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PROMETEUS - Ano 4 - Nmero 7 - Janeiro-Junho/2011 - ISSN: 1807-3042 - E-ISSN: 2176-5960




PROMETEUS
FILOSOFIA EM REVISTA

PROMETEUS - VIVA VOX - DFL - UNIVERSIDADE FEDERAL DE SERGIPE
Ano 4 - no.7 Janeiro-Junho / 2011

EPIMELEIA TON ALLON CRIST:
DO INDIVDUO CUIDADO PELOS OUTROS
1


Joo Roberto Barros II
Doutorando em Filosofia pela Unisinos Brasil
Doutorando em Cincias Sociais pela UBA Argentina


Resumo: Neste texto procuraremos mostrar que a prtica do cuidado de si (epimeleia heautou)
socrtico-platnico e helenstico foi transformada no perodo do protocristianismo. Na confisso
levada a cabo pelo Cristianismo, o que estaria em foco seria a produo da verdade e a
exposio do eu, mediante a revelao do mais oculto dos pensamentos e a suposta impureza da
alma pecadora. A hermenutica crist inovaria com a proposta de decifrar os pensamentos at
ento inacessveis para os dois perodos anteriores (grego clssico e helenstico), inaugurando
uma perfeita epimeleia ton allon.

Palavras-chave: cuidado de si cristo, confisso, esttica da existncia.

Resumen: En este texto mostraremos que la prctica del cuidado de si (epimeleia heautou)
socrtico-platnico y helenstico fue trasformada durante el trascurso del protocristianismo. En
la confesin, llevada a cabo por el Cristianismo, lo que estaba en foco era la produccin de la
verdade y la exposicin del yo, mediante la revelacin del ms oculto en los pensamientos y
tambin de la supuesta impureza del alma pecadora. La hermenutica Cristiana innovara con la
propuesta de descifrar los pensamientos hasta ese entonces inaccesibles en los dos perodos
anteriores (griego clsico e helenstico), iniciando una perfecta epimeleia ton allon.

Palabras-clave: cuidado de si cristiano, confesin, esttica de la existencia.








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Texto confeccionado com o apoio PROSUP/CAPES e CONICET.
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Introduo

A diviso feita por Foucault com relao aos princpios e prtica da epimeleia
heautou enfatiza, primeiramente, a excluso do oikos (casa) como lugar por excelncia
do cuidado de si e privilegia, em segundo lugar, a relao aluno-mestre como a melhor
relao para a prtica e o desenvolvimento dos exerccios concernentes ao cuidado de si
vlidos para a efetivao de uma vida mais bela.
No nosso entender, esses dois perodos so intencionalmente opostos por
Foucault prtica crist do cuidado de si. Consideramos que Foucault salienta aspectos
de ambos os perodos no intuito de favorecer suas concluses, colocando argumentos e
reforando aspectos que no necessariamente so como ele os afirma. A
problematizao que fazemos que, ao querer privilegiar a prtica homossexual como a
mais propcia para a busca de uma efetiva esttica da existncia, o caminho que
Foucault encontra o leva a contrapor o exerccio do cuidado de si socrtico-platnico e
helenstico prtica crist dos scs. III e IV, ou seja, o perodo imediatamente posterior
ao perodo helenstico.
Nossa posio recebe um suporte se lanamos um olhar panormico para os
cursos ministrados por Foucault no Collge de France. Nos anos de 1974-1975, ele
oferece um curso intitulado Les anormaux, durante o qual, em algumas datas
especficas
2
, busca oferecer uma anlise genealgica sobre o vnculo entre a prtica
crist da confisso e a formao de um saber que marca o ponto entre a normalidade e a
anormalidade. Segundo Foucault, o estudo da prtica da confisso dentro do mbito da
tica crist da carne importante para entendermos a forma como se deu, no Ocidente, a
formao de um saber que possibilitou a delimitao de um campo de verdade sobre os
indivduos, afirmando que o estabelecimento de uma verdade contribui para a conduo
da vida daqueles que a aceitam e se vinculam a ela.
A anlise de Foucault que mencionamos acima pode ser relacionada a outro
curso dado por ele no Collge de France nos anos de 1977-78, intitulado Securit,
territoire, population, durante o qual, em algumas aulas
3
, Foucault aborda o que ele
chama de pastorado cristo, denominando-o como uma nova arte de conduzir, dirigir,

2
Fazemos referncia mais diretamente s aulas de 19 e 26 de fevereiro de 1975.
3
Cf. STP, p. 168.
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guiar e manipular as pessoas em cada momento de sua existncia. Ou seja, Foucault
relaciona o cuidado de si cristo mais a uma maneira de governar do que a um cuidado
de si prprio de uma esttica da existncia, prpria dos perodos socrtico-platnico e
helenstico.
De acordo com essa proposta temporal de Foucault, consideramos que a
epimeleia heautou concernente ao perodo socrtico-platnico e ao perodo helenstico
contraposta a uma epimeleia ton allon, que somente estaria vinculada prtica crist do
cuidado de si, sendo responsvel pelo desenvolvimento de uma forma totalmente
original de conduo e governo das pessoas. Essa nova forma crist de conduo e
governo estaria, segundo Foucault, no nascedouro da governamentalidade moderna.
Assim, segundo a leitura de Foucault, seria invivel desenvolver ou falar de uma
esttica da existncia crist, um cuidado de si genuno que seja possvel de ser
desenvolvido dentro da prtica crist.
Embasamos nossa leitura no fato de que Foucault continua com essa
contraposio entre epimeleia heautou e epimeleia ton allon ao escrever seus trs
volumes da Histoire de la sexualit, durante a segunda metade da dcada de 70 e incio
da dcada de 80
4
. Nesses trs volumes Foucault continua a dar evidncia a uma esttica
da existncia vinculada prtica do cuidado de si prpria aos dois perodos anteriores
ao Cristianismo. O que Foucault denomina de tica crist da carne foi, segundo ele, uma
inverso em tudo o que concerne loucura, ao estigma, inverso esta que permitiu ao
dispositivo do sexo uma total invaso da vida do indivduo, resultando em um
apoderamento dos corpos (FOUCAULT, 1976, p. 206). Foucault, desse modo, trabalha
com uma linha de investigao que vai do cuidado de si grego e do exerccio das
tcnicas de si helensticas, estas duas etapas preocupas com uma esttica da existncia,
passando pela apropriao dessas tcnicas pelo Cristianismo, que conforma o poder
pastoral, at chegar s formas de tipo educativo, mdico e psicolgico prprias da
Modernidade
5
.





4
O primeiro volume da Histoire de la sexualit foi publicado em 1976, o segundo e o terceiro em 1984.
5
Cf. Foucault, 1984, p. 18.
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Epimeleia ton allon crist

A histria do cuidado de si e das tcnicas empregadas nesse processo seria, para
Foucault, um modo de levar a cabo a histria da subjetividade ocidental
(FOUCAULT, 2010, p. 909). As diversas prticas do cuidado de si que tanto
contriburam para a formao da subjetividade ocidental, vale a pena uma vez mais
ressaltar, eram compostas de procedimentos e tcnicas capazes de constituir, modificar,
transmutar, alterar ou agregar hbitos de comportamento. Tal como nos expressamos
neste pargrafo, assim o encontramos no opsculo Las tcnicas de si, de Foucault:

[as] tcnicas de si [...] permitem aos indivduos efetuar, por conta
prpria ou com a ajuda de outros, certo nmero de operaes sobre
seu corpo e sua alma, pensamentos, conduta, ou qualquer forma de
ser. Obtendo assim uma transformao de si mesmos com o fim de
alcanar certo estado de felicidade, pureza, sabedoria ou imortalidade.
(FOUCAULT, 2010, p. 1071)

No exame de si feito com o uso das tcnicas de si pelo Cristianismo,
diferentemente do que havia ocorrido nos dois perodos anteriores, o que est em foco
uma relao entre o mais oculto dos pensamentos e a suposta impureza da alma
pecadora, inerente ao sujeito. A hermenutica crist inova com a proposta de decifrar os
pensamentos mais inacessveis para os dois perodos anteriores grego clssico e
helenstico. A auto-revelao verbal materializada pelo ato da confisso sempre contava
com um ouvinte ao qual correspondia classificar as revelaes e outorgar penas
direcionadas a cada pecado, com o objetivo de purificar a alma do confessante e
permitir-lhe que continuasse em seu caminho de acesso verdade.
diferena do perodo grego clssico e do perodo helenstico, as prticas do
cuidado de si utilizadas pelo pastorado cristo no visavam emancipao da pessoa no
decorrer do seu amadurecimento. Ao contrrio, a prtica crist foi muito distinta das
duas anteriores e para demonstr-lo Foucault (2004, p. 185-186) assinala trs pontos: 1)
o exame de conscincia no exatamente voluntrio no Cristianismo; 2) a direo de
conscincia absolutamente permanente, e no apenas para circunstncias ocasionais;
e 3) o exame de conscincia no tem como fim o domnio de si, mas apenas uma relao
de dependncia completa. Este o principal diagnstico de Foucault: o uso das
tcnicas de si no Cristianismo visa uma relao de obedincia como fim em si mesma.
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Essa relao de dependncia auto-referencial est inscrita em um contexto muito maior
no qual podemos averiguar, seguindo os passos de Foucault, que o Cristianismo no
uma religio da lei, mas uma religio da renncia da vontade. O exame de conscincia
feito, ento, para marcar, ancorar ainda mais a relao de dependncia com o outro
(FOUCAULT, 2004, p. 186).
As prticas do cuidado de si, tal como exercidas dentro do espectro da asksis
crist, se diferenciam claramente das prticas ascticas dos dois perodos anteriores
estudados por Foucault. Essa terceira modalidade de exerccios de si est marcada por
um trabalho que visa decifrar a alma, produzindo uma hermenutica purificadora dos
desejos. Com as referncias textuais de Foucault referentes s tcnicas de si prprias do
Cristianismo, percebemos que as prticas crists, segundo ele, herdaram, se
apropriaram, transformaram e desenvolveram agudamente prticas de subjetivao que
vinham desde o mundo grego clssico.
No obstante o cuidado de si j contar com tcnicas extremamente refinadas nos
perodos anteriores ao Cristianismo primitivo, Foucault afirma que o Cristianismo, ao
introduzir a salvao como salvao alm desta vida, vai desequilibrar ou [...]
transtornar toda essa temtica do cuidado de si, pois a condio para a prpria salvao
ser a renncia de si (FOUCAULT, 2010, p. 1034-1035). O cuidado de si cristo tal
como mencionado acima foi possvel, segundo Foucault, mediante um deslocamento de
algumas prticas do cuidado de si no incio do cristianismo primitivo, prticas que j
eram usadas na Grcia clssica e no perodo helenstico. Este cuidado de si que
inicialmente visava emancipao do indivduo, possibilitando ao indivduo antigo
transformar-se em um cidado capaz de ascender verdade e, portanto, viver uma vida
bela e digna de ser vivida, posteriormente foi deslocado e transformado. Tal ao de
deslocamento e transformao, que conformou um conjunto de prticas que tinham
como foco do cuidado do indivduo pelos outros, servindo conseqente subordinao
desse indivduo a padres de conduta externos, alheios sua vontade.
A importncia dada espiritualidade durante o perodo helenstico, denotada
pela ligao do indivduo com o cosmos, acaba por ser deslocada no Cristianismo
primitivo, passando a significar, definitivamente, a excluso da polis e, portanto,
excluso de qualquer possibilidade efetiva para a construo de um mundo melhor
atravs do cuidado de si. Segundo Foucault, as prticas destinadas ao cuidado de si nas
pocas gregas e romanas sofreram um embargo por parte das instituies religiosas do
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perodo cristo; embargo este estendido a instituies pedaggicas, mdicas e
psiquitricas (FOUCAULT, 2010, p. 1028).
A epimeleia heautou transformada, assim, em uma epimeleia ton allon, um
cuidado de si caracterizado pela vigilncia e governana exercida pelos outros. Essa
transformao resultou em uma perda de autonomia por parte do cristo, expressa na
substituio do cuidado de si (epimeleia heautou) pelo cuidado dos outros (epimeleia
ton allon) (ORTEGA, 1999, p. 94). Essa perda de autonomia no exerccio do cuidado
de si pode ser constatada de variadas formas dentro da prtica crist: a penitncia, a
confisso, a escritura de si ou o jejum como forma de abstinncia. Para nossos
objetivos, daremos nfase prtica da confisso, que foi extensamente empregada no
cuidado de si cristo.

A confisso

Para Foucault, atualmente vivemos em uma sociedade extremamente
confessional, posto que a escola, a medicina, a polcia, a amizade e demais instituies
da vida ocidental moderna so considerados lugares propcios para a prtica da
confisso. Isso porque a confisso passou a ser uma maneira de nos identificarmos
perante as outras pessoas, de sermos, de alguma forma, autnticos conosco mesmos.
Ao praticar o ato de falar sobre si mesmo, sobre seus desejos e faltas, o
confessante torna-se sujeito no duplo sentido da palavra: por um lado, sujeito de sua
prpria confisso, na medida em que se compromete e se submete ao contedo do que
foi externalizado; por outro lado, sujeito causador, gerador de uma verdade que
provm de seu ntimo, sendo ele mesmo a autoridade que o cobe. A autovigilncia
seria, assim, segundo Foucault, a marca especfica do Cristianismo, palavra-chave no
ato da confisso e noo fundamental para entender a inovao apresentada pelo
Cristianismo na histria da sexualidade e na produo da verdade (FOUCAULT, 2010,
p. 811). Ao confessar, a pessoa no apenas declara uma verdade sobre si mesma e sobre
sua identidade, mas tambm condiciona suas relaes com os demais a tal declarao,
submetendo-se quela verdade pelo nico fato de que foi efetivamente dita
(CANDIOTTO, 2007, p. 08).
O ponto fundamental dessa produo da verdade que produo, neste contexto,
se ope, ou pelo menos se diferencia drasticamente de uma descoberta. Com esta
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oposio entre produo e descoberta da verdade, Foucault sempre renunciou
possibilidade de uma verdade oculta que carecesse de desvelamento, ou de um dado
perdido em algum momento histrico, que seria a resposta para os questionamentos
filosficos postos em discusso. A peremptria e sempiterna exigncia de sinceridade
por parte de nossa sociedade nunca deixou de estar acompanhada de contingncias e
arbitrariedades histricas que influenciaram o modo como dizemos e nos relacionamos
com uma verdade a respeito de ns mesmos. Esta perspectiva introduz uma modificao
essencial no modo como nos relacionamos com a verdade diante da problematizao
daquilo que nos dado pensar ou fazer.
Graham Burchell nos oferece uma considerao interessante a respeito desse
ponto. De acordo com ele, essa mudana de perspectiva que substitui a descoberta da
verdade por sua produo, traz consigo uma dupla conseqncia: 1) um efeito crtico
ao tornar mais difcil para cada um de ns pensar e agir de maneiras costumeiras, j que
podem ser consideradas artificiais em seu nascedouro, e 2) um efeito positivo diante
da possibilidade de se pensar e agir de outra maneira, o que nos d condies para uma
real transformao daquilo que somos (BURCHELL, 1996, pp. 32-3).
Segundo Gros, no obstante a obrigatoriedade de dizer a verdade sobre si mesmo
durante a confisso, Foucault estabelece uma oposio entre confisso e parrhsia (falar
franco), assumindo que a confisso uma atividade do indivduo que fala sobre si
mesmo a outra pessoa (mestre, diretor de conscincia ou sacerdote), produzindo uma
verdade subjetivante. Essas caractersticas so contrapostas ao exerccio da parrhsia,
constituda pela tomada da palavra por parte do mestre ou do diretor de conscincia,
fazendo valer sua verdade diante do discpulo. Esta diferenciao permitiu a Foucault
estabelecer um ponto de ruptura entre o si antigo e o sujeito cristo (GROS, 2004, p.
156).
A confisso seria mais uma prtica de si compreendida como exerccio (asksis)
constante de si mesmo, noo preponderante que continuou a vigorar no Cristianismo
primitivo. A busca pela verdade atrelada busca pela prpria salvao ainda era
marcante neste novo perodo estudado por Foucault. No obstante, com uma diferena
fundamental nessa relao entre salvao e verdade. Foucault chama nossa ateno para
o que ele denomina de jogo da verdade prprio da prtica do cuidado de si cristo, no
qual a verdade nunca pertence ao indivduo (FOUCAULT, 2010, p. 1087).
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Segundo Foucault, o jogo da verdade uma das principais tcnicas de si
empregadas pelo Cristianismo primitivo. Essa tcnica consiste em buscar a pureza da
alma e o acesso verdade atravs da prtica da confisso, pressupondo sempre que o
confessante estava em falta com a verdade
6
. O longo caminho que leva salvao
somente poderia ser percorrido mediante uma contnua purificao da alma do
peregrino. Esse procedimento, baseado na prtica da confisso, fazia com que o
indivduo externasse seus pensamentos e emoes e os comparasse a um conjunto de
regras previamente estabelecidas. Desse modo, pureza de alma e acesso verdade
faziam parte de um crculo que buscava o descobrimento do eu por parte do indivduo
(FOUCAULT, 2010, p. 1088).
Foucault, ao falar sobre a confisso, se expressa desta maneira:

[...] a confisso um ritual de discurso no qual o sujeito que fala
coincide com o sujeito do enunciado; tambm um enunciado que
surge na relao de poder, pois no se confessa na presena, ao menos
virtual, de outra pessoa, que no simplesmente um interlocutor, mas
a instncia que requer a confisso, que a impe, que a valora e
intervm para julgar, castigar, perdoar, consolar, reconciliar; [...] um
ritual, finalmente, onde somente a enunciao, independente de suas
conseqncias externas, produz modificaes intrnsecas naquele que
a articula: torna-o inocente, redime-o, purifica-o, descarrega-o de suas
faltas, libera-o, promete-lhe a salvao. (FOUCAULT, 1976, pp. 82-3)

Dito descobrimento do eu passa pela prtica da exomologsis (reconhecimento
do fato), na medida em que o indivduo reconhece a si mesmo como pecador e digno de
receber uma penitncia. A exomologsis no apenas a exteriorizao de seus
pensamentos e emoes frente a um sacerdote, o qual materializa, diante do
confessante, o conjunto de regras e condutas estabelecidas pela Igreja-instituio. H
outra parte dessa prtica que tambm inovadora e diferencia a prtica crist da
confisso das prticas presentes na Grcia clssica e no perodo helenstico marcado
pelas escolas socrticas menores: a dramatizao da penitncia.
O descobrimento de si, o autocastigo e a expresso voluntria do prprio pecado
estavam presentes na prtica da exomologsis crist. No obstante, com uma diferena
mpar com relao ao perodo grego clssico e ao perodo helenstico: o que antes era

6
Foucault (2010, p. 1088) nos esclarece que a prtica crist da confisso pressups sempre que o
confessante era uma pessoa destituda de verdades, que todo e qualquer desejo e pensamento que se
ocultava no profundo de sua alma poderia ser identificado com movimentos malignos, provenientes do
inimigo de Deus. Assim, o eu deveria ser destrudo, ou ao menos anulado, para que a natureza divina
pudesse sobressair-se em sua vida.
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restrito ao mbito privado (a verbalizao das faltas para um diretor de conscincia), no
Cristianismo passa a ser tido como algo pblico, j que o arrependimento dependia de
uma expresso pblica e dramtica do prprio sofrimento, tal como o castigo
inevitavelmente subseqente e indispensvel para o fechamento do ciclo pecado-
absolvio.

O que era privado para os esticos, era pblico para os cristos. [...]
Esse o paradoxo no ncleo da exomologsis, apaga o pecado e revela
o pecador de modo simultneo. A maior parte do ato de penitncia no
consistia em dizer a verdade, mas em mostrar o ser verdadeiro cheio
de pecados do pecador. No era uma forma, para o pecador, de
explicar seus pecados, mas uma maneira de apresentar-se
[publicamente] a si mesmo como pecador. (FOUCAULT, 2010, p.
1090)

A penitncia era o arcabouo maior dentro do qual se situava a confisso.
Contudo, nestes primeiros tempos da prtica crist da confisso, no se tratava de um
ato pblico. Essa mudana somente ocorreu posteriormente devido a uma
preponderncia maior da confisso em relao ao ato de penitncia. A confisso
comeou a ser considerada um tipo de pena em si mesma, sendo mais valorizada
como tal, ao ponto de, nos sculos XII e XIII, a Igreja-instituio apenas considerar a
realizao da penitncia se houvesse a prtica da confisso. Um dos sinais dessa
valorizao foi o consenso de que o pecador deveria procurar se dirigir ao sacerdote
como o enfermo se dirige ao mdico (FOUCAULT, 2008, p. 163).
O triplo modelo da exomologsis (mdico, ajuizador e martirizante ao mesmo
tempo) levava o pecador a mostrar as prprias feridas, confessando suas faltas ao ponto
de se expor e mortificar sua prpria vontade, com o intuito de afirmar sua f. Essa
rejeio do eu (ego non sum ego)
7
o ponto central desse ato de confisso e
dramatizao do pecado e da posterior absolvio, levando Foucault a afirmar que esta
formulao [ego non sum ego] est no corao da publicatio sui (FOUCAULT, 2010,
p. 1090).
Essa exigncia quanto exposio do eu veio acompanhada de outra com
relao verdade: a prioridade de que cada fiel fosse capaz de descobrir o que passava
em si mesmo, reconhecendo seus desejos, suas falhas e tentaes, revelando o mais
profundo de sua alma. Tratava-se de fazer irromper os mais reveladores dados que

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Literalmente: Eu no sou eu.
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compusessem o prprio eu, provocando uma ruptura e uma dissociao violentas do
sujeito consigo mesmo, como se uma lmina extremamente afiada provocasse um rasgo
irreparvel naquele espao traspassado
8
. Aqui j no se trata da exomolgesis, mas da
exagreusis, que Foucault define como verbalizao analtica e contnua dos
pensamentos, sempre feita diante de um sacerdote, ao qual o confessante devia
obedincia absoluta (FOUCAULT, p. 1094). A especificidade e o poder da exagreusis
est relacionada atitude dessa prtica, dado que a verbalizao do pecado por parte do
pecador sempre um ato potencialmente pblico, durante o qual o pecador faz uso de
uma prerrogativa exclusiva: o acesso imediato ao seu ntimo (CUTROFELLO, 2004,
p. 159).
Ambas as prticas (exomolgesis e exagreusis) trazem um elemento em
comum: a renncia total de si. a renncia de si que qualifica a revelao feita como
verdadeira ou no, como importante ou no. Contudo, a prtica da exagreusis nasce
com o Cristianismo, j que ele o responsvel pela empresa sempre persistente de
fazer valer a obedincia atravs da renncia da vontade e do prprio eu (FOUCAULT,
2010, p. 1095). Diante do exposto, a mortificao do eu e a renncia da vontade so
pontos-chaves para a prtica crist desde seus primrdios, segundo Foucault.
Os filsofos antigos mantinham uma ateno constante para que seus conselhos
fossem pertinentes para a vida prtica dos ouvintes, de modo que carregassem uma
utilidade frente aos desafios cotidianos. Uma filosofia como modo de vida era uma
preocupao perene que acompanhava as escolas filosficas dos perodos grego-clssico
e helenstico
9
, com maior nfase nesse ltimo.

Escrita de si

Outra importante prtica utilizada no cuidado de si cristo foi o relato por escrito
dos pensamentos e atos, que trataremos aqui sob o conceito escrita de si. importante
ressaltar que a escrita de cartas como parte de uma prtica do cuidado de si j era
exercida desde o perodo helenstico. Essa prtica foi amplamente difundida entre os

8
Interessante notar a passagem bblica do Evangelho segundo Lucas, cap. 2.35, onde o evangelista
declara que uma espada traspassar a prpria alma do cristo, para que sejam manifestados seus
pensamentos.
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Segundo Nussbaum (2003, p. 422), no houve uma escola filosfica mais atenta praticidade de seus
ensinamentos que a estica.
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esticos por permitir mais facilmente, por um lado, que o discpulo descrevesse
situaes e sentimentos que lhe causavam incmodo e, por outro lado, que o mestre
pudesse pr-se no lugar do discpulo com o objetivo de compreender melhor seus
sentimentos e suas angstias diante de situaes concretas que se lhe apresentavam.
Segundo Martha C. Nussbaum, referindo-se relao entre Sneca e Lucilio, o texto
escrito possibilitava um ntimo dilogo pessoal entre mestre e discpulo
(NUSSBAUM, 2003, p. 420).
As cartas, como melhor testemunho filosfico no exerccio do ensino,
possibilitavam que o mestre utilizasse abundantemente exemplos da vida prtica para
materializar seus conselhos e conceitos. Naqueles tempos, o valor dado aos exemplos
por parte dos esticos era grande, j que configuravam o meio mais adequado para
substituir uma crena errnea fundada em ensinamentos culturalmente aceitos. A prtica
filosfica caracterstica do Estoicismo pregava que a formao do pensamento crtico
por parte de um discpulo era mais bem desenvolvida se feita atravs de narraes e
exemplos da vida concreta. Para os esticos, a filosofia estava no corao de suas
vidas, tendo em vista que se esforavam para ver, experimentar e comunicar a
realidade vivida atravs de comentrios filosficos (NUSSBAUM, 2003, p. 423).
Hadot tambm escreve sobre a presena na tradio filosfica da escrita de si,
sempre importante para o exerccio do exame de conscincia. A escrita de si teria um
valor teraputico, j que possibilitava quele que levava a cabo esta escrita um maior
detalhamento dos movimentos de sua alma. Acrescenta Hadot que a escrita de si foi
uma prtica muito difundida no mbito monstico, tendo como objetivo principal
alcanar o domnio de si, simbolizado pelo triunfo da razo sobre as paixes prosoch
(HADOT, 2002, p. 90).
A recepo da escrita de si na vida monstica trouxe tambm o dogma
helenstico de que os exerccios prprios do cuidado de si consistiam em um estilo de
vida diferenciado. A prpria redao de cartas para relatar o movimento interior da
prpria alma era tida como um treinamento que visava modificao, transformao
de si mesmo, buscada permanentemente mediante a atitude de ateno a si mesmo, que
constitua a essncia da prosoch. Seria a transformao da vontade que se identifica
com a Vontade divina (HADOT, 2002, pp. 91-2).
Percebemos aqui um deslocamento fundamental ocorrido no cristianismo
primitivo: a epimeleia heautou no mais um voltar-se a si mesmo, mas a identificao
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com a vontade divina. Foucault alerta que o cuidado de si passou a ser observado como
uma forma de egosmo pelos primeiros cristos (FOUCAULT, 2010, p. 1030). O
cuidado de si era, no mundo greco-romano, o modo como cada indivduo buscava sua
liberdade individual e o cultivo das melhores virtudes, atravs de uma formao livre e
autnoma. No mundo cristo, contudo, o cuidado de si livre e autnomo passou a ser
visto com maus olhos e, portanto, comeou a ser transformado conforme o novo
contexto.
Durante o protocristianismo, os exerccios de si no estavam mais destinados
formao de um indivduo valoroso do ponto de vista cvico, sempre tendo a dedicao
a si mesmo como parte essencial da vida. Tais exerccios passaram a ser prticas que
objetivavam uma renncia de si, uma renncia baseada no conhecimento de si com a
finalidade de adequar-se vontade divina. Desse modo, o cristianismo apregoava que
era necessrio alcanar a adequao ao logos, buscando a mxima identificao com
este. Como bem expressa Foucault, o logos se converteu em ns mesmos
(FOUCAULT, 2010, p. 1031).
Essa necessidade de adequao ao logos vem da identificao entre cuidado de
si e conhecimento de si. No obstante essa identificao j esteja presente no incio da
tradio filosfica ocidental, foi com o Cristianismo que o conhecimento de si ganhou
mais importncia estatutria e passou a ser visto como a condio bsica e sine qua non
para o alcance da salvao. A sobreposio da epimeleia heautou pelo gnthi seautn
(conhecimento de si) foi decisiva para o deslocamento, mencionado acima, das prticas
do cuidado de si.
Conforme encontramos na Hermneutique du sujet, houve uma absoro do
cuidado de si na forma de autoconhecimento, por razo da qual o privilgio do conhea
a ti mesmo gerou uma bifurcao entre catrtica e poltica na prtica da epimeleia
heautou (FOUCAULT, 2001, p. 167). Nos sculos I e II essa bifurcao significou uma
ruptura e um deslocamento. Ruptura porque o privilgio do conhea a ti mesmo
modificou a prtica da epimeleia heautou, na medida em que o cuidado de si j no
estava dedicado tambm ao cuidado dos outros, como nas pocas anteriores.
Deslocamento porque o cuidado de si foi transformado e praticamente substitudo pelo
cuidado efetuado pelos outros, a epimeleia ton allon. Nesse sentido, cuidar de si,
durante os primeiros sculos cristos, passou a ser um deixar ser cuidado pelos outros.
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Somado a essa modificao, podemos evidenciar que o cuidado de si passou a
ser um fim em si mesmo. O eu, objeto das prticas de si, no era mais um elemento
transitrio para uma boa conduta em relao aos demais concidados, posto que o eu, no
cristianismo primitivo, passou a ser um fim em si mesmo. Assim, conhecimento de si e
deciframento de si passaram a ser sinnimos. Esse deslocamento est relacionado
bifurcao entre poltico e catrtico possibilitando uma proeminncia maior deste sobre
aquele, com toda sua carga espiritual, resultando em uma tekhne tou biou cada vez mais
espiritualizada. Segundo Foucault, a questo principal da epimeleia ton allon crist
passou a ser: como posso transformar meu prprio eu para ser capaz de ascender
verdade?, sendo que a verdade sempre estava identificada com a vontade de Deus
(FOUCAULT, 2010, p. 172).
Nos sculos III e IV houve a intensificao da relao da pessoa consigo mesma,
mediante o crescimento de movimentos asctico-cristos. Esses movimentos so
exemplos do forte desenvolvimento da relao consigo mesmo pelo qual passou a
epimeleia heautou. No obstante, esse fortalecimento esteve apoiado na
desqualificao dos valores da vida privada, j que a pessoa era coagida a revelar-se e
sondar-se, mas sempre exteriorizando os resultados de cada exerccio de si ao sacerdote
encarregado de escut-lo (FOUCAULT, 1984, p. 60).

Concluso

Levando em conta esse deslocamento e essa transformao das prticas do
cuidado de si, podemos observar que o cuidado de si cristo passou a estar relacionado
com a salvao, que por sua vez estava condicionada adequao vontade divina,
mediante a renncia da prpria vontade. Ao invs de significar uma estilstica da
existncia (perodo helenstico) ou um aperfeioamento tendo em vista uma posio
poltica (perodo socrtico-platnico), a epimeleia heautou foi convertida em uma
epimeleia ton allon. Esta ltima sempre fazendo da busca pela verdade uma condio
sine qua non para a salvao da prpria alma e a possibilidade de uma vida ps-morte
bem aventurada.
Resgatando o estudo da epimeleia heautou como uma histria da subjetividade,
vemos que o Cristianismo aliou o cuidado de si busca pela verdade e ao alcance da
salvao, como faziam os antigos, com um ingrediente distinto: a renncia de si.
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Atravs da prtica da confisso e seu mximo desenvolvimento na exagreusis, a
renncia de si passou a ser uma caracterstica marcante da epimeleia ton allon crist.
Dado que, o que antes para os helenistas era uma busca pela sabedoria do cosmos, para
os cristos passou a ser o anseio pela adequao vontade divina.
Sob esse ngulo, o cuidado de si passou a ser visto como uma forma de egosmo
e perdio, o que afastava o cristo da verdade e de sua conseqente salvao. Assim, a
intensificao do gnthi seautn na prtica do cuidado de si foi uma modificao
importante operada pelo Cristianismo, j que permitia a revelao pblica do eu,
objetivando sempre encontrar os pecados, os desejos e os males ocultos na alma do
indivduo. Nesse novo contexto, exercer um cuidado sobre si passou a significar ser
cuidado por outros indivduos.


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