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Alcoholismo

El alcoholismo es un padecimiento que genera una fuerte necesidad de ingerir


alcohol, de forma que existe una dependencia fsica del mismo, manifestada a
travs de determinados sntomas de abstinencia cuando no es posible su ingesta.
El alcohlico no tiene control sobre los lmites de su consumo, el cual va en
aumento a medida que se desarrolla tolerancia a esta droga.

Caractersticas
Hasta el momento no existe una causa comn, aunque varios factores pueden
desempear un papel importante en su desarrollo. Las evidencias muestran que
quien tiene un padre o una madre con alcoholismo tiene mayor probabilidad de
adquirir esta enfermedad, una puede ser el estrs o los problemas que tiene la
persona que lo ingiere.
Algunos otros factores asociados a este padecimiento son la necesidad de aliviar
la ansiedad, conflicto en relaciones interpersonales, depresin, baja autoestima y
aceptacin social del consumo de alcohol.
Segn la Sociedad Espaola de Patologa Dual (SEPD) los pacientes alcohlicos
suelen presentar hasta en un 80% de los casos otros trastornos psiquitricos
asociados y, por lo tanto, ser considerados como pacientes con patologa dual.

Predisposicin gentica
Con el desarrollo de las tcnicas de estudio del ADN, se ha relacionado la
existencia de secuencias concretas o SNPs (cambios de sola una base
nitrogenada presente en una parte pequea, aunque representativa, de la
poblacin), con lo que se demostrara una tendencia gentica a desarrollar
alcoholismo determinada por el propio genoma.
Esta tendencia podra tener su base molecular en el distinto estado de metilacin
de algunas islas CpG, y puede ser estudiado mediante un anlisis de SNPs.

Tipos de alcoholismo
Tipo I: es caracterstico de personas adultas, las cuales pueden tener una etapa
de grandes ingestas puntuales separadas por tiempos de abstemia pero que sin
embargo van siendo ms pequeos hasta poder alcanzar una gran dependencia,
acompaada progresivamente por el desarrollo de enfermedades hepticas.
Tipo II: se desarrolla en hombres durante la adolescencia y est asociado a
menudo a un historial violento y arresto policial. No se caracteriza por un aumento
progresivo del consumo de alcohol. Algunos estudios han determinado una menor
expresin de la enzima monoamino oxidasa en este grupo, lo que se ha
correlacionado con una menor produccin de serotonina (relajacin y activacin
del sistema nervioso simptico) en el sistema nervioso central.

Sntomas
Las personas que sufren de alcoholismo o de abuso de alcohol con frecuencia:
Siguen bebiendo, a pesar de que ven afectada la salud, el trabajo o la familia.
Beben solos/as.
Se vuelven violentos/as cuando beben.
Se vuelven hostiles cuando se les pregunta por la bebida.
No son capaces de controlar la bebida: son incapaces de suspender o reducir
el consumo de alcohol.
Inventan excusas para beber.
Dejan de lado el trabajo o el colegio por beber.
Disminuye su desempeo.
Tratan de conseguirlo de cualquier manera.
Dejan de tomar parte en actividades debido al alcohol.
Necesitan consumir alcohol la mayora de los das para lograr "estar bien".
Se descuidan para comer o no comen bien.
No les importa o ignoran cmo estn vestidos o si estn limpios.
Tratan de ocultar el consumo de alcohol.
Tiemblan en las maanas o despus de perodos sin beber.
Los signos de la dependencia del alcohol abarcan:
Lapsus de memoria (lagunas) despus de beber compulsivamente.
Una necesidad creciente de ms y ms alcohol para sentirse embriagado.
Sntomas de abstinencia alcohlica cuando no se ha tomado un trago por un
tiempo.
Enfermedades relacionadas con el alcohol, como hepatopata alcohlica.

Impacto social
El alcoholismo supone un serio riesgo para la salud que a menudo conlleva el
riesgo de una muerte prematura como consecuencia de afecciones de
tipo heptica como la cirrosis heptica, hemorragias internas, intoxicacin
alcohlica, hepatocarcinoma, accidentes o suicidio.
El alcoholismo no est fijado por la cantidad ingerida en un periodo determinado:
personas afectadas por esta enfermedad pueden seguir patrones muy diferentes
de comportamiento, existiendo tanto alcohlicos que consumen a diario, como
alcohlicos que beben semanalmente, mensualmente, o sin una periodicidad fija.
Si bien el proceso degenerativo tiende a acortar los plazos entre cada ingesta.
El consumo excesivo y prolongado de esta sustancia va obligando al organismo a
necesitar o requerir cantidades crecientes para sentir los mismos efectos, a esto
se le llama "tolerancia aumentada" y desencadena un mecanismo adaptativo del
cuerpo hasta que llega a un lmite en el que se invierte la supuesta resistencia y
entonces "asimila menos", por eso tolerar ms alcohol es en s un riesgo de
alcoholizacin.
Las defunciones por accidentes relacionados con el alcohol (choques,
atropellamientos y suicidios) ocupan los primeros lugares entre las causas de
muerte en muchos pases. Por ejemplo, en Espaa se considera que el consumo
de alcohol-etanol causa ms de 100.000 muertes al ao, entre intoxicaciones por
borrachera y accidentes de trfico.

Causas
Nadie sabe qu causa los problemas con el alcohol. Los expertos en salud creen
que en una persona puede ser una combinacin de:
Los genes
El medio ambiente
La psicologa, como ser impulsivo o tener baja autoestima
Beber mucho alcohol puede ponerlo en riesgo de problemas con el alcohol. Usted
est en mayor riesgo de presentar alcoholismo si:
Es un hombre que toma 15 o ms tragos a la semana.
Es una mujer que toma 12 o ms tragos a la semana.
Toma cinco o ms tragos en un momento, al menos una vez por semana.
Un trago se define como una botella de cerveza de 12 onzas (340 ml), un vaso de
vino de 5 onzas (140 ml) o una 1 onzas (40 ml) de un trago de licor.

Si usted tiene un padre alcohlico, est en mayor riesgo de tener problemas con el
alcohol.
Usted tambin puede ser ms propenso a abusar del alcohol o volverse
dependiente si:
Es un adulto joven bajo la presin de compaeros.
Tiene depresin, trastorno bipolar, trastornos de ansiedad o esquizofrenia.
Tiene acceso fcil al alcohol.
Tiene baja autoestima.
Tiene problemas con las relaciones interpersonales.
Lleva un estilo de vida estresante.
El abuso del alcohol est en aumento. Alrededor de 3 de cada 10 personas en los
Estados Unidos bebe a un nivel que las pone en riesgo de caer en problemas de
alcoholismo.
Si est preocupado por la bebida, puede ayudarle el hecho de observar
cuidadosamente su consumo de alcohol.

Tratamiento
Muchas personas con problemas de alcohol necesitan suspender completamente
su consumo. Esto se denomina abstinencia. Tener una red social fuerte y el apoyo
de la familia pueden ayudar a que el abandono del alcohol sea ms fcil.
Algunas personas pueden ser capaces simplemente de reducir la cantidad que
beben. Entonces, si usted no renuncia al alcohol del todo, puede ser capaz
de beber menos. Esto puede mejorar su salud y las relaciones con los dems.
Tambin puede ayudarle a desempearse mejor en el trabajo y en el colegio.
Sin embargo, muchas personas que beben demasiado descubren que
simplemente no pueden reducir el consumo. La abstinencia puede ser la nica
manera de manejar un problema con la bebida.
DECIDIRSE A DEJAR LA BEBIDA
Como muchas personas con un problema de alcohol, puede que usted no
reconozca que su consumo de alcohol se le ha salido de las manos. Un primer
paso importante es ser consciente de cunto bebe. Tambin ayuda el hecho de
entender los riesgos del alcohol para la salud.

Si usted decide dejar de beber, hable con el mdico. El tratamiento consiste en
ayudarle a darse cuenta de cunto dao le est haciendo el alcohol a su vida y a
las vidas de las personas que lo rodean.

Segn la cantidad y por cunto tiempo usted haya estado bebiendo, puede estar
en riesgo por abstinencia del alcohol. La abstinencia puede ser muy incmoda e
incluso potencialmente mortal. Si usted ha estado bebiendo mucho, debe reducir o
dejar de beber slo bajo el cuidado de un mdico. Hable con l sobre cmo dejar
de consumir alcohol.
APOYO A LARGO PLAZO
La recuperacin del alcohol o los programas de apoyo pueden ayudarle a dejar de
beber completamente. Estos programas por lo regular ofrecen:
Educacin sobre el alcoholismo y sus efectos.
Asesora y terapia para analizar cmo controlar sus pensamientos y
comportamientos.
Cuidado de la salud fsica.
Para una mejor probabilidad de xito, usted debe vivir con personas que apoyen
sus esfuerzos para evitar el alcohol. Algunos programas ofrecen opciones de
alojamiento para personas con problemas de alcohol. Segn sus necesidades y
los programas que estn disponibles:
Usted puede recibir tratamiento en un centro especial de recuperacin
(hospitalizado).
Usted puede asistir a un programa mientras vive en su casa (ambulatorio).
A usted le pueden recetar medicamentos para ayudarle a dejar de beber. stos a
menudo se combinan con asesora a largo plazo o grupos de apoyo.
Estos frmacos pueden reducir la probabilidad de una recada en el alcohol o
ayudarle a reducir la cantidad que bebe.
El acomprosato puede ayudar a prevenir una recada.
El disulfiram (Antabuse) produce efectos secundarios muy desagradables,
incluso si usted toma una cantidad pequea de alcohol.
La naltrexona (Vivitrol) disminuye el deseo vehemente por el alcohol y est
disponible en pastillas o en inyeccin.
Consumir alcohol puede enmascarar la depresin u otros trastornos del estado de
nimo o de ansiedad. Si usted tiene un trastorno del estado de nimo, puede ser
ms notorio cuando deja de beber. El mdico tratar cualquier trastorno mental
adems de su tratamiento para el problema del alcohol.

Grupos de apoyo
Los grupos de apoyo ayudan a muchas personas que estn enfrentando el
alcoholismo.
ALCOHLICOS ANNIMOS (AA)
Es un grupo de autoayuda de alcohlicos en rehabilitacin. En las reuniones, se
ofrece apoyo emocional y unos pasos especficos para las personas que se
recuperan de la dependencia o el abuso del alcohol. El programa comnmente se
denomina el "mtodo de los 12 pasos". Hay captulos locales a lo largo y a lo
ancho de todos los Estados Unidos. Alcohlicos annimos ofrece ayuda las 24
horas del da.
AL-ANON
Los miembros de la familia de una persona con problemas de alcohol con
frecuencia se benefician del hecho de hablar con otras personas. Al-Anon es un
grupo de apoyo para las personas que estn afectadas por el alcoholismo de otra
persona.
Alateen brinda apoyo a los adolescentes hijos de personas alcohlicas.
OTROS GRUPOS DE APOYO
Hay disponibilidad de otros grupos de apoyo.
El programa SMART Recovery ensea formas de cambiar pensamientos y
comportamientos para ayudar a que las personas alcohlicas se rehabiliten.
LifeRing Recovery y Secular Organizations for Sobriety (SOS) son dos
programas laicos que ofrecen apoyo para las personas que abusan del
alcohol.
Women for Sobriety es un grupo de autoayuda slo para mujeres.
Moderation Management es un programa para aquellas personas que
desean reducir la cantidad de alcohol que beben. Este programa
recomienda la abstinencia para las personas que no pueden hacer esto.

Expectativas (pronstico)
El pronstico para una persona con alcoholismo o abuso del alcohol en realidad
depende de si puede o no dejar de beber de manera efectiva.
Pueden ser necesarios varios intentos para dejar de beber para siempre. Si usted
est luchando para dejar de beber, no se d por vencido. Recibir tratamiento, si es
necesario, junto con el apoyo y la motivacin de grupos de apoyo y de las
personas que lo rodean puede ayudarle a seguir estando sobrio.



Posibles complicaciones
El alcoholismo y el abuso del alcohol pueden incrementar el riesgo de muchos
problemas de salud, como:
Sangrado en el tubo digestivo
Dao a las neuronas
Trastorno cerebral llamado sndrome de Wernicke-Korsakoff
Cncer del esfago, el hgado, el colon y otras reas
Cambios en el ciclo menstrual (periodo)
Delirium tremens (DT)
Demencia y prdida de la memoria
Depresin y suicidio
Disfuncin erctil
Dao cardaco
Hipertensin arterial
Inflamacin del pncreas (pancreatitis)
Enfermedad heptica, incluso cirrosis
Dao neurolgico
Desnutricin
Problemas para dormir (insomnio)
Infecciones de transmisin sexual (ITS)
El consumo de alcohol tambin incrementa el riesgo de violencia.
Tomar alcohol durante el embarazo puede ocasionar anomalas congnitas graves
en el beb. Esto se denomina sndrome de alcoholismo fetal.