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Lenguas clsicas II
Prof. Mariana Cerrillo
Ficha de ctedra: ao 2009.
Plauto y la comedia latina
Introduccin
La comedia es uno de los gneros ms importantes cultivado por los escritores latinos. En el
presente trabajo nos proponemos mostrar cmo se dan los rasgos centrales de la comedia latina en
la obra de Tito Maccio Plauto: Miles gloriosus.
Para ello, en primer lugar, realizaremos una breve introduccin sobre los rasgos generales de la
comedia latina; hablaremos de su procedencia y sus caractersticas principales. A continuacin,
introduciremos los rasgos generales de la comedia Paliada, con Plauto como uno de sus mximos
exponentes; y para finalizar, expondremos las particularidades de la Comedia Plautina
ejemplificando con una de las obras ms conocidas y celebradas, Miles gloriosus (El soldado
fanfarrn).

Consideraciones generales sobre la comedia
Segn lo menciona Aristteles en su Potica, la comedia se distingue de otras poticas por los
medios de imitacin: la imitacin de los objetos y el modo de imitarlos. Para Aristteles, la comedia
es aquella que imita a los hombres peores (inferiores) que los hombres reales, y presenta en accin
lo risible.
La antigua comedia de Aristfanes deja paso a la nueva comedia helenstica de la que ha tomado
sus modelos la comedia latina. As, de la comedia mordaz y crtica de la sociedad de la poca, se
pasa a la comedia de situaciones especficas en el mbito de la vida privada. En la nueva comedia
griega, con Menandro como principal representante, abundan los equvocos, engaos e intrigas
amorosas con final feliz, rasgos que fueron tomados por los autores latinos que, adems, dieron
caractersticas propias al gnero introduciendo msica, canto y danzas. En esta relacin e influencia
no se presentaba el problema de la originalidad, por el contrario, se tomaban explcitamente obras
griegas que eran reformadas y traducidas por los latinos mencionando la fuente original.
Se distinguen tres tipos de comedia latina: la Togata (togada) de tema vernculo cuyo nombre
refiere a la toga caracterstica de los romanos que vestan los personajes; la Praetexta (pretexta)
creada por el poeta Nevio, llamada as por la vestimenta utilizada por los magistrados romanos
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(toga pretexta) que refleja el carcter elevado de sus personajes; y la Paliatae (paliadas) que lleva
su nombre debido a la capa griega (pallium) que usaban los personajes.
A este ltimo tipo de comedia pertenece la obra de Plauto. Algunos de los rasgos generales de la
comedia Paliada son la presencia de tipos de la comedia general caractersticos de la sociedad en
que la trama se desarrolla, personajes ubicados en el mundo griego (era mejor tolerado por el
pblico que los personajes libertinos fueran Atenienses y no Romanos, adems, las costumbres
griegas y la ubicacin de la ciudades les resultaban familiares a los latinos), motivos amorosos,
engaos, intrigas.
En cuanto al espacio escnico, se mantiene inmutable en casi todas las comedias y consta de un
fondo pintado o decorado con tres aberturas tradicionales, dos laterales que representaban dos casas
con sus puertas, y una abertura central que funcionaba de pasadizo o callejn y que utilizaban
ocasionalmente los personajes.
Pero Plauto no solo cultiv en su obra los rasgos fundamentales de la comedia Paliada, sino que
tambin volc en ella su estilo personal e ingenio, es por ello que junto a Terencio representa uno
de los mximos exponentes de la comedia latina.
De Tito Maccio Plauto, nacido en Srsina, Umbria, hacia el ao 254 y muerto en el ao 184 a.C., se
conservan veintiuna obras, una de ellas incompleta, de las cuales escogeremos para el presente
trabajo Miles gloriosus (El soldado fanfarrn) ya que es una de las ms renombradas y ms claras
en cuanto a los rasgos fundamentales de la comedia plautina.
En el siguiente trabajo intentaremos desarrollar las caractersticas principales de su obra y los rasgos
ms tpicos de la comedia.

