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5.Ventajas y desventajas desde el punto de vista ambiental del tipo de estructura.

Una represa o presa de tierra es un muro grueso de contencin que se construye


atravs de un rio, arroyo o canal para almacenar el agua o para el detenimiento de
esta. Con efectos positivos y negativos sobre el medio natural y humano. Sin
duda, el mayor problema ambiental que se presenta en este aspecto es el cambio
en los patrones naturales del flujo del agua y del rgimen de sedimentacin de los
ros por la construccin de distintas obras hidrulicas. Tambin debido a la
construccin de las presas, se fragmentan los ecosistemas fluviales, aislando a las
comunidades biticas de las cuencas altas de las que habitan en las zonas medias
y bajas, se interrumpen las migraciones y los movimientos de las especies y se
asla al ro de sus planicies y litorales.
Un dique es una estructura hecha por el hombre, tpicamente un terrapln (que es
un montn de tierra en acumulo) diseado y construido a lo largo de un ro o de
otro cuerpo de agua para manejar o prevenir el flujo de agua hacia reas
especficas. Lo que genera al construir un dique, es un embalse que es un gran
depsito artificial de agua, construido generalmente cerrando la boca de un valle
mediante un dique o presa, que retiene las aguas de un ro o de la lluvia para
utilizarlas en el riego, abastecer poblaciones o producir energa. Una de las
ventajas de este tipo de obra es que es aplicable en distintos tipos de sitio, ya sea
valles amplios o gargantas estrechas. Tambin es adaptable a un amplio rango de
condiciones de fundacin, desde rocas competentes hasta formaciones de suelos
blandos y compresibles o permeables. EL usar material de la misma zona de
construccin, minimiza la necesidad de importar o transportar grandes cantidades
de material. Como se haba mencionado son econmicos en aquellos
emplazamientos donde existen materiales adecuados parea su construccin a
distancias cortas. Presentan flexibilidad necesaria como para poder ser fundadas
sobre suelos compresibles. Se adaptan a funciones con baja capacidad portante
ya que las cargas que transmiten el terreno se reparten sobre una mayor rea que
en cualquier otro tipo de dique. Son fciles de sobreelevar y reparar en el futuro en
caso de sufrir daos. Fcil integracin paisajstica. Y otro de los objetivos mas
importantes de la construccin de un dique es la proteccin contra las aguas de
crecida, impedir inundaciones de grandes zonas vegetales eventualmente
habitadas; y por otro lado afectar el comportamiento del flujo de la corriente del ro
durante las crecidas.
Al igual a como tiene sus ventajas, tambin los impactos ecolgicos de los diques
son muy graves. Las inundaciones ro arriba afectan enteros sistemas ecolgicos.
La migracin de animales fluviales como terrestres se ve interrumpida, cortando su
ciclo reproductivo y diezmando a sus poblaciones. Cuando las aguas corrientes
del ro son obstruidas, la ecologa del ro cambia drsticamente, destruyendo la
vida de la flora y fauna acutica y terrestre. Ro abajo, las tierras se vuelven secas
y carecen de sedimento mineral para fertilizar los campos. Los cambios climticos
al nivel global ocasionados por los diques son muy importantes. El embalse
genera una produccin fuerte de metano y dixido de carbono que contribuyen al
efecto invernadero global. Los cambios climticos locales tambin tienen impactos
importantes sobre la fertilidad de los suelos, y los ecosistemas frgiles como lo de
la selva alta. Desechos de sedimentos provenientes de la construccin de las
obras en la corriente natural. Descarga de pesticidas, desechos orgnicos o
petroqumicos y otros elementos contaminantes. Contaminacin del aire con
partculas slidas en suspensin. Aumento del ruido como consecuencia de la
utilizacin de maquinaria y de las diversas operaciones necesarias para la
construccin de las obras. Alteraciones en la morfologa del cauce, en la red de
drenaje y en el paisaje. Alteraciones en la flora y fauna por las desviaciones del
cauce. El nivel fritico de los terrenos vecinos es modificado fuertemente,
pudiendo traer consecuencias en la vegetacin. Descomposicin orgnica en el
embalse. Cambio de ambiente de rio a lago y posible reduccin de la diversidad
de especies. Sedimentacin en el embalse, disminuyendo el volumen til y
ocasionando la posible obstruccin de tomas y descargas de agua. Erosin de las
laderas del embalse por la accin del oleaje. Erosin en el cauce por la retencin
de sedimentos aguas arriba. Descenso de la fertilidad de los suelos al quedar
desprovistos de la aportacin de limo. Y prdida de bosques y de hbitat
naturales, de poblaciones de especies, y la degradacin de las cuencas ro arriba
debido a la inundacin de la zona de los embalses.