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Antes de planificar tu casamiento

Willie y Elaine Oliver


Hace unos aos, millones de norteamericanos miraron el programa de televisin Quin quiere
casarse con un millonario? La reaccin de la gente vari entre la diversin y el shock, la
incredulidad y la indignacin. Este programa consisti en permitir a un misterioso millonario, con la
ayuda de amigos y familiares, elegir una novia de entre un grupo de cincuenta mujeres. Antes que el
novio eligiera, cada semifinalista fue entrevistada. Los atributos fsicos tambin fueron tomados en
cuenta, al desfilar cada mujer en traje de bao para el soltero y la audiencia. El futuro esposo
seleccion a su novia, y la pareja se cas unos minutos ms tarde sin haberse conocido previamente y
obviamente sin ningn tipo de educacin prematrimonial. Esta pareja camin hacia el altar sin
siquiera haber caminado juntos antes. Al cabo de pocos das su matrimonio fue anulado.
En este famoso programa televisivo se ve reflejada la visin prevaleciente en muchas sociedades
modernas: un precioso espectculo de casamiento y luego la relacin se disuelve alegando
diferencias irreconciliables.
Ms all del atractivo de casarse con un novio rico, el xito del programa se debi a que apelaba al
deseo de ver realizados los sueos; la mayora de las personas suean con una relacin que los llene
de satisfaccin. No es interesante que en el mundo actual, a pesar de todos los intentos de negar a
Dios, siempre tenemos que volver al Creador? Fuimos creados para estar primeramente en relacin
con Dios pero tambin los unos con los otros. La necesidad de pertenecer y ser parte de la vida de
otra persona sigue siendo una de nuestras necesidades primarias.
Por ello, la mayora de la gente desea una relacin matrimonial satisfactoria que dure toda la vida. El
hecho de que en varios pases, un alto nmero de matrimonios termina en divorcio, no desalienta de
casarse a muchos. Recientes investigaciones revelan que los adolescentes an colocan como meta
nmero uno para sus vidas, el tener un matrimonio feliz y una familia. Tristemente, demasiadas
parejas entran al matrimonio con poca preparacin, tal como la pareja del programa televisivo. La
mayora de los novios gasta una enorme cantidad de tiempo, energa y recursos para preparar una
boda que dura apenas unas horas, pero dedica poco tiempo a obtener las habilidades requeridas para
construir un matrimonio para toda la vida.
Es mucho ms simple prepararse para un evento de un solo da, que prepararse para un matrimonio
que dura la vida entera. Sin embargo, el casamiento ms romntico y elegante del mundo no prepara
a una pareja para tener un matrimonio feliz y satisfactorio. Luego de un hermoso casamiento y una
extica luna de miel, las parejas se enfrentan a los asuntos cotidianos: llevar registro de los gastos, la
marca del dentfrico o como vaciar el pomo, son meros ejemplos. Pero hay temas ms serios tales
como decidir con cul de los padres pasar las fiestas navideas, cmo lograr equilibrio entre el
trabajo y el matrimonio y como mantener las amistades previas. Muchas parejas entran en pnico
ante los primeros signos de conflicto o desacuerdo, pensando que quizs no son el uno para el otro.
No estn preparados para manejar las realidades de todos los das.
El Dr. John Gottman, profesor en psicologa en la Universidad de Washington en Seattle, dice que
son los eventos comunes de la vida diaria los que construyen el amor en el matrimonio.1Cuando las
parejas logran resolver los conflictos de una manera constructiva y positiva, el matrimonio se
fortalece y la intimidad se profundiza. Sin embargo, si estos temas aparentemente insignificantes
permanecen sin resolver o son resueltos de manera destructiva, causan insatisfaccin matrimonial
que lleva al divorcio o a tener que vivir un matrimonio infeliz.
La educacin prematrimonial como prevencin
Las investigaciones actuales sugieren la posibilidad de prevenir la insatisfaccin matrimonial, al
ensearles a las parejas habilidades de crecimiento en reas de comunicacin y manejo de conflictos,
antes que existan problemas.2 Para quienes anhelan una unin feliz y duradera la educacin
prematrimonial es indispensable. Este entrenamiento no es slo para que sepan dnde pararse y
cundo decir si, acepto en el da del casamiento. Un buen curso prematrimonial suministra
habilidades, tcnicas e ideas especficas para mantener y construir un matrimonio cristiano slido. Es
un intento de ayudar a la pareja a prepararse para un matrimonio satisfactorio de por vida y, porqu
no, para prevenir futuras angustias y divorcio. Los cnyuges que han tenido una experiencia positiva
en relacin a la educacin prematrimonial, estn ms dispuestos a participar en cursos de
enriquecimiento matrimonial o consejera, si en el futuro resultara necesario.