Desarrollo y anlisis de los rasgos de la comedia en El soldado fanfarrn
Esta es la ms extensa de las comedias plautinas. Est basada en el original griego llamado Alazn y
se suele atribuir a la primera etapa de actividad del autor.
La obra est estructurada en cinco actos y un Prlogo que est incluido dentro de ella, en la primera
escena del Acto II, hecho curioso ya que, generalmente, el prlogo se encuentra al comienzo de la
obra. En este caso, la comedia se abre con una escena nica (Acto I) donde dos personajes dialogan,
uno es Pirgopolinices (el soldado fanfarrn) y el otro es Artotrogo (parsito), que hace su nica
aparicin en este dilogo, escena cuyo fin es caracterizar al personaje principal, tallar por completo
la figura del militar fanfarrn, y para ello Plauto se sirve de un personaje adulador que fomenta el
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dilogo para dejar en claro y resaltar el perfil de Pirgopolinices. Artotrogo hace hablar al militar,
lo incita y lo estimula a decir maravillas sobre s mismo, as, queda al descubierto su excesivo amor
propio y su fanfarronera, hasta compararse con dioses y hroes.
A continuacin de la primera escena dialogada, comienza el Acto II con el Prlogo a cargo de un
personaje (central en la obra) llamado Palestrin, esclavo que mantendr la unidad de la pieza hasta
el final.
La funcionalidad de los prlogos en la comedia es crear comunicacin con el pblico y generar un
ambiente propicio para la representacin; adems de exponer la trama de la obra, dar explicaciones
pertinentes respecto de ella e inclusive, defender la crtica que se realizar en la comedia.
La mayora de los prlogos plautinos son expositivos, tal como sucede en la obra escogida. En l se
cuenta el argumento de la obra y se dan ciertas pautas necesarias para que el espectador comprenda
la situacin representada al comienzo de la accin. Gracias a esta informacin previa se sortea la
complejidad de la trama y se logra la irona dramtica, ya que permite que el pblico (al
comprender los enredos) aprecie las situaciones representadas en su total dimensin y se genere la
comicidad.
El prlogo de El soldado fanfarrn comienza con un pedido de atencin al pblico, para luego
continuar con dos datos bsicos: la fuente de la comedia, en este caso el original griego Alazn y el
lugar donde transcurrir la accin, que es la ciudad de feso. Antes de continuar con el argumento
de la obra, Palestrin presenta una caracterizacin del personaje principal (soldado fanfarrn) y
explica luego su propia condicin de esclavo, a lo que prosigue la descripcin de la situacin inicial
y su desarrollo (argumento). El personaje introduce en ese punto la explicacin del engao que est
dispuesto a realizar para ayudar a su amo, y para finalizar, aclara al pblico el doble papel que
cumplir un mismo personaje (Filocomasio) para evitar la confusin de los espectadores. El Prlogo
finaliza con un anuncio de la continuacin de la accin dramtica.
Cabe aclarar que aunque se den detalles y se preanuncien los acontecimientos, no se rompe del todo
con el suspenso, ya que el segundo engao que se realizar no es mencionado en el Prlogo. De
esta forma, no se quiebra la tensin ni se anula la sorpresa, el espectador se interesa con mayor
intensidad por la obra.
El argumento de la obra elegida para el anlisis es simple, est referido a un nico problema, es por
ello que redunda en explicaciones, repeticiones y digresiones que ayudan a complicar el diseo
bsico. Los enredos y engaos son la base de la comedia: Palestrin engaa a su amo Pirgopolinices
y a un esclavo para poder reunir a su antiguo amo (Pleusicles) con la joven de la que est
enamorado (Filocomasio); para lograrlo entra en complicidad con distintos personajes.
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El tema que subyace al argumento es el amor, ligado a la ignorancia y el error, siempre
subordinados al humor. Con respecto a la temtica amorosa, podemos hablar de tres motivos
principales:
El motivo del amor obstaculizado, dado por el rapto de Filocomasio y la imposibilidad de
Pleusicles de estar con su amada.
