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ALEACIONES Fe-C

El acero es una aleacin de hierro con una pequea proporcin de carbono, que comunica a aquel propiedades
especiales tales como durea ! elasticidad" En #eneral, tambi$n se pueden %abricar aceros con otros componentes como
man#aneso, niquel o cromo" El hierro es un constitu!ente %undamental de al#unas de las m&s importantes aleaciones de la
in#enier'a" El hierro es un metal alotrpico, por lo que puede e(istir en m&s de una estructura reticular dependiendo
%undamentalmente de la temperatura" Es uno de los metales m&s )tiles debido a su #ran abundancia en la cortea terrestre
*constitu!endo m&s del +, de esta, aunque rara -e se encuentra en estado puro, lo m&s normal es hallarlo combinado con otros
elementos en %orma de (idos, carbonatos o sul%uros. ! a que se obtiene con #ran %acilidad ! con una #ran purea comercial"
/osee propiedades %'sicas ! mec&nicas mu! apreciadas ! de la m&s amplia -ariedad"
El hierro t$cnicamente puro, es decir, con menos de 0"001, de carbono, es un metal blanco aulado, d)ctil ! maleable,
cu!o peso espec'%ico es 2"12" Funde de 3+45"+6C a 3+476C reblandeci$ndose antes de lle#ar a esta temperatura, lo que permite
%or8arlo ! moldearlo con %acilidad" El hierro es un buen conductor de la electricidad ! se imanta %&cilmente"
FO9:AS ALO;9</ICAS =EL >IE99O
El hierro cristalia en la -ariedad alfa hasta la temperatura de 2516C" La red espacial a la que pertenece es la red c)bica
centrada en el cuerpo *?CC." La distancia entre &tomos es de @"15 A" El hierro al%a no disuel-e pr&cticamente en carbono, no
lle#ando al 0"001, a temperatura ambiente, teniendo como punto de m&(ima solubilidad a ;B2@46C *0,0@,."
La -ariedad beta e(iste de 2516C a 7306C" Cristalo#r&%icamente es i#ual a la al%a, ! )nicamente la distancia entre &tomos
es al#o ma!orC @"7 A a 1006C ! @70+6C a 7006C"
La -ariedad gamma se presenta de 7306C a 3D006C" Cristalia en la estructura FCC" El cubo de hierro #amma tiene m&s
-olumen que el de hierro al%a" El hierro #amma disuel-e %&cilmente en carbono, creciendo la solubilidad desde 0"1+, a 2@46C hasta
3"25, a 33406C para decrecer hasta el 0"3@, a 3D126C" Esta -ariedad de Fe es ama#n$tico"
La -ariedad delta se inicia a los 3D006C, obser-&ndose, entonces una reduccin en el par&metro hasta @"74A, ! un retorno
a la estructura ?CC" Su m&(ima solubilidad de carbono es 0"002, a 3D126C" Esta -ariedad es poco interesante desde el punto de
-ista industrial" A partir de 3+426C se inicia la %usin del Fe puro"
ALEACIONES >IE99O-CA9?ONO
El hierro puro apenas tiene aplicaciones industriales, pero %ormando aleaciones con el carbono *adem&s de otros
elementos., es el metal m&s utiliado en la industria moderna" A la temperatura ambiente, sal-o una pequea parte disuelta en la
%errita, todo el carbono que contienen las aleaciones Fe-C est& en %orma de carburo de hierro* CFe4 ." /or eso, las aleaciones Fe-C
se denominan tambi$n aleaciones hierro-carburo de hierro"
Las aleaciones con contenido de C comprendido entre 0"04, ! 3"25, tienen caracter'sticas mu! bien de%inidas ! se
denominan aceros" Los aceros de cualquier proporcin de carbono dentro de los l'mites citados pueden alearse con otros
elementos, %ormando los denominados aceros aleados o aceros especiales" Al#unos aceros aleados pueden contener
e(cepcionalmente hasta el @"+, de C" Los aceros #eneralmente son %or8ables, ! es $sta una cualidad mu! importante que los
distin#ue" Si la proporcin de C es superior a 3"25, las aleaciones de Fe-C se denominan %undiciones, siendo la m&(ima
proporcin de C aleado del 5"52,, que corresponde a la cementita pura" Las %undiciones, en #eneral, no son %or8ables"
E ;ipos de acerosC
En las aleaciones Fe-C pueden encontrarse hasta once constitu!entes di%erentes, que se denominanC %errita, cementita,
perlita, austenita, martensita, troostita sorbita, bainita, ledeburita, steadita ! #ra%ito"
FE99I;A Aunque la %errita es en realidad una solucin slida de carbono en hierro al%a, su solubilidad a la temperatura
ambiente es tan pequea que no lle#a a disol-er ni un 0"001, de C" Es por esto que pr&cticamente se considera la %errita como
hierro al%a puro" La %errita es el m&s blando ! d)ctil constitu!ente de los aceros" Cristalia en una estructura ?CC" ;iene una durea
de 7+ FicGers, ! una resistencia a la rotura de @1 H#Imm
@
, lle#ando a un alar#amiento del 4+ al D0," Adem&s de todas estas
caracter'sticas, presenta propiedades ma#n$ticas" En los aceros aleados, la %errita suele contener Ni, :n, Cu, Si, Al en disolucin
slida sustitucional" Al microscopio aparece como #ranos mono%&sicos, con l'mites de #rano m&s irre#ulares que la austenita" El
moti-o de esto es que la %errita se ha %ormado en una trans%ormacin en estado slido, mientras que la austenita, procede de la
solidi%icacin"
La %errita en la naturalea aparece como elemento proeutectoide que acompaa a la perlita enC
- Cristales meclados con los de perlita *0"++, C.
