
procedimentos, a entrevista de informantes e a chamada observao participante. Se em
certas comunidades a maioria de seus membros se dispe a prestar abundantes informaes
sobre seu modo de vida, em outras o pesquisador tem de se esforar para ganhar a confiana
de umas poucas pessoas que concordaro em lhe prestar informaes. ainda da maior
importncia que procure aprender a lngua local, para ganhar a simpatia dos entrevistados,
compreender os comentrios e conversas sua volta e captar com preciso o significado social
de determinados comportamentos, mal expresso quando traduzido. A seguir, o antroplogo
tenta entrevistar informantes que ocupem distintas posies (profissionais, sociais,
econmicas etc.) na comunidade e compara as informaes fornecidas.
No entanto, um nativo pode aceitar como "naturais" aspectos de sua cultura que so de
acentuado interesse para o antroplogo. Por isso, existem muitos aspectos a que o
pesquisador s pode ter acesso atravs da "observao participante", a participao do
pesquisador nas atividades normais da vida comunitria: trabalho cotidiano, cerimnias
religiosas, ritos de iniciao, atividades de lazer etc. Normalmente a observao participante
a maneira mais fcil de perceber a complexidade das interaes sociais. Alm disso, s por
meio dela o antroplogo pode se dar conta do significado emocional de uma dada atividade
humana: uma coisa ouvir a pormenorizada descrio de uma penosa expedio de caa,
outra participar pessoalmente dela.
Antropologia fsica
Como se viu, na segunda metade do sculo XIX ficou bem clara uma primeira diferenciao dos
estudos antropolgicos entre os que se referiam ao homem como ser social e os que o
tomavam como objeto de estudo do ponto de vista de suas caractersticas biolgicas. Desde
ento, a antropologia fsica se desenvolveu em torno de dois objetivos principais: de um lado,
o desejo de encontrar o lugar que o homem ocupa dentro da classificao animal, e averiguar
sua histria natural; de outro, a inteno de oferecer uma definio inequvoca das diversas
categorias em que se pode dividir o conjunto do gnero humano, de acordo com as diferenas
biolgicas que os homens apresentam entre si.
O primeiro desses objetivos se traduziu na tentativa, por parte dos pesquisadores, de
reconstruir a linha evolutiva que teria vindo dos primatas at o homem. Foi essa a tarefa que
se popularizou, na segunda metade do sculo XIX, com o nome de "busca do elo perdido". No
sculo XX, a matria adquiriu um carter mais cientfico e se vinculou estreitamente com a
paleontologia ou estudo dos fsseis. Importantes descobertas de "homens-macacos", primeiro
na frica meridional e depois na frica oriental, permitiram um conhecimento mais preciso da
evoluo dos homindeos. Destacaram-se nesses trabalhos antroplogos como os da famlia
queniana Leaky (Louis Seymour Blazett e Mary, assim como o filho do casal, Richard) e o
americano D. C. Johanson. Curiosamente, essa disciplina adquiriu tal importncia nos pases
anglo-saxes que, neles, o termo "antropologia" se aplica quase exclusivamente a ela,
enquanto que, nos pases da Europa continental, tais pesquisas no costumam ser
consideradas propriamente antropolgicas e so classificadas como uma forma de
paleontologia, a qual vista como um instrumento da outra.
De qualquer modo, realizaram-se classificaes raciais bastante complexas, mas que logo
demonstrariam sua insuficincia, j que se guiavam basicamente pelo critrio de dar
importncia maior aos traos mais visveis do corpo humano -- formato do rosto, cor da pele
etc. --, que no so necessariamente os traos diferenciadores mais importantes.
Por volta de 1900, desencavaram-se os velhos trabalhos de Gregor Mendel sobre a
hereditariedade, publicados 35 anos antes, e rapidamente a cincia da gentica ganhou
enorme vigor. Por outro lado, a descoberta dos grupos sangneos, seguida de muitas outras
relativas s caractersticas bioqumicas do corpo humano, ps a descoberto a superficialidade
das classificaes raciais baseadas nas caractersticas morfolgicas externas.
Antropologia na atualidade
A principal dificuldade em que se debate a antropologia cultural consiste em sua carncia de
um corpo unificado de conceitos, problema ainda no resolvido. Embora lentamente parea
estar-se cristalizando um fundo comum de terminologia, de utilizao universal e com
significado unvoco, esse o grande obstculo para que a antropologia cultural seja
considerada uma verdadeira cincia.
Outro problema com que se defrontam os antroplogos culturais o fato de estarem
desaparecendo as culturas no europias, ou tradicionais -- seu objeto de trabalho habitual
por mais de um sculo --, atropeladas pela cultura de carter europeu, hoje convertida em
universal. Nesse confronto as sociedades tradicionais ou esto morrendo ou sofrendo
processos de aculturao e adaptao to intensos que seria difcil reconhecer, nelas, sua
realidade primeira.
Por outro lado, pesquisadores de diversas nacionalidades, e no apenas europeus e
americanos desenvolvem estudos antropolgicos: latino-americanos, africanos, indianos,
japoneses, entre outros, vieram acrescentar seus pontos de vista discusso geral.
Um campo de trabalho aberto aos antroplogos culturais nos anos que se seguiram segunda
guerra mundial foi o das investigaes que conduzem melhor compreenso dos povos do
Terceiro Mundo, com o objetivo de facilitar as iniciativas governamentais voltadas para o
estmulo s mudanas ou para a incorporao das sociedades tradicionais ao modo de vida da
sociedade industrial. Assim, por exemplo, comum que, ao prepararem uma campanha de
alfabetizao, os governos ou as entidades promotoras contratem os servios de antroplogos
para que realizem estudos prvios que possam orientar as atuaes.
No que se refere antropologia fsica, so vrios os campos de recente desenvolvimento que
interessam de modo particular s suas pesquisas. Entre eles esto a ecologia humana, que
estuda a relao do homem com seu meio e que tambm ocupa os antroplogos culturais, e a
gentica humana, que estuda o comportamento dos genes causadores dos traos herdados
dos indivduos e, portanto, trata da variabilidade humana.
Cultura; Etnologia
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.