El motivo del esclavo que urde un plan ingenioso con el objeto de ayudar a su amo. Los recursos
para lograrlo son el engao, la suplantacin y el disfraz.
El motivo del amor conquistado, que representa la situacin final donde se resuelve el conflicto
del amor obstaculizado. En este caso es la concrecin de la huida de los personajes principales
(enamorados) y el castigo al personaje opositor (Pirgopolinices).
En cuanto a los personajes de esta comedia, cabe decir que son los tipos de la comedia griega en
general. Es frecuente en Plauto encontrar el personaje ridculo y caracterizado mediante la
exageracin de alguno de sus rasgos; predominan los tipos ricos en posibilidades cmicas.
Segn Agustn Garca Calvo, es posible entre los tipos distinguir una organizacin por triple
divisin de categoras:
La primera divisin es por clase (condicin social), formada por la dicotoma Esclavos/Libres.
Encontramos sobre la base de la obra la relacin entre personajes de ambas clases, el esclavo que
ayuda al hombre libre (amo-esclavo).
La segunda est dada por el sexo, las mujeres generalmente son de condicin esclava o encarnan el
tipo de la mujer requerida por el enamorado, pero pocas veces aparece en escena; en cambio, el
hombre es generalmente el que posee el papel ms relevante en la comedia (tanto esclavos como
hombres libres).
La tercera y ltima divisin es segn la edad, los jvenes encarnan con frecuencia los papeles de
enamorado en apuros y esclavo sagaz, y los viejos son los personajes opositores o consejeros.
Las seis categoras se combinan entre s, y adems se mezclan con determinados rasgos personales
generando tipologas claras como las que podemos observar en El soldado fanfarrn:
La tipologa del militar fanfarrn, basada en la categora de hombre libre, tiene su antecedente en
la caricatura de los militares que se disputaban el poder tras la muerte de Alejandro (en Espadn de
Livio Andrnico). Tiene como principal defecto ser presuntuoso, fanfarrn, con un excesivo amor
propio, al punto de compararse con los Dioses y hroes: Artotrogo.- () ni el dios Marte osara
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nombrar ni comparar sus hazaas con las tuyas
1;
Artotrogo.- Bueno, me preguntaban: 'oye, es
Aquiles?'. 'Aquiles no, digo, pero es su hermano' (...)
2
; o tambin en el siguiente caso:
Pirgopolinices.- Sabrs, joven, que yo he nacido al da siguiente del mismo Jpiter.
Palestrin.- No, es que si hubiera nacido un da antes que l, sera ste el rey del cielo.
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Es adulado constantemente por otros personajes como forma de generar contraste, para dejarlo en
ridculo al resaltar sus exacerbadas caractersticas, su narcisismo, la presuncin, y tambin
(mediante la burla de los personajes) su estupidez. Este tipo forma parte de otras obras de Plauto,
pero en ninguna se encuentra su figura trazada de forma tan acabada y cmica como en esta pieza.
En la figura de Palestrin, hallamos al hombre esclavo que fiel a su amo utiliza su sagacidad para
urdir un engao doble con el fin de romper con el obstculo amoroso existente entre Pleusicles y
Filocomasio. Este esclavo es astuto y arriesgado, lleva su plan hasta las ltimas consecuencias,
inclusive al punto de bromear en los momentos cruciales para la resolucin del conflicto:
Palestrin.- (Solo) Qu los tan grandes que organizo, menudas las armas que manejo(...)
4
.
Periplectmeno, hombre viejo y libre representa al anciano comprensivo y juicioso que
intercede y ayuda al enamorado. Se lo muestra como una figura jovial, dispuesta y consejera, pues
l es quien ms ayuda a Palestrin en el engao tramado: Pleusicles.- Este hombre es una persona
digna de poseer riquezas y de gozar de una vida larga, porque sabe conservar sus bienes, disfrutar
de ellos y servir a sus amigos
5
. Podemos tambin observar lo dicho en el siguiente ejemplo:
Pleusicles.- El venirte a ti a tu edad con estas nieras impropias de ti y de una persona
de tu talla, el que por causa ma te pongas a ello con toda tu alma para ayudarme en mis
amores y que hagas cosas que a tu edad suelen ms bien rehuirse que buscarse; me da
apuro el cargarte a tus aos con todas estas complicaciones.
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Pleusicles, el hombre joven y libre es el tipo enamorado en apuros, el joven galn con rasgos
de timidez y distraccin (se arriesga en el momento de mayor tensin del conflicto dicindole a
Filocomasio: amor mo, delante de Pirgopolinices).
En cuanto a las mujeres, Filocomasio, Acroteleutio y Milfidipa, todas ellas jvenes presentan
un perfil de refinados procedimientos femeninos; astutas y mentirosas ensalzan la trama con su
desparpajo y sus engaos:

1
Plauto. Comedias, Madrid, Gredos, 2000, pg. 279.
2
Plauto. Ob. Cit., pg. 281.
3
Plauto. Ob. Cit., pg. 332.
4
Plauto. Ob. Cit., pg 317.
6
Acroteleutio.- Las mujeres, si es que se trata de hacer algo con maldad y malicia, tienen
una memoria inmortal y sempiterna para tenerlo todo presente; en cambio, si tienen que
portarse como buenas personas, entonces es cuando se vuelven en seguida olvidadizas,
entonces no pueden acordarse de pronto de nada.
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Por ltimo, hallamos a los esclavos hombres como Escledro y Lurcin que representan el tipo
de esclavo opositor, principalmente el primero, que genera el conflicto que da origen a uno de los
dos engaos que sustentan la trama.
Hasta aqu los rasgos principales de la comedia en general: estructura de la obra con inclusin de
prlogo expositivo; argumento sustentado en la relacin amo-esclavo, que consiste en llevar a cabo
dos engaos (el motor de ellos es un motivo amoroso), uno a un esclavo que ve lo que no debera
y se lo intenta convencer de que est equivocado y el otro al militar fanfarrn con el objeto de que
libere a la joven para que se rena con el amo del esclavo engaador (Pleusicles); y personajes
tipo como el militar fanfarrn, el esclavo astuto, el enamorado, la joven pretendida, el viejo
comprensivo, etc.
Ahora, procederemos a desarrollar aquellos rasgos caractersticos de la comedia plautina, los cuales
son: el quiebre de la ilusin dramtica, las referencias contextuales contemporneas, la innovacin
en el uso del lenguaje.
En el teatro se crea una realidad ficcional que para el espectador es real siempre que acepte la
convencin para ingresar en esa realidad esttica y olvidar su entorno. Plauto ampla la distancia
entre el pblico y la escena, e inclusive entre actor y personaje, ya que con frecuencia hace que los
actores rompan la ilusin dramtica quebrando la ficcin esttica y generando una conciencia
cabal, tanto en el actor como en el pblico, de la irrealidad de la ficcin.
As, los personajes abandonan su papel momentneamente para dirigirse al pblico en su calidad de
actores o para referirse o aclarar circunstancias extradramticas.
En el Prlogo, por ejemplo, el personaje que lo enuncia hace un pedido de atencin al pblico, una
referencia a los propios espectadores y luego una referencia a la forma de llevarse a cabo una
actuacin (doble papel de Filocomasio):
Palestrin.- Distinguido pblico, heme aqu dispuesto a contarles el argumento de esta
comedia, si es que ustedes tienen la bondad de prestarme atencin. Si alguien no quiere
escuchar, que se levante y se marche, para hacer sitio donde sentarse al que lo quiera.

5
Plauto. Ob. Cit., pg. 313.
6
Plauto. Ob. Cit., pg. 308.
7
(...) y despus, para que no os confundis, la misma muchacha va a hacer el papel de
dos, de la que vive aqu en esta casa y de otra que va a vivir en la casa de al lado en s
es siempre una y la misma, pero simular ser cada vez una distinta ().
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Tambin se interpela al pblico al final de la obra, pidindole un aplauso. En el caso de la obra
analizada, el personaje que lo hace es Pirgopolinices.
A lo largo de los dilogos y monlogos de los personajes en escena, se desarrollan los Aparte que
son comentarios que dan informacin al espectador para incluirlo activamente en el engao y hacer
cmplice al pblico: Escledro.- (Aparte) ste me engaa. Con qu bondad me ha hecho gracia
de perdonarme! Yo me s lo que trama: que me echen mano en casa en cuanto que vuelva el militar
del foro; est compinchado con Palestrin para traicionarme; lo tengo visto y lo s ya hace
tiempo.(...)
9
.
Otro recurso utilizado en la obra es hacer que el personaje en su monlogo se dirija al pblico y lo
interpele, hacindolo parte de la escena.
Artotrogo.- Cosa de nada si es que lo vas a comparar con otras hazaas que yo podra
contar, (al pblico) y que no has jams llevado a cabo; si es que alguien ha visto en toda
su vida a un hombre ms embustero o ms fanfarrn que ste, aqu me tiene, soy todo
suyo solamente, eso s las aceitunas esas que se comen en su casa, son de locura-.
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O tambin puede observarse en este caso: Palestrin.- (A los espectadores) Tena o no tena yo
razn con lo que os dije antes del mujeriego este del militar? (...)
11
.
Existe tambin el recurso de la referencia a las convenciones propias del quehacer teatral, pero en
este caso no se halla en la obra.
Como advertimos, Plauto quiebra la ilusin dramtica con el objeto de divertir, apelando a los
espectadores y hacindolos partcipes de las escenas y engaos, e inclusive, los acerca a los actores
que en ocasiones se distancian de su papel y se acercan al pblico.
Las escenas de las obras de Plauto se desarrollan generalmente en Grecia, pero alude en ellas a
lugares, costumbres y personajes romanos. El autor incluye estos elementos como una forma ms
directa de comunicarse con el pblico ya que estas referencias contextuales contemporneas a su
poca les son familiares y conocidas a su auditorio.

7
Plauto. Comedias, Madrid, Gredos, 2000, pg. 321.
8
Plauto. Comedias, Madrid, Gredos, 2000, pgs. 283-284.
9
Plauto. Ob. Cit., pg. 306.
10
Plauto. Ob. Cit., pg. 280.
11
Plauto. Ob. Cit., pg. 334.
8
Ejemplo de ello es la referencia al poeta Nevio que aparece en El soldado fanfarrn en la escena II
del Acto II, ya que Nevio es contemporneo de Plauto. Se cuenta sobre Nevio que fue expulsado de
Roma y encarcelado por ofender con sus frases a los Metelos y al patriciado. Es por eso que Plauto
habla de un poeta brbaro que est encarcelado: Periplectmeno.- (...) quita, quita, esa
construccin no me gusta, que he sabido que hay un poeta romano en la misma postura, custodiado
da y noche por un par de guardianes(...)
12
.
Tambin hay referencias a leyes romanas, en este caso, a la prohibicin de los juegos de azar, ms
especficamente las tabas: Periplectmeno.- (...) Y adems, para que no se salten la ley esa en
contra del juego de las tabas (...)
13
; y en varias oportunidades, a lo largo de la obra, se hace
referencia a la crucifixin de esclavos, costumbre contempornea a Plauto: Escledro.- Despacio
con esas amenazas, joven; bien me s yo que la horca va a ser mi sepulcro; all descansa toda mi
parentela, mi padre, mi abuelo, mi bisabuelo y mi tatarabuelo. (...)
14
; Palestrin.- (...) Lurcin, si
no dices la verdad, perecers en la horca
15
.
Las alusiones a lugares lejanos y exticos estn, en cierta forma, en contraste con la vida cotidiana y
domstica representada en las comedias, y estn a cargo de la mencin o el recuerdo de alguno de
los personajes: Pirgopolinices.- A quin te refieres, a ese que salv yo en las llanuras de los
Gorgojos, donde era general en jefe Bumbomquides Clitomestoridisrquides, de la prosapia de
Neptuno?
16
.
Plauto se muestra como un gran innovador en el lenguaje. Maneja un vocabulario abundante en
variedad y riqueza, utiliza un estilo vigoroso y fresco con dilogos dinmicos y de lenguaje
callejero.
Dicha habilidad en el lenguaje la utiliza para crear juegos de palabras, aliteraciones y equvocos.
Lamentablemente, estos se aprecian en su total esplendor solamente en latn, ya que el chiste pierde
su formulacin original en la traduccin y no puede apreciarse con toda su fuerza semntica
primigenia: Palestrin.- Pero Escledro, que me dan escalofros! (juego de palabras entre scelus y
Scceledrus)
17
. Puede observarse otro ejemplo en el sigueinte fragmento:
Palestrin.- Oye!, pues cmo te llamas entonces?
Filocomasio.- Justa

12
Plauto. Comedias, Madrid, Gredos, 2000, pgs. 287-288.
13
Plauto. Ob. Cit., pg. 285.
14
Plauto. Ob. Cit., pg. 296.
15
Plauto. Ob. Cit., pg. 319.
16
Plauto. Ob. Cit., pg. 279.
17
Plauto. Ob. Cit., pg. 291.
9
Escledro.- Haces mal, Filocomasio, te empeas en tener un nombre que no te va:
Injusta eres y no Justa, y estas cometiendo una injusticia con mi amo.
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Otro de los juegos de lenguaje utilizado por Plauto son los nombres impuestos a sus personajes; as,
por ejemplo, nombra Artotrogo (tragn de pan) a un parsito y Pirgopolinices (vencedor de
fortalezas y ciudades) a un militar presuntuoso.
Plauto no ha innovado solo en el lenguaje, sino tambin en los ritmos, y es esto quizs una de las
ms distintivas e importantes innovaciones del autor.

Consideraciones finales
A travs de la obra de Plauto, en especial El soldado fanfarrn, podemos observar las
caractersticas principales de la comedia Paliada latina, la estructura general, sus argumentos, sus
tipos, los espacios en que se desarrolla, y adems, examinar los rasgos particulares que Plauto le
imprime al gnero tales como el quiebre de la ilusin dramtica, las referencias contextuales, la
innovacin en el lenguaje y el ritmo.
La comicidad de Plauto es directa, hasta llega a la broma burda, abundan las escenas divertidas y su
obra es dinmica y llena de movimiento; el lenguaje es vigoroso y el efecto cmico no llega solo
por su trama, que es en s cmica y abundante en intriga y enredos, sino tambin por los juegos de
lenguaje y la forma en que los personajes se acercan al pblico, rompiendo la ilusin dramtica y
hacindolos cmplices de sus pensamientos agudos y mordaces, y de los intrincados engaos,
disparadores de confusiones y equvocos. Sus personajes tipo, por la riqueza y claridad de perfiles
risibles, sirvieron de modelo para creadores posteriores.
Indudablemente por la abundancia de sus recursos y la forma magistral en que logra el efecto
cmico, es Plauto uno de los mximos exponentes de la comedia latina.


18
Plauto. Ob. Cit., pg. 300.
10
Bibliografa
-Aristteles. Potica, Madrid, Gredos, 1997 (Edicin trilinge por Valentn Garca Yebra).
-Fernndez Corte, J. C. y Moreno Hernndez, A. Antologa de la Literatura Latina, Madrid,
Alianza Editorial, 2001.
-Gudeman, Alfred. Historia de la Literatura Latina, Barcelona, Labor, 1952.
-Plauto. Comedias, Madrid, Gredos, 2000 (Prlogo general de Agustn Garca Calvo;
Introducciones, traduccin y notas de Mercedes Gonzlez- Haba).
-Schroeder, Alfredo y Vaccaro, Alberto. Breve historia de la Literatura Latina, Buenos Aires,
Claridad, 1990.
-Annimo. Los orgenes de la literatura latina: la comedia, en La historia de la literatura mundial,
Coleccin Captulo Universal, n. 8, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1970.