- Formando una red o malla que limita los #ranos de perlita *0"++, a 0"1+, de C.
- Formando a#u8as en direccin de los planos cristalo#r&%icos de la austenita"
CE:EN;I;A Es carburo de hierro ! por tanto su composicin es de 5"52, de C ! 74"44, de Fe en peso" Es el
constitu!ente m&s duro ! %r&#il de los aceros, alcanando una durea de 750 FicGers" Cristalia %ormando un paralelep'pedo
ortorrmbico de #ran tamao" Es ma#n$tica hasta los @306C, temperatura a partir de la cual pierde sus propiedades
ma#n$ticas" Aparece comoC
- Cementita proeutectoide, en aceros hipereutectoides, %ormando un red que en-uel-e a los #ranos perl'ticos"
- Componente de la perlita laminar"
- Componente de los #lbulos en perlita laminar"
- Cementita alar#ada *terciaria. en las uniones de los #ranos *0"@+, de C.
/E9LI;A Es un constitu!ente compuesto por el 15"+, de %errita ! el 34"+, de cementita, es decir, ha! 5"D partes de
%errita ! 3 de cementita" La perlita tiene una durea de apro(imadamente @00 FicGers, con una resistencia a la rotura de 10 H#Imm
@
! un alar#amiento del 3+," Cada #rano de perlita est& %ormado por l&minas o placas alternadas de cementita ! %errita" Esta
estructura laminar se obser-a en la perlita %ormada por en%riamiento mu! lento" Si el en%riamiento es mu! brusco, la estructura es
m&s borrosa ! se denomina perlita sorb'tica" Si la perlita laminar se calienta durante al#)n tiempo a una temperatura in%erior a la
cr'tica *2@4 6C., la cementita adopta la %orma de #lbulos incrustados en la masa de %errita, recibiendo entonces la denominacin de
perlita #lobular"
AJS;ENI;A Este es el constitu!ente m&s denso de los aceros, ! est& %ormado por la solucin slida, por insercin,
de carbono en hierro #amma" La proporcin de C disuelto -ar'a desde el 0 al 3"25,, correspondiendo este )ltimo porcenta8e de
m&(ima solubilidad a la temperatura de 3340 6C"La austenita en los aceros al carbono, es decir, si nin#)n otro elemento aleado,
empiea a %ormarse a la temperatura de 2@46C" ;ambi$n puede obtenerse una estructura austen'tica en los aceros a temperatura
ambiente, en%riando mu! r&pidamente una probeta de acero de alto contenido de C a partir de una temperatura por encima de la
cr'tica, pero este tipo de austenita no es estable, ! con el tiempo se trans%orma en %errita ! perlita o bien cementita ! perlita"
E(cepcionalmente, ha! al#unos aceros al cromo-niquel denominados austen'ticos, cu!a estructura es austen'tica a la
temperatura ambiente" La austenita est& %ormada por cristales c)bicos de hierro #amma con los &tomos de carbono intercalados en
las aristas ! en el centro" La austenita tiene una durea de 40+ FicGers, una resistencia de 300 H#Imm
@
! un alar#amiento de un 40
," No presenta propiedades ma#n$ticas.
