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Apunte N 3 1

SISTEMA DE PUESTAS A TIERRA



INTRODUCCION

En toda instalacin elctrica es necesario garantizar la seguridad de
las personas que harn uso de ella. Para tal efecto es necesario dotarla de
los mecanismos de proteccin que correspondan.
Las fallas que se pueden presentar en un circuito elctrico pueden
obedecer a la siguiente clasificacin:

Fallas por sobrecargas
Fallas por cortocircuitos
Fallas por aislacin

Cuando se trate de instalaciones elctricas para alimentar muchos
aparatos elctricos, fijos y mviles; con estructuras susceptibles de
deterioro desde el punto de vista elctrico, es fundamental la proteccin
contra las fallas de aislacin que originan la aparicin de tensiones por
contactos Directos e Indirectos.

Definicin de :

Contacto Directo: Es el hecho fortuito en el cual una persona entra en
contacto con la energa elctrica, al manipular una pieza o elemento del
circuito elctrico que se encuentra energizado. Por ejemplo si estamos
reparando un enchufe y lo sacamos de su fijacin, manipulando sus
contactos posteriores sin tener la precaucin de cortar la energa.
Contacto Indirecto: Es el accidente elctrico, producido por la perdida
de aislacin de los equipos. Por ejemplo, las tensiones por contacto
indirecto son originadas en las estructuras metlicas de los equipos
elctricos, cuando un conductor o Terminal energizado, ante la prdida de
aislacin, establece contacto con la estructura, energizndola.
















Ejemplo de contactos indirectos

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Para minimizar los efectos de dichos contactos indirectos, toda
instalacin elctrica debe contar con un sistema de proteccin; el mtodo
ms efectivo y el que presenta la mayor seguridad para las personas es el
sistema de Puestas a Tierras.


SISTEMAS DE PUESTAS A TIERRA

Los objetivos de una puesta a tierra de proteccin son:

Conducir a tierra todas las corrientes de fuga, producidas por una falla
de aislacin que haya energizado las carcazas de los equipos elctricos.
Evitar que en las carcazas metlicas de los equipos elctricos
aparezcan tensiones que resulten peligrosas para la vida humana.
Permitir que la proteccin del circuito elctrico (Disyuntor Magntico
Trmico), despeje la falla, en un tiempo no superior a 5 segundos.
Limitar a un valor seguro la elevacin de potencial en todas las
estructuras metlicas a las cuales tienen normalmente acceso personas y
animales, bajo condiciones normales y anormales del circuito.
Para lograr que una puesta a tierra de proteccin cumpla con los
objetivos previstos, es necesario establecer un medio a travs del cual sea
posible entrar en contacto con el terreno.
De acuerdo con las dimensiones de terreno disponible para la
ejecucin de una puesta a tierra y de costo, los electrodos de pueden
tomar diversas formas : barras verticales , conductores horizontales , placas
combinacin de conductores horizontales y barras verticales (mallas de
tierra).
El electrodo de tierra es el componente del sistema de puesta a tierra
que est en contacto directo con el terreno y as proporciona un medio para
botar o recoger cualquier tipo de corrientes de fuga a tierra.
Los electrodos de tierra deben tener propiedades mecnicas y
elctricas para responder satisfactoriamente a las solicitaciones que los
afectan, durante un periodo de tiempo relativamente largo. El material debe
tener buena conductividad elctrica y no corroerse dentro de un amplio
rango de condiciones de suelo.


Electrodos verticales: (Barras Copperweld)

Esta es la forma ms comn de electrodos. Su costo de instalacin
es relativamente bajo y pueden usarse para alcanzar en profundidad,
capas de terreno de baja resistividad.
Consiste en una barra cuya alma esta hecha de acero de alta
resistencia, trefilado en fro; exteriormente es de cobre duro, unido
molecularmente al alma de acero, esta camisa de cobre duro tiene una
excelente ductilidad. Las barras estn disponibles en dimetros de 15 mm

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a 20 mm (cobre slido) y 9,5 a 20 mm ( acero recubierto de cobre) y
longitudes de 1 a 3 metros.
Comercialmente la podemos encontrar en las siguientes
dimensiones:








Barra a tierra.

Placas

Los electrodos de placas son de cobre o de acero galvanizado. Las
planchas de acero galvanizado tienen un mnimo de 3 mm de espesor y
son cuadradas de 915 o 1220 mm por lado. Las planchas de cobre son
tpicamente cuadradas de 600 mm o 900 mm de lado y entre 1,6 y 3 mm
de espesor.
Si es necesario colocar varias planchas la distancia mnima entre ellas
ser de 3 metros.
















Placa a tierra



Electrodos Horizontales

Estn hechos de cintas de cobre de alta conductividad o conductores
retorcidos (cables). La cinta es el material ms conveniente pues para una
seccin dada de material presenta una mayor superficie y se considera
5/8 1 metro
5/8 1,5 metros
5/8 3 metros
3/4 1,5 metros
3/4 3 metros


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que tiene un comportamiento mejor a alta frecuencia. Puede ser ms difcil
de conectar (por ejemplo a barras verticales), de modo que puede significar
un costo de instalacin levemente mayor.
Uso de cintas o conductores enterrados en forma horizontal cuyos
largos son generalmente: 10, 25, 50 y 100 metros.












Electrodos Horizontales a tierra



Mallas de Tierra

Es un reticulado formado por la unin de conductores horizontales,
normalmente segn direcciones perpendiculares y uniformemente
espaciados, incluyendo eventualmente conductores verticales (barras). Se
utiliza especialmente cuando el objetivo principal de la puesta a tierra es
mantener un control de potencias en la superficie del terreno con un bajo
valor de resistencia.




Mallas de Tierra


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VALORES CARACTERTSTICOS

Para lograr un ptimo contacto entre el terreno y los electrodos de
una puesta a tierra deben considerarse los siguientes factores:

La resistividad del terreno donde se ejecuta la puesta a tierra.
Todos los terrenos no resultan ser tan buenos conductores; as por ejemplo,
la arcilla gredosa hmeda es aproximadamente 100 veces mejor
conductora que la arena seca.
La forma en que se ejecuta la puesta a tierra.
Todas las puestas a tierra no son iguales, un electrodo vertical presentar
una resistencia de puesta a tierra mayor que la presentada, en igualdad de
terreno, por los conductores enmallados.

Uso de aditivos
El agregar aditivos al terreno para mejorar la conductividad de los mismos,
es un mtodo para obtener una mejor puesta a tierra. En terrenos de muy
baja conductividad se puede rebajar el valor de una puesta a tierra hasta en
un 40% por uso de aditivos.

REQUISITOS PARA EL CALCULO DE UNA PUESTA A TIERRA


Tensin de seguridad (Vs)

La tensin que alcanza una carcaza energizada producto de una falla
de aislacin no debe superar los niveles de tensin o voltaje que resultan no
ser peligrosos para la vida de las personas; a estos niveles de tensin se les
denomina Voltajes de Seguridad (Vs).

Vs = 65 V; en ambientes secos o de bajo riesgo elctrico.
Vs = 24 V, en ambientes hmedos o de alto riesgo elctrico.

Para que una puesta a tierra controle estos potenciales elctricos de
seguridad, es decir, que la tensin que aparece entre una carcaza
energizada y tierra, no supere los rangos de peligrosidad para la vida de las
personas; se debe alcanzar la siguiente resistencia elctrica de las puestas
a tierra:
Donde:
xIn
Vs
RTP
5 , 2
= RTP = Resistencia de la puesta a tierra (Ohms)
Vs = Tensin de Seguridad (Volts)

In = Corriente nominal del protector Disyuntor de la
instalacin (A)



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Por ejemplo, para determinar la resistencia de una puesta a tierra en
una instalacin elctrica ejecutada en un recinto seco y protegida por un
Automtico de 20 A; aplicando la ecuacin descrita anteriormente:

3 , 1
20 5 , 2
65
= =
A x
V
RTP
Ohms

La resistencia que debe presentar la puesta a tierra es
significativamente baja; si consideramos que un electrodo de puesta a tierra
tipo copperweld de 1.5 m de longitud y con un dimetro de 5/8" presenta
una resistencia del orden de 40 a 100 Ohms.
En general la obtencin de bajas resistencias de puestas a tierras se
alcanzan con la construccin de mallas o de conductores de cobre de
puesta a tierra horizontales de gran longitud (50 m o ms).

Dar origen a un sistema de puesta a tierra, requiere no slo de la
ejecucin fsica de la instalacin, sino que tambin, se debe tener presente
la forma en que el terreno interactuar con los electrodos de puesta a tierra.
Todo sistema de puesta a tierra, involucra al conjunto Electrodo
Suelo, es decir la efectividad de toda puesta a tierra ser la resultante de
las caractersticas del terreno y de la configuracin geomtrica de los
electrodos a tierra.

CARACTERSTICAS GEOELECTRICAS DEL SUELO

Mecanismo de conduccin

Los suelos estn compuestos principalmente, por xidos de Silicio y
xidos de Aluminio que son buenos aislantes; sin embargo, la presencia de
sales y agua contenida en ellos mejora notablemente la conductividad de
los mismos.
El mecanismo de conductividad de los suelos, es principalmente un
proceso electroltico (agua y sal contenida); sin embargo, en un terreno
totalmente seco, el factor predominante en la conductividad ser el tamao
de las partculas y el volumen de aire aprisionado en ellas.

Factores que determinan la Resistividad de los Suelos

Entre los factores que determinan la resistividad de los suelos, los
ms relevantes son:

Naturaleza de los suelos, Humedad, Temperatura, La Concentracin
de Sales disueltas y la Compactacin del terreno.





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PUESTAS A TIERRA

Conceptos Generales

Se entender por tierra de servicio la puesta a tierra del neutro de una
instalacin o del punto del transformador, que alimente la instalacin.
Se entender por tierra de proteccin la puesta a tierra de toda pieza
conductora que no forma parte del circuito, pero que en condiciones de
falla puede quedar energizada. Su finalidad es proteger a las personas
contra tensiones de contacto peligrosas.

Tierra de Servicio

El conductor neutro de cada instalacin interior deber conectarse a
una tierra de servicio.
La puesta a tierra de servicio se efectuara en el punto ms prximo
posible al empalme, preferentemente en el punto de unin de la acometida
con la instalacin.
El conductor neutro de la instalacin no se deber colocar
protecciones ni interruptores.
La seleccin del conductor de puesta a tierra de servicio se fijara de
acuerdo a la siguiente tabla:

Seccin Nominal
de Conductor del
Acometido en mm
2

Seccin Nominal del
conductor de tierra de
servicio en mm
2

hasta 6 4
entre 10 y 25 10
entre 35 y 70 16
entre 95 y 120 35
entre 150 y 240 50
entre 300 y 400 70

El conductor de tierra de servicio tendr aislacin de color blanco, de
acuerdo al cdigo de colores.

Tierra de Proteccin

Toda pieza conductora que pertenezca a la instalacin elctrica o
forme parte de un equipo elctrico y que no sea parte integrante del
circuito, deber conectarse a la tierra de proteccin para evitar tensiones de
contacto peligrosas.
La puesta a tierra de proteccin se diseara de modo de evitar la
permanencia de tensiones de contacto en las piezas conductoras,
superiores al valor de tensin descrito anteriormente.
La proteccin ofrecida por una tierra se lograr mediante la puesta a
tierra individual por cada equipo protegido, o bien, mediante una puesta a
tierra comn y un conductor de proteccin al cual se conectarn los
equipos protegidos.

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El conductor de proteccin deber cumplir con el cdigo de color
correspondiente (verde) y su seccin se fijar de acuerdo a la siguiente
tabla:


Seccin nominal de
los conductores
activos en mm2
Seccin Nominal
de los
conductores de
proteccin mm2
1,5 1,5
2,5 2,5
4 2,5
6 4
10 6
16 6
25 10
35 10
50 16
70 16
95 hasta 185 25
240 hasta 300 35
400 o ms 50


Cdigo de colores de los conductores elctricos



PELIGROSIDAD DE LA CORRIENTE ELECTRICA

Efectos de la electricidad sobre el cuerpo humano.

Los efectos de la electricidad sobre el cuerpo humano dependen de
lo siguiente:
Intensidad de la corriente que lo atraviesa
Duracin del contacto
Resistencia elctrica del propio cuerpo

Con respecto al ltimo aspecto, la resistencia elctrica del cuerpo
vara segn las condiciones fsicas y psquicas del sujeto y del estado de su
piel (seca - mojada).
Se estima la resistencia del cuerpo humano en 3000 Ohms para baja
tensin y de 1000 Ohms para alta tensin, siendo estos valores datos
extremadamente variables.



Conductor Fase 1 Color Azul
Conductor Fase 2 Color Negro
Conductor Fase 3 Color Rojo
Conductor Neutro o T. Servicio Color Blanco
Conductor T. Proteccin Color Verde o Verde amarillo

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El cuadro siguiente describe los efectos de la corriente elctrica en el
cuerpo humano:

Corriente que atraviesa el cuerpo humano (mA)

hasta 1 Imperceptible para el hombre.

2 a 3 Sensacin de hormigueo.

3 a l0 El sujeto consigue, generalmente, desprenderse del contacto
(liberacin). De todas formas, la corriente no es mortal.

10 a 50 La corriente no es mortal si se aplica durante intervalos
decrecientes a medida que aumenta su intensidad. De lo
contrario los msculos de la respiracin se ven afectados por
calambres que pueden provocar la muerte por asfixia.

50 a 5OO Corriente decididamente peligrosa en funcin creciente con la
duracin del contacto que da lugar a la fibrilacin cardiaca
(funcionamiento irregular con contracciones muy frecuentes e
ineficaces). Posible defuncin del infortunado.

Ms de 500 Decrece la posibilidad de fibrilacin, pero aumenta el
riesgo de muerte por parlisis de los centros nerviosos o a
causa de fenmenos secundarios.