A18.

EL COMERCIO MARTES 1 DE JULIO DEL 2014
CIENCIAS
Dos tipos de trenes corren per-
manentemente por el túnel,
los del Eurostar, el servicio de
alta velocidad para pasajeros,
y los trenes de carga, con plata-
formas para llevar vehículos.
El tren de pasajeros es el TGV
francés de alta velocidad que
opera en la línea de LGV Nord,
la sección norte del servicio
francés. Los trenes del Eurostar
llevan normalmente 20 vago-
nes con 750 asientos.
Los vagones son de tres con-
figuraciones, ya que no todos
tienen propulsión con moto-
res en las ruedas. Los vagones
motrices son de 22 m, mientras
que los centrales tienen 18,7 m
de largo; todos tienen 2,81 m
de ancho. La velocidad máxi-
ma registrada por este tipo de
tren es de 335 km/h, pero la ve-
locidad máxima de servicio es-
tá limitada a 300 km/h.
Para acelerar y mover estos
trenes que pasan las 800 tone-
ladas, los vagones tractores to-
man la corriente de una línea
de 1,5 kilovoltios para un re-
quisito máximo de potencia del
tren de 16.400 HP. Los trenes
de carga tienen también loco-
motoras eléctricas pero traba-
jan a menores velocidades: una
máxima de 140 km/h para los
de carga y de 160 km/h para los
vagones que llevan vehículos.
Desde que Gran Bretaña ha
quedado conectada al conti-
nente se han batido una serie
de récords. Para comenzar, al
modernizar sus líneas férreas,
el Eurostar ha batido el récord
de velocidad para un tren en
Inglaterra, con 335 km/h.
Otra marca fue el recorrido de
1.421 km desde Londres has-
ta Cannes en 7 horas y 25’. En
el 2007, se batió otro récord
cuando un Eurostar, en un viaje
especial con periodistas y em-
pleados, partió de la Gare du
Nord en París a las 10:44 p.m.,
y llegó a la estación en Londres
en 2 horas y 3’. Por último se tie-
ne e viaje más rápido entre
Londres y Bruselas: en 1
hora y 43’.
A pesar de su rapidez
y de lo corto de los viajes,
el Eurostar tiene un ser-
vicio esmerado. Me tocó
viajar en la primera que
asemeja a la de un avión,
con ‘hostess’ y carritos en
el pasadizo, más un teléfo-
no. Esto fue hace 20 años,
por lo que imagino que hoy
habrá innovaciones. No
existe manera más rápi-
da y cómoda de llegar del
continente a Inglaterra, o
viceversa, que el Eurostar.
Su principal ventaja sobre
las alternativas, aire o mar,
es que las estaciones de fe-
rrocarril quedan en el cen-
tro de las ciudades, lo cual
permite ahorrarse el viaje a
los puertos o aeropuertos,
que generalmente demora
más de lo que demora cru-
zar el Canal de la Mancha.
Hito histórico
Inglaterra es una isla, lo
cual ha contribuido mu-
cho al carácter inglés y fue
un factor determinante
en su historia. La idea de
conectarla al continente
es antigua y tuvo grandes
opositores, además de
Lord Palmerston, como
la reina Victoria y el poeta
Lord Tennyson. Sin embar-
go, tuvo también fervien-
tes simpatizantes, entre los
que estuvieron H.G. Wells,
los ingenieros Brunel y Ste-
phenson, sir Arthur Conan
Doyle (el padre de Sher-
lock Holmes) y Winston
Churchill.
Estoy seguro de que to-
dos ellos, de haber podido,
hubieran estado entre los
primeros pasajeros. Creo
que la ocasión es propicia
para recordar los 20 años
del Eurotúnel. Hoy que la
Unión Europea está en-
frascada en debates, a mu-
chos les pasa inadvertido
el enorme progreso que ha
significado la Unión Euro-
pea, de la cual este túnel es
un testimonio permanente
que funciona para satisfac-
ción de todos.
animales con rabia y hoy, más
que cuando se inauguró, los in-
migrantes ilegales.
A pesar de los antiguos re-
celos, el 13 de agosto de 1988
se formó la empresa y se presu-
puestó la obra en 4,7 millones
de euros para llevarse a cabo en
cinco años. Como suele suce-
der con las grandes obras, de-
moró un año más y costó casi el
doble. Sin embargo, hoy es ren-
table y acaba de ser prolongada
la concesión a Groupe Eurotu-
nel S.A. hasta el 2086.
El túnel
Con 50,5 km de largo, el Euro-
túnel es el segundo túnel más
largo del mundo después del
Seikan en Japón, pero es el más
largo bajo el agua con 37,9 km,
ya que 3,3 km están bajo sue-
lo francés y 9,3 km bajo suelo
inglés. La parte que corre bajo
el Canal de la Mancha está en
promedio a 45 metros por de-
bajo del fondo marino.
En realidad no es uno, sino
tres túneles, los dos principales
para la vía férrea con 7,60 m de
diámetro se encuentran sepa-
rados a 30 m. Entre los dos hay
un túnel de servicio con 50 km
de largo y 4,80 m de diámetro,
con una serie de pasajes que
dan acceso a los túneles late-
rales. Este fue el primero en
perforarse, y sirvió como túnel
piloto, lo que permitió conocer
la naturaleza del terreno que
tuvo sorpresas.
Cinco grandes máquinas
perforadoras del lado francés
y seis del lado inglés hicieron la
obra. La naturaleza del terre-
no varía con la profun-
didad aunque se man-
tiene uniforme hasta
la formación rocosa
bajo el territorio fran-
cés. Principalmente es
una formación del Cre-
táceo de hace unos 90 millo-
nes a 100 millones de años, con
calizas y arcillas que continúan
en la costa inglesa. En su punto
más profundo, el túnel llega a
75 metros bajo el nivel del mar.
Aunque la parte submarina es
más larga que el túnel Seikan
japonés, este es más profundo,
llegando a 240 metros bajo el
nivel del mar.
El tren
H
e tenido la
suerte de co-
nocer el tren
que une In-
glaterra con el
continente europeo en un
viaje preinaugural París-
Londres-París, entre la
Gare du Nord y la estación
Waterloo. En aquel tiempo
echaba más de tres horas
y media, ya que la parte
inglesa no tenía la línea de
alta velocidad que requie-
re el tren de Eurostar.
Han pasado 20 años,
durante los cuales el servi-
cio de trenes que conecta
Londres con París y Bruse-
las ha llevado más de 200
millones de pasajeros y
más de 53 millones de ve-
hículos. De estos, 16 millo-
nes son camiones pesados
que lo han convertido en
una conexión vital entre el
continente europeo y Gran
Bretaña.
Desde entonces Inglate-
rra ha actualizado su línea
férrea y hoy el Eurostar va
en Inglaterra a la misma
velocidad que en el conti-
nente, que es de 300 km/h.
Hoy el viaje entre París y
Londres demora solo 2 ho-
ras 15’, menos de lo que se
requiere para ir y volver del
aeropuerto si uno quiere ir
en avión. El viaje Londres-
Bruselas demora solo 1
hora 51’. Aun con las para-
das y la menor velocidad
dentro del túnel, el prome-
dio para cubrir los 385 km
que separan Londres
de París es de 171,5
km/h.
El proyecto
El túnel bajo el
Canal de la Man-
cha es un proyecto
que tenía más de 250
años y en su época tuvo
mucha oposición en Ingla-
terra. En 1858 el primer
ministro Lord Palmerston
dijo: “Para qué acortar una
distancia que ya encon-
tramos demasiado corta”.
Ahora la principal preocu-
pación de los ingleses no
son las tropas de Napo-
león, sino zorros u otros
Los 20 años del Eurotúnel
En mayo de 1994 me tocó estar en París cuando la reina Isabel y el presidente François Mitterrand
inauguraron el Eurotúnel, el servicio ferroviario que une Inglaterra con el continente europeo.
Probablemente es una de las obras de ingeniería más importantes del siglo XX.
TOMÁS UNGER
Divulgador científico
CIENCIA
Túneles para
la vía férrea
CORTE TRANSVERSAL
ESTRUCTURA DEL EUROTÚNEL
CORTE GEOLÓGICO
Túnel de servicio Conducto cada 250 mpara
igualar la presión de aire para emergencias y mantenimiento
7,6 m 4,8 m
7,6 m
30 m
Costa británica
Caliza
Arcilla
calcárea
Arcilla tegulina
Costa francesa
37 km
6
0
m
1
2
5
m
Eurotúnel
Hacia el sur
(del Reino Unido a Francia)
Hacia el norte
(de Francia al Reino Unido)
UBICACIÓN
Fuente: www.eurotunnelgroup.com/ BBC / Tomás Unger
Dover
Folkestone
REINOUNIDO
FRANCIA
Calais
Dos décadas de viajes a grandes velocidades

Con 50,5 kilómetros
de largo, el Eurotúnel
es el segundo túnel
más largo del mundo
después del Seikan, que
está en Japón”.

El túnel bajo el Canal
de la Mancha es un
proyecto que tenía
más de 250 años y
en su época tuvo
mucha oposición en
Inglaterra”.
PLANETA TIERRA
ZOOLOGÍA
Población de pingüino
emperador disminuirá
— El calentamiento global
reducirá la población del
pingüino emperador en la
Antártida en al menos un
quinto hacia el 2100, según
un estudio de British Antarctic
Survey. Esto se debe a que el hielo
marino sobre el cual las aves se re-
producen se hará menos seguro.
MEDIO AMBIENTE
Estudiarán el cambio
climático con satélite
— La NASA lanzará hoy un sa-
télite para revelar detalles so-
bre los lugares que liberan a la
atmósfera dióxido de carbono,
gas ligado al cambio climático.
También apuntará dónde los
bosques y océanos reabsorben
el carbón atmosférico, clave en
la temperatura global.
INTERNET
La red social Orkut
cerrará en setiembre
— Google anunció el cierre de
Orkut para finales de setiem-
bre. El gigante se enfocará
en los servicios de You Tube,
Blogger y Google+, que han
demostrado ser más populares.
Orkut tiene 10 años de antigüe-
dad y alguna vez fue más popu-
lar que Facebook en Brasil.
ÓSCARPAZ/ARCHIVO
-IMPORTANCIA-
En 20 años ha
llevado a más de
200 millones de
pasajeros y más
de 53 millones de
vehículos.
Científicos de la Universidad de
Yale (EE.UU.) lograron que el
cabello creciera en un hombre
sin pelos en el cuerpo debido a
una extraña enfermedad.
El paciente sufría de alopecia
universal, enfermedad autoin-
mune en la que el propio orga-
nismo ataca a los folículos capi-
lares.
Según el estudio publica-
do en “Journal of Investigative
Dermatology”, el paciente recu-
peró cejas, pestañas, más vello-
sidad en el rostro, axilas y otras
zonas del cuerpo.
Además de la alopecia, el
paciente sufría de psoriasis de
placa (escamas rojas en la piel)
y solo tenía pelo en esas zonas.
Fue derivado a la Unidad de
Dermatología de la U. de Yale,
donde los especialistas decidie-
ron usar tofacitinib, un medica-
En los primeros dos meses el
paciente mejoró de su psoriasis y
tuvo crecimiento leve de pelo en el
cuero cabelludo y el rostro.
A los tres meses tenía el cuero
cabelludo, cejas, pestañas y vello
facial con pelo visible. A los ocho
meses había pleno crecimiento del
cabello en todo el cuerpo.
ÉXITOCONELPASODELOSMESES
Un medicamento para la artritis
estimula el crecimiento de cabello
RICARDOFLORES/ARCHIVO
ESPERANZA. Este tratamiento experimental podría llevar a un pro-
cedimiento contra la psoriasis de placas y la alopecia universal.
mento para la artritis reumatoi-
de aprobado por la FDA.
Varias investigaciones pre-
vias habían comprobado la
efectividad del fármaco en el
tratamiento de la psoriasis en
humanos. Además, habían in-
vertido la alopecia areata, una
forma leve de la alopecia uni-
versal, en pruebas en ratones.
“No hay buenas opciones pa-
ra el tratamiento a largo plazo
de la alopecia universal. La me-
jor ciencia disponible sugiere
que esto podría funcionar, y así
ha sido”, señaló el doctor Brett
A. King, profesor de Yale y autor
principal del estudio.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful