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LA VUELTA DE LO CULTURAL EN GEOGRAFIA

Prof. Dr. Paul Claval


Universit de Paris IV-Sorbonne
Mercator - Revista de Geografa de UC! a"o #$! n%&ero #$! '##'
RESUMEN
(l articulo anali)a los ca&bios recientes ocurridos en la Geografa Cultural! *ue
conducir+n a una ,vuelta de lo cultural- en la Geografa. Des.us de una breve
.resentaci/n de las nuevas bases de la e.iste&ologa cientfica! el autor describe los nuevos
ru&bos de las relaciones 0o&bres1&edio a&biente! trata del aborda2e regional a .artir del
inters de la Geografa Cultural .or los lugares! enfoca las relaciones sociales en el
aborda2e cultural! es.ecial&ente el .a.el de la co&unicaci/n. (l an+lisis as desarrollado
conduce a concluir *ue el aborda2e cultural de&uestra inters creciente .or los .roble&as
&orales del &undo actual! .or las Geografas Vernaculares 3 .or las (tnogeografias.
Introduccin
(l .resente artculo versa sobre la Geografa Cultural 4Claval! $5556 7onne&aison! '##$8.
Por traba2ar sobre esta te&+tica en los %lti&os veinte a"os! &e lleva a concluir *ue el .a.el
de la geografa cultural en la actualidad es &+s i&.ortante de lo *ue fue en el .asado!
conduciendo! inclusive! a nuestros colegas en Inglaterra a 0ablar! en estos %lti&os a"os! de
una ,vuelta de lo cultural- 4cultural turn8 4Coo9 et al.! '###6 Valentine! '##$6 Claval! '##$-
e8.
:a Geografa Cultural! o &+s .recisa&ente el inters de los ge/grafos .or los .roble&as
culturales! nacen en la &is&a .oca de la Geografa ;u&ana! final del siglo diecinueve. Se
.uede destacar tres &o&entos en su desarrollo<
$- inal del siglo diecinueve a los a"os cincuenta< los ge/grafos ado.taban una .ers.ectiva
.ositivista o naturalista! no estudiando la di&ensi/n .sicol/gica o &ental de la cultura. (l
inters se encontraba en los as.ectos &ateriales de la cultura! las tcnicas! los .aisa2es 3 el
gnero de vida. :as re.resentaciones 3 las e=.eriencias sub2etivas de los lugares fueron
co&.leta 3 voluntaria&ente olvidadas. Con todo! la contribuci/n de ese .erodo ta&bin
fue i&.ortante. (sta .ers.ectiva &ostr/ *ue los as.ectos culturales funda&entales .ara la
Geografa se insertan en tres do&inios< a8 de las relaciones 0o&bres1&edio a&biente! a
travs del estudio del &edio 0u&ani)ado! del .aisa2e! de las tcnicas 3 de las densidades6 b8
de las relaciones sociales! a .artir del estudio de las instituciones! de la co&unicaci/n 3 de
la difusi/n de las ideas 3 de las tcnicas6 c8 de la organi)aci/n regional 3 del .a.el de los
lugares.
(sta clasificaci/n .er&anece %til .ara la co&.rensi/n de los .roble&as actuales! 0ec0o
*ue &e lleva a utili)arla en este traba2o.
'- >"os sesenta e setenta< la evoluci/n de la Geografa Cultural se dio en una tentativa de
utili)ar los resultados de la ,?ueva Geografa- .ara una siste&ati)aci/n &etodol/gica. (sta
.ers.ectiva no &e interesa actual&ente.
@- Des.us de los a"os setenta< ocurre un ca&bio significativo! tiene vista la Geografa
Cultural de2ar de ser tratada co&o un subdo&inio de la geografa 0u&ana! .osicion+ndose
en la &is&a .latafor&a de la Geografa (con/&ica o de la Geografa Poltica.
(l ob2etivo del aborda2e cultural es entender la e=.eriencia de los 0o&bres en el &edio
a&biente 3 social! co&.render la significaci/n *ue estos i&.onen al &edio a&biente 3 el
sentido dado A sus vidas. (l aborda2e cultural integra las re.resentaciones &entales 3 las
reacciones sub2etivas en el ca&.o de la investigaci/n geogr+fica.
Para entender los ca&bios recientes de la geografa cultural 3 de su sentido .ara la acci/n
0u&ana! .roceder de la siguiente for&a< en la .arte inicial del traba2o! una breve
.resentaci/n de las nuevas bases de la e.iste&ologa cientfica se 0ace necesaria 4Claval!
'##$-a86 en la segunda .arte! describir os nuevos ru&bos de las relaciones 0o&bres1&edio
a&biente6 en la tercera! tratar el aborda2e regional! es.ecfica&ente de lo *ue acontece con
la Geografa Cultural 0ace creciente el inters .or los lugares6 en la cuarta .arte! enfocar
las relaciones sociales en el aborda2e cultural! es.ecial&ente el .a.el de la co&unicaciones6
en la conclusi/n! &ostrar *ue! gracias al aborda2e cultural! la Geografa .resenta inters
creciente .or los .roble&as &orales del &undo actual! .or las Geografas Vernaculares 3
.or las (tnogeografias.
