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TERMOPAR

Un termopar es un dispositivo para la


medicin de temperatura, basado en efectos
termoelctricos. Es un circuito formado por dos
conductores de metales diferentes o aleaciones de
metal diferentes, unidos en sus extremos (junta
caliente) y entre cuyas uniones existe una
diferencia de temperatura que origina una fuerza
electromotriz efecto Seebeck.
La fuerza electromotriz generada por el termopar est en funcin de
la diferencia de temperatura entre la unin fra y caliente, pero ms
especficamente, sta es generada como un resultado de los gradientes de
temperatura los cuales existen a lo largo de los conductores. Este sensor puede
ser conectado a un instrumento de medicin de Fem (fuerza electro motriz) o sea
un milivoltmetro o potencimetro.
La magnitud de la Fem depende de los materiales de los conductores
utilizados por el termopar y de sus condiciones metalrgicas. Subsecuentes
cambios en la composicin del material causados por contaminacin, mecanismos
extraos o choques trmicos influyen y modifican la Fem.
Normalmente los termopares industriales estn compuestos por una vaina,
que no es ms que un tubo de acero inoxidable u otro material. En un extremo de
esa vaina est la unin, y en el otro el terminal elctrico de los cables, protegido
dentro de una caja redonda de aluminio (cabezal).
Las mediciones de temperatura que pueden medir lo termopares oscila
entre -200 y mas de 1450C. Son los nicos detectores que se pueden utilizar a
temperaturas muy bajas, sobre todo en aplicaciones en que su precisin es
adecuada. Adems son econmicos, intercambiables, tienen conectores estndar
y son capaces de medir un amplio rango de temperaturas. Su principal limitacin
est en la exactitud, pues es fcil obtener errores del sistema cuando se trabaja
con temperaturas inferiores a un grado Celsius.
Con el tiempo y el uso, la degradacin del termopar es inevitable, por lo que
un esquema de calibracin inicial, verificaciones regulares y remplazo eventual
debe se establecido.
Con el fin de dar un mayor tiempo de vida al termopar, su alcance de
medicin debe respetarse, ste depende del grosor de los alambres.
El material del que estn hechos los alambres de termopares se escogen
de manera que produzcan una fuerza electromotriz grande que vari linealmente
con la temperatura.
No hay ningn metal o aleacin conocida que tenga todas estas
caractersticas deseables, aunque algunos se acercan mucho a ello. Puesto que
no existen termopares con un comportamiento perfecto, todas las curvas de fuerza
electromotriz se desvan de una lnea recta o respuesta lineal hasta cierto grado.
Existen varias combinaciones de metales que producen buenos termopares
para usos industriales, deben ser capaces de desarrollar una fuerza electromotriz
por grado de cambio de temperatura que se pueda detectar con instrumentos
estndar de medicin y en muchas aplicaciones, deben ser suficientemente
fuertes desde el punto de vista fsico para soportar altas temperaturas, cambios
rpidos de estas y el efecto de atmsferas corrosivas y reductoras.
Los termopares de tipo E (Cromel (aleacin de Ni-Cr) - Constantn (aleacin
de Cu-Ni)) se usan en un rango de temperatura de -270 a 1000 C, no son
magnticos y gracias a su sensibilidad, son ideales para el uso en bajas
temperaturas, en el mbito criognico.

Los termopares de tipo J (Hierro - Constantn) son de gran utilidad en el rango
de temperaturas de -210 a 1200C. Cuando se usan a temperaturas mayores
de 542 C el ndice de oxidacin aumenta con gran rapidez.

Los termopares de tipo T (Cobre - Constantn) se usan comnmente en el
rango de temperatura de -270 a 400C y son excelentes para mediciones de
temperaturas ms o menos bajas, especialmente a temperaturas bajo cero.
Soportan muy bien la corrosin y son reproducibles con un alto grado de
precisin.
Los termopares tipo K (Cromel Alumel (aleacin de Ni -Al)) se pueden utilizar
para medir temperaturas hasta de 1372C pero son ms satisfactorios a
temperaturas hasta de 1150C para servicios continuos.

Los termopares tipo N (Nicrosil (aleacin de Ni-Cr-Si) / Nisil (aleacin de Ni-Si))
son adecuado para mediciones de alta temperatura, hasta 1300 C gracias a su
elevada estabilidad y resistencia a la oxidacin de altas temperaturas.

Los termopares tipo R (Platino - Rodio) son adecuados para la medicin de
temperaturas de hasta 1768C pero su baja sensibilidad y su elevado precio
quitan su atractivo.

Los termopares tipo S (Platino - Rodio) son ideales para mediciones de altas
temperaturas hasta los 1768C, pero su baja sensibilidad y su elevado precio, al
igual que el tipo R lo convierten en un instrumento no adecuado para el uso
general. Debido a su elevada estabilidad, el tipo S es utilizado para la
calibracin universal del punto de fusin del oro (1064,43 C).

Los termopares tipo B (Platino - Rodio) son adecuados para la medicin de
altas temperaturas superiores a 1800C. Los tipo B presentan el mismo
resultado a 0C y 42C debido a su curva de temperatura/voltaje, limitando as
su uso a temperaturas por encima de 50C.