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190 A ESQUERDA MILITAR NO BRASIL: DA CONSPIRAO GUERRILHA DOS

TENENTES
H 15 anos veio luz a primeira
edio de A Esquerda Militar no Brasil:
da conspirao republicana guerrilha dos
tenentes. Imediatamente um sentimen-
to de desconforto tomou conta de uma
parte de nossa esquerda intelectual. Afi-
nal, havamos sado de uma ditadura
militar que havia durado vinte anos.
Teria, ainda, sentido falar de uma es-
querda militar no pas? Isso no seria
cair nas velhas iluses da esquerda
populista do pr-1964? Gato escalda-
do sempre ter medo de gua fria.
O impacto do golpe militar e os
anos de arbtrio que se seguiram apaga-
ram da memria social o fato de que
existiram, no seio das Foras Armadas,
setores progressistas que fizeram suas s
causas nacionais, democrticas e popu-
lares. Ou seja, esqueceram que, duran-
te mais de um sculo, existiu uma ativa
- e prestigiada - esquerda militar no
Brasil. Foi, justamente, esta lacuna da
histria da esquerda brasileira que Joo
Quartim de Moraes procurou preen-
cher.
*
Doutorando pela Unicamp.
A Esquerda Militar
no Brasil:
da conspirao
republicana
guerrilha dos tenentes
Joo Quartim de Moraes
So Paulo, Editora Expresso Popular, 2005, 238p.
AUGUSTO BUONICORE
*
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O projeto inicial era vasto e deve-
ria se traduzir numa obra de trs volu-
mes dos quais apenas dois foram pu-
blicados. O primeiro, que o pblico tm
agora reeditado pela Expresso Popular,
aborda o perodo que vai da conspira-
o republicana at a Coluna Prestes; o
segundo trata do perodo entre a Colu-
na e o Levante da Aliana Nacional
Libertadora. O ltimo ainda no pu-
blicado tratar da fase que se iniciou
com a participao brasileira na Guerra
Civil espanhola e que se concluiu com
o golpe militar de 1964.
No primeiro volume, do qual tra-
ta essa resenha, o autor foi procurar no
Imprio escravista as origens de um pen-
samento anti-oligrquico no interior das
Foras Armadas. Durante todo este pe-
rodo houve um verdadeiro brao de fer-
ro entre o governo central, apoiado pelas
oligarquias regionais, e o Exrcito. Um
ano aps a derrubada de D. Pedro I, por
exemplo, os efetivos das foras de terra
foram reduzidos em mais de cinqenta
por cento. As despesas do Ministrio da
Guerra que chegou a 37% despencou
para 20% dos gastos totais do governo.
Estes eram sinais, mais do que evidentes,
da desconfiana das oligarquias em rela-
o ao Exrcito que se formava.
Um Exrcito nacional, segundo
Quartim de Moraes, no era funcional
s classes dominantes do perodo. Para
elas s uma fora armada poltica e or-
ganicamente descentralizada constitui-
ria num instrumento de hegemonia su-
bordinado ao poder local dos grandes
plantadores escravocratas. Por isso eles
no perderam tempo em constituir um
instrumento mais confivel: a Guarda
Nacional. Da nova instituio militar
somente poderiam participar os homens
com direito ao voto ou seja, os pro-
prietrios. Por outro lado, as tropas do
Exrcito eram recrutadas entre os ele-
mentos oriundos das camadas mais po-
bres da populao, que no dispunham
de renda para integrar o corpo eleitoral,
nem, por conseguinte, da milcia lati-
fundiria.
Quartim faz um interessante es-
quema da diviso das foras polticas nos
estertores do Imprio. Escreveu ele: trs
principais contradies polticas que ca-
racterizaram a crise de legitimidade do
Imprio e a gnese conturbada da Rep-
blica (escravocrata x abolicionista, mo-
narquistas x republicanos; centralistas x
federalistas), a posio de direita era
escravocrata, monarquista e centralista;
a posio de centro, abolicionista, re-
publicana e federalista; a posio de es-
querda, abolicionista, republicana e
centralista.
Ao longo da dcada de 1880 o
Exrcito se transformou num fator
desestabilizador da ordem escravista e
monrquica. Um marco desse processo
foi a exigncia feita pelo Clube Militar,
presidido pelo Marechal Deodoro da
Fonseca, para que o Exrcito no fosse
usado para capturar escravos fugitivos.
Este histrico documento, elaborado no
final de 1887, selou definitivamente a
sorte da escravatura.
Acontecimentos como este fize-
ram com que surgissem boatos sobre a
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pretenso governamental de extinguir o
Exrcito. Em meio crise, setores mili-
tares passaram a conspirar ao lado dos
lderes civis do movimento republica-
no. Assim, os jovens oficiais inspira-
dos pelo positivismo - tiveram papel
decisivo na Proclamao da Repblica
e na formatao que esta adquiriu nos
seus primeiros anos.
Esse novo quadro poltico, que se
formou imediatamente aps a procla-
mao, no podia agradar os republica-
nos histricos, representantes polticos
das classes economicamente dominan-
tes: a oligarquia cafeeira paulista. A des-
confiana mtua entre as oligarquias e
o Exrcito no se arrefeceu. Pelo contr-
rio, a Repblica recolocou em um novo
patamar o conflito entre centralistas e
federalistas.
Os primeiros grandes combates se
deram durante a prpria elaborao da
nova constituio. Esta manteve a Guar-
da Nacional e tentou-se, novamente, ne-
gar ao Exrcito um carter de institui-
o permanente. Neste ponto os
federalistas oligrquicos foram derrota-
dos e na Constituio ficou estampado
que as foras de terra e de mar seriam
instituies nacionais permanentes,
destinadas defesa da ptria no exteri-
or e manuteno das leis no interior.
Assim o Exrcito republicano passava a
ser uma instituio nacional, permanen-
te e, tambm, castrense.
Foi o governo do Marechal Floriano
Peixoto que, segundo Quartim, estabele-
ceu o embrio do que poderamos cha-
mar de plataforma histrica da esquerda
nacionalista. E seria este um dos motivos
para que ultra-federalistas e monarquis-
tas colocassem o pas num estado perma-
nente de insurgncia. A Revoluo
Federalista e a Revolta da Armada foram
os marcos dessa tentativa reacionria de
desestabilizar o novo regime.
Apesar do prestgio do Marechal de
Ferro, no havia nenhuma fora que pu-
desse se contrapor s oligarquias agrrias.
Se Floriano tentasse romper com a legali-
dade republicana recm-instaurada acaba-
ria se tornando, nas palavras de Quartim,
um ditador jacobino sitiado no Rio de
Janeiro por uma formidvel coligao reu-
nindo os interesses latifundirios de um
extremo ao outro do pas, que cedo ou
tarde o derrubaria do poder.
Dois fatores, segundo o autor,
impossibilitariam a realizao de uma
revoluo jacobina no pas. O primei-
ro era a inexistncia de milhes de cam-
poneses maciamente mobilizados para
suprimir os privilgios feudais e ocupar
as terras e o segundo era o frgil peso
especfico das camadas populares urba-
nas. Isso no somente tornava invivel
a perspectiva de uma Repblica
jacobina no Brasil, mas tambm esva-
ziava de qualquer contedo democrti-
co a retrica liberal das oligarquias re-
publicanas.
O jacobinismo brasileiro teve
uma existncia curta, mas configurou
a primeira verso, em nossa histria
poltica, de um partido de esquerda.
O seu iderio comportava alguns dos
temas essenciais do que seria o progra-
ma histrico da esquerda brasileira ao
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longo do sculo 20: defesa intransigen-
te da soberania nacional, proteo de
nossa indstria, Estado laico e identifi-
cao da causa republicana causa pa-
tritica e popular.
A ltima grande expresso da es-
querda militar, tratada pelo autor neste
primeiro volume, foi o movimento
tenentista. Segundo ele a rebelio dos
tenentes constitui um episdio de rara
densidade tico-cvica em nossa histria
poltica.
O primeiro levante, ocorrido em
1922, teve por origem a disputa eleito-
ral entre Arthur Bernardes, candidato
da oligarquia paulista, e o oposicionista
Nilo Peanha, apoiado pelo Clube Mi-
litar. A vitria eleitoral de Bernardes
sustentada pela fraude levou a que
parte da oficialidade estabelecesse a con-
vico de que, na impossibilidade de
promover qualquer mudana poltica
atravs de um jogo eleitoral em que to-
das as cartas estavam marcadas, impu-
nha-se o caminho do levante armado.
O levante armado no Forte de Copaca-
bana foi uma das conseqncias dessa
convico revolucionria. Dois anos
mais tarde os tenentes tentaram um
levante armado na capital paulista.
Quartim contesta vivamente a tese
de que as concepes que nortearam o
movimento tenentista eram elitistas
excludentes. Esta concluso , no funda-
mental, falsa. Pelo menos na experincia
paulista, houve amplo recrutamento de
voluntrios. Os operrios, continua ele,
que se alistaram nas fileiras rebeldes com-
preenderam o carter democrtico da re-
belio militar. Por outro lado, os tenen-
tes, tambm, no se propunham desem-
penhar o papel de vanguarda da classe
operria, nem do de patronos de uma or-
ganizao militar proletria.
Para Quartim, apesar de eviden-
tes diferenas de formao intelectual,
de formulao doutrinria, de forma de
atuao e de perspectiva programtica
existiria uma clara continuidade da ins-
pirao moral e poltica dos jovens ofi-
ciais abolicionistas e republicanos que
derrubaram o Imprio em 1889, dos te-
nentes da dcada de 1920 e dos milita-
res antiimperialistas da dcada de 1950.
Porm esta continuidade havia se rom-
pido com os amplos expurgos que os
golpistas vitoriosos em 1964 promove-
ram nos quadros das Foras Armadas.
Assim, a ausncia de uma esquerda
militar na atualidade no se constituiria
numa fatalidade inexorvel, mas o resul-
tado (...) da grande derrota sofrida pelas
foras democrticas e antiimperialistas em
nosso pas em 1964. Um quadro que
poder ainda ser superado se a esquerda
romper com o internacionalismo vazio
e o pacifismo de avestruz e romper com
o seu preconceito ao princpio da defesa
nacional. A esquerda assumindo decidi-
damente em suas mos as bandeiras naci-
onais antiimperialistas ajudaria a cons-
tituir uma corrente do pensamento mili-
tar socialmente mais generosa e politica-
mente mais avanada. Levaria cons-
truo de um consenso em torno do ver-
dadeiro nacionalismo que no pode
dissociar nao e povo.
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