Nueva condicione de !a e"ite#o!o$%a & a'orda(e cu!tura!
a) Feno#eno!o$%a* Fi!oo+%a Cr%tica & naci#iento de una nova e"ite#o!o$%a
:a e.iste&ologa de las Ciencias ;u&anas e Sociales co&en)/ a ca&biar en los a"os $5B#
4Claval! '##$-a8. Gracias a la feno&enologa! el inters .or la e=.eriencia directa de los
lugares 3 .or el sentido .ara vivir 4.ara *uien 3 no .ara *ue! 0o3 3 no a3er8 se desenvuelve.
Gracias a las filosofas crticas! .rinci.al&ente al &ar=is&o! a.arece la idea de *ue en el
ca&.o social el .ositivis&o tenia un .a.el conservador. :a necesidad de integrar
.ers.ectivas e=istenciales 3 crticas en todas las Ciencias Sociales se i&.uso! denotando
una .rdida de credibilidad de las grandes narrativas desarrolladas .or las ciencias sociales
e 0ist/ricas.
') La Geo$ra+%a et, ie#"re !i$ada a !a cu!tura donde e deenvue!ve
(l aborda2e cultural i&.one la necesidad de re.ensar la Geografa ;u&ana. De este
re.ensar nace una .ri&era idea! a*uella de *ue la Geografa ;u&ana no .uede ser
total&ente desvinculada de la cultura donde se desenvuelve! datos ta&bin v+lido .ara las
de&+s Ciencias Sociales! la (cono&a! las Ciencias Polticas! la Sociologa! la (tnologa...
:o econ/&ico! lo .oltico 3 lo social nunca e=istir+n co&o categoras in&utables e
inde.endientes del es.acio donde se encuentran. (llas de.enden de la cultura en el sello del
cual funcionan. Son e2e&.los de esta constataci/n el desarrollo de estudios sobre< la
di&ensi/n cultural del consu&o! en el ca&.o de la geografa econ/&ica 3 de la econo&a6
la a gobernabilidad en las Ciencias Polticas.
Consecuente&ente! el ca&.o del aborda2e cultural en la Geografa ;u&ana se a&.lia!
to&ando .ro.orciones &a3ores *ue la Geografa Cultural del .asado.
c) La Geo$ra+%a -a de uti!i.ar !a t/cnica de !a decri"cin dena
:a realidad *ue los ge/grafos estudian es sie&.re a*uella de una cultura .articular. Co&o
anali)ar esa realidad sin considerar sus recortes &+s i&.ortantes! sin .erder lo *ue 0ace a
su es.ecificidadC >l desconfiar de los infor&es si&.les! .or ser 0ec0os en la /.tica del
observador! el etn/logo Clifford Geert) 4$5B@8 nos da un norte. (l etn/logo 3 el ge/grafo
deben .racticar el arte de la ,descri.ci/n densa- 4t0ic9 descri.tion8. Se trata de la %nica
&anera .osible de integrar! .or &enos! algunas de las .articularidades culturales de las
.oblaciones 3 de los lugares estudiados.
d) La viin de !a cu!tura de'e "er#anecer cr%tica
(l uso del tr&ino cultura debe ser crtico. Para algunos! la din+&ica de las culturas a.arece
co&o una din+&ica de diferenciaci/n a .roteger. Dodo lo *ue favorece la unifor&i)aci/n
del &undo debe ser censurado. Para otros! e=iste sie&.re una di&ensi/n de universalidad
en las culturas.
:a valori)aci/n de la diversidad! o de la unifor&idad 3 de la universalidad! resulta de
selecci/n ideol/gica. ?inguna de esas .referencias a.arece co&o una de las co&.onentes
obligatorias del aborda2e cultural.
e) E0iten di+erente conce"cione de cu!tura
:a refle=i/n e.iste&ol/gica establece *ue e=isten diversas conce.ciones de cultura.
$- (n una .ri&era conce.ci/n! la cultura a.arece co&o un con2unto de .r+cticas! de saber
0acer o 9noE 0oEs! de conoci&ientos 3 de valores *ue cada uno recibe 3 ada.ta a
situaciones evolutivas. (n esa conce.ci/n! a cultura a.arece al &is&o tie&.o co&o una
realidad individual 4resultante de la e=.eriencia de cada .ersona8 3 social 4resultante de
.rocesos de co&unicaci/n8. ?o es una realidad 0o&ognea. (lla co&.one &uc0as
variaciones.
'- (n una segunda conce.ci/n la cultura es .resentada co&o un con2unto de .rinci.ios!
reglas! nor&as 3 valores *ue deberan deter&inar las visiones de los individuos 3 orientar la
acci/n. (sa conce.ci/n la define co&o in&utable. (sa conce.ci/n es %til .ara co&.render
la co&.onente nor&ativa de los co&.orta&ientos! &as las reglas son inter.retadas tanto
.ara 2ustificar visiones diversas co&o .ara &otivarlas.
@- (n una tercera conce.ci/n! la cultura es .resentada co&o un con2unto de actitudes 3 de
costu&bres *ue da al gru.o social su unidad. (sa conce.ci/n de la cultura tiene un .a.el
i&.ortante en la construcci/n de las identidades colectivas. (=isten diversos niveles de
realidades culturales. :os Ge/grafos sie&.re deben .er&anecer conscientes de la estructura
co&.le=a de ese as.ecto de las sociedades 0u&anas 47onne&aison! '##$8.
La renovacin de !o etudio de !a re!acione -o#'re1#edio a#'iente
a) Nueva "er"ectiva o're !a re!acione -o#'re1#edio a#'iente
:a geografa cultural de la .ri&era &itad del siglo veinte se desenvolvi/ antes de las
for&ulaciones &odernas 3 sintticas de la (cologa. (stas for&ulaciones a.arecer+n
sola&ente en $5F' con el traba2o de :inde&an 4$5F'8 sobre el ciclo de la energa en la
naturale)a! vulgari)+ndose en los a"os cincuenta con las .ublicaciones de Gdu& 4$5HB8.
>ctual&ente! los ge/grafos anali)an las relaciones 0o&bres1&edio a&biente seg%n la
.ers.ectiva ecol/gica< la transferencia de energa solar de un ser a otro a travs de las
cadenas tr/ficas6 o los ciclos de las &aterias.
Dal .ers.ectiva a.arece co&o total&ente cientfica! aun*ue olvida el .a.el de las
re.resentaciones del &edio a&biente .or .arte de las .oblaciones locales! de la
co&.rensi/n de los &ecanis&os ecol/gicos! de la conce.ci/n de la naturale)a en relaci/n
con la divinidad o lo sagrado. Creo *ue las investigaciones de Scott ;oeffle 4$55B8 sobre
las re.resentaciones .o.ulares del &edio a&biente en el sertIo de 7rasil ofrecen una buena
introducci/n a las contribuciones de los ge/grafos en ese do&inio. (n rancia! >ugustin
7er*ue 4'###8 .ublic/ un libro sobre lo ec%&eno 4:Jcu&Kne8! .ro.oniendo una &irada
global acerca de ese do&inio.
:a co&.rensi/n de la .arte real&ente cientfica de la ecologa &oderna 3 de la .arte
.resentada co&o ideol/gica es funda&ental en el entendi&iento de la acci/n 0u&ana en el
&undo actual. (ste ti.o de visi/n crtica est+ .resente en las obras de >ugustin 7er*ue
4$55#8! de P0ili..e Pelletier 4$55@8! de David ;arve3 4$55L8 3 de Paul Claval 4'##$ - b8.
') Nueva "er"ectiva o're !o "aia(e
:os .aisa2es dese&.e"aran un .a.el i&.ortante en la Geografa de la .ri&era &itad del
siglo veinte! entretanto su estudio .er&anece esencial&ente basado en dos conce.ciones< la
conce.ci/n funcional 3 la conce.ci/n ar*ueol/gica. (n la .ri&era! el .aisa2e era concebido
co&o refle2o del funciona&iento social! cultural 3 econ/&ico de la sociedad. (n la
segunda! .arte del .aisa2e no refle2a el funciona&iento actual! sino los funciona&ientos
.asados. :a di&ensi/n esttica casi no fue conte&.lada! salvo en el an+lisis de la ar&ona
del .aisa2e 0ec0a .or algunos ge/grafos ale&anes.
>ctual&ente la situaci/n es co&.leta&ente diversa. :os ge/grafos estudian la di&ensi/n
esttica de los .aisa2es! tanto rurales o urbanos! co&o los .aisa2istas.
:a idea funda&ental es *ue los ge/grafos deben concebir el estudio del .aisa2e co&o una
e=.loraci/n de la convivencia *ue se desarrolla entre ella 3 los 0o&bres! seg%n la visi/n de
Gilles Sautter 4$5B58. (=isten &uc0os estudios sobre la significaci/n filos/fica 3 esttica
del .aisa2e en Gccidente 4>lain Roger! $55B8! en Ma./n 3 en C0ina 4>ugustin 7er*ue!
$55H6 $55L8.
:os gobernantes utili)an los .aisa2es co&o su.orte de sus &ensa2es de .ro.aganda o de su
ideologa. :as clases do&inantes 2ustifican su su.re&aca social 3 .oltica .or la cualidad
de los .aisa2es *ue .lanean 4Denis Cosgrove! $5NF6 Ma&es Duncan! $55#8.
