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Economa para los Negocios

CMO ESTUDIAMOS LA ECONOMA



Antes de iniciar nuestro viaje, les invito a reflexionar sobre la interpretacin que
cada uno le da a la palabra economa. Todos y cada uno, podramos tener una
definicin preliminar particular respecto de lo que entendemos por este trmino.

Ms all de lo que entendamos por la palabra en torno a la que se construye la
asignatura, nuestro punto de partida ser precisamente cmo iniciamos este
documento, esto es, la reflexin. Esta accin, como su nombre lo indica, desde el
punto de vista epistemolgico dice relacin con una representacin de la
realidad. Mientras, en su alcance filosfico, la entendemos como meditacin, es
decir, el proceso que permite pensar detenidamente en algo con la finalidad de
sacar conclusiones. Esta introduccin nos convoca a lo que es la esencia misma,
o bien la base, de la economa.

Los economistas piensan el mundo, su comportamiento, a partir de la
observacin de las decisiones que toman las personas. A travs de este
proceso, construyen las distintas teoras y modelos que explican cmo concretan
los individuos, las sociedades, los pases y hasta el mundo en su conjunto, las
distintas elecciones que toman. Luego, es posible establecer que la economa es
una suerte de filosofa, una manera de mirar al mundo, entendiendo a ste como
aquel en que un individuo, grupo o sociedad se desenvuelve.

En este escenario, iremos descubriendo los distintos lineamientos que van dando
forma al pensamiento econmico. Para poder avanzar adecuadamente en este
nuevo mundo, lo primero que debemos hacer es desprendernos de todo aquello
que entendemos por economa.

La Economa como una Ciencia Social

Cuando nos despertamos en la maana de un da laboral cualquiera, por ejemplo,
suponiendo que hace fro, nos podremos observar iniciando nuestra suerte de
guerra interna entre salir del calor abrigador de los cobertores para iniciar
nuestro da, o bien si permaneceremos cinco minutos ms Este solo ejercicio
es econmico. Por qu resulta ser econmico? Pues bien, alguno podr estimar
que la idea de da laboral supone que hay un salario de por medio y, por tanto,
podra ser ah donde est el componente econmico. Sin embargo, la verdadera
razn de que se est frente a una situacin de carcter econmico, no es otra que
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la necesidad de elegir. Toda vez que cualquiera de nosotros est tomando una
eleccin, est actuando econmicamente.

Todas y cada una de las elecciones que tomamos a diario estn compuestas de
beneficios y costos asociados, los que cada uno de nosotros evaluamos de
manera distinta.

Supongamos, por ejemplo, que tomamos a un nmero reducido de personas
(especficamente cuatro) y que a cada uno de estos individuos los hacemos elegir
entre distintas alternativas mutuamente excluyentes (una vez elegida una opcin,
no se puede elegir otra). De igual modo, propondremos que las alternativas son: a)
ir al cine a ver el ltimo estreno; b) ir al estadio a ver un partido de ftbol; c) ir a
cenar a un restaurant de moda; y d) ir a un Pub con los amigos. Para este
ejercicio, podemos tener distintos resultados, ya sea que todos los individuos
escojan la misma alternativa, que cada uno elija una alternativa distinta de los
otros tres, que tres elijan una y la cuarta persona una distinta, entre otras. Es
decir, existen mltiples resultados posibles. Cualquiera sea ste, cada individuo
habr tomado su eleccin en funcin de la relacin costo - beneficio asociada.
Pero, qu es lo que hace que cada individuo escoja una alternativa y no otra?

Ms all de haber establecido que cada opcin fuese excluyente, los individuos
toman sus decisiones buscando que aquella que se elige sea la que ms aporta a
su bienestar; es decir, aquella que hace mxima la diferencia entre beneficio y
costo.

La pregunta que surge es, entonces:

Cul es el costo asociado a la alternativa escogida?