Bien realizado, este curso prepara a la pareja para las inevitables desilusiones y los conflictos en el
matrimonio. La mdula de una buena relacin tanto como el xito en la resolucin de conflictos
consiste en hablar y escucharse evitando hacerlo destructivamente. Para las parejas cristianas nada de
esto es novedad, ya que conocen el consejo bblico: Por eso, mis amados hermanos, todo hombre
sea pronto para escuchar, lento para hablar, lento para enojarse(Santiago 1:19).
Sin embargo hay que aclarar que ensearle cualquier cosa a una pareja que est profundamente
enamorada, es muy difcil. Muchos de quienes solicitan gua prematrimonial ya estn bien avanzados
en los planes de casamiento y luna de miel y el pastor es consultado como una forma de cortesa.
Todo concluye en unas pocas sesiones prematrimoniales y una bendicin en el da del casamiento.
Idealmente una pareja debera buscar la asistencia del pastor o consejero cristiano antes de decidir
casarse o de fijar la fecha del evento. Pero muchas parejas estn tan determinadas a estar juntas que
tiene temor de recibir consejos, por miedo a que se les diga que no son el uno para el otro. Es verdad
que una pareja puede disolver su relacin debido a que durante este curso prematrimonial surgen
asuntos delicados, pero tal experiencia es mucho menos traumtica que la de enfrentar un divorcio
ms tarde.
Consideremos a Jos (30 aos) y Susana (29 aos), quienes haban estado de novios por mas de un
ao. Ya haban fijado la fecha de la boda y pagado un monto para reservar el saln para la fiesta,
pero durante el curso prematrimonial ofrecido en su iglesia, descubrieron que tenan varias reas que
necesitaban resolver antes del casamiento. Decidieron posponer la fecha por seis meses y aunque en
un primer momento Susana se sinti muy desdichada, saba que era lo correcto.
Lo importante de un buen entrenamiento es ensear a las parejas cmo lograr la transicin de la vida
de soltero a la de casado. Tambin se los alerta en cuanto a factores de riesgo que podran llevarlos al
divorcio o a la insatisfaccin matrimonial. Lo que muchos divorciados llaman diferencias
irreconciliables son los factores que pueden predecir un mal futuro y tienen que ver con la
comunicacin, la resolucin de conflictos y el desarrollo de ideas consensuadas.
Se estima que solamente un 40% de las parejas que se divorcian en EE.UU. haban teniendo peleas
devastadoras en forma frecuente. Ms a menudo, marido y mujer se van alejando para evitar peleas
hostiles, hasta que deja de haber cercana, amistad o sentido de conexin y sus matrimonios terminan
bajo el disfraz de simplemente nos distanciamos.
Es importante que las parejas analicen o evalen otros factores que son permanentes o ms difciles
de cambiar, pero que potencialmente tienen gravitacin en el xito de su relacin. stos incluyen
rasgos y comportamientos individuales tales como salud emocional, autoestima, comportamientos
neurticos y actitudes disfuncionales. Otras reas para evaluar son la similitud de raza, religin,
valores, edad y expectativas del papel de cada uno segn su gnero. Se debe dar atencin tambin al
impacto que puedan producir asuntos como origen familiar, estatus socioeconmico y antecedentes
de divorcio. Si estn alertas a estos factores antes del matrimonio, y mejor an previo al compromiso,
podrn realizar elecciones usando mayor informacin, anticipndose a problemas futuros y hasta a
veces, para su beneficio, decidir disolver una relacin.
Ayudando a prepararse a parejas jvenes
Histricamente la iglesia ha sido el lugar donde primeramente se ofreci la educacin
prematrimonial y las organizaciones religiosas an tienen el mayor acceso a las parejas
comprometidas, ya que la mayora de los casamientos en primeras nupcias se llevan a cabo en las
iglesias, sinagogas o templos. Consecuentemente, hasta los investigadores matrimoniales seculares
buscan instituciones religiosas para ofrecer programas prematrimoniales efectivos, con la esperanza
de preservar y proteger los matrimonios. La iglesia puede ser el eje natural en la tarea de preparacin
de matrimonios exitosos y prevencin de divorcios.
Siendo as, la iglesia no puede funcionar principalmente como una mquina de bendecir
matrimonios.3 A pesar de la energa que la mayora de las iglesias han colocado en el entrenamiento
prematrimonial, la tasa de divorcio entre los creyentes, incluyendo a los adventistas del sptimo da,
se est aproximando a las tasas de divorcio y separacin del resto de la sociedad. Estaramos en lo
cierto al asumir que mucha de esta energa no ha sido siempre utilizada en la manera ms efectiva.
Los lderes de la iglesia adventista deben hacer esfuerzos ms deliberados al preparar a las personas
para el matrimonio. Primeramente debemos comenzar a mirar la educacin prematrimonial como un
recurso de prevencin, haciendo un abordaje del proceso, a largo plazo. Cada iglesia local debe estar
preparada para establecer guas especficas para las parejas comprometidas. En el pasado, el pastor
ha sido el nico responsable para la preparacin prematrimonial de las parejas. Quizs ha llegado el
momento de realizar un abordaje con mayor aporte comunitario. La familia de la iglesia debe estar
dispuesta a hacer una mayor inversin de tiempo, energa, reflexin y oracin al ofrecer un programa
de educacin prematrimonial, que d apoyo y prepare a las parejas e individuos para el matrimonio.
La comisin de ministerio familiar de la iglesia local puede servir como un maravilloso recurso. Las
iglesias pueden utilizar diversos instrumentos ya probados, basados en investigaciones slidas, que
puedan ayudar a evaluar las fortalezas y debilidades de las parejas. Tambin existen muchos
programas de intervencin que son ideales para futuros contrayentes.4
El pastor puede reunirse con las parejas en forma individual para discutir asuntos ms profundos, y
cuando estn listos, hacer planes para el casamiento. En algunos pases hay profesionales
especializados en consejera y terapia familiar, y ellos pueden brindar un excelente aporte. Algunas
iglesias han entrenado a matrimonios para ser mentores dispuestos a ayudar a que parejas jvenes
puedan construir matrimonios centrados en Cristo.
Tome la iniciativa
La mejor educacin prematrimonial disponible ser de nulo valor si las parejas que tienen una
relacin estable no aprovechan este valioso recurso. Si te ests aproximando al matrimonio, busca
consejo en cristianos ms maduros, que te conozcan. Mejor an, procura la ayuda de un pastor o
profesional adventista que posea entrenamiento o experiencia en el rea. En preparacin para tal
encuentro, lee alguno de los tantos libros escritos por especialistas cristianos.
No caben dudas que las parejas que obtienen educacin prematrimonial estn reduciendo sus riesgos
de infelicidad y divorcio, e incrementando su aporte para un matrimonio cristocntrico, saludable y
satisfactorio.
A pesar de creer que la educacin prematrimonial es una oportunidad para prevenir, debemos decir
que sus efectos no durarn toda la vida. Los esposos necesitarn apoyo continuo para mantener la
efectividad preventiva. Debern asistir a seminarios de enriquecimiento y retiros matrimoniales, tan
seguido como sea posible, y las iglesias procurarn proveer estas oportunidades. El matrimonio no es
un deporte individual, es verdaderamente un esfuerzo de equipo.
Elena de White lo expresa correctamente: Una familia bien ordenada y disciplinada influye ms en
favor del cristianismo que todos los sermones que se puedan predicar.5
Mientras que los lderes de la iglesia asumen mayor responsabilidad en esta rea tan importante, los
jvenes adventistas deben utilizar todos los recursos disponibles para prepararse adecuadamente para
un matrimonio exitoso y duradero. Si no toman esta iniciativa, corrern riesgos muy grandes.
Willie Oliver es director de Ministerios familiares para la Divisin Norteamericana de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da. Su esposa Elaine es experta en matrimonio y familia. El pastor Oliver
ha editado un libro: Family Ministries: Curriculum for the Local Church, disponible en ingls y
espaol, y puede ser comprado a travs del Advent Source (http://www.adventsource.org). La
direccin de los esposos Oliver: 12501 Old Columbia Pike; Silver Spring, Maryland 20904; EE.UU.
REFERENCIAS
1. John M. Gottman and N. Silver, The Seven Principles for Making Marriage Work (Nueva York: Crown
Publishers, 1999).
2. Scott Stanley, D. Trathen, S. McCain, and M. Bryan, A Lasting Promise (San Francisco: Jossey-Bass,
1998).
3. Michael J. McManus, Marriage Savers: Helping Your Friends and Family Avoid Divorce (Grand Rapids,
Michigan: Zondervan Publishers, 1995).
4. Para obtener informacin adicional en recursos prematrimoniales, consultar el sitio de internet del
Ministerio Familiar de la Divisin Norteamericana: www.adventistfamilyministries.com
5. Elena White, El Hogar Adventista (Mountain View, California: Publicaciones Interamericanas, 1965),
pg. 26.