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MARX, EL MARXISMO Y LOS ESTADOS CONTEMPORNEOS

Jaime Pastor

0. Introduccin

En este cuaderno queremos presentar la evolucin del marxismo, o al menos de las que
consideramos sus principales variantes, en relacin al anlisis de los Estados
contemporneos. No pretendemos ofrecer una visin exhaustiva pero s las aportaciones
que nos parecen ms relevantes para poder comprender la naturaleza y caractersticas de
los mismos. Para ello comenzaremos con los fundadores de ese paradigma terico para
luego seguir con otras contribuciones hasta llegar al momento actual.
Como textos de apoyo hemos seleccionado uno de Antoine Artous y otro de Ernest
Mandel. El primero ofrece una interpretacin de los anlisis de Marx y Engels sobre los
Estados ponindolos en dilogo con distintos pensadores y estudiosos de la materia,
mientras que el segundo presenta un intento de actualizacin del marxismo en torno al
Estado en el capitalismo del bienestar.

I. La evolucin del pensamiento de Marx y Engels sobre los Estados
Se puede hablar de una teora del Estado en Marx? Mucho se ha discutido sobre esto
desde hace largo tiempo, y sobre todo, a partir del decenio de los 60 del pasado siglo
entre marxistas y no marxistas. En la primera parte de este trabajo trataremos de
responder a esta pregunta para a continuacin analizar las principales aportaciones que
han ido surgiendo desde el marxismo o el pensamiento crtico en general para proponer
finalmente algunas conclusiones tentativas.
Entrando ya en materia, se podra dar una primera respuesta negativa a la pregunta
inicial argumentando que en realidad la tarea principal que se plantea Marx es la crtica
del modo de produccin capitalista y la consiguiente bsqueda de fundamentacin
cientfica para la propuesta comunista, dejando as al Estado relegado a un segundo
plano. Pero tambin se podra dar una respuesta afirmativa, ya que lo que se propone
Marx es una crtica de la Economa Poltica, queriendo mostrar con ello su rechazo a la
separacin que establece el liberalismo entre economa y poltica y resaltando en ese
marco la funcin central del Estado al servicio de la reproduccin de las relaciones de
produccin capitalista; una interpretacin que no tuvo tiempo vital para desarrollar pero
que tena previsto hacer en la parte inacabada de El Capital.
Hay que tener en cuenta tambin que lo esencial de los textos de Marx sobre el Estado
se sita en un perodo en el que todava no ha profundizado en lo que en El Capital ya
sostiene que es decisivo para analizar las formas especficas de cada Estado en un
perodo histrico determinado: la particularidad de la relacin de explotacin en la que
se articula ese Estado, o sea, la relacin de explotacin capitalista, como bien subraya
Antoine Artous.

1. Contexto histrico-ideolgico y evolucin de las reflexiones de Marx y Engels
Ante todo, hay que recordar que la poca que viven los fundadores del marxismo es la
abierta por la Revolucin Francesa de 1789 y por la larga transicin de los Estados
absolutistas a los Estados-nacin liberales europeos, en cuyo marco se va desarrollando
el capitalismo industrial y, con l, una clase peligrosa que pronto aparece como una
amenaza en su lucha por la igualdad tanto en el plano democrtico como en el social.
El punto de inflexin de las revoluciones de 1848 se convierte precisamente en la
primera prueba de fuerzas entre la burguesa ascendente y el incipiente movimiento
obrero, reflejada significativamente en el conflicto en torno a la constitucionalizacin
del derecho al trabajo en Francia. Empieza a penetrar un nuevo imaginario social
colectivo que aspira a dar un contenido liberador a la idea emancipatoria: socialismo
reformista, socialismo revolucionario y anarquismo entran as en disputa por la
hegemona en la construccin de ese movimiento y de un proyecto de nueva sociedad.
Dentro de esas coordenadas histricas Marx va ofreciendo apuntes sobre el Estado que
aparecen en distintos textos suyos: desde los artculos de 1842-1843 y el Manifiesto del
Partido Comunista hasta El Capital y la Crtica del Programa de Gotha. A travs de
ellos es fcil constatar una evolucin que parte de un radicalismo democrtico (defensa
de los derechos del hombre y del ciudadano, de la libertad de prensa...
1
) para llegar a
madurar un proyecto comunista, dirigido a la abolicin de la propiedad privada basada
en la explotacin de la fuerza de trabajo y la instauracin de una sociedad sin clases.
As, en Crtica de la Filosofa del Derecho de Hegel podemos ver una dura crtica al
Estado parsito para luego, en La Guerra Civil en Francia, pasar a denunciarlo ya
claramente como instrumento de la clase dominante y proponer como objetivo la
superacin del Estado. Pero es el Libro III de El Capital el que ofrece lo que hemos
anunciado al principio: la tesis de que hay que derivar las especificidades del Estado
moderno de las relaciones de produccin capitalistas, pasando as de la denuncia de la
alienacin a la del fetichismo de la mercanca, ya que:
En todos los casos es (en) la relacin directa entre los propietarios de las
condiciones de produccin y los productores directos (...) donde encontraremos el
secreto ms ntimo, el fundamento oculto de toda la estructura social, y por
consiguiente tambin la forma poltica que presenta la relacin de soberana y
dependencia, en suma, de la forma especfica del Estado existente en cada caso.

Si bien a continuacin Marx matiza:
Esto no impide que la misma base econmica la misma con arreglo a las
condiciones principales-, en virtud de incontables diferentes circunstancias empricas,
condiciones naturales, relaciones raciales, influencias histricas operantes desde el
exterior, etc., puedan presentar infinitas variaciones y matices en sus manifestaciones,
las que solo resultan comprensibles mediante el anlisis de estas circunstancias
empricamente dadas (Marx, 1981 d): 1007)
2
.

Dentro de ese marco general sus anlisis van ofreciendo progresivamente dos
perspectivas paralelas: la de la sucesin cronolgica (que considera el Estado al
servicio de la acumulacin capitalista, ya que la manzana no hizo el manzano
(Maguire, 1984: 37)) y la de la contradiccin estructural (que reconoce al Estado una
autonoma relativa en funcin de las relaciones de fuerza entre las clases y las
coyunturas).
Tratando de desbrozar las propuestas tericas que se pueden extraer de sus textos y de
los de Engels, podramos destacar:

1
En Observaciones sobre la reciente instruccin prusiana acerca de la censura, escrito entre el 15 de
enero y el 10 de febrero de 1842 Marx llega a sostener que con la mencionada Instruccin el escritor
queda sometido as al ms espantoso de los terrorismos, el tribunal de la sospecha. Las leyes
tendenciosas, en las que no se contienen normas objetivas, son leyes terroristas, como las que las
exigencias del Estado produjeron bajo Robespierre y las que la corrupcin del Estado produjo bajo los
emperadores romanos. Leyes que toman como criterio fundamental no los actos en cuanto tales, sino la
intencin de quien los realiza, son, sencillamente, la sancin positiva de la arbitrariedad (Marx, 1982:
159).
2
Se puede observar aqu cmo Marx tiene en cuenta otros factores como la naturaleza y la raza, junto a la
historia interior y exterior, si bien sigue ausente la referencia a la divisoria de gneros
A) Respecto a los orgenes del poder poltico y su evolucin, si bien podemos
referirnos a los Apuntes etnolgicos de Marx, es el captulo IX de El origen de
la familia, de la propiedad privada y el Estado de Engels el que ofrece una
visin ms sistemtica, si bien condicionada por la influencia de Morgan y la
carga etnocntrica de sus conocimientos y denominaciones. Para Engels el
Estado es resultado de las divisiones tcnica, sexual y social del trabajo, de la
lucha por el excedente y de las guerras de conquista, de la necesidad, en suma,
de afrontar los conflictos que el mismo desarrollo de la sociedad genera:
El Estado no es de ningn modo un poder exteriormente impuesto a la
sociedad; tampoco es la realizacin de la idea moral, ni la imagen y la
realizacin de la razn, como lo pretende Hegel. Es ms bien un producto de la
sociedad cuando llega a un grado de desarrollo determinado; es la confesin de
que esa sociedad se poner en una irremediable contradiccin consigo misms, y
est dividida por antagonismos irreconciliables, que es impotente para
conjugar. Pero a fin de que las clases antagonistas, de opuestos intereses
econmicos, no se consuman a s mismas y a la sociedad con luchas estriles,
hcese necesario un poder que domine ostensiblemente a la sociedad y se
encargue de dirimir el conflicto o mantenerlo dentro de los lmites del orden. Y
ese poder, nacido de la sociedad, pero que se pone por encima de ella, y se hace
cada vez ms extrao, es el Estado (Engels, 1970:197).

Sin embargo, en esa misma obra Engels aspira a proponer una teora transhistrica y
teleolgica a travs de una sucesin de fases que culminara naturalmente en el Estado
moderno e incluso en la repblica democrtica, lo cual no ayuda a tener en cuenta la
mutacin radical que se produce en el marco de las nuevas relaciones de produccin
capitalistas en los propios Estados, ni las diferencias entre los procesos que se dan en
una parte de Europa y los muy diferentes que se dan en otras partes del mundo en el
marco de la creciente dominacin colonial de aqulla sobre el resto.
As, en la relacin entre modos de produccin y poder poltico a lo largo de la historia
Marx y Engels establecen una distincin entre: el comunismo primitivo y la emergencia
de primeras formas de autoridad; los despotismos orientales (el Estado domina la
sociedad); el esclavismo y los gobiernos de la Antigedad (con la democracia
oligrquica ateniense como caso atpico, ya que se expresa en ella una identificacin
entre sociedad y poder poltico); el feudalismo y la poliarqua poltica; los Estados
absolutistas en la transicin al capitalismo (movindose entre el equilibrio entre las
clases y la dependencia)
3
; y, finalmente, los grandes Estados-nacin y la progresiva
configuracin de un mercado mundial que los dems pueblos no europeos deben seguir.
Se refleja en esa exposicin de fases sucesivas una visin progresista y eurocntrica
de la historia, que tiene su manifestacin extrema en un desprecio de los pueblos sin
historia de la misma Europa que no han llegado a dotarse de Estados propios,
suficientemente cuestionada por los acontecimientos ocurridos posteriormente y por las
propias reconsideraciones del Marx tardo en relacin a Rusia.
Las tesis generales sobre el Estado capitalista aparecen formuladas con rotundidad en el
Manifiesto del Partido Comunista cuando sostienen, por ejemplo, que la burguesa,
despus del establecimiento de la gran industria y del mercado universal, conquist
finalmente la hegemona exclusiva del poder poltico en el Estado representativo
moderno. El Gobierno del Estado moderno no es ms que una junta que administra los