Volvamos a nuestro ejercicio de la levantada temprano. La eleccin era quedarse
acostado cinco minutos ms, o bien levantarse al fro. Si elegimos lo primero,
corremos el riesgo de quedarnos dormidos ms que slo cinco minutos, por
ejemplo, significando tener que ducharnos apurados (o en el peor de los casos,
vernos impedidos por tiempo a ducharnos), la probabilidad de llegar atrasado al
trabajo, entre otros. Estos elementos que acabamos de enunciar, para la
economa son un costo. Si elegimos escapar del calor abrigador de estar en
cama y exponernos al fro, estamos renunciando a estar abrigados, lo que tambin
para nosotros sera un costo. Es probable que en la lectura algn lector se haya
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reconocido, o bien, antes de leer lo que les he propuesto, hayan imaginado otro
costo.
La pregunta que surge es:

Cuntas veces nos detenemos realmente a pensar en el costo asociado a la
eleccin que he tomado?

Luego, tenemos que los individuos eligen, buscando maximizar su bienestar
(obtener la mxima diferencia o distanciamiento posible entre beneficio y costo).
Todos y cada uno de los seres humanos, entidades, empresas o economas
(entendido como pases), podemos definir tanto el bienestar como el costo
asociado a una eleccin, de manera distinta tambin. Este es un dato importante
pues, la economa intenta definir postulados de carcter general, es decir, que
describan el comportamiento de la economa y no de individuos particulares. Esto
se expresa a travs de la Ley de los grandes nmeros, que establece que los
postulados econmicos se cumplen en promedio y no como relaciones exactas.
Qu significa esto? Por ejemplo, un postulado econmico podra decir que
cuando sube el precio de las albndigas, su consumo disminuye. Todo el
mundo consume albndigas? Ciertamente no. Luego, lo expuesto se cumple para
el promedio de los consumidores de albndigas, pero no para todas las
personas. As tambin, podramos proponer un postulado similar para el consumo
de combustible, donde tampoco todo el mundo lo consume pero, el resultado
sobre su adquisicin cuando sube su precio es que en promedio disminuye.

Estos ejemplos, pareceran ser sumamente burdos y sencillos quizs. Sin
embargo, el poder reconocer cmo se comportarn las decisiones de los
individuos, no ha sido azaroso. Los postulados econmicos se construyen a partir
de la observacin del comportamiento de los individuos. Ms precisamente, la
economa se vale del mtodo cientfico para construirse a s misma como teora.
Es decir, inicia proponiendo una Hiptesis (un supuesto de cul ser la respuesta
de los individuos frente a determinado cambio), luego, recolecta la informacin que
posteriormente someter a anlisis y evaluacin, para poder entonces validar o
rechazar la hiptesis inicial. As entonces, a partir de este proceso de
descubrimiento, se establecen los distintos postulados.

Considerando el mtodo cientfico, que se aplica al comportamiento de los
individuos, podemos decir que la economa es una CIENCIA SOCIAL (ciencia,
porque utiliza el mtodo cientfico y, social porque observa el comportamiento de
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las personas, -o bien, trabaja con personas, lo que impide poder efectuar
ensayos de laboratorio-).

Conjugando esto ltimo con las elecciones que describamos en la etapa inicial del
presente documento, estamos en condicin de establecer la definicin general de
lo que entenderemos por economa: Una ciencia social que se ocupa de resolver
el problema econmico.

El Problema Econmico

Como hemos expuesto, el dilema de la eleccin se encuentra presente en el
Problema econmico. En este sentido, en una mirada bastante simple, la mayora
de los individuos entienden que se encuentran enfrentados a un Problema
econmico, cuando el dinero no les alcanza para todo lo que quisieran, o bien,
perciben que no tienen tanto dinero como quisieran.

Sin embargo, debemos establecer que el concepto es mucho ms amplio que la
simple carencia de dinero monetario.

En general, si tuvisemos mucho dinero, entonces no estamos frente a un
problema econmico?, se tienen recursos ilimitados? Pensemos. De una parte,
tenemos que el dinero en s mismo es un recurso limitado (por mucho dinero que
se tenga, ste es limitado en un momento del tiempo, como cuando sacamos
nuestro estado de cuenta en el banco: tenemos lo que define nuestro estado, ni un
peso ms, ni un peso menos). No porque se tenga mucho dinero el da tendr ms
de 24 horas, por tanto, el tiempo sigue siendo un recurso escaso. La salud, la
podremos comprar?, o la eterna juventud?