?o sie&.re los .aisa2es traducen la voluntad de &ani.ulaci/n ideol/gica e=.resada .or las
clases do&inantes. Marc >ug 4$55#8 desarroll/ otra orientaci/n de investigaci/n. (l
considera *ue! en el &undo &oderno! una .arte i&.ortante de los .aisa2es son .laneados
.ara servir de gua a los utili)adores de los servicios .%blicos! co&o las auto-.istas 3 los
grandes aero.uertos. >ug 0abla de un ti.o de contrato social &udo entre los .lanificadores
3 los utili)adores.
Para Oennet0 GlEig 4$55L8! la organi)aci/n de los .aisa2es refle2a la e=istencia de un
siste&a de .oder< e=iste una relaci/n entre el .as co&o creaci/n .oltica 3 el .aisa2e co&o
e=.resi/n de la .ersonalidad del gru.o social. (l sentido de identidad de &uc0as
colectividades sociales est+ ligado a los .aisa2es del recuerdo 3 de la &e&oria.
c) Nueva "er"ectiva o're e! "a"e! de !a t/cnica
Parte i&.ortante de la Geografa Cultural de la .ri&era &itad del siglo veinte trataba del
.a.el de las tcnicas en las relaciones 0o&bres1&edio a&biente.
Aunque este campo de investigacin se ha modernizado! ele no a.arece con la &is&a
i&.ortancia de sesenta o setenta a"os atr+s. (n el nuevo aborda2e cultural! no se .ode aislar
los as.ectos &ateriales de las tcnicas 4las 0erra&ientas! las &+*uinas8 de los as.ectos
&entales 4los &odelos usados .or los fabricantes de las 0erra&ientas! los gestos ligados con
los usos 3 los tr&inos .ara describirlas 3 utili)arlas8.
(sta nueva .ers.ectiva abre .osibilidades .ara la Geografa ;ist/rica. Un buen e2e&.lo en
rancia es ofrecido .or las .ublicaciones de Mean-Ren Droc0et 4$55@6 $55N8< el e=.lora las
relaciones entre las bases tcnicas de las sociedades .asadas 3 las for&as de organi)aci/n
social 4el siste&a fa&iliar8 3 .olticas 4del ti.o tribal o clanes! o del ti.o citadino8.
Para concluir esta .arte del traba2o! se .uede decir *ue el nuevo aborda2e cultural conduce
a una renovaci/n .rofunda del estudio de los .aisa2es! a una .ers.ectiva crtica sobre la
(cologa conte&.or+nea 3 a un .rogreso i&.ortante! &+s &enos significativo! del an+lisis
de las bases tcnicas de la vida colectiva.
La diveridad re$iona! de !a cu!tura & !a or$ani.acin de! e"acio
(n la .ri&era &itad del siglo PP! la Geografa ;u&ana se focali)aba en la descri.ci/n 3 la
e=.licaci/n de la diversidad regional de la tierra. Co&o las culturas nunca a.arecen
se&e2antes en lugares diversos! la cultura sirvi/ co&o un factor i&.ortante de la
e=.licaci/n de la diversidad de la su.erficie terrestre.
(l estudio estaba todava fundado sobre un .rinci.io fr+gil< el investigador busc/ e=.licar
las caractersticas de un lugar o de una regi/n a travs del an+lisis de sus as.ectos
econ/&icos! sociales 3 .olticos. (n caso *ue no fuese .osible 0acerlo! el investigador
recurra a los datos culturales< el factor cultural sie&.re a.areca co&o un factor residual.
>ctual&ente! la Geografa Regional es &uc0as veces considerada co&o un sector
secundario de la disci.lina. Dal afir&aci/n no es verdadera. (l foco de los estudios
regionales si&.le&ente ca&bi/< no se da &+s en la escala regional 3 si en la escala local.
:a atenci/n se focali)a sobre el lugar 3 el territorio.
;ablar de regiones es 0ablar de realidades sociales 3a e=istentes. ;ablar de lugares 3 de
territorios es 0ablar de la significaci/n del es.acio .ara cada individuo 3 de la &anera de
construir ob2etos sociales a .artir de las e=.eriencias .ersonales. De a0 la atenci/n dada al
cuer.o co&o fuente de todas las e=.eriencias es.aciales de los individuos. De a0 el inters
dado al .a.el de la i&aginaci/n Q de la i&aginaci/n geogr+fica Q en la construcci/n de las
categoras sociales 3 territoriales.
(l resultado de esta evoluci/n es la substituci/n de los conce.tos de territorio 4en rancia!
en Italia! en 7rasil8 3 de lugar 4en Inglaterra 3 en los (stados Unidos8 .or ese de regi/n.
a) E! "a"e! de! cuer"o en !a e0"eriencia -u#ana
?uestra e=.eriencia es.acial a.arece inicial&ente co&o visual. Son &uc0os los traba2os
*ue versan sobre el .a.el de la &irada en la construcci/n del es.acio 3 no su control<
derivados de la obra de Mic0el oucault 4$5BL8! esta te&+tica ocu.a un .a.el funda&ental.
(ntretanto! los olores dan a los lugares .arte de sus es.ecificidades. (l recuerdo de los
lugares est+ ta&bin ligado a los sabores de las co&idas locales! a vegetaci/n *ue&ada 3 a
la tierra 0%&eda des.us de la lluvia. >de&+s! la e=.eriencia cor.oral ca&bia con la edad 3
con el se=o! .resent+ndose la necesidad de e=.lorar las geografas de los ni"os! de las
&u2eres 3 de los vie2os.
') Una nueva #anera de entender !a diveridad $eo$r,+ica2 !a i#a$inacione
$eo$r,+ica
:a Geografa Regional de a3er estudiaba la organi)aci/n del es.acio co&o el resultado de
la acci/n de .arcela de la .oblaci/n *ue traba2aba 3 .roduca. ;o3! los ge/grafos tienen
inters en todas las for&as de .erce.ci/n de los lugares! de construcci/n de lo otro 3 de
fi2aci/n de la frontera entre nosotros 3 los e=tran2eros. > e=clusi/n social 3 la segregaci/n
es.acial a.arecen co&o for&as si&tricas 3 co&.le&entarias en la construcci/n de gru.os
diferenciados 3 conscientes de sus es.ecificidades 4Gregor3! $55F8. Dal construcci/n
resulta de la ca.acidad i&aginativa de los individuos 3 de las culturas. Dodos conocen el
traba2o del escritor .alestino (dEard Said sobre a construcci/n del Griente en el i&aginario
occidental en el final del siglo diecioc0o 3 en el siglo diecinueve. Sus libros constitu3en
e2e&.los cl+sicos de estudios sobre la i&aginaci/n geogr+fica. (l traba2o de M. R. :eEis e
de O. (. Rigen 4$55B8 sobre el &ito de los continentes denota inters se&e2ante.
c) Re+!e0ione o're !a identidade & territoria!idade
(l es.acio 2a&+is a.arece co&o un su.orte neutro en la vida de los individuos 3 de los
gru.os. (l resultado de la acci/n 0u&ana *ue ca&bi/ la realidad natural e cre/ .aisa2es
0u&anos 3 0u&ani)ados.
:os lugares 3 los .aisa2es 0acen .arte de la &e&oria colectiva. (l recuerdo de lo *ue
aconteci/ en el .asado da fuerte valor senti&ental a ciertos lugares.
:os &itos religiosos 3 .olticos ca&bian la naturale)a de .arcelas del es.acio< e=isten
fuentes! florestas! +rboles 3 sierras sagradas! &ientras *ue sus alrededores .er&anecen
.rofanos.
:as identidades individuales 3 colectivas est+n fuerte&ente ligadas al desarrollo de la
consciencia territorial. (n un tie&.o en *ue la globali)aci/n a&ena)a &uc0as identidades!
la lu) *ue el aborda2e cultural .onen las relaciones entre identidades 3 territorio indica
interesantes .ers.ectivas de acci/n.
Muc0as veces la nueva Geografa Cultural se .resenta co&o una orientaci/n! en *ue la
i&aginaci/n 3 la inventiva del investigador son &+s i&.ortantes de lo *ue fue en las
Geografas del .asado. (n este sentido! la nueva Geografa Cultural es &+s libre! en su
aborda2e de la realidad! de lo *ue fueron las Geografas del .asado.
Para &uc0os ge/grafos! esa libertad tiene un .recio< el olvido de las di&ensiones sociales
de la vida. Se trata de la crtica 0ec0a .or >nt0on3 Giddens a la Geografa del Die&.o
4as.ecto i&.ortante del nuevo aborda2e cultural8 de Dorsten ;Sgerstrand<
:a i&.ortancia *ue ;Sgerstrand concede a las .r+cticas sociales diarias es &+s
evidente 3 &+s clara< con insistencia! el afir&a *ue desea utili)ar la Geografa del
es.acio-tie&.o .ara entender el i&.acto de un da co&%n de una .ersona co&%n
sobre la organi)aci/n global de los siste&as sociales. Dodava! la Geografa del
es.acio-tie&.o .resenta lagunas bien definidas T...U.
Mis crticas .rinci.ales son< .ri&ero! Tla Geografa del es.acio-tie&.oU .resu.one 3
contiene una conce.ci/n ingenua 3 deficiente del agente 0u&ano. Por conceder una
gran i&.ortancia a la Vcor.oralidadW del ser 0u&ano en los conte=tos socio-
te&.orales estructurados! ;Sgerstrand desarrolla las ideas *ue est+n de acuerdo con
las *ue trat de elaborar anterior&ente. Dodava! el tiene una tendencia a considerar
*ue las V.ersonasW est+n constituidas inde.endiente&ente de los a&bientes sociales
en *ue ellas se encuentran en su vida diaria 4Giddens! $5NB! ..$B#8.
(&bora la Geografa Cultural ten0a a.arecido! en los a"os $5N#! de for&a un .oco
ingenua! actual&ente! esa crtica de2a de ser .ertinente. > travs del estudio de la
co&unicaci/n! el aborda2e cultural ofrece nueva .ers.ectiva de construcci/n de la sociedad.