3
Para una reinterpretacin marxista de esos procesos: Perry Anderson, 1979 a) y b). He abordado la
cuestin de las naciones o pueblos con y sin historia en Marx y Engels en el captulo I de Los
nacionalismos, el Estado Espaol y la izquierda, Madrid, La Oveja Roja-Viento Sur, 2012.
negocios comunes de toda la clase burguesa (Marx y Engels, 1981 a):113);
consideracin que tiene que ver con la definicin ms general que hacen en el mismo
documento segn la cual el poder poltico, hablando propiamente, es la violencia
organizada de una clase para la opresin de otra (Marx y Engels, 1981 a):130).
Consideraciones que Engels reafirma en 1880 cuando sostiene que el Estado moderno,
cualquiera que sea su forma, es una mquina esencialmente capitalista, es el Estado de
los capitalistas, el capitalista colectivo ideal (Marx y Engels, 1981 c): 153).
Con todo, el reconocimiento de la complejidad y diversidad de formas de Estado se ira
imponiendo posteriormente. Buena prueba de ello est en Crtica del Programa de
Gotha, escrito por Marx en 1875, en donde rechaza la propuesta de Base libre del
Estado, afirmando:
La sociedad actual es la sociedad capitalista, que existe en todos los pases
civilizados, ms o menos libre de aditamentos medievales, ms o menos modificada por
las particularidades del desarrollo histrico de cada pas, ms o menos desarrollada.
Por el contrario, el Estado actual cambia con las fronteras de cada pas. En el
Imperio prusiano-alemn es otro que en Suiza, en Inglatgerra otro que en los Estados
Unidos. El Estado actual es, por tanto, una ficcin (Marx y Engels, 1981 c): 22).

B) El anlisis de la tensin de los Estados entre la dependencia de la clase
dominante y la autonoma relativa es aplicado, entre otros, al caso britnico
(destacando su papel clave en la acumulacin originaria y las leyes de fbrica
4
);
al francs y sus variaciones (como veremos luego); al alemn y su mayor
autonoma (donde consideran incluso que llega a jugar un papel dominante
Marx y Engels, 1981 c): 396 y ss.) promoviendo una revolucin por arriba; y
al estadounidense, donde, gracias a la ausencia de feudalismo, es la nueva
sociedad civil la que va construyendo el Estado (Marx y Engels, 1981 b): 198 y
1981 c): 115). A travs de estos distintos casos, la preocupacin principal que
les gua no es elaborar un modelo sino, ms bien, tomar en consideracin la
especificidad de cada Estado en funcin de las condiciones histricas
particulares del desarrollo del capitalismo y de la construccin progresiva de la
hegemona de la burguesa en los pases afectados, como muy bien analiza
Antoine Artous.
C) A lo largo de estos trabajos tambin podemos encontrar una distincin entre
funciones internas del Estado (tcnicas o administrativas, econmicas,
coercitivas e ideolgicas) y otras externas (las relacionadas con el inters
nacional-territorial, las alianzas y las guerras con otros Estados). Para el
cumplimiento de esas funciones observan cmo se van desarrollando diferentes
instituciones estatales, destacando la burocracia (basada en la jerarqua del
saber
5
), el gobierno, los parlamentos, jueces, polica y ejrcito.

4
La burguesa naciente necesita y usa el poder del estado para regular el salario, esto es, para
comprimirlo dentro de los lmites gratos a la produccin de plusvalor, para prolongar la jornada laboral
y mantener al trabajador mismo en el grado normal de dependencia . Es ste un factor esencial de la
llamada acumulacin originaria (Marx, 1975: 993)
5
En Crtica del derecho del Estado de Hegel, Marx escribe a propsito de la burocracia: Su jerarqua es
una jerarqua del saber. La cspide encomienda a los crculos inferiores el conocimiento de los detalles,
a cambio de la cual los crculos inferiores confan a la cspide el conocimiento de lo general,
engandose mutuamente (). La burocracia considera la esencia del Estado, la esencia espiritual de la
sociedad, como posesin suya, es su propiedad privada. El espritu general de la burocracia es el
secreto, el misterio, que en su seno se mantiene por medio de la jerarqua y al exterior como corporacin
cerrada (Marx, 1982: 359-360).
Se trata de un conjunto de instituciones estructuradas jerrquicamente y de
naturaleza conservadora que tiene como propsito y resultado la dominacin
poltica sobre la poblacin delimitada en un territorio determinado.
Sin embargo, ellos reconocen la superioridad de la forma general del Estado
representativo frente a otras tirnicas o absolutistas, como constata Engels:
La forma ms elevada del estado, la repblica democrtica, que en
nuestras condiciones sociales modernas se va haciendo cada vez ms una
necesidad ineludible, y es la forma de estado nica bajo la cual puede darse la
batalla definitiva entre el proletariado y la burguesa, la repblica democrtica
no reconoce oficialmente diferencias de fortuna

Pero a continuacin el mismo Engels matiza:
La riqueza ejerce en ella (la repblica democrtica) su influencia de un modo
indirecto, pero por lo mismo ms seguro, por una parte bajo la forma de corrupcin
directa de los funcionarios (de lo cual es Amrica un modelo clsico) y, por otra parte,
bajo la forma de alianza entre el gobierno y la Bolsa (Engels, 1970: 200).

Podemos llegar as a algunas conclusiones en este apartado general: el poder poltico es
visto como un producto social e histrico que va evolucionando y cambiando de escala
hasta la configuracin de los Estados modernos bajo el capitalismo, cuyas nuevas
relaciones de produccin suponen una discontinuidad sustancial respecto a pocas
anteriores. En efecto, como resume Antoine Artous en el texto incluido dentro de este
Cuaderno, bajo el capitalismo destacan tres caractersticas esenciales de los Estados:
1, se produce una desimbricacin entre lo poltico y lo econmico, lo cual
genera una autonoma potencial de lo poltico
2, en ese espacio de lo poltico se estructura la relacin de soberana que toma la
forma de la constitucin de una comunidad poltica entre poseedores de mercancas
iguales en derecho y enfrentndose libremente
3, pero esas dos primeras caractersticas no impiden al Estado tener una
presencia constitutiva en las relaciones de produccin capitalistas que no se puede
reducir al mero proceso de produccin; esa presencia tiene que ver con garantizar las
condiciones de produccin y reproduccin de esa mercanca particular que es la fuerza
de trabajo.

Para los fundadores del marxismo, por tanto, los Estados bajo el capitalismo tienen un
carcter de clase o sea, una relacin orgnica con el capital-, pero pueden apoyarse en
funcin de su lugar en el sistema jerrquico de Estados y de cul sea la relacin de
fuerzas interna entre clases sociales- en una autonoma potencial que no supone por ello
neutralidad entre las clases. Esto ltimo queda reflejado en aclaraciones que hace
Engels frente al excesivo economicismo de muchos de sus discpulos cuando, por
ejemplo, comenta, refirindose al Estado: la nueva potencia independiente tiene que
seguir en trminos generales al movimiento de la produccin, pero repercute tambin,
a su vez, en las condiciones y la marcha de sta, gracias a la independencia relativa a
ella inherente, es decir, a la que se le ha transferido y que luego ha ido desarrollndose
poco a poco. Es un juego de acciones y reacciones entre dos fuerzas desiguales: de una
parte, el movimiento econmico, y de otra, el nuevo poder poltico, que aspira a la
mayor independencia posible y que, una vez instaurado, goza tambin de movimiento
propio. El movimiento econmico se impone siempre, en trminos generales, pero se
halla tambin sujeto a las repercusiones del movimiento poltico creado por l mismo y
dotado de una relativa independencia: el movimiento del poder estatal, de una parte, y
de otra el de la oposicin, creada al mismo tiempo que aqul (Marx y Engels, 1981 c):
518-519).

2. La aplicacin de las tesis de Marx a situaciones complejas: Francia y el
bonapartismo
Es sin duda en los escritos de Marx sobre Francia durante el perodo revolucionario de
1848 a 1851 y especialmente en La Lucha de clases en Francia y El 18 Brumario de
Luis Bonaparte donde podemos encontrar una verificacin de todo lo expuesto
anteriormente. As, en la primera, dos cuestiones le parecen reflejar la tensin entre los
intereses de la burguesa y la presin popular: el derecho al trabajo y el sufragio
universal. En relacin con lo primero Marx comenta:
En el primer proyecto de Constitucin, redactado antes de las jornadas de
Junio, figuraba todava el droit au travial, el derecho al trabajo, esta priemra
frmula, torpemente enunciada, en que se resumen las reivindicaciones revolucionarias
del proletariado. Ahora se converta en el droit lassitance, en el derecho a la
asistencia pblica, y qu Estado moderno no alimenta, en una forma u otra, a sus
pobres? El derecho al trabajo es, en el sentido burgus, un contrasentido, un mezquino
deseo piadoso, pero detrs del derecho al trabajo est el poder sobre el capital, y
detrs del poder sobre el capital la apropiacin de los medios de produccin, su
sumisin a la clase obrera asociada y, por consiguiente, la abolicin tanto del trabajo
asalariado como del capital y de sus relaciones mutuas (Marx y Engels, 1981 a): 239).

En cuanto a la segunda, la ve como una conquista pero tambin con efectos
contradictorios, ya que reconociendo el sufragio universal la Constitucin exige de los
unos que no avancen, pasando de la emancipacin poltica a la social; y de los otros
que no retrocedan, pasando de la restauracin social a la poltica (Marx y Engels,
1981 a): 241).

En su segunda obra, con la consumacin del golpe de estado contrarrevolucionario,
Marx subraya el cambio drstico producido mediante el advenimiento del bonapartismo
como la forma normal de gobierno, o sea, como la expresin de la tendencia a la
autonomizacin del poder estatal respecto de las clases principales de la sociedad, ya
que se produce una abdicacin poltica de la burguesa a cambio de su expansin
econmica, en un contexto en el que la burguesa ya no puede gobernar como antes y
la clase obrera todava no est en condiciones de reemplazarla:
Es bajo el segundo Bonaparte cuando el Estado parece haber adquirido una
completa autonoma. La mquina del Estado se ha consolidado de tal modo frente a la
sociedad burguesa que basta con que se halle a su frente el jefe de la Sociedad del 10
de diciembre (). Y, sin embargo, el poder del Estado no flota en el aire. Bonaparte
representa a una clase, que es, adems, la clase ms numerosa de la sociedad francesa:
los campesinos parcelarios (Marx y Engels, 1981 a): 489).

Pero ms adelante Marx resalta los lmites y contradicciones de ese poder que quiere
aparecer como bienhechor patriarcal de todas las clases, ya que no puede dar nada
a una sin quitrselo a otra (Marx y Engels, 1981 a): 497). Vemos luego la aplicacin
de esa frmula a otras situaciones, como cuando Engels extiende esa caracterizacin a
otras situaciones histricas, como la vivida con Bismarck en Alemania desde 1862
6
y la

6
Bismarck puso manos a la obra. Haba que repetir el golpe de Estado de Luis Napolen, mostrar
palpblemente a la burguesa alemana la autntica correlacin de fuerzas, disipar por la fuerza sus
significacin que tiene la concesin que aqul hace de la primera ciudadana social a
los trabajadores de mayor nivel
7
.
En resumen, como tambin concluye Artous, para Marx y Engels la forma de
dominacin poltica de la burguesa est sobredeterminada por la relacin de fuerzas
con las clases dominadas y, en primer lugar, con el proletariado; pero este enfoque se
desarrolla asumiendo una temporalidad no lineal y no negando, por tanto, una
diversidad creciente de procesos histricos.

3. El problema de la destruccin del Estado y la necesidad del comunismo
A partir de las premisas anteriores se puede comprender mejor los debates que
mantienen tanto con Ferdinand Lassalle como con Mijail Bakunin. Con el primero
muestran su radical desacuerdo respecto al fetichismo del Estado que manifiesta en
sus escritos. Marx lo expresa con claridad en su Crtica del Programa de Gotha cuando
concluye sobre el mismo:
Pese a todo su cascabeleo democrtico, el programa est todo l infestado de
la fe servil de la secta lassalleana en el Estado; o lo que no es mejor ni mucho menos-
de la supersticin democrtica; o es ms bien un compromiso entre estas dos
supersticiones, ninguna de las dos tiene nada que ver con el socialismo
(Marx y Engels, 1981 c): 22-25).

La consideracin del carcter de clase del Estado y, por tanto, del potencial y de los
lmites del sufragio universal y del parlamentarismo, as como del papel de la violencia,
les separa de Lassalle. Esto queda tambin evidente en la crtica que hace Engels a la
frmula Estado popular libre de Lassalle:
Estado libre es un Estado que es libre respecto a sus ciudadanos, es decir, un
Estado con un gobierno desptico. Habra que abandonar toda esa charlatanera
acerca del Estado, sobre todo despus de la Comuna, que no era ya un Estado en el
verdadero sentido de la palabra (). Siendo el Estado una institucin meramente
transitoria, que se utiliza en la lucha, en la revolucin, para someter por la violencia a
los adversarios, es un absurdo hablar del Estado popular libre: mientras el
proletariado necesite todava del Estado no lo necesitar en inters de la libertad sino
para someter a sus adversarios, y tan pronto como pueda hablarse de libertad, el
Estado como tal dejar de existir. Por eso nosotros propondramos decir siempre, en
vez de la palabra Estado, la palabra Comunidad (Gemeinwesen), una buena y antigua
palabra alemana que equivale a la palabra francesa Commune (Marx y Engels,
1981 c): 32).

En cuanto a Bakunin, quien refirindose al Estado en general considera que es la
autoridad, es la fuerza, es la ostentacin y la infatuacin de la fuerza. No se insina, no
procura convertir: y siempre que interviene lo hace de muy mala gana; porque su
naturaleza no es persuadir, sino imponer, obligar (Bakunin, 2009: 27), las diferencias
se centran fundamentalmente en la crtica a ste por no tener en cuenta la relacin

ilusiones liberales, pero cumplir las exigencias nacionales suyas que coincidan con los designios de
Prusia (Marx y Engels, 1981 c): 416).
7
Michael Mann define as al sector de trabajadores que se vio beneficiado de esas concesiones y recuerda
el sentido de esas medidas: Bismarck intentaba ejercer un control segmental sobre los trabajadores,
tratando de seducir a los ms cualificados y organizarlos al margen del socialismo. La legislacin de la
seguridad social era su zanahoria; las leyes antisocialistas, su palo. No buscaba el entusiasmo de los
trabajadores, sino solo que la lucha de clases no socavara al estado ni a sus ejrcitos. Aliviar la
indigencia de los trabajadores ms cualificados de la industria pareca una medida adecuada al
propsito (Mann, 1997: 654).
estrecha entre Estado y capitalismo: pensar que es posible abolir el primero, sin la
creacin previa de las condiciones necesarias para ello a travs de la accin poltica
partidaria y una fase de transicin histrica que mediante la abolicin de la sociedad de
clases facilite su extincin, es una quimera.
Son sobre todo, como ya hemos comprobado en las crticas a Lassalle, las enseanzas
de la Comuna de Pars de 1871 las que conducen a Marx a una sistematizacin de su
pensamiento, sosteniendo la necesidad de destruccin del Estado burgus como
condicin para crear las bases de un nuevo tipo de Estado que conduzca, paralelamente
a la supresin de la explotacin clasista, a su propia extincin:
En realidad, el Estado no es ms que una mquina para la opresin de una
clase por otra, lo mismo en la repblica democrtica que bajo la monarqua; y en el
mejor de los casos, es un mal que se transmite hereditariamente al proletariado
triunfangte en su lucha por la dominacin de clase. El proletariado victorioso, lo
mismo que hizo la Comuna, no podr por menos que amputar inmediatamente los lados
peores de este mal, entretanto que una generacin futura, en ducada en condiciones
sociales nuevas y libres, pueda deshacerse de todo ese trasto viejo del Estado (Marx y
Engels, 1981 b): 199-2000).

Pero para ello es fundamental que ese nuevo tipo de Estado se caracterice por su
democratizacin radical, superando la aparente separacin entre Estado, economa y
sociedad civil que predomina bajo el capitalismo. Es aqu donde se puede encontrar
tambin la distincin entre funciones represivas y funciones legtimas, ya que los
rganos puramente represivos del viejo poder estatal haban de ser amputados, sus
funciones legtimas haban de ser arrancadas a una autoridad que usurpaba una
posicin preeminente sobre la sociedad misma, para restituirla a los servidores
responsables de esta sociedad (Marx y Engels, 1981 b): 234-235; tambin, 444).
La Comuna de Pars es presentada, por tanto, como el ejemplo claro de lo que debera
ser la dictadura del proletariado en oposicin a la dictadura de la burguesa,
entendidas ambas por su naturaleza social y no poltica. Por eso Engels, en su
correspondencia con el dirigente socialdemcrata alemn August Bebel, considera
absurdo hablar de Estado popular libre, ya que mientras el proletariado necesite
todava del Estado no lo necesitar en inters de la libertad sino para someter a sus
adverssarios, y tan pronto como pueda hablarse de libertad, el Estado como tal dejar
de existir. Por eso nosotros propondramos decir siempre, en vez de la palabra Estado,
la palabra Comunidad (Gemeinwesen), una buena y antigua palabra alemana que
equivale a la palabra francesa Commune (Marx y Engels, 1981 c): 32).
Son tambin las enseanzas de la Comuna de Pars las que ayudan a Marx y Engels a
avanzar en el tipo de democracia emergente a partir de los procesos revolucionarios
(Romero, 29011), ya que en ella han visto la forma poltica al fin descubierta para
llevar a cabo dentro de ella la emancipacin econmica del trabajo (Marx y Engels,
1981 c): 236).
No obstante, de nuevo en polmica principalmente con el anarquismo, sostienen la tesis
de que es necesario distinguir dos etapas, siendo solo en la fase superior, la de la
realizacin del comunismo mediante la abolicin de la sociedad de clases
8
, cuando se
podrn dar las condiciones para la superacin o extincin del Estado (Crtica del

8
Marx expresa todo su optimismo humanista y productivista en frases como sta: cuando, con el
desarrollo de los individuos en todos sus aspectos, crezcan tambin las fuerzas productivas y corran a
chorro lleno los manantiales de la riqueza colectiva, solo entonces podr rebasarse totalmente el
estrecho horizonte del derecho burgus, y la sociedad podr escribir en su bandera: De cada cual,
segn su capacidad; a cada cual segn sus necesidades! (Marx y Engels, 1981 c): 15).
Programa de Gotha, OE III, 15). Engels desarrolla esto en 1880 ms ampliamente:
Cuando ya no exista ninguna clase social a la que haya que mantener
sometida; cuando desaparezcan, junto con la dominacin de clase, junto con la lucha
por la existencia individual, engendrada por la actual anarqua de la produccin, los
choques y los excesos resultantes de esto, no habr ya nada que reprimir ni har falta,
por tanto, esa fuerza especial de represin que es el Estado. El primer acto en que el
Estado se manifiesta efectivamente como representante de toda la sociedad: la toma de
posesin de los medios de produccin en nombre de la sociedad, es a la par su ltimo
acto independiente como Estado. La intervencin de la autoridad del Estado en las
relaciones sociales se har superflua en un campo tras otro y cesar por s misma. El
gobierno sobre las personas es sustituido por la administracin de las cosas y por la
direccin de los procesos de produccin. El Estado no es abolido, se extingue OE,
III, 154-155).

Con todo, es obligado reconocer en su prefiguracin de la nueva sociedad comunista
escasa claridad en las distinciones que hacen entre gobierno, administracin y justicia o,
como en el prrafo antes citado, en cmo se va a autoorganizar para la direccin de la
produccin
9
; o, en fin, a la hora de diferenciar entre poder pblico y poder poltico,
como cuando sostienen que una vez que en el curso del desarrollo hayan desaparecido
las diferencias de clase y se haya concentrado toda la produccin en manos de los
individuos asociados, el poder pblico perder su carcter poltico (Marx y Engels,
1981 a): 129-130). Parecen no descartar, por tanto, que puede haber un nuevo tipo de
conflictos y un nuevo tipo de institucionalidad poder pblico- en la nueva sociedad, en
lnea con lo que ya apuntaba Marx en Miseria de la filosofa, escrita en 1843:
En el transcurso de su desarrollo, la clase obrera sustituir la antigua
sociedad civil por una asociacin que excluya a las clases y su antagonismo, y no
existir ya un poder poltico propiamente dicho, pues el poder poltico es precisamente
la expresin oficial del antagonismo dentro de la sociedad civil (). Slo en un orden
de cosas en el que ya no existan clases, las evoluciones sociales dejarn de ser
revoluciones polticas (Marx, 1987: 121)
10
.

Es evidente, por tanto, que no hay en su pensamiento una teora de la transicin al
socialismo y al comunismo, sino nicamente apuntes a partir de la crtica radical de lo
existente y de las experiencias de los movimientos reales de su tiempo, insistiendo
siempre en que el Estado no puede ser abolido por decreto
11
.

En conclusin, el horizonte hacia el que apuntan es el de la destruccin del Estado
burgus para sustituirlo por un nuevo tipo de Estado, siguiendo el modelo de la
Comuna de Pars, que debera ir creando las condiciones para su extincin a medida que
se fueran aboliendo las clases sociales y la divisin del trabajo y se alcanzara la
autoinstitucin democrtica de lo social (Abensour, 1997: 90), pero sin mayores
concreciones.




9
Si bien hacen referencia a la necesidad de un plan comn racional y a la organizacin planificada
consciente (Artous, 1999: 293-297).
10
Tambin, Engels, 1981 b): 400.
11
Sobre esta cuestin: Daniel Bensad (2003), especialmente los captulos 5 y 6.
II. Continuidad, re-visin y aportaciones desde el marxismo, la investigacin
histrica y el pensamiento crtico
Una vez expuestas las que consideramos reflexiones fundamentales de Marx y Engels
sobre el Estado, nos referiremos en este captulo a las contribuciones que nos parecen
ms relevantes a lo largo de las siguientes etapas de evolucin de los Estados y del
marxismo, si bien estn principalmente centradas en el marco europeo.

En Lenin podemos encontrar una lnea clara de continuidad tanto en el plano de la
aplicacin de los anlisis de Marx y Engels al caso ruso, situndolo en el marco del
desarrollo capitalista desigual y del Imperio zarista, como en el ms terico, tarea que
sintetiza en medio de la revolucin de 1917 en El Estado y la revolucin. Su
reafirmacin de la naturaleza de clase del Estado
12
, su crtica del parlamentarismo y la
reivindicacin de la Comuna de Pars de 1871 sirven para argumentar la necesidad de
destruir el Estado burgus y la revolucin proletaria.
Lenin llama la atencin ante las modificaciones que estn conociendo los Estados en la
nueva poca imperialista:
Y, en particular, el imperialismo, la poca del capital bancario, la poca de los
gigantescos monopolios capitalistas, la poca de la transformacin del capitalismo
monopolista en capitalismo monopolista de Estado, patentiza un fortalecimiento
extraordinario de la mquina estatal, un desarrollo inaudito de su aparato
burocrtico y militar, con motivo de haber aumentado las represalias contra el
proletariado, tanto en los pases monrquicos como en los pases republicanos ms
libres (Lenin, 1977 a): 30).

Reconociendo que los Estados burgueses pueden adoptar formas diversas, Lenin
distingue entre la crtica del parlamentarismo y la representacin poltica, abogando
por lo primero, ya que supone nicamente decidir una vez cada cierto nmero de aos
qu miembros de la clase dominante han de oprimir y aplastar al pueblo en el
Parlamento (Lenin, 1977 a): 43). No obstante, aade ms adelante:
La salida del parlamentarismo no est, como es natural, en abolir las
instituciones representativas y la elegibilidad, sino en transformar dichas instituciones
de jaulas de cotorras en corporaciones de trabajo (). Las instituciones
representativas siguen existiendo, pero el parlamentarismo desaparece como sistema
especial, como divisin del trabajo legislativo y ejecutivo, como situacin privilegaida
de los diputados (Lenin, 1977 a): 44).

Respecto a la extincin del Estado en el comunismo tras la etapa transitoria de la
dictadura del proletariado, Lenin no niega que sea posible e inevitable que algunos
individuos cometan excesos, como tampoco negamos la necesidad de reprimir tales
excesos. Pero, en primer lugar, para ello no hace falta una mquina especial, un
aparato especial de represin; eso lo har el propio pueblo armado, con la misma
sencillez y facilidad con que un grupo de personas civilizadas, incluso en la sociedad
actual, separa a quienes se estn peleando o impide que se maltrate a una mujer. Y, en
segundo lugar, sabemos que la causa social ms profunda de los excesos, consistentes
en infringir las reglas de convivencia, es la explotacin de las masas, su penuria y su
miseria. Al suprimirse esta causa principal, los excesos comenzarn inevitablemente a

12
El Estado es producto y manifestacin de la inconciliabilidad de las contradicciones de clase. El
Estado surge en el sitio, en el momento y en la medida en que las contradicciones de clase no pueden,
objetivamente, conciliarse. Yviceversa: la existencia del Estado demuestra que las contradicciones de
clase son inconciliables (Lenin, 1977 a): 5).
extinguirse. No sabemos con qu rapidez y gradacin, pero s sabemos que se
extinguirn. Y con ello se extinguir tambin el Estado (Lenin, 1977 a): 87-88).

La traslacin mecnica de algunas de las tesis a Europa Occidental por parte de los
nuevos Partidos Comunistas choca sin embargo, sobre todo despus del reflujo de la
primera ola iniciada con el triunfo de la revolucin bolchevique, con problemas de
orientacin poltica que enfrentan a Lenin con determinadas corrientes dentro de la
Internacional Comunista. Su obra La enfermedad infantil del izquierdismo en el
comunismo, publicada en mayo de 1920, se presenta como una rplica frente a quienes,
como Anton Pannekoek y Herman Grter, menosprecian la utilidad de la participacin
en esos pases en las eleccciones para poder estar presentes en las instituciones
parlamentarias:
Aunque no fueran millones y legiones, sino una simple minora bastante
considerable de obreros industriales la que siguiese a los curas catlicos, y de obreros
agrcolas la que siguiese a los terratenientes y campesinos ricos, podra asegurarse ya
sin vacilar que el parlamentarismo en Alemania no ha caducado todava polticamente;
que la participacin del partido del proletariado revolucionario en las elecciones
parlamentarias y en la lucha desde la tribuna del Parlamento es obligatoria
precisamente para educar a los sectores atrasados de su clase, precisamente para
despertar e instruir a la masa aldeana inculta, oprimida e ignorante (Lenin, 1977 b):
39).

El reconocimiento de la excepcionalidad del conjunto de factores que han contribuido al
triunfo de la revolucin de 1917 (especialmente, la oportunidad que ofrece en el
eslabn dbil de la cadena imperialista la coyuntura crtica generada por la Gran
Guerra) le lleva a constatar las notables diferencias que se dan en esa regin, destacando
entre ellas la relacionada con el peso de lo que califica como prejuicios democrticos
(Lenin, 1977 b): 45-46).
Justamente, la adopcin de medidas como la que en 1921 lleva incluso a la prohibicin
de fracciones dentro del Partido Bolchevique y el fracaso de la revolucin alemana
favorecen un proceso de burocratizacin interna que se convierte en preocupacin
creciente de un Lenin cada vez ms enfermo y temeroso de los peligros que encierra,
hasta el punto de apelar a la necesidad de una revolucin cultural en sus ltimos
escritos
13
. En relacin con este tema conviene recordar la alerta temprana de Rosa
Luxemburg desde 1918 frente a las restricciones de libertades bsicas posteriores a la
revolucin que acabaran favoreciendo el ascenso del stalinismo y la prctica sustitucin
de los soviets por el partido, de ste por el Comit Central y, finalmente, de ste por su
Secretario General, como ya haban temido la misma Rosa y el joven Trotsky en 1904.
La contribucin de la revolucionaria polaca tiene inters porque ofrece tambin una
actualizacin del anlisis marxista del Estado en la fase imperialista en polmica con la
estrategia reformista promovida por Eduard Bernstein dentro de la socialdemocracia
alemana. Destaca, sobre todo, la interdependencia entre las concesiones sociales que
hace el Estado alemn y el enorme desarrollo del militarismo de ese mismo Estado en el

13
Compartimos la valoracin de Ernest Mandel sobre la evolucin poltica vivida en esos aos: El error
de Lenin y Trtotsky fue teorizar y generalizar las excepcionales condiciones del momento. Desde el
comienzo de la NEP (Nueva Poltica Econmica), en 1921-1922, el debilitamiento numrico y el
desclasamiento de la clase obrera se haban detenido. La tendencia se haba invertido. Justo en ese
momento la progresiva ampliacin de la democracia poltica sovitica hubiera podido acelerar el
restablecimiento socio-poltico de la clase obrera, facilitando su lenta re-politizacin. Pero al reducir, en
ese momento preciso y de manera draconiana, lo que todava subsista en materia de democracia., los
dirigentes soviticos agravaron la despolitizacin del proletariado y del partido (Mandel, 2005: 189).
marco de la agravacin de las contradicciones entre los distintos Estados europeos por
la conquista de nuevos mercados, concluyendo sobre el estricto carcter de clase del
Estado contemporneo. Por eso ve ilusorio el control social que sobre esos Estados
propone Bernstein y considera que la democracia burguesa se mover en lnea
descendente (Luxemburgo, 1978 a): 89). Parte de ese pronstico para defender la tesis
de que sea el movimiento obrero el que asuma bandera de la democracia como
necesaria e imprescindible en su proyecto socialista.
Desde esa argumentacin, asume una defensa radical de la extensin de las libertades y
de la democracia, as como de la compatibilidad entre distintas formas de representacin
como los parlamentos y los soviets o consejos de obreros, soldados y campesinos en el
marco de una sociedad en transicin hacia el socialismo. Se apoya en esas tesis para
criticar las medidas adoptadas por los dirigentes bolcheviques despus de la revolucin,
especialmente en cuanto a la restriccin de libertades y la disolucin de la Asamblea
Constituyente. As, en lo que respecta a las libertades, afirma:
La libertad que se concede nicamente a los partidarios del gobierno y a los
miembros del partido, por numerosos que sean stos, no es libertad. La libertad es
solamente libertad para los que piensan de otro modo. Y no precisamente a causa del
fanatismo de la justicia, sino debido a que todo lo que hay de enriquecedor, de
saludable y de purificador en la libertad poltica depende de ellos y su eficacia
desaparece cuando la libertad se convierte en un privilegio(Luxemburgo, 1978 b):
142-143).

Y contina ms adelante:
Lenin y Trotsky han sustituido las instituciones representativas, surgidas del
sufragio popular universal, por los soviets como nica representacin autntica de las
masas trabajadoras. Pero al sofocarse la vida poltica en todo el pas, tambin la vida
en los soviets tiene que resultar paralizada. Sin sufragio universal, libertad ilimitada de
prensa y reunin y sin contraste libre de opiniones, se extingue la vida de toda
institucin pblica, se convierte en una vida aparente, en la que la burocracia queda
como nico elemento activo (Luxemburgo, 1978 b): 144).

Por eso distingue entre forma y contenido:
Si no hemos sido jams idlatras de la democracia formal es porque siempre
hemos distinguido un meollo social de una forma poltica en la democracia burguesa,
siempre hemos revelado la pepita amarga de la ausencia social de igualdad y libertad
dentro de la cscara dulce de la igualdad y la libertad formales; y no para tirarla sino
para incitar a la clase obrera a no conformarse con la cscara sino a conquistar el
poder poltico y rellenarla con un contenido social nuevo (Luxemburgo, 1978 b): 146-
147).
14



14
Georgy Lukacs publica en 1922 un artculo en el que, junto a su rechazo tanto del oportunismo como
del izquierdismo, contesta a las crticas de Rosa Luxemburg en la que, reconocindole parte de razn,
sostiene entre otras cosas: Todo lo que dice Rosa Luxemburg acerca de la necesidad de la crtica, del
control pblico, etc., ser suscrito por todo bolchevique, empezando por Lenin (y as lo afirma Rosa
Luxemburg). Lo nico que se discute es cmo realizar todo eso, cmo ha de conseguir la libertad (y
todo lo que va junto con ella) una funcin revolucionaria y no contrarrevolucionaria (Lukacs, 1975:
177). Ese artculo, titulado Legalidad e ilegalidad, y el anterior ya mencionado de Lenin, La
enfermedad infantil, se convierten en referentes antagnicos para Carl Schmitt en sus reflexiones sobre
legitimidad y/o legalidad (Traverso, 2009: 187-193).
Trotsky comparte las tesis generales de Lenin sobre la naturaleza de clase del Estado
15
,
pero su particular aportacin se encuentra ms en su anlisis de las particularidades del
Estado absolutista ruso en el marco de la ley del desarrollo desigual y combinado del
capitalismo a escala mundial. Una tesis que apunta tras la revolucin rusa derrotada de
1905 y sistematiza despus de la triunfante en 1917 (Trotsky, 2007: 11-21).
Los anlisis de Trotsky ayudan a situar el Estado ruso dentro del marco de un sistema
de Estados articulado con el capitalismo mundial, cada uno con sus especificidades, que
le ayuda a interpretar la Guerra de 1914 como una guerra interimperialista, en tanto que
manifestacin de las tensiones entre los Estados nacionales, por un lado, y un desarrollo
de las fuerzas productivas que supera ya sus lmites fronterizos, por otro. En esa
coyuntura se hace posible la revolucin en Rusia y su triunfo final fusionando tareas
democrticas y socialistas, tal como se refleja en la Declaracin de Derechos del Pueblo
Trabajador y Explotado de junio de 1918, aprobada por el Congreso de los Soviets,
convertido en expresin de la nueva institucionalidad emergente.
Su contribucin va ms all de las de Marx y Lenin para insistir en que, dada esa
conformacin progresiva del capitalismo a escala mundial, es obligado cuestionar el
esquema evolucionista dominante en el marxismo ortodoxo (y luego, en los PCs bajo
la rbita stalinista), argumentando que no se puede ya pensar en que cada pas
atrasado deber pasar por las mismas etapas que los pases avanzados sino que en
aqullos se da una combinacin de procesos que justifica sus tesis sobre la revolucin
permanente.
Otra aportacin significativa de Trotsky es la relacionada con el anlisis del proceso de
burocratizacin que conoce el nuevo Estado ruso, sobre todo tras el fracaso de las
revoluciones en Europa y Asia: su interpretacin del ascenso del stalinismo como un
nuevo Termidor, por analoga con lo ocurrido tras la Revolucin Francesa, le permiti
destacar la autonomizacin creciente del grupo dominante en el Estado respecto a sus
propias bases sociales representadas en los soviets de obreros y campesinos, hasta el
punto de llegar a alcanzar el monopolio total del poder y transformarse en una casta
burocrtica, pero sin por ello considerar que sta haba restaurado el capitalismo o dado
luz a un colectivismo burocrtico (Trotsky, 1978; Mandel, 1980: 93-108). Por eso
consideraba que se haba formado un Estado obrero burocrticamente degenerado que
bloqueaba la transicin hacia el socialismo y que poda en el futuro evolucionar o no
hacia un nuevo tipo de formacin socio-econmica en funcin de cul fuera la relacin
de fuerzas a escala internacional (Trotsky, 1977: 23-43)
16
.

15
Parece oportuno recordar que el acento que ponan Lenin y Trotsky en el papel de la fuerza fsica como
rasgo especfico de los Estados es compartido desde otros enfoques ideolgicamente muy distantes pero
contemporneos, siendo especialmente significativo el de Max Weber, buen conocedor de los escritos y
declaraciones no solo de los dirigentes bolcheviques sino tambin de los de Rosa Luxemburg y Karl
Liebknecht. ste asuma con ellos la tesis de que sociolgicamente el Estado moderno solo puede
definirse en ltima instancia a partir de un medio especfico que, lo mismo que a toda asociacin
poltica, le es propio, a saber: el de la coaccin fsica. Todo Estado se basa en la fuerza, dijo Trotsky
en Brest-Litovsk. Y esto es efectivamente as (). Por supuesto, la coaccin no es en modo alguno el
medio normal o nico del Estado nada de esto- pero s su medio especfico. En el pasado, las
asociaciones ms diversas empezando por la familia- emplearon la coaccin fsica como medio
perfectamente normal. Hoy en cambio habremos de decir: el Estado es aquella comunidad humana que
en el interior de un determinado territorio el concepto del territorio es esencial a la definicin-
reclama para s (con xito) el monopolio de la coaccin fsica legtima (Weber, 1944: 1056). A esta
ltima frmula Pierre Bourdieu aadira despus el monopolio de la violencia fsica legtima,
(Bourdieu, 2012: 14).
16
La caracterizacin de la URSS y de los pases del ya extinto bloque sovitico ha sido objeto de largos e
intensos debates dentro de las corrientes que se reclaman del legado de Trotsky y de la IV Internacional
que no podemos abordar en este trabajo. El artculo Trotsky y el anlisis de la URSS, de Antoine

Entrando en el mbito de Europa Occidental nos encontramos con los debates iniciales
entre Gramsci y Bordiga sobre la validez o no del modelo ruso en esa regin, si bien
es sin duda en el primero en el que podemos comprobar un verdadero ensayo de
reinterpretacin y propuesta estratgica que sin embargo, dadas adems las condiciones
carcelarias en las que las desarrolla y su carcter inacabado, no est exenta de
ambigedades.
Su concepcin del Estado aparece estrechamente relacionada con la de sociedad civil,
situando en ese contexto su progresiva reformulacin del concepto de hegemona,
distinguindola del mero dominio, para intentar ofrecer un anlisis de la especificidad
de los Estados occidentales y sus diferencias con los de Oriente, incluyendo en esta
regin a Rusia, como se puede resumir en el siguiente comentario suyo:
En Oriente el Estado era todo, la sociedad era primitiva y gelatinosa; en
Occidente, entre Estado y sociedad civil exista una justa relacin y bajo el temblor del
Estado se evidenciaba una robusta estructura de la sociedad civil. El Estado slo era
una trinchera avanzada, detrs de la cual exista una robusta cadena de fortalezas y
casamatas; en mayor o menor medida de un Estado a otro, se entiende, pero esto
precisamente exiga un reconocimiento de carcter nacional (Gramsci, 1984: 83).

En el contexto de la crisis del Estado liberal y del ascenso del fascismo, Gramsci
presenta su propuesta como antieconomicista y en continuidad con las tesis leninistas
sobre las particularidades que reconoci el dirigente bolchevique en Occidente despus
del fracaso de la primera ola revolucionaria posterior a 1917, reflejadas en su apuesta
por el frente nico obrero que, para el italiano, es asimilable a la guerra de
posiciones. Pero Gramsci va ms all de una concepcin restrictiva del Estado como
mero gobierno o conjunto de aparatos para pasar a otra de Estado pleno (integral en
otras versiones) como hegemona acorazada de coercin, llegando as a definir el Estado
como todo el conjunto de actividades prcticas y tericas con las cuales la clase
dirigente no solo justifica y mantiene su dominio, sino que llega a obtener el consenso
de los gobenados (Buci-Glucksmann, 1978: 123).
Partiendo de la diferente combinacin entre fuerza y consenso por parte de los Estados
occidentales considera que la revolucin en esa regin exige mayor complejidad si se
quiere llegar a la creacin de las condiciones necesarias para una crisis orgnica de
esos Estados. En ese marco tiene inters su empleo de la categora de cesarismo para
referirse a las situaciones de equilibrio de fuerzas de perspectiva catastrfica
(Gramsci, 1978: 71) que pueden darse en medio de esas crisis, ya que es entonces
cuando la clase dominante necesita de un csar (o bonaparte) capaz de mantener a la
fuerza antagnica en un estado de debilidad permanente con el fin de impedirle dar una
salida a la crisis en trminos de su propia hegemona sobre la sociedad (Volpi,
1985: 77).
Pero Gramsci considera que el significado histrico del cesarismo puede variar:
Puede existir un cesarismo progresista y uno regresivo; y el significado exacto
de cada forma de cesarismo puede ser reconstruido, en ltima instancia, por medio de
la historia concreta y no a travs de un esquema sociolgico. El cesarismo es

Artous, publicado en el cuaderno Crtica y Alternativa, n 4, Las razones de Octubre. La Revolucin
Sovitica y el siglo XX, resalta las innovaciones de Trotsky (en particular sobre la especificidad de la
burocracia), pero tambin los puntos ciegos de una teora marxista del Estado que, enfrentada a un
fenmeno nuevo en la historia, lo analiza como mera superestructura sin tener en cuenta todas las
implicaciones de su papel directo en las relaciones de produccin y en la reproduccin en ellas de formas
de poder similares a las que Marx describi como despotismo de fbrica.
progresista cuando su intervencin ayuda a las fuerzas progresivas a triunfar aunque
sea con ciertos compromisos y temperamentos limitativos de la victoria; es regresivo
cuando su intervencin ayuda a triunfar a las fuerzas regresivas, tambin en este caso
con ciertos compromisos y limitaciones, los cuales tienen un valor, una importancia y
un significado diferente que en el caso anterior. Csar y Napolen I son ejemplos de
cesarismo progrtesivo. Napolen III y Bismark de cesarismo regresivo (Gramsci,
1978: 71).

Podemos ver aqu claras similitudes entre la categora de bonapartismo, utilizada
entre otros por Trotsky para caracterizar distintos regmenes y gobiernos (empezando
por el de Kerensky despus de la revolucin de febrero de 1917 en Rusia), y la de
cesarismo, ya que ambas se sitan en la dialctica entre el ya no (pueden gobernar)
de los de arriba y el todava no (pueden tampoco gobernar) de los de abajo en
determinadas coyunturas histricas. Tambin podemos encontrar en Gramsci anlisis de
distintas formas de ejercer el poder: desde la hegemona inclusiva hasta la guerra de
clases abierta, pasando por la revolucin pasiva, la fuerza, el fraude y la corrupcin.
Muchas han sido las interpretaciones del legado de Gramsci en estas materias,
destacando unas su subestimacin de las constricciones econmicas o el papel de la
coercin (Anderson, 1981), otras su profundizacin de los anlisis de Marx (Buci-
Glucksmann, 1978) y otras la tensin entre su reduccionismo de clase y su
reconocimiento de la autonoma relativa de la superestructura (Nimni, 1991). En todo
caso, la extendida acogida que siguen teniendo muchas de las categoras y conceptos
heredados de su pensamiento para analizar la evolucin y crisis de los Estados actuales,
as como las posibles vas estratgicas contrahegemnicas a impulsar es la mejor
muestra de la enorme riqueza de sus reflexiones.

Tambin cabe hacer referencia a la rplica que hace en 1922 el austromarxista Max
Adler al formalismo jurdico y a la teora tica del Estado que defiende el pensador
liberal Hans Kelsen (1985). Frente a ste, Adler defiende la concepcin del Estado
como un dominio de clase y distingue en Marx y Engels entre democracia poltica
criticable en el marco de una sociedad de clases- y democracia social, horizonte al
que aspirar en el interior de un estado sin clases (Adler, 1982: 187-188). Partiendo de
esa distincin se implica en el debate sobre las diferencias a propsito de la Revolucin
Rusa entre Rosa Luxemburg, por un lado, y Lenin y Trotsky, por otro. Desde su punto
de vista, stos ltimos caeran en un error al oponer dictadura y democracia, ya que
de este modo se situaran en el marco discursivo que interesa a los enemigos de la
revolucin al presentar como la nica democracia posible a la existente en una sociedad
de clases. Adler, en cambio, se apoya en Carl Schmitt para sostener que la dictadura
del proletariado debe ser entendida como un nuevo poder constituyente que, a
semejanza de la revolucin francesa, basndose en la soberana popular establece un
estado de excepcin que sin embargo tiene como misin sentar las bases de una
democracia social (Adler, 1982: 250-256)
17
.

Adler tambin matiza la idea de extincin del Estado de Engels situndola en el
contexto en que surgi:
Concebida en forma polmica contra los anarquistas de esta poca, muy
oportuna para los sindicalistas y bolcheviques de hoy, la expresin engelsiana de la
extincin del estado no es, sin embargo, muy afortunada y se queda muy atrs con

17
Para una reflexin sobre las consideraciones de Carl Schmitt y Walter Benjamin en torno al estado de
excepcin y las analogas con el perodo posterior al 11-S de 2001: Bensad, 2009: 53-93.
respecto a la expresin marxiana de la destruccin de la mquina estatal. Pero no
porque, como sostiene Kelsen, el estado en general no pueda extinguirse, sino en
cuanto esa expresin tiene el extrao sabor de que la transformacin y el
trastocamiento del estado de clase en una sociedad sin clases puede ocurrir de forma
gradual y sin la destruccin violenta de las antiguas relaciones, de las antiguas
instituciones y de las antiguas formas de conciencia (Adler, 1982: 330).

El ascenso y triunfo final del fascismo tambin plantea, como hemos visto en Gramsci,
nuevos retos al marxismo para su interpretacin como respuesta a la crisis del
capitalismo y la consiguiente poltica alternativa necesaria frente a ese movimiento,
comprobndose cmo las divisiones dentro del movimiento obrero facilitan
trgicamente el ascenso del nazismo. Es sin duda Len Trotsky quien ofrece para el
caso alemn los anlisis ms ajustados frente a las simplificaciones del stalinismo y a la
pasividad de la socialdemocracia, resaltando las diferencias entre democracia burguesa,
bonapartismo y fascismo, as como distinguiendo en ste ltimo entre sus caractersticas
como movimiento social que extrae fundamentalmente su fuerza de sectores de la
pequea burguesa afectados por la crisis econmica y desesperadas y su conversin
rpida en instrumento directo del gran capital una vez llega al poder para pasar a
prepararse para la guerra. El 10 de junio de 1933, ya con Hitler en el poder, escriba:
El fascismo alemn, como el italiano, se elev al poder sobre las espaldas de la
pequea burguesa, que se convirti en un ariete contra las organizaciones de la clase
obrera y las instituciones de la democracia. Pero el fascismo en el poder es, menos que
nada, el gobierno de la pequea burguesa. Por el contrario, es la dictadura ms
despiadada del capital monopolista. Mussolini tiene razn: las clases medias son
incapaces de polticas independientes. Durante perodos de grandes crisis son llamadas
a seguir hasta el absurdo la poltica de una de las dos clases fundamentales. El
fascismo logr ponerlas al servicio del capital. Consignas tales como el control estatal
de los trusts y la supresin de los ingresos no provenientes del trabajo fueron arrojadas
por la borda inmediatamente despus de la toma del poder. En su lugar, el
particularismo de las tierras alemanas, que se apoyaba en las peculiaridades de la
pequea burguesa, dej paso al centralismo capitalista-policaco ().
La concentracin compulsiva de todas las fuerzas y recursos del pueblo en
inters del imperialismo la verdadera misin histrica de la dictadura fascista-
significa la preparacin para la guerra; y esta tarea, a su vez, no tolera ninguna
resistencia interna y conduce a una posterior concentracin mecnica de poder. El
fascismo no puede ser reformado ni apartado del servicio. Solo puede ser derrocado.
La rbita poltica del rgumen descansa en la altgernativa guerra o revolucin
(Trotsky, 1980: 317).

Con la entrada en la tercera era del capitalismo nos encontramos con nuevas
aportaciones procedentes de un marxismo occidental que, sin embargo, aparece poco
vinculado al movimiento real y, en particular, a un movimiento obrero organizado bajo
la hegemona de los partidos socialdemcratas y stalinistas. En ese contexto de una
minora revolucionaria que se esfuerza por renovar el marxismo, sobresalen las
contribuciones de Ernest Mandel, como se puede verificar en el captulo de El
capitalismo tardo que a continuacin reproducimos.
En ese texto, despus de un recordatorio de cules son las funciones principales del
Estado, reivindica su definicin como capitalista colectivo ideal para resaltar los
rasgos del mismo en el capitalismo tardo: su autonoma relativa y, a la vez, su
naturaleza estructuralmente conservadora, por un lado, y por otro, su hipertrofia y
creciente intervencionismo debido a su papel necesario en la administracin de las
crisis que afectan peridicamente al capitalismo.
Los anlisis de Mandel se sitan dentro de los debates que suscita la especificidad de los
Estados de bienestar del Norte en el contexto de un capitalismo keynesiano-fordista,
productivista, patriarcal y racista, si bien estos tres ltimos rasgos no son analizados en
esa obra. Este marxista belga, histrico dirigente de la IV Internacional, se esfuerza en
comprender la relacin que el Estado establece entre su funcin instrumental al servicio
del capital, su potencial autonoma teniendo en cuenta su propia configuracin histrica
como conjunto de instituciones que ejercen muy diversas funciones y, a la vez. las
conquistas-concesiones logradas desde y/o para los de abajo, as como la
compenetracin de de intereses entre gran capital y elites polticas que se ha ido
produciendo a lo largo del tiempo. La particularidad de ese tipo de Estado provoca
cierta tendencia a sobreestimar su autonoma, tal como vemos en las discusiones que
protagonizan Ralph Miliband (1970) y Nicos Poulantzas (1972): como se desprende
del ttulo mismo de sus obras respectivas, el primero resalta, frente a las teoras
pluralistas entonces en boga sobre el Estado como rbitro, la estrecha asociacin del
mismo con las elites capitalistas, mientras que el segundo, formado con Louis
Althusser, insiste en que es una condensacin de la relacin de fuerzas entre clases
sociales al mismo tiempo que subraya que su naturaleza es intrnsecamente capitalista.
Frente a ambos, la escuela derivacionista, con Holloway y Piccioto (1978), critica sus
limitaciones a la hora de relacionar el Estado orgnicamente con la Economa Poltica
del capital, considerando que implcitamente aceptan la separacin liberal entre
economa y poltica; en una lnea similar se sitan Simon Clarke (1985) y Antoine
Artous (1999: 127-131).
Estos debates tericos no son ajenos a los de alcance estratgico que se desarrollan en
el decenio de los 70 en la medida que van relacionndose con reinterpretaciones de
Gramsci y propuestas de reformulacin de la estrategia desde la izquierda tras el golpe
de estado en Chile de 1973. El ms claro ejemplo es el eurocomunismo, asociado a
una interpretacin derechista del concepto de hegemona por parte de algunos
partidos comunistas occidentales (como el italiano, el espaol y, con sus
particularidades, el francs), asocindolo a la necesidad de una estrategia de va
parlamentaria hacia el socialismo y de acuerdos con partidos burgueses. Una orientacin
justamente criticada por Ernest Mandel:
El famoso concepto gramsciano de hegemona, elaborado en la crcel, es sin
duda ambiguo. Pero, aun si se interpreta en el sentido ms favorable a la mistificacin
eurocomunista, se aplica esencialmente al perodo previo y preparatorio a la crisis
revolucionaria propiamente dicha. No se identifica de ningn modo con la conquista
del poder por el proletariado. No evaca de ninguna manera la necesidad de esa
conqista del poder, ni la idea de que la crisis revolucionaria pueda ser de alguna
manera evitada. Nada en el concepto de hegemona tal como ha sido manejado por
Gramsci implica la idea de una conquista gradual de los poderes, de manera casi
imperceptible, paso a paso, que est en el corazn de la estrategia eurocomunista igual
que estaba en el corazn de la estrategia socialdemcrata por la abolicin del
capitalismo (Mandel, 1978: 211).

Sin embargo, la crtica ecologista constituye una laguna en todos los autores
mencionados hasta ahora que empieza a ser cubierta con aportaciones como las de
James OConnor y Elmar Altvater. El primero, que haba denunciado muy pronto la
tensin entre warfare y wellfare estatal que se estaba dando en Estados Unidos de
Norteamrica a travs del inicio de la rebelin fiscal de las clases medias (OConnor,
1981), ofrece despus un anlisis crtico del Estado como regulador del acceso del
capital a la naturaleza, el espacio y la tierra urbanos y la fuerza de trabajo. Una
interpretacin que relaciona con la crisis energtica, la geoeconoma y la geopoltica y,
en particular, con las guerras que se desarrollan en el Golfo Prsico-Arbigo (OConnor,
2001). El segundo ofrece un anlisis crtico de los Estados de bienestar occidentales
poniendo el acento en su apoyo en unos pactos interclasistas de productividad y de
fomento del consumismo que entran en conflicto abierto y creciente con la naturaleza
(Altvater, 1994). Posteriormente, ha llamado la atencin precisamente sobre la crisis del
Estado nacional del bienestar en el marco de la globalizacin capitalista, matizando que
si bien su carcter benefactor se va reduciendo, no por ello se marchita ni se
desvanece como estado nacional en ese proceso sino que cambia su carcter: de ente
amortiguador pasa a ser ente adaptador ante lo que define como imperativo
sistmico, impuesto por el mercado mundial, que no es menos efectivo y duro que los
anteriores regmenes polticos autoritarios (Altvater-Mahnkoff, 2002: 353).

Tambin debemos mencionar a la escuela del sistema-mundo, iniciada por Immanuel
Wallerstein (2005). Su anlisis de la evolucin de la economa-mundo, del capitalismo
histrico, de las relaciones centro-periferia-semiperiferia y arena exterior, va unido a su
acento en la configuracin de un sistema jerrquico interestatal, permitiendo una
interpretacin ms global de esos procesos, superando as el tradicional anlisis de cada
Estado por separado al margen de su lugar dentro de ese sistema. En dilogo con sus
tesis tenemos tambin la aportacin de Giovanni Arrighi, con su propuesta de historia
del capitalismo entendida como la sucesin de distintos ciclos sistmicos de hegemona,
relacionados con la interaccin entre Estados y capital (Arrighi, 1999; Arrighi y Silver,
2001). Sin embargo, se ha criticado la tendencia comn en ambos, aunque ms matizada
en el segundo, a cierto determinismo y reduccionismo en el anlisis del margen de
actuacin posible de los Estados perifricos.

Siguiendo el enfoque iniciado por Wallerstein y aplicndolo desde la geografa poltica,
Peter J. Taylor proporciona un anlisis diferenciado de la formacn y evolucin
histrica de los Estados, proponiendo sustituir la tesis de la autonoma relativa de stos
por la de su manejabilidad o maniobrabilidad y, por tanto, su diversidad formal al
servicio de los distintos fragmentos del capitalismo:
Como esos fragmentos de capitalismo son distintos, no hay razn para
suponer que las formas que adopten los Estados deberan ser iguales: los distintos
fragmentos de capitalismo se asocian con distintas formas de Estado (Taylor, 1994:
171).

Partiendo de ese nuevo instrumentalismo y de las diferentes posibilidades de
combinar de coercin y consenso, parece ms fcil distinguir entre los Estados del
centro, los de la periferia y los de la semiperiferia, como l mismo hace. Es justamente
en los ltimos, coincidiendo con Chase-Dunn, donde Taylor considera que se encuentra
el sector dinmico de la economa-mundo, en el que las medidas polticas de los
Estados pueden influir en la estructura futura del sistema, ya que aqu es donde la
lucha de clases es ms encarnizada, donde el equilibrio entre coaccin y consenso es
ms crtico (Taylor, 1994: 175). Una conclusin discutible pero que no impide
reconocer su utilidad para superar el estato-nacionalismo metodolgico que ha
predominado en la mayora de los estudios sobre los Estados y, sobre todo, en las
Relaciones Internacionales.

Estas diferentes contribuciones se han desarrollado en paralelo y a veces en dilogo-
con los avances en la investigacin procedente de la sociologa histrica destacando en
este terreno aportaciones como las de Charles Tilly, Theda Skocpol, Michael Mann o
Perry Anderson. Es probablemente el tercero, con su materialismo organizativo -una
interpretacin de la historia como la lucha por el control de las organizaciones de
poder ideolgico, econmico, militar y poltico- (Mann, 1997: 26), quien ha ofrecido
hasta ahora el estudio ms documentado sobre las fuentes del poder y en particular de
los Estados desde Mesopotamia -con el templo como el primer Estado de la historia-
hasta 1917, as como una propuesta terica con vocacin de superar tanto la concepcin
marxista como la weberiana que encuentra amplio eco en el mbito acadmico. Por eso
creo que merece una explicacin mayor
18
.

Mann parte de la tesis de que lo que ha ido surgiendo en la historia ha sido un conjunto
de redes organizadas de poder que se han ido interconectando y reconfigurando
dentro y fuera de las fronteras de los Estados y de las relaciones entre las clases. Crtica
as el enfoque predominante en las ciencias sociales, acotado a las sociedades-estado
nacionales. En su investigacin sobre los orgenes del Estado somete a revisin crtica
las teoras evolucionistas predominantes (la liberal, la funcionalista, la marxista y la
militarista) considerando que todas ellas son reduccionistas, ya que en general los
motivos de su surgimiento son diversos, ya que ni el Estado ni la estratificacin social
se originaron de forma endgena, a partir del seno de sociedades sistmicas ya
existentes (Mann, 1991: 90). En su anlisis del proceso histrico, y al margen de toda
teleologa, distingue cuatro dimensiones relevantes del poder intensiva y extensiva,
autoritaria y difusa- y encuentra cuntro fuentes sustantivas de poder social: la
ideolgica, la econmica, la militar y la poltica.
El poder poltico surge de la utilidad de una regulacin centralizada y territorial de la
vida social. En definitiva, poder poltico significa poder estatal (Mann, 1997: 26)
fundamentalmente autoritario. Distingue luego entre la dimensin infraestructural y la
desptica del Estado. Son, desde su punto de vista, la centralizacin territorial y el
monopolio legal de la violencia los principales medios de desarrollo del poder
infraestructural de los Estados, entendiendo ese poder como la capacidad institucional
de un Estado central, desptico o no, para penetrar en sus territorios y llevar a cabo
decisiones en el plano logstico (Mann, 1997: 89-90). La desptica, en cambio, estara
relacionada con cul sea el poder distributivo de las elites estatales sobre la sociedad
civil (Mann, 1997: 89). Partiendo de esta propuesta, y segn sean altas o bajas las dos
dimensiones, diferencia entre los principales poderes estatales en la historia entre el
feudal, el imperial-absolutista, el burocrtico-democrtico y el autoritario.
Llegando ya al Estado capitalista, y coherentemente con su rechazo de la separacin
entre economa y poltica, Mann sostiene:
Los Estados capitalistas avanzados no son fenmenos polticos en lugar de
econmicos. Son ambas cosas simultneamente. Cmo podran ser otra cosa cuando
redistribuyen aproximadamente la mitad del producto nacional bruto (PNB) detenido
en sus territorios y cuando sus monedas, aranceles, sistemas educativo y sanitario, etc.,
son importantes recursos de poder econmico? No es que los marxistas olviden los
factores polticos. Es que olvidan que los Estados son actores econmicos, adems de
polticos. Son funcionalmente promiscuos. As, el modo capitalista de produccin
contiene por lo menos dos actores organizados: las clases y los Estados nacionales
(Mann, 1991: 36).

18
Para una referencia ms amplia a los debates suscitados por su obra: Pastor, 2006.

Pero no por ello niega el carcter capitalista de los Estados occidentales:
Marx y Engels escribieron en el Manifiesto Comunista: El ejecutivo del
Estado moderno no es ms que una comisin encargada de gestionar los negocios de la
burguesa. Si prescindimos del no ms que, la afirmacin es correcta. Los Estados
occidentales fueron y son capitalistas; una cristalizacin hasta cierto punto no
amenazada por desafos frontales (Mann, 1997: 119).

El contexto de la globalizacin neoliberal ha obligado a Mann a poner a prueba sus tesis
sobre las cuatro fuentes de poder social, aplicndolas al caso estadounidense posterior al
11-S de 2001, llegando a la conclusin de que el imperio estadounidense resulta ser un
gigante militar, un conductor desde el asiento de atrs de la economa, un
esquizofrnico poltico y un fantasma ideolgico (Mann, 2004: 26).

La aportacin de Theda Skocpol en su estudio comparado de las revoluciones y los
Estados en Francia, Rusia y China, ha sido til tambin para superar la vieja separacin
entre lo interno y lo externo: el Estado es, en suma, fundamentalmente bifactico,
como Jano, con un arraigo intrnsecamente doble en las estructuras socioeconmicas
divididas por clases y en un sistema internacional de estados (Skocpol, 1984: 65).
Partiendo de este enfoque destaca la importancia de las coyunturas histricas en las
cuales la conjuncin crtica de acontecimientos o factores que inciden en ambas caras
desembocan en resultados revolucionarios o no.

Ms all de las observaciones crticas que se puede hacer a esas aportaciones, interesa
llamar la atencin aqu en que contribuciones como las de Mann y Skocpol permiten
entender que el Estado no es slo un conjunto de organizaciones o instituciones con
funciones determinadas sino tambin un conjunto de recursos sociales apropiados;
como tal, es una macroestructura (Snchez Len, 1992: 59) a tener en cuenta. Por eso
coincidimos con Snchez de Len cuando, tras su anlisis de los trabajos de los autores
antes mencionados y de Perry Anderson, concluye:
El Estado es hoy da agente, ms todava que anteriormente, por poseer
recursos materiales enormes procedentes de esas redefinidas y aumentadas funciones
de dominacin. sta es sin duda la autntica base de la moderna burocracia y su
capacidad de maniobra. Pero los recursos personales que la gestionan estn tambin
socialmente perfilados. Por eso mismo, la forma constitucional parlamentaria de los
Estados nacionales occidentales es marginal a su condicin de macroestructura, y es su
entramado institucional, producto histrico y expresin de luchas sociales y polticas,
su verdadero centro especfico (Snchez Len, 1992: 76-77).

No podemos tampoco dejar de mencionar la lnea de investigacin desarrollada por
Charles Tilly sobre la formacin y la evolucin de los distintos tipos de Estados
europeos, en continuidad con las emprendidas por Barrington Moore, Stein Rokkan y
Lewis Mumford y yendo ms all de las mismas. l mismo explica en el primer
captulo de uno de sus libros su aportacin en dos aspectos: el primero, en que sita la
organizacin de la coercin y la preparacin de la guerra decididamente en el centro
del anlisis, afirmando en sus momentos ms temerarios que la estructura del Estado
apareca primordialmente como producto secundario de los esfuerzos del gobernante
para adquirir los medios para la guerra; y el segundo, porque insiste en que las
relaciones entre los Estados, especialmente a travs de la guerra y la preparacin para
la guerra, afectaron fuertemente a la totalidad del proceso de formacin del Estado.
As, en este libro he derivado las historias alternativas de la formacin del Estado de
una serie de combinaciones en continua variacin entre capital concentrado, coercin
concentrada, preparacin para la guerra y posicin dentro del sistema internacional
(Tilly, 1992: 37).

La novedad de su aportacin se encuentra, sobre todo, en la concatenacin e interaccin
de los diversos mecanismos que observa entre la preparacin para la guerra y la
construccin de los Estados: 1) mecanismo de extraccin: levas, impuestos, etc.; 2)
mecanismos de proteccin: defender a los apoyos sociales de los ataques internos y
externos; 3) mecanismos de arbitraje de las tensiones y conflictos entre los diferentes
grupos sociales en presencia; 4) mecanismos de redistribucin: corrigiendo los fallos
del mercado y las tensiones nacidas de la desigualdad; y 5) en fin, mecanismos de
produccin: intervencin del Estado para producir directamente, extraer determinados
minerales, controlar los mercados de determinados bienes de subsistencia, etc. (Miz,
2011: 63).
Con todo, el mismo Tilly reconoce ms adelante: Una versin plenamente
desarrollada de la argumentacin de este libro concedera mucho ms peso a la
dinmica de la economa europea de lo que se hace en las pginas que siguen (). En
segundo lugar, tratar la cambiante organizacin de la produccin, y la estructura de
clases resultante, de modo, superficial. No se debe ello a que lo considere
insignificante (Tilly, 1992: 64).
Su concepcin de la autonoma relacional del Estado le llevara ms adelante a poner
en ms estrecha interaccin la construccin y democratizacin de los Estados y la
accin colectiva y sus repertorios (Miz, 2011: 76), si bien es constatable una tendencia
en sus ltimos trabajos a centrarse ms en el Estado como actor institucional (Haro,
2011: p. 121).

Tambin han ido apareciendo anlisis de inters, bajo la influencia de las reflexiones
que ha ido desarrollando Michel Foucault sobre la gubernamentalidad, las relaciones
de poder y los dispositivos disciplinarios, como tambin reconoce Artous
19
, as como
sobre las transformaciones que genera el neoliberalismo. Para este pensador francs, las
relaciones de poder no pueden ser reducidas a las establecidas por el Estado sino que
tambin se dan en el marco de distintos tipos de relaciones -de produccin, de alianza,
de familia, de sexualidad-, si bien reconoce que en todas ellas incide el Estado hasta
el punto que son progresivamente gubernamentalizadas
20
. As, apoyndose en conceptos
como biopoltica y biopoder se resaltan las distintas dimensiones del dominio y la
sujecin en la vida y la muerte de las poblaciones que sobre ellas ejercen el Estado y
diferentes instituciones. En esa lnea interpretativa podemos ubicar reflexiones
sucesivas de Antonio Negri. ste, junto con Hardt, destaca precisamente cmo en el
contexto del neoliberalismo el Estado ya no gobierna primordialmente mediante
dispositivos disciplinarios sino mediante redes de control (). De tal suerte que la
subsuncin de la sociedad en el Estado no es formal sino real; ya no acarrea la
mediacin y organizacin de las instituciones de disciplina y dominio, sino que activa

19
Vase el apartado El Estado y las disciplinas en las Conclusiones del texto de Antoine Artous que
publicamos en este Cuaderno.
20
Jessop ofrece una interpretacin de la evolucin del pensamiento de Foucault, en dilogo con los
anlisis de Poulantzas, que le lleva a una conclusin convergente y superadora de ambas, segn la cual se
podria atenuar la tendencia de Poulantzas a remitir todas las relaciones sociales a una necesaria
dominacin de clase y la tendencia de Foucault a negar la existencia de un orden macro-social y a
sustituirlo por un enfoque nominalista de la diversidad al nivel microsocial (Jessop, 2004: 104-105).
directamente el estado mediante la red de circuitos en perpetuo movimiento de la
produccin social (Negri y Hardt, 2003: 82-84).
En ese proceso de refuerzo de la cara decididamente iliberal del estado neoliberal,
Negri subraya el papel que los procesos comunicativos estn ejerciendo como sustitutos
en cierto modo de la representacin poltica: puesto que el mercado poltico se limita a
la mera gestin, la representacin poltica pierde todo fundamento slido y ese vaco
debe ser cubierto mediante la construccin de un mundo artificial que reemplace a la
dinmica de la sociedad civil. Los nuevos procesos comunicativos de la llamada
sociedad de la informacin contribuyen a este objetivo (Negri, 2003, 95-96).
Ms discutibles son las tesis que Negri, junto con Michael Hardt, ha defendido en
posteriores trabajos en relacin con la globalizacin y la emergencia de lo que definen
como Imperio. Su conclusin de que los Estados-nacin han sido sustituidos por un
aparato descentrado y desterritorializador de dominio que progresivamente incorpora
la totalidad del terreno global dentro de sus fronteras abiertas y en permanente
expansin (Negri y Hardt, 2002: 8) sobreestimaba unas tendencias que se han visto
cuestionadas por contratendencias que se han ido manifestando con creciente fuerza tras
el nuevo escenario creado tras el 11-S de 2001 y, sobre todo, por el estallido de la crisis
sistmica global en 2008: se reflejan hoy en lo que se ha dado en llamar un
keynesianismo perverso de Estado, basado en la socializacin de las prdidas, y en un
neoproteccionismo reforzado desde nacionalismos de Estado en competencia entre s
que amenaza incluso el futuro de la Unin Europea.

Partiendo igualmente de Foucault, tiene inters la contribucin de Achile Mbembe,
quien nos recuerda que la esclavitud fue una de las primeras manifestaciones de la
experimentacin biopoltica, mientras que hoy podemos encontrar en la nueva geografa
de la extraccin de recursos y de la gestin de multitudes en muchos Estados
africanos un necropoder, entendido como el poder de dar vida o muerte a los pueblos
por parte de unos gobiernos cada vez ms privatizados (Mbembe, 2011).

Tambin Pierre Bourdieu nos ha proporcionado una prolija reflexin sobre la
sociognesis de los Estados, en dilogo con Marx, Weber y Durkheim y con diferentes
investigadores (entre ellos, Polanyi, Elias, Tilly, Skocpol, Anderson y Strayer),
reconociendo sus aportaciones pero sealando tambin sus limitaciones u olvidos en
lo que este socilogo trata de resaltar. As, partiendo de su anlisis del Estado como uno
de los campos en lucha en el que son los que dominan quienes imponen las reglas de
juego, insiste en la necesidad de subrayar cmo en su gnesis no slo se da un proceso
de acumulacin de recursos materiales sino tambin de otros recursos o capitales, tan
importantes o ms, destacando entre stos los simblicos:
La gnesis del Estado es un proceso durante el cual se producen toda una serie
de concentraciones de diferentes formas de recursos: concentracin de los recursos de
la informacin (la estadstica a travs de las encuestas, los informes), de capital
lingstico (oficializacin de un dialecto que es erigido como lengua dominante, de
modo que todas las dems hablas son sus formas depravadas, descarriadas o
inferiores). Este proceso de concentracin va de la mano con un proceso de
desposeimiento: constituir una ciudad como capital, como lugar donde se concentran
todas esas formas de capital, es constituir la provincia como desposeimiento de la
capital; constituir la lengua legtima es constituir todas las dems lenguas como
dialectos (Bourdieu, 2012 a): 16).
Encuentra, por tanto, en el Estado una doble cara, la de la dominacin y la de la
integracin o, como escribe en otro apartado, dos formas de integracin: Primera
cara, la de la integracin universalizante; segunda cara, la de la integracin alienante,
como condicin de la dominacin, de la sumisin, de la desposesin. Y esas dos caras
son inseparables (Bourdieu, 2012 b): 359). Desde ese enfoque, que podra
denominarse teora materialista de lo simblico, se esfuerza en demostrar cmo un
Estado bien constituido podra prescindir de la coercin gracias a la violencia o
dominacin simblica, es decir, aquellas formas de coaccin que se basan en acuerdos
no conscientes entre las estructuras objetivas y las estructuras mentales (Bourdieu,
2012 b): 239). De ah que insista en que las relaciones sociales de fuerza son
inseparables de las relaciones de sentido y de comunicacin y, por tanto, en que es
necesario modificar todas ellas si se quiere cambiar radicalmente las reglas del juego
impuestas desde arriba. Vemos, por tanto, un anlisis que llama la atencin sobre la
mayor complejidad en la gnesis y el consenso en que se basan los Estados
contemporneos que no parece incompatible con el marxista, ya que ayuda a cubrir una
laguna importante, la de esa violencia simblica, muchas veces invisible y que se
hace cada vez ms necesario desvelar en las sociedades actuales.
Paralelamente, han ido surgiendo diversos estudios fuera de Occidente de creciente
inters. se es el caso de la mirada decolonial que propone Anbal Quijano, yendo
ms all de Juan Carlos Maritegui, para recordar la funcionalidad clave que en el
desarrollo capitalista y en la configuracin de los Estados ha tenido el racismo como
categora de clasificacin de las poblaciones y manifestacin de la colonialidad del
poder. se es el lado ms oscuro de la Modernidad que se fue conformando a partir de
1492 y que con el capitalismo y las primeras independencias mantuvieron el carcter
colonial de los Estados perifricos, justificando as la apuesta actual por la refundacin
descolonial de los Estados, especialmente en Amrica Latina (Quijano, 2000).
Esa crