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Preguntas Frecuentes en la Soldadura del
Aluminio


Por Frank Armao, Senior Application Engineer, The Lincoln Electric
Company, Enero 2000.
Traducido por Silvia Caballero.
El Aluminio est siendo utilizado hoy en da en ms y ms
aplicaciones a causa de sus mltiples ventajas. El Aluminio es de
peso ligero (aproximadamente 1/3 del peso del acero), tiene
excelente conductividad elctrica y mejores propiedades a la
corrosin que el acero. El rpido crecimiento del aluminio, est
provocando que muchos de los soldadores de acero necesiten
aprender lo bueno y lo malo de la soldadura del aluminio.
Aqu hay algunas de las preguntas ms fecuentes que Lincoln
Electric recibe referentes a la soldadura del aluminio, junto a las
respuestas de un experto.
1. Cmo se suelda la aleacin 7075?
La mayora de las aleaciones de aluminio son soldables, pero hay
unas pocas que no lo son, y entre ellas la aleacin de aluminio
7075. El motivo es que la aleacin 7075 es una de las aleaciones
de resistencia mecnica ms alta. Cuando los diseadores y
soldadores buscan una aleacin de aluminio para su uso, muchos
empiezan revisando una tabla que lista todas las aleaciones de
aluminio y sus resistencias. Pero estos recin llegados no se dan
cuenta de que pocas de las aleaciones de aluminio de alta
resistencia son soldables, en especial las de las series 7000 y
2000, y no deberan usarse.
La nica excepcin a la regla de no usar nunca la 7075 cuando
deba soldarse, es en la industria de moldeo por inyeccin. Esta
industria reparar moldes 7075 por soldadura, pero nunca debe


ser empleado para trabajos estructurales.
Aqu hay unas sencillas guas a seguir para escoger aleaciones de
aluminio :
Serie de Aleacin Principales Elementos de Aleacin
1000 Aluminio Puro
2000 Aluminio y Cobre. (Aluminio de alta resistencia usado en la
industria aerospacial)
3000 Aluminio y Manganeso. (Aleaciones de baja a media
resistencia, usadas en latas de bebidas y tubos de refrigeracin)
4000 Aluminio y Silicio. (La mayora de estas aleaciones son
materiales de aporte para soldadura al arco o soldadura fuerte)
5000 Aluminio y Magnesio. (Estas aleaciones son usadas
principalmente en aplicaciones estructurales en chapas finas o
planchas. Todas son soldables)

