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EL ABC DE LA AUTOMATIZACION

SENSORES DE PRESIN; por Susana Torres



TIPOS DE ELEMENTOS PRIMARIOS DE PRESION:

Instrumento de columna de lquido: Una de las formas ms simples de
medir presin es la de utilizar lquido en un tubo en U en que la presin qu e
se desea medir se conecta a uno de los extremos y la presin de referencia
se conecta al otro extremo. Si la presin de referencia conectada es el
vaco, la presin que se mide es la presin absoluta. Si es la atmosfrica se
est midiendo la presin relativa y si se conecta cualquier otra presin se
est midiendo presin diferencial.
Instrumentos de Bourdon: El principio de funcionamiento consiste en un
tubo de seccin con forma de elipse. Al ser sometido a presiones crecientes
las fuerzas resultantes sobre las distintas reas del bourdon tienden a darle
forma circular, produciendo un movimiento del extremo del bourdon que es
funcin de la presin.
Instrumentos a diafragma: El diafragma es una fina lmina de metal
generalmente circular soportada por sus bordes y que se deforma por la
aplicacin de presin. Puede ser una chapa lisa pero lo ms comn es que
sea corrugada. La deformacin que sufre la lmina es funcin de la presin
ejercida.
Instrumentos a fuelle: Existen elementos huecos con forma de fuell e,
cerrados en un extremo, que se utilizan para las mediciones de presin.
Del fuelle se aprovecha la capacidad de generar importantes movimientos o
fuerzas al ser sometido a una presin de proceso. Se utiliza como material
para construccin de fuelles el cobre, el acero inoxidable y si es necesario
materiales especiales.
Instrumentos a pistn: El uso ms frecuente de este elemento primario es
como presstato. Estos instrumentos poseen un pistn que se desplaza por
un cilindro donde el cabezal separa herm ticamente dos cmaras. En una
se aplica la presin de proceso y en la otra vaco, presin atmosfrica u otra
presin de proceso, de acuerdo a la funcin que se le quiera dar.



TRANSMISORES DE PRESION: Existen distintas formas de transformar la
informacin que suministra el elemento primario en seal de 4 a 20 mA o digital:

Strain Gage (celda de cambio de resistencia por traccin): Si la presin se
convierte en fuerza y se aplica esta como un esfuerzo de traccin axial
sobre un conductor (que puede estar soportado por algn medio elstico) la
longitud del mismo aumenta y la seccin di sminuye. Esto produce una
variacin en la resistencia que se puede medir (por ejemplo con un puente
de Wheatstone) y transformar en una seal utilizable proporcional a la
presin.
Sistemas Capacitivos: En este sistema se utiliza el hecho de que un
capacitor modifica su capacitancia en funcin de la distancia entre sus dos
placas. Si se incluye alguno de los elementos primarios entre las placas de
un capacitor, los desplazamientos debidos a variaciones de presin en el
fluido producirn cambios del valor de la capacidad, que podrn ser
utilizados por circuitos elctricos para producir la seal adecuada de salida.
Tecnologa Resonante: Cuando a un elemento flexible se lo somete a
niveles variables de tensin mecnica, la frecuencia de resonancia de este
elemento es directamente proporcional a la tensin aplicada. Este principio
fue usado para el desarrollo de elementos sensores de presin que fueron
denominados tipo cuerda vibrante o alambre resonante.
Sistemas Piezoelctricos: El fenmeno piezoelctrico consiste en el cambio
de las caractersticas elctricas de ciertos elementos sometidos a
deformacin. Estos cambios pueden sensarse y transformarse en seales
transmisibles. Los movimientos de los elementos primarios actan sobre la
pastilla piezoelctrica, la que produce cambios elctricos que son
convertidos en seales normalizadas por medio de circuitos elctricos.
Tecnologa Reluctancia Variable: El arreglo constructivo consiste en montar
dos ncleos magnticos (tpicamente de ferrito) solidarios a ca da lado de un
diafragma sensor. Estos ncleos se desplazan en el interior de dos bobinas
produciendo un cambio de reluctancia (la reluctancia es el equivalente a la
resistencia elctrica pero en un circuito magntico). Un circuito elctrico,
que excita a las bobinas con una corriente alterna de aproximadamente 5
kHz mide la variacin de las impedancias de las bobinas y la transforma en
una seal de salida de 4-20 mA.