:A9;ENSI;A ?a8o -elocidades de en%riamiento ba8as o moderadas, los &tomos de C pueden di%undirse hac'a a%uera
de la estructura austen'tica" =e este modo, los &tomos de Fe se mue-en li#eramente para con-ertir su estructura en una tipo ?CC"
Esta trans%ormacin #amma-al%a tiene lu#ar mediante un proceso de nucleacin ! crecimiento dependiente del tiempo *si
aumentamos la -elocidad de en%riamiento no habr& tiempo su%iciente para que el carbono se di%unda en la solucin !, aunque tiene
lu#ar al#)n mo-imiento local de los &tomos de Fe, la estructura resultante no podr& lla#ar a ser ?CC, !a que el carbono est&
KatrapadoL en la solucin." La estructura resultante denominada martensita, es una solucin slida sobresaturada de carbono
atrapado en una estructura tetra#onal centrada en el cuerpo" Esta estructura reticular altamente distorsionada es la principal ran
para la alta durea de la martensita, !a que como los &tomos en la martensita est&n empaquetados con una densidad menor que
en la austenita, entonces durante la trans%ormacin *que nos lle-a a la martensita. ocurre una e(pansin que produce altos
es%ueros localiados que dan como resultado la de%ormacin pl&stica de la matri"
=espu$s de la cementita es el constitu!ente m&s duro de los aceros" La martensita se presenta en %orma de a#u8as !
cristalia en la red tetra#onal" La proporcin de carbono en la martensita no es constante, sino que -ar'a hasta un m&(imo de
0"17, aumentando su durea, resistencia mec&nica ! %ra#ilidad con el contenido de carbono" Su durea est& en torno a +D0
FicGers, ! su resistencia mec&nica -ar'a de 32+ a @+0 H#Imm
@
! su alar#amiento es del orden del @"+ al 0"+," Adem&s es
ma#n$tica"
?AINI;A Se %orma la bainita en la trans%ormacin isoterma de la austenita, en un ran#o de temperaturas de @+0 a
++06C" El proceso consiste en en%riar r&pidamente la austenita hasta una temperatura constante, manteni$ndose dicha temperatura
hasta la trans%ormacin total de la austenita en bainita"
LE=E?J9I;A La ledeburita no es un constitu!ente de los aceros, sino de las %undiciones" Se encuentra en las
aleaciones Fe-C cuando el porcenta8e de carbono en hierro aleado es superior al @+,, es decir, un contenido total de 3"25, de
carbono"
La ledeburita se %orma al en%riar una %undicin l'quida de carbono *de composicin alrededor del D"4, de C. desde 33406C,
siendo estable hasta 2@46C, decomponi$ndose a partir de esta temperatura en %errita ! cementita
=IAM9A:A =E ENJILI?9IO =E LAS ALEACIONES >IE99O-CA9?ONO"
La temperatura a que tienen lu#ar los cambios alotrpicos en el hierro estar& in%luida por los elementos que %orman parte
de la aleacin, de los cuales el m&s importante es el carbono" La %i#ura que mostramos a continuacin muestra la porcin de
inter$s del sistema de aleacin Fe-C" Contiene la parte entre Fe puro ! un compuesto intersticial, llamado carburo de hierro, que
contiene un 5"52, de C en peso" Esta porcin se llamar& dia#rama de equilibrio hierro-carburo de hierro"
Antes de estudiar este dia#rama es importante notar que no se trata de un -erdadero dia#rama de equilibrio, pues un
-erdadero equilibrio implicar'a que no hubiera cambio de %ase con el tiempo" Sin embar#o, es un hecho que el compuesto carburo
de hierro se descompondr& de una manera mu! lenta en hierro ! carbono *#ra%ito., lo cual requerir& un per'odo de tiempo mu!