6000 Aluminio, Magnesio y Silicio. (Estas aleaciones son tratables
trmicamente y comnmente usadas para extrusin, chapas finas
o planchas. Todas son soldables pero pueden ser sensibles a la
fisuracin. Nunca intentar soldar estas aleaciones sin metal de
aportacin)
7000 Aluminio y Cinc. (Estas son aleaciones aerospaciales de alta
resistencia que pueden tener otros elementos aleantes aadidos)
Lincoln sugiere que si hay necesidad de disear algo con aluminio
de alta resistencia, se busque una aleacin de la serie 5000 con
alto magnesio en lugar de una de la serie 2000 7000. Las
aleaciones de la serie 5000 son soldables y darn los mejores
resultados.
2. Por qu el aluminio soldado es mucho ms dbil que el
material base?
En los aceros una soldadura puede ser tan fuerte como el material
base, pero ste no es el caso con el aluminio. En casi todos los
ejemplos, la soldadura ser ms dbil que el material base.
Para entenderlo, demos una mirada a las 2 clasificaciones de
aleaciones de aluminio: tratables y no tratables trmicamente. La
ltima categora se endurece solo por trabajo en fro, lo que causa
cambios fsicos en el metal. Cuanto ms trabajado en fro es la
aleacin, ms fuerte se vuelve.
Cuando se suelda una aleacin que ha sido trabajada en fro, se
recuece el material alrededor de la soldadura, por lo que vuelve a
la condicin de temple cero (o recocido) y se vuelve blando. Por
ello, el nico caso en que se pueden hacer soldaduras tan fuertes
como el material base en las aleaciones no tratables
trmicamente es empezando con material de temple cero.
Con las aleaciones tratables trmicamente, el ltimo paso del
tratamiento trmico calienta el metal a 205C. Pero cuando se
suelda, el material alrededor de la soldadura se pone ms caliente
de 205C, por lo que el material tiende a perder alguna de sus
propiedades mecnicas. Por ello, si el operario no efecta
tratamientos trmicos despus de la soldadura, la zona alrededor
de la soldadura ser significativamente ms dbil que el resto
tanto como de un 30 a un 40 %. Si el operario efecta
tratamientos trmicos despus de la soldadura, las propiedades
de la aleacin de aluminio tratable trmicamente pueden mejorar.
Las aleaciones de aluminio tratables y no tratables son :
Tratables trmicamente : Series 2000, 6000 y 7000
No tratables trmicamente : Series 1000, 3000, 4000 y 5000.
3. Qu tipo de gas de proteccin debe usarse para soldar el
aluminio?
Tanto para la soldadura TIG como MIG debe usarse Argn puro
para espesores hasta 13 mm. Para espesores superiores a 13
mm, los operarios pueden aadir helio en un porcentaje entre el
25 y el 75% para hacer el arco ms caliente y aumentar la
penetracin de la soldadura. El gas Argn es mejor porque
proporciona ms accin limpiadora que el helio. Adems es menos
caro que el helio
No usar nunca un gas de proteccin que contenga oxgeno o
dixido de carbono, ya que oxidaran al aluminio.
4. Para la soldadura TIG de aluminio, qu tipo de electrodo es
mejor?
Para la mayora de materiales, incluyendo el acero, se recomienda
un electrodo de tungsteno con 2% de torio, pero como el aluminio
se suelda con Corriente Alterna en lugar de Corriente Continua,
las caractersticas elctricas son diferentes y la cantidad de
energa puesta en el electrodo de tungsteno es ms alta soldando
con Corriente Alterna. Por estas razones, se recomienda
tungsteno puro o tungsteno zirconiado para la soldadura del
aluminio.
Adems, el dimetro del electrodo para la soldadura con Corriente
Alterna tiene que ser significativamente ms grande que cuando
se emplea Corriente Continua. Se recomienda empezar con un
electrodo de 3,20 mm y ajustar segn necesidades. EL Tungsteno
zirconiado puede transportar ms corriente que el tungsteno puro.
Otra recomendacin beneficiosa para la soldadura con Corriente
Alterna es usar un extremo redondeado - el arco tiende a cambiar
de direccin alrededor de un extremo en punta.
5. Cunto precalentamiento debe usarse cuando se suelda
aluminio?
Mientras un ligero precalentamiento es bueno, demasiado
precalentamiento puede degradar las propiedades mecnicas del
aluminio.
Como se ha dicho antes, el ltimo tratamiento trmico para las
aleaciones tratables trmicamente es 205C, de modo que si el
operario precalienta el aluminio a 177C y mantiene la
temperatura en ese rango mientras suelda, las propiedades
mecnicas del aluminio cambiarn.
Para las aleaciones no tratables trmicamente, tales como la serie
5000, si el operario mantiene la temperatura an en el rango de
90C puede sensibilizar el material a fisuracin por corrosin bajo
tensin. En la mayora de los casos, un ligero precalentamiento es
aceptable para eliminar la humedad de la pieza, pero el
precalentamiento debe ser limitado.
Muchos soldadores de aluminio inexpertos emplean el
precalentamiento como un apoyo. Como el equipo para soldar
aluminio necesita trabajar a capacidades ms altas, muchos creen
que el precalentamiento ayuda a eliminar las limitaciones del
equipo, pero ste no es el caso. El Aluminio tiene un punto de
fusin bajo, 650C comparado con los 1427C a 1482C para el
acero. A causa de este bajo punto de fusin, muchos operarios
piensan que solo necesitan un equipo de caractersticas bajas para
soldar aluminio. Pero, la conductividad trmica del aluminio es 5
veces la del acero, lo cual significa que el calor se disipa muy
rpidamente. Por ello, las intensidades y tensiones para la
soldadura del aluminio son ms altas que para el acero, por lo que
en realidad necesitan equipos de caractersticas ms altas para
soldar aluminio.
6. Cul es la prctica correcta para eliminar tensiones en las
soldaduras de aluminio?
Al soldar el operario produce tensiones residuales en los
alrededores de la soldadura porque el material fundido se contrae
cuando solidifica. Despus, cuando el operario empieza a eliminar
material de la estructura soldada por mecanizado, tiende a
distorsionar y crear inestabilidad dimensional. Para evitar esto, los
operarios efectan eliminacin de tensiones calentando el material
lo suficiente para permitir que los tomos se muevan por todos
lados.
Para el acero, la eliminacin de tensiones se realiza entre 565C y
595C. Para el aluminio, la temperatura correcta de distensionado
es de 345C. Esto significa que para que un distensionado del
aluminio despus de la soldadura sea efectivo, el material tendr
que ser calentado a una temperatura en la que las propiedades
mecnicas se perdern. Por esta razn, el tratamiento de
distensionado no se recomienda en el aluminio.
7. Cmo se pueden conocer las diferentes aleaciones de
aluminio?
Hay muy pocas diferencias entre las aleaciones de aluminio y para
una correcta y segura soldadura, se deben conocer qu aleaciones
se quieren soldar. Si no se saben, se pueden seguir las siguientes
guas generales :
Perfiles extruidos son, generalmente, aleaciones de la serie
6000.
La mayora de las fundiciones son, a menudo, una combinacin
de aluminio/silicio fundido. Algunas son soldables, otras no.
Piezas de chapas finas, planchas o barras son, probablemente,
aleaciones de las series 5000 6000.
Si se necesita ms precisin, se puede comprar un kit de ensayo
de aleacin que ayudar a determinar la composicin exacta de la
aleacin.
8. Cmo se pueden soldar con TIG dos espesores distintos de
aluminio?
Cuando un operario tiene 2 espesores distintos de aluminio, debe
ajustar los parmetros de modo que sean lo suficientemente altos
para soldar la pieza ms gruesa. Durante la soldadura, dirigir la
mayor parte del calor sobre la pieza ms gruesa.
Conclusin
Lincoln Electric ofrece un completo rango de soluciones para el
aluminio, desde equipos, como la Power Wave 345 455,
diseadas para obtener ptimas caractersticas de arco en el
aluminio, devanadores como el Cobramatic , con sistema push-
pull para optimizar la alimentacin del alambre de aluminio,
hasta alambres de aluminio de calidad superior, fabricados con
una composicin qumica constante para obtener caractersticas
consistentes.
Adems de sus productos, Lincoln pone a su disposicin los
conocimientos de sus expertos en la soldadura del aluminio, a
travs del telfono del Servicio de Atencin al Cliente (902 166
600) o por correo