Luego, tenemos que, sea cual fuese la condicin financiera de los individuos (el
dinero), sus recursos son escasos. Esta es la primera caracterstica que compone
la definicin de problema econmico: Los recursos son escasos.

El concepto de escasez dice relacin con que los recursos no alcanzan para
satisfacer toda la necesidad que se tiene de ellos. Adems, los recursos con que
se cuenta, los podemos utilizar en diversas cosas. Por ejemplo, en el caso del
dinero, podemos elegir destinarlo a una u otra, u otras cosas.

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Asimismo, el tiempo, podemos decidir destinarlo a distraccin, trabajo,
entretencin, etc. pero, una vez que decidimos destinarlo a una cosa, no podemos
destinarlo a otra. Ocurre con todos y cada uno de los recursos, es decir, son de
uso alternativo. Ms all de la distincin entre recursos naturales y no naturales,
renovables y no renovables, o cualquier otra distincin que quisiramos hacer, lo
esencial es son escasos y de uso alternativo.
Luego, debemos saber elegir en qu utilizamos los recursos, o a qu los
asignamos. Esta definicin pasa por reconocer cules son nuestras necesidades.

La economa entiende a las necesidades como aquello que los individuos desean
satisfacer. Esta apreciacin no es trivial. La mayora de las personas tiende a
poderle nombre y apellido a las necesidades, porque nuestra costumbre nos lleva
a manifestar en un satisfactor a nuestras necesidades. Es decir, por ejemplo,
podemos pensar en que necesitamos un automvil, un telfono mvil, un
notebook, una casa, un viaje, y as podemos pensar en muchas cosas, por
ejemplo que, en lugar de decir preciso saciar mi hambre o apetito, digamos
necesito un sndwich. En este caso, el sndwich es un satisfactor y no una
necesidad en s misma.

Frente a los dems ejemplos expuestos, un automvil viene a satisfacer la
necesidad de transporte, el telfono mvil la de comunicarse o estar ubicable.
En fin, para cada bien o servicio propuesto, les invito a mirarse a s mismos e
identificar cul es la necesidad que ustedes definiran pueden o quieren satisfacer.
El problema radica en que tenemos muchas necesidades, es decir, estamos frente
a Necesidades mltiples.

Naturalmente, todos y cada uno de nosotros no decidimos satisfacer nuestras
necesidades en forma aleatoria, sino que establecemos un orden o ranking de
prioridad, lo que entenderemos como jerarqua de necesidades. sta no
corresponde a aquella que define la Administracin a partir de la escala de
necesidades de Maslow, sino que aquella que cada individuo establece, cada
sociedad o cada pas. Por ejemplo, para un individuo puede estar en primer lugar
las necesidades de autoestima, mientras que para otro la necesidad de
aprendizaje, o para otro la de alimentarse, o bien la de generar oportunidades para
la familia. Sea cual fuere la necesidad que queremos satisfacer en primer lugar,
tenemos otra en segundo, otra en tercero y as sucesivamente.

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Adems, toda vez que satisfacemos una necesidad, aparecen nuevas. Lo
importante es que debemos reconocer que existe una priorizacin de
necesidades a satisfacer. Luego, tenemos que estas Necesidades mltiples y
jerarquizables, precisan de definicin, esto es, elegir qu necesidades
atenderemos primero y cules despus, con nuestros recursos escasos y de uso
alternativo.

As, entonces, hemos construido nuestra definicin de Problema econmico:
Existen recursos escasos y de uso alternativo para satisfacer necesidades
mltiples y jerarquizables. La teora econmica propone que, si no existe el
problema de la eleccin, no existe el problema econmico. Es decir, si los
recursos no fuesen escasos, o bien no tuviesen uso alternativo, o las necesidades
en realidad fuesen una sola necesidad, o bien que no existiera jerarqua de
necesidades (todas tienen un mismo nivel de importancia, como si todas
estuviesen en primer lugar), desaparecera la necesidad de elegir y, por tanto,
desaparece el problema econmico. En otras palabras, si una de las cuatro
caractersticas que componen el problema econmico no existe, entonces no
existe problema econmico.
Cmo Piensan los Economistas
Esta primera aproximacin al pensamiento econmico, probablemente ha
generado ciertas llamadas de atencin en ms de alguno de ustedes pues, la
convocatoria es a cambiar nuestra perspectiva de las cosas. En la misma lgica,
todos entendemos que vivimos en un mundo complejo, donde prcticamente todo
lo que nos rodea se encuentra relacionado, de manera directa o indirecta. Por
ejemplo, supongamos que de pronto, sin motivo aparente, el precio de los tomates
aumenta. Esto se traducir en que los productores de tomates se vern tentados a
incrementar su produccin de tomates, incrementando las hectreas destinadas a
su produccin, con lo que demandarn ms mano de obra para apoyar sus
procesos de siembra y cosecha. Este aumento en la demanda, se traduce en que
los salarios ofrecidos en este sector aumentan, lo que har que ms trabajadores
quieran salirse de otros sectores productivos, -como el de las papas-, haciendo
caer la produccin de papas, -por escasez de mano de obra-, pero tambin harn
caer el precio de la mano de obra en el sector de los tomates (hay muchos ms
trabajadores ofreciendo sus servicios para dicho sector).

El efecto siguiente ser que el precio de las papas aumentar (hay menos
produccin disponible en el mercado) lo que har que, esta vez, todo lo que
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hemos descrito para la produccin de tomates, se comenzar a presentar en el
mercado de las papas. Estas interrelaciones que hemos expuesto, significa un
anlisis de equilibrio general, pero que hemos simplificado, ya que el cambio en
el precio de los tomates afectar al consumo de sus sustitutos o complementos,
por tanto a sus precios y, luego, a los sustitutos y complementos de stos, y as
sucesivamente, generando reacciones en cadena cuyo fin o trmino desaparecer
completamente de nuestro anlisis. Frente a esta complejidad, los economistas se
concentran en lo que se denomina anlisis de equilibrio parcial, es decir, la
cantidad de iteraciones posibles quedar acotado a lo que defina el anlisis
propuesto por el economista. Por ejemplo, si desea revisar el efecto del cambio en
el precio de los tomates, frente a un cambio en su precio, slo revisar esto: El
cambio en el precio de los tomates (aumento o disminucin) y el resultado, a
consecuencia del cambio incorporado, sobre su consumo, obviando
absolutamente cualquier efecto sobre otros bienes o mercados. En economa, a
esto se le conoce como el postulado ceteris Paribus, que significa todo lo dems
constante, lo que quiere decir que slo concentramos nuestra mirada en aquellas
variables que definimos como de anlisis y suponemos que todas las dems
variables del mercado estn constantes (por ejemplo condicin climtica,
demanda por los dems bienes sustitutos o complementos, etc.). Es como si le
tomsemos una fotografa al mercado y, en ella, slo phoshopeamos aquello que
queremos ver cmo se comporta, es decir intervenimos y observamos de
manera acotada las variables bajo anlisis (aunque sepamos qu otras cosas
pudiesen cambiar, asumimos que estn en un estado congelado).

Esta caracterstica es clave pues, nos permite obtener conclusiones particulares y
precisas. De no considerar la existencia y aplicacin de ceteris paribus, nuestro
anlisis se diluye absolutamente y, cualquier resultado propuesto, carece de valor.

Otro de los postulados que define la economa no se pueden perder de vista a la
hora de realizar cualquier anlisis, dice relacin con no porque un evento fue
observado antes que otro, significa que el primero origin al segundo. Por ejemplo,
si observamos un aumento en el precio de la sal y, posterior a eso observamos
que aument el consumo de naranjas, no necesariamente lo primero origin lo
segundo. Luego, el llamado de atencin es ese: Puede ser una apuesta MUY
riesgosa el asignarle a un evento cualquiera su origen en un evento observado
con anterioridad y, por tanto, estar obteniendo resultados errneos. Por tanto, la
economa establece que debemos tener mucho cuidado en No cometer la Falacia
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Post-Hoc (no asumir que por el solo hecho de observar un evento despus de
otro, ste fue originado por el primero).

Lo que acabamos de exponer, por ejemplo, lo podemos llevar al escenario
eleccionario. En el ltimo tiempo, curiosamente, toda vez que hay un resultado
en trminos de elecciones en un determinado pas, al da siguiente se presenta un
determinado resultado en los ndices burstiles (resultados en la bolsa de
comercio: cada o aumento de los ndices de precios), asignndole livianamente,
como causa de lo ocurrido en los resultados burstiles a lo acontecido con la
elecciones. Sin embargo, podramos auscultar adecuadamente al mercado y
darnos cuenta que, por ejemplo, el da viernes previo a las elecciones, circularon
una serie de antecedentes que definan como absolutamente previsible una cada
en los valores burstiles, independiente del resultado eleccionario. Luego, al haber
establecido que lo ocurrido en la bolsa corresponde a una respuesta del mercado
a lo que ocurri en las elecciones, sera estar cometiendo la Falacia Post-Hoc, lo
que lamentablemente podra llevar a tomar decisiones absolutamente
equivocadas.

Por otra parte, cuntas veces les ha ocurrido que lo expuesto por una persona
(poltico o personaje influyente) lo tomamos casi como una verdad absoluta?.
La economa tambin nos llama la atencin respecto de esto, primero
estableciendo que nada es absoluto, sino que todo es relativo en economa y,
segundo porque lo que es cierto para una parte, no es necesariamente cierto para
todos. En este sentido, se me viene a la memoria un ejemplo aparecido en el texto
de Economa de Samuelson. l expone como ejemplo la situacin de un partido
de ftbol cualquiera. En este contexto plantea que una persona, de aquellas que
se encuentran en las filas inferiores de las graderas, decide ponerse de pie para
poder observar mejor el encuentro. Como las personas que estn detrs, dado
que el individuo est de pie, tambin se ponen de pie para ver mejor. Esto se
traduce en una decisin de toda la gente del estadio: ms temprano que tarde,
todo el pblico del estadio acabar estando de pie, porque creen que as pueden
ver mejor. Es decir, lo que era cierto para un individuo, acab siendo cierto para
todo el estadio.

A esto se le denomina cometer la Falacia de la Composicin: Creer que lo que
es cierto para una parte, es necesariamente cierto para todos.

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Desde un punto de vista prctico, recordemos el ejemplo de las albndigas. Si el
postulado econmico hubiese planteado que cuando aumenta el precio de las
albndigas TODAS las personas consumen menos albndigas, habramos cado
en la Falacia de la Composicin pues, sabes que no TODOS consumen
albndigas, por tanto, slo se puede exponer de manera genrica, con lo que,
por definicin conceptual, estaramos hablando del comportamiento promedio
(Ley de los grandes nmeros) de aquellos que consumen albndigas.

Otro elemento importante a considerar en el anlisis econmico, dice relacin con
el esfuerzo que precisa la bsqueda constante de tener una mirada objetiva de los
hechos. Es decir, resulta imprescindible desprendernos de todo tipo de
subjetividad en nuestro anlisis. Muchas veces, nuestra opinin cuenta con una
serie de sesgos, los que se sustentan en costumbres aprendidas, la ideologa
poltica que profesamos, nuestra religin, lo que alguna vez nos contaron y dimos
por cierto, entre otros. La idea es cerrar nuestra caja de pandora y liberarnos de
cualquier preconcepto, para as entonces poder construir en funcin de la realidad
que se nos presenta frente a nuestros ojos. Por ejemplo, cuntas veces hemos
odo a un periodista establecer, muy suelto de cuerpo, que frente a la ltima baja
de la tasa de inters disminuir el ahorro y aumentar la inversin de la
economa? Pues bien, los hechos, ms de alguna vez nos han hecho darnos
cuenta que lo se ha expuesto respecto del ahorro no es cierto. Por ejemplo, en
Japn se observa que cuando las tasas de inters disminuyen, los niveles de
ahorro de dicha economa aumentan.

Este ltimo aspecto tiene importante relacin con la economa que abordaremos
en este curso. Quise decir que existen distintos tipos de economa? La respuesta
es s. La teora define la existencia de dos tipos de economa, la economa
normativa y la economa positiva.

Cuando vemos los programas de televisin, donde los economistas discuten sobre
cunto ms menos aumentar o disminuir los impuestos, cunto ms o menos
aumentar o disminuir los recursos sociales, cunto debe aumentar o reducirse el
presupuesto pblico, la tasa de inters del mercado, el tipo de cambio, entre
muchas otras cuestiones, la verdad es que esta discusin es de economa
normativa pues, lo que norma la discusin son cuestiones en que priman
elementos valricos de cada uno de dichos interlocutores. Luego, la economa
normativa es donde entran en juego juicios de valor.

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Lo anterior nos plantea un paradigma; existe acaso, entonces, acuerdo entre los
economistas? Por supuesto que s. Lo que todos y cada uno de los economistas
est consciente y reconocen como norma, es la Teora Econmica. Los
postulados y principios que la economa propone son iguales para todos,
independiente del color poltico, credo, clase u otro. De este modo, por ejemplo,
los economistas estarn de acuerdo con que un aumento de los impuestos
perjudica a los consumidores. La discusin relativa a qu tipo de impuestos y qu
tipo de consumidores podra ser eterna, pero el concepto puro est definido
claramente por la Teora Econmica. Cuando es esto ltimo lo que estamos
tratando, o bien, de lo que estamos hablando, estamos refirindonos nica y
exclusivamente a la teora propiamente tal, lo que significa que no existe espacio a
discusin y, por tanto, estamos hablando desde la Economa Positiva. Luego, la
economa positiva slo considera lo que la teora propone.

A lo largo de esta asignatura, trataremos slo elementos propios de la teora y, por
tanto, nuestra mirada se centra en la economa positiva. Este elemento refuerza la
definicin de la Ley de los grandes nmeros pues, la teora no est construida
sobre el compartimiento particular de cierto tipo de individuos, sino pensando en
cmo se comporta el promedio del mercado.

En resumen, en nuestro curso abordamos la teora econmica, la que se
construye sobre una serie de postulados que acotan el anlisis y definen los
parmetros que no es posible perder de vista, para as entender cmo los
economistas han construido su modo de pensar y de exponer. Estas
consideraciones son clave, ya que si no miramos la teora con los ojos de un
economista, se nos har algo difcil (aunque no imposible) entender todo aquello
que la economa (el pensamiento econmico) nos quiere decir.


Recurdese que estamos frente a una suerte de filosofa, que nos
ensear el mundo desde una nueva perspectiva.


Costo de Oportunidad y Organizacin Econmica

Cuando decidimos adquirir un bien, cualquiera, generalmente slo consideramos
el precio consignado en el bien. Para los economistas, el precio no slo es el valor
monetario del mismo.
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Por ejemplo, supongamos que acudimos a un mall, a una de las tantas grandes
tiendas que hoy estn entre nosotros, para comprarnos, digamos una cmara
fotogrfica. Imaginemos, tambin, que el precio que figura para dicho bien es de
$50.000 (cincuenta mil pesos). Cunto fue el precio que pagamos por ella?
Para un economista, el precio estara compuesto por: 1. El tiempo que se destin
para poder llegar al mall, el que nos tom elegir la casa comercial donde
acudiramos, el tiempo que nos tom la eleccin misma, la renuncia que hicimos al
no elegir otro mall, al no elegir otra multitienda, el gasto asociado al transporte
hasta el mall, el elegir esa cmara y no otra, entre otros. Es decir, existe una
extensa lista de costos asociados con la eleccin que tomamos y, por tanto, la
cmara fotogrfica no nos cost tan slo $50.000, sino que mucho ms.

El ejemplo descrito, corresponde a lo que en economa se denomina Costo de
Oportunidad, esto es, todos los costos asociados con la eleccin de consumo.

En otras palabras, cuando decidimos algo, o tomamos la eleccin por un
determinado bien o servicio, el realizar una cosa u otra, esta decisin tiene un
costo asociado, el que puede ser distinto para todos los individuos. Por ejemplo, si
ponemos a dos individuos a elegir qu hacen con su tiempo un da viernes por la
noche, pueden ambos tomar la misma eleccin, pero el costo asociado no ser el
mismo. As, supongamos que ambos deciden dedicar ese tiempo a estudiar. Esto,
en el caso de una persona puede significar renunciar a salir con los amigos,
mientras que, para el otro individuo, su costo de oportunidad podra ser no
compartir con la familia.

Desde un punto de vista formal, el costo de oportunidad corresponde a todo el
costo asociado con la eleccin que se tome: todo aquello a lo que se renuncia por
hacer una cosa. El concepto de costo de oportunidad, como podemos notar, pude
resultar muy amplio, lo que depender de las renunciaciones que ejecutamos. Sin
embargo, en la idea de simplificar el anlisis, podremos encontrarnos con
propuestas de la teora que slo exponen un componente de renunciacin frente a
la realizacin de otra cosa. Esto ltimo es lo que expone la economa en lo que
corresponde al anlisis de la Frontera de Posibilidades de Produccin (FPP) o
Curva de Transformacin.

La FPP es objeto de revisin y anlisis en el apunte Economa y Problema
Econmico. Sin embargo, queremos tratar de aclarar lo que ah se expone. En
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este sentido, debemos establecer que la base de sustentacin de este modelo,
corresponde a una serie de Supuestos simplificadores que establece la
economa, como es el hecho de suponer un pas que produce slo dos bienes, a
partir de la utilizacin de los recursos de que dispone la economa. Es decir, se
est frente a un escenario en que, dados los recursos con que cuenta un pas,
suponemos que slo puede producir dos bienes. Ciertamente, si destinamos
recursos a producir un bien, necesariamente se tienen menos recursos para
producir unidades del otro bien. Esto es lo que explica que, si se estuviese en la
FPP normal o cncava (en algn punto en la frontera), aumentar la cantidad de
unidades producidas de un bien, adems de significar ubicarse en una nueva
combinacin de produccin, produciendo ms unidades de un bien y menos del
otro (respecto de la combinacin original), lo que nos representa es la existencia
de un costo de oportunidad: aquellas unidades de produccin a las que
renunciamos de un bien, para poder producir ms unidades del otro bien.

Lo que los pases son capaces de producir, est determinado, de una parte, por
los recursos con que cuenta un pas, pero tambin por la organizacin econmica
que decidi tener dicho pas para resolver el problema econmico. De este modo,
si se est con una organizacin de libre mercado, las decisiones de produccin
son fijadas por los consumidores, quines establecen qu es lo que estn
dispuestos a adquirir y qu no. En el caso de un Sistema Centralmente
Planificado, es una Autoridad Central la que decide qu es lo que se debe
producir, lo que est determinado no por lo que los consumidores desean, sino por
lo que la autoridad desea. En otras palabras, tenemos realidades en que los
consumidores definen el Costo de Oportunidad asociado a la produccin, mientras
que en otras, una autoridad lo define. Sin embargo, no existen sistemas
econmicos cien por ciento puros de mercado o centralmente planificados, sino
que existe una combinacin de ambos, en todos y cada uno de los pases y, por
tanto, en todos existen sistemas mixtos.

En un sistema mixto, coexisten un sistema de mercado (o de libre mercado) y uno
centralmente planificado pues, hay reas de la economa (o bien, determinados
mercados) en que se deja actuar libremente a oferentes y demandantes, mientras
que hay otras en que la autoridad interviene, ya sea porque los privados no
quieren participar de aquellas reas, porque no les resulta rentable, pero es
necesario para la sociedad (salud pblica, por ejemplo), o bien porque no es
conveniente que los privados intervengan (seguridad interior, por ejemplo). Sea
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como fuere que se presenta esta combinacin de sistemas, las elecciones cuentan
con un costo de oportunidad asociado.

Confo en que los apuntes elaborados, en la medida que sean bien tratados y
considerados, signifiquen un menor costo de oportunidad respecto de sus avances
en el aprendizaje.