lar#o a temperatura ambiente" El carburo de hierro se dice entonces metaestableO por tanto, el dia#rama hierro-carburo de hierro,
aunque t$cnicamente representa condiciones metaestables , puede considerarse como representante de cambios en equilibrio,
ba8o condiciones de calentamiento ! en%riamiento relati-amente lentas"
El dia#rama muestra tres l'neas horiontales que indican reacciones isot$rmicas" La solucin slida se llama austenita" La
se#unda %i#ura muestra ampliada la porcin del dia#rama de la esquina superior iquierda" Esta se conoce como re#in delta,
debido a la solucin slida " A @2@06F se encuentra una l'nea horiontal que nos marca la reaccin perit$ctica" =icha reaccin
responde a la ecuacinC
Lquido + Austenita (enfriamiento)
La solubilidad m&(ima del carbono en Fe *?CC. es de 0"30, *punto :., mientras que en Fe *FCC. es mucho ma!or"
La presencia de carbono in%lu!e en el cambio alotrpico E " Con%orme crece la proporcin de C, la temperatura del cambio
alotrpico aumenta de @++D a @2@06F al 0"30, de C" Consid$rese el si#ni%icado de la l'nea N:/?" Al en%riar, la l'nea N:,
representa la %rontera del cambio de estructura cristalina de Fe *?CC. a Fe *FCC. para aleaciones que contienen menos del
0"30, de C" La l'nea :/ representa la %rontera del cambio de estructura cristalina por medio de la reaccin perit$ctica para
aleaciones entre 0"30 ! 0"31, de C" /ara aleaciones que contienen menos del 0"31, de C, al en%riar, el %inal del cambio de
estructura est& dado por la l'nea N/" La l'nea /? representa el inicio ! el %in de la reaccin perit$ctica para composiciones entre
0"31 ! 0"+, de C" En otras palabras, para aleaciones entre 0"31 ! 0"+0, de C, el cambio alotrpico empiea ! termina a
temperatura constante" Ntese que cualquier aleacin que conten#a m&s de 0"+, de C solidi%icar& en austenita directamente *a la
derecha del punto ?."
En el dia#rama de m&s aba8o se muestra la reaccin eut$ctica" El punto E del dia#rama, es el punto eut$ctico, de
composicin D"4, de C ! que ocurre a @05+6F" La l'nea horiontal CE= representa la reaccin eut$ctica" Cuando una determinada
aleacin cruce esta l'nea, la parte l'quida que la compone debe solidi%icar en la mecla de las dos %ases que est$n en ambos
e(tremos de la l'nea horiontalC austenita ! carburo de hierro *llamada cementita. en este caso" Esta mecla eut$ctica, como !a
e(plicamos, se llama ledeburita, ! la ecuacin puede escribirse comoC
Lquido Austenita + Cementita (enfriamiento)
(calentamiento)
La microestructura de esta mecla eut$ctica #eneralmente no resulta -isible debido a que la austenita no es estable a temperatura
ambiente ! su%re -arias reacciones durante el en%riamiento"
Se puede obser-ar que a 35556F ocurre un cambio de estructura cristalina de Fe puro *FCC. a *?CC." El pequeo &rea
a la iquierda de la l'nea M>, es una solucin slida de una pequea cantidad de carbono disuelto en Fe *?CC., ! se llama %errita"
El dia#rama muestra una tercera l'nea horiontal >PH, que representa la reaccin eutectoide" El punto eutectoide, P, est& situado a
0"10, de C ! a 34446F" Cualquier porcin de austenita presente se trans%ormar& en una %ina mecla eutectoide de %errita !
cementita, llamada perlita" La ecuacin que describe la reaccin eutectoide esC
Lquido Ferrita + Cementita (enfriamiento)
(calentamiento)
/or deba8o de la l'nea eutectoide, la aleacin consistir& en una mecla de %errita ! cementita con%orme indica el dia#rama"
Si se toma como base el contenido de carbono, es pr&ctica com)n di-idir el dia#rama hierro-carburo en dos partesC aquellas
aleaciones que contienen menos del @, de carbono se conocen como aceros, ! aquellas que contienen m&s del @, se conocen
como hierros %undidos" El inter-alo de aceros se subdi-ide a)n m&s en base al contenido de carbono eutectoide *0"1, de C." As',
los aceros que contienen menos del 0"1, de C se llaman aceros hipoeutectoides, en tanto que los que tienen entre 0"1 ! @, de C
se llaman hipereutectoides" El inter-alo de hierros %undidos tambi$n puede subdi-idirse por el contenido de carbono eut$ctico *D"4,
de C." =e esta %orma tenemos que los hierros %undidos con composicin de C Q D"4,, se conocen como hierros %undidos
hipoeut$cticos, ! de la misma manera por oposicin, e(isten los hipereut$cticos"
/9OCESO =E ENF9IA:IEN;O LEN;O =EL ACE9O"
Estudiaremos los cambios que se producen en la re#in de los aceros, cuando sometemos al sistema a procesos de
en%riamiento lento desde una estructura austen'tica inicial" A partir de la %i#ura 2"30 tenemos una muestra de acero hipoeutectoide
que contiene 0"@, de C" En el inter-alo austen'tico, la aleacin consiste en una solucin slida intersticial uni%orme" Cada #rano
contiene 0"@, de C disuelto en los espacios de la estructura reticular de hierro FCC" Al en%riarse lentamente no sucede nada
destacable hasta que la l'nea MP se intercepta en el punto R3" Esta l'nea se conoce como l'nea de temperatura cr'tica superior del
lado hipoeutectoide, ! se desi#na como A4" El cambio alotrpico de Fe FCC a Fe ?CC tiene lu#ar a 35556F para Fe puro !
disminu!e en temperatura con el aumento del contenido de carbono, como lo muestra la l'nea A4O por tanto, en R3, la %errita debe
empear a %ormarse en las %rontera de #rano de la austenita" Como la %errita puede disol-er mu! poco carbono, en aquellas &reas
que cambien a %errita, el carbono debe salir de la solucin antes de que los &tomos se rea8usten por s' mismos a la estructura
?CC" El carbono que sale de la solucin es disuelto en la austenita restante, as' que, con%orme el en%riamiento a-ana ! la cantidad
de %errita aumenta, la austenita restante se hace m&s rica en carbono" El contenido en carbono se desplaa #radualmente a lo
lar#o de l'nea A4" Finalmente, la l'nea >P se alcana en el punto R@" Esta l'nea se conoce como l'nea de temperatura cr'tica in%erior
en el lado hipoeutectoide ! se desi#na como A3" La l'nea A3 es la de temperatura eutectoide ! constitu!e la m'nima temperatura a la
que puede e(istir el hierro FCC ba8o condiciones de equilibrio" /recisamente por encima de l'nea A3, la microestructura consta de
apro(imadamente @+, de austenita ! 2+, de %errita" ;oda la austenita presente *que contiene el 0"1, de C. e(perimenta ahora la
reaccin eutectoide e(puesta anteriormente" =arse cuenta que la austenita cambia al interceptarse la l'nea A3 Opor tanto cuando la
reaccin se ha completado, la microestructura %inal mostrar& apro(imadamente un @+, de perlita ! un 2+, de %errita"
Famos a considerar la reaccin eutectoide con m&s detalle" La austenita cambia a %errita ! esta es una solucin slida
intersticial en la que cada #rano disuel-e 0"1, de C en Fe FCCO sin embar#o la %errita es Fe ?CC ! disuel-e mu! poco carbono, de
modo que el cambio de estructura cristalina no puede ocurrir hasta que los &tomos de carbono sal#an de la solucin" /or tanto, el
primer paso es precipitar los &tomos de carbono para %ormar placas de cementita *carburo de hierro." En el &rea ad!acente a la
placa de cementita, el hierro se -ac'a de carbono ! los &tomos se rea#rupan por s' mismos para %ormar %errita ?CC" A cada lado de
la placa de cementita se %orman del#adas capas de %errita" El proceso continua con la %ormacin de capas alternas de cementita !
%errita para la mecla en %orma de huella dactilar conocida como perlita" La reaccin #eneralmente comiena en la %rontera de #rano
de austenita, con la perlita creciendo a lo lar#o de la %rontera ! dentro del #rano"
Los cambios descritos ser'an similares para cualquier acero hipoeutectoide, la )nica di%erencia estar'a en la cantidad relati-a de
%errita ! perlita" =e esta %orma, cuanto m&s pr(imos nos hallemos de la composicin eutectoide *0"1, de C., m&s perlita
tendremos en la microestructura" As', la microestructura de un acero al 0"D, de C lentamente en%riado muestra apro(imadamente
un +0, de perlita, en tanto que la composicin eutectoide *0"1, de C. muestra un 300, de perlita"
Las propiedades mec&nicas de una aleacin dependen de las caracter'sticas indi-iduales de cada una de las %ases que la
componen ! de la %orma en que estas )ltimas est$n ordenadas para %ormar la estructura" Sabemos que la %errita es relati-amente
sua-e, con ba8a resistencia tensil, en tanto que la cementita es dura, con mu! ba8a resistencia tensil" /odremos deducir pues, que
la combinacin de estas dos %ases en la %orma eutectoide *perlita., producir& una aleacin de resistencia tensil mucho ma!or que la
de cualquiera de las %ases indi-iduales" Como la cantidad de perlita aumenta con un incremento en el contenido de carbono para
aceros hipoeutectoides, la resistencia ! la durea ?rinell tambi$n aumentar& hasta la composicin eutectoide" La ductilidad,
e(presada por el porcenta8e de elon#acin ! reduccin de &rea, ! la resistencia al impacto disminu!en al aumentar el contenido de
carbono"