E! "ro'!e#a de! a'orda(e cu!tura! en !a Geo$ra+%a & !a "er"ectiva de !a co#unicacin
a) 3Co#o reetructurar !a Geo$ra+%a 4u#ana5
De las tres vertientes de la Geografa Cultural *ue se desarrollaron en la .ri&era &itad del
siglo veinte! la *ue trataba de la co&unicaci/n se volvi/ &enos rica *ue las otras< la
difusi/n de innovaciones .er&aneca co&o %nico do&inio donde e=istan &uc0as
.ublicaciones.
(n los estudios versados sobre las relaciones 0o&bres1&edio a&biente 3 sobre las
realidades regionales! la crtica a las conce.ciones naturalistas o neo.ositivistas de la
ciencia condu2o a una frag&entaci/n de los ca&.os de investigaci/n. (n lugar de estudiar
,la cultura inglesa-! ,la civili)aci/n c0ina-! los traba2os 0ablan ,de las co&unidades
.a*uistanes en 7ir&ing0a&-! ,de los barrios ricos de Vancouver- o ,de las &u2eres en los
suburbios de la )ona sur en C0icago-.
XC/&o evitar esa frag&entaci/n e=cesivaC Ya no se .uede acreditar la .osibilidad de
invocar una ra)/n universal .ara e=.licar la organi)aci/n de la realidad social. Por esto se
debe infor&ar *ue regularidades a.arecen en la vida social! *ue la .erce.ci/n del .aisa2e 3
de la realidad social es una construcci/n social 3 *ue .ers.ectivas se&e2antes e=isten en los
gru.os sociales. (sto constitu3e la .ri&era causa de la significaci/n de la co&unicaci/n
.ara la geografa de 0o3 :a segunda causa resulta del i&.acto de la revoluci/n de las
teleco&unicaciones sobre las for&as de sociabilidad 3 sobre la globali)aci/n en los %lti&os
cuarenta anos 4Claval! '##$ - c8.
') T/cnica de co#unicacin & contenido de !a cu!tura
(n los estudios recientes de aborda2e cultural! el .ri&er te&a .uso el foco en las
corres.ondencias 3 las relaciones entre tcnicas de co&unicaci/n 3 for&as de cultura
4Claval! '##$ - c6 '##$ - d8. Cuando la co&unicaci/n re.osaba sola&ente sobre la .alabra 3
la i&itaci/n de los gestos 3 actitudes! el alcance es.acial de la transferencia de las
infor&aciones .er&aneca &u3 reducido Q a.enas a algunos &etros. (l &ito tuvo un .a.el
i&.ortante .or no e=istir &e&orias ob2etivas.
(n la co&.onente .o.ular de las sociedades 0ist/ricas! la cultura tiene &uc0os recortes
co&unes con los de las sociedades etnol/gicas. Para sus elites a situaci/n se de&ostraba
diferenciada. Gracias a la escritura! ellas .odan co&unicarse f+cil&ente con lugares
aleados 3 &antener una &e&oria ob2etiva del .asado. Muc0as veces! la Revelaci/n se
convirti/ en la base de la Religi/n.
Con la radio 3 la televisi/n! las culturas conte&.or+neas delegan un .a.el i&.ortantsi&o a
la .alabra 3 al gesto! entretanto conviene resaltar *ue tal transferencia de infor&aciones
4e=.resadas sobre estas for&as8 no se restringe a lo local. :os ni"os .ortugueses! franceses!
ale&anes e ingleses &iran los &is&os dibu2os ani&ados a&ericanos 3 de los 2a.oneses. (s
el tie&.o de las culturas de &asas.
Culturas tcnicas 3 cientficas de los *ue navegan en internet substitu3en las culturas de las
elites tradicionales.
c) Co#unicacin in+or#ativa & co#unicacin i#'!ica
:a co&unicaci/n tiene &uc0as veces un contenido .r+ctico 3 tcnico. (n este caso! el
.roble&a es el de asegurar la transferencia de una cuantidad i&.ortante de infor&aciones.
:a co&unicaci/n ta&bin .uede tener un contenido si&b/lico. (n este caso! una se"al
breve basta .ara 0acer resonar los cora)ones de &uc0as .ersonas al &is&o rit&o 3 dar un
sentido de identidad co&.artida.
:a co&unicaci/n si&b/lica resulta de la construcci/n del 3o 3 del nosotros a travs de la
educaci/n 3 de la e=.eriencia de cada uno. :os .roble&as de co&unicaci/n si&b/lica! de
identidad 3 de territorialidad a.arecen fuerte&ente ligados.
(l .a.el de la co&unicaci/n si&b/lica 3a fue resaltado .or Mean Gott&ann en $5H'. :a
co&unicaci/n si&b/lica constitu3e el ci&ento de las grandes construcciones .olticas.
d) For#a de co#unicacin & contruccin de !o a$rado* de !a re!i$ione & de !a
ideo!o$%a2 !o univero nor#ativo
:a co&unicaci/n ta&bin es i&.ortante .or establecer una ligaci/n entre nuestro &undo 3
los otros &undos 4Claval! '##$ - d8. (lla .er&ite la e=.loraci/n de lo &+s all+. :a visi/n
del &undo a .artir de un otro &undo delinea el bien 3 el &al. ?o e=isten valores sin la
adici/n.
:a Geografa *ue se desarroll/ en los siglos diecinueve 3 veinte era concebida co&o una
construcci/n .ura&ente cientfica. Su ob2etivo era el de establecer una e=.licaci/n del
&undo concebido co&o un con2unto de &ecanis&os. Dodos los as.ectos nor&ativos del
.ensa&iento geogr+fico fueron olvidados! tales co&o el an+lisis de lo sagrado 3 de lo
.rofano! de la vida religiosa o de la di&ensi/n tica del .lanea&iento 3 de la .reservaci/n
a&biental.
Conc!uin
Para co&.render la acci/n 0u&ana! el nuevo aborda2e cultural en la Geografa ofrece
&uc0as 3 ricas .ers.ectivas<
$- :a di&ensi/n ecol/gica de la Geografa ;u&ana se torn/ una .reocu.aci/n central de la
disci.lina. (lla debe ser conducida en una .ers.ectiva crtica.
'- (l .aisa2e no se .resenta tan solo co&o un refle2o del funciona&iento .asado o .resente
de la sociedad. :as relaciones e&ocionales entre el .aisa2e 3 el observador son anali)adas.
(l .a.el del .aisa2e en las estrategias de .oder 3 de do&inaci/n es e=.lorado. :a
significaci/n del .aisa2e en construcci/n o en .reservaci/n de las identidades es resaltada.
@- Ma3or atenci/n dirigida a las di&ensiones sociales 3 &entales.
F- (l nuevo aborda2e regional .arte del individuo 3 del lugar 3 no del .as! de la regi/n o
del gru.o. :a e=.eriencia del lugar 3 del es.acio se 0ace a travs del cuer.o. :a Geografa
vivida .or los ni"os! &u2eres 3 vie2os difiere &uc0o de las Geografas de los adultos
&asculinos.
H- :a diversidad regional de la tierra no es natural. (lla resulta del traba2o 0u&ano *ue
ca&bi/ la naturale)a! 3 de las categoras &entales usadas .ara o.oner lo .r/=i&o 3 lo
distante! lo fa&iliar 3 lo vecino de lo e=tran2ero. :a construcci/n de las categoras
regionales e=.ri&e la .otencia de la i&aginaci/n geogr+fica.
L- (l senti&iento de .artencia regional nunca se .resenta co&o auto&+tico 3 natural. ?ace
de un .roceso de integraci/n del 3o en un &edio a&biente 3 social .articular. :as regiones
geogr+ficas tienen una di&ensi/n afectiva! .sicol/gica 3 si&b/lica *ue cu&.le un .a.el
funda&ental.
B- (l contenido 3 el .a.el de las culturas de.enden de los &odos do&inantes de
co&unicaci/n. :as culturas de la .alabra difieren &uc0o de las culturas escritas.
N- :a co&unicaci/n si&b/lica une a los 0o&bres *ue co&.arten una &is&a cultura 3 los
&is&os valores! &as! .ara volverse o.eracional 3 funcional! se 0ace necesario un largo
traba2o de educaci/n 3 de construcci/n del 3o 3 del nosotros.
5- Para entender los ob2etivos de la acci/n 0u&ana! se su.one *ue es .osible co&unicarse
con otros &undos. :os ge/grafos 0an de estudiar el .a.el de estos otros &undos en la
diferenciaci/n de lo sagrado 3 lo .rofano! 3 la construcci/n de las categoras del bien 3 del
&al. (stos nueve .untos de&uestran *ue el Zretorno de lo culturalZ facilita la co&.rensi/n
de la acci/n 0u&ana.
Pero el ca&bio se 0a vuelto &+s .rofundo<
$#- Un n%&ero crecente de ge/grafos culturales cree *ue tiene la res.onsabilidad de e=traer
de la Geografa una refle=i/n sobre la &oral geogr+fica. >utores co&o David ;arve3!
Robert Sac9! ?ic0olas (ntri9in e >ugustin 7er*ue co&.arten esta .reocu.aci/n! aun*ue no
a.untan a las &is&as soluciones.
$$- Una de las a&biciones de la geografa cientfica de ins.iraci/n naturalista o .ositivista
era la de &ostrarse co&.leta&ente diferente de los conoci&ientos geogr+ficos *ue e=istan
en las culturas .o.ulares o en las civili)aciones tradicionales.
:a crtica &oderna &ostr/ *ue .arte i&.ortante de los dados geogr+ficos usados .or la
Geografa cientfica eran recogidos en entrevistas con .ersonas escogidas .or su
conoci&iento de los saberes geogr+ficos .o.ulares.
:a frontera entre Geografa Cientfica 3 Geografas Vernaculares o (tnogeografias nunca
fue co&.leta&ente cerrada. De a0 el desarrollo de una lnea de investigaci/n sobre los
saberes geogr+ficos vernaculares. (sta nueva orientaci/n es &u3 i&.ortante .ara entender
la acci/n 0u&ana.
6i'!io$ra+%a
Au$/* Marc! $55'! ?on-lieu=. Introduction A une ant0ro.ologie de la sur&odernit! Paris!
:e Seuil.
6er7ue* Au$utin! $55#! Mdiance. De &ilieu= en .a3sage! Mont.ellier! Reclus.
6er7ue* Au$utin et alii! $55F! Cin* .ro.ositions .our une t0orie du .a3sage! Se3ssel!
C0a&. Vallon!
6er7ue* Au$utin! $55H! :es raisons du .a3sage. De la C0ine anti*ue au= environne&ents
de s3nt0Kse! Paris! ;a)an.
6er7ue* Au$utin! $55L! (tre 0u&ains sur la Derre. Princi.es dJt0i*ue de lJ[cou&Kne!
Paris! Galli&ard.
6er7ue* Au$utin! '###! (cou&Kne. Introduction A lJtude des &ilieu= 0u&ains! Paris!
7elin.
6onne#arion! '##$! :a Gogra.0ie culturelle! Paris! CD;S.
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C!ava!* 8.! $555! > Geografia cultural! loriano.olis! (ditora da USC6 ed. or.! :a
gogra.0ie culturelle! Paris! ?at0an! $55H.
C!ava!* 89* '##$-a! (.ist&ologie de la gogra.0ie! Paris! ?at0an.
C!ava!* 8.! '##$-b! ,(t0i*ue et nature. Une a..roc0e conce.tuelle-! Gogra.0ie et
cultures! n\ @B! ..@-''.
C!ava!* 8.! '##$-c! VD0e cultural a..roac0 in geogra.03 < t0e .ers.ective of
co&&unicationW! ?ors9 Geografis9 Didss9rift 1 ?orEegian Mournal of Geogra.03 vol. HH!
n\ @! .. $'L-$@B.
C!ava!* 8.! '###-d! VD0e geogra.0ical stud3 of &3t0sW! ?ors9 Geografis9 Didss9rift 1
?orEegian Mournal of Geogra.03 vol. HH! n\ @! .. $@N-$H$.
'##$-e! VC0a&.s et .ers.ectives de la gogra.0ie culturelleW! Gogra.0ie et cultures! n\
F#! .. H-'N.
Coo:* I* Coac-* D9* Na&!or* S9 and R&an* ;9 R9 4eds.8! '###! Cultural Durns
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Co$rove* Deni! $5NF! Social for&ation and S3&bolic :andsca.e! :ondres! Croo&
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Duncan* ;a#e! $55#! D0e Cit3 as De=t < t0e Politics of :andsca.e Inter.retations in t0e
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O!=i$ >.! $55L! , ^?atureJ< Ma..ing t0e g0ostl3 traces of a conce.t-6 in (arle C.!
Mat-e=on >9* >en.er M.! Conce.ts in ;u&an Geogra.03! :an0a&! RoE&an _
:ittlefield! .. L@-5L.
8e!!etier* 8-i!i""e! $55@! :JI&.osture cologi*ue! Paris-Mont.ellier! GIP-Reclus.
Ro$er* A!ain! $55B! Court Drait du .a3sage! Paris! Galli&ard.
Sac:* Ro'ert! $55B! ;o&o Geogra.0icus. > ra&eEor9 for >ction! >Eareness and
Moral Concern! 7alti&ore! t0e Mo0ns ;o.9ins Universit3 Press.
Sac:* Ro'ert! '##$! VD0e geogr.0ic .roble&atic < &oral issuesW! ?ors9 Geografis9
Didss9rift 1 ?orEegian Mournal of Geogra.03 vol. HH! n\ @! ..$$B-$'H.
Said* Ed=ard! $5N#! :JGrientalis&e. :Jorient cr .ar lJGccident! Paris! le Seuil6 ed.
inglesa! $5BN.
Sautter* Gi!!e! $5B5! V:e .a3sage co&&e connivenceW! ;rodote! n\ $L! .. F#-LB.
Troc-et* ;ean)Ren/* $55@! >u= Grigines de la rance rurale. Gutils! .a3s et .a3sages!
Paris! C?RS.
Troc-et* ;ean)Ren/! $55N! :a Gogra.0ie 0istori*ue. ;o&&es et territoires dans les
socits traditionnelles! Paris! ?at0an.
Va!entine* Gi!!! '##$! ,R0atever 0a..ened to t0e socialC Reflections on t0e ^cultural
turnJin 7ritis0 0u&an geogra.03-! ?ors9 Geografis9 Didss9rift 1 ?orEegian Mournal of
Geogra.03 vol. HH! n\ @! .. $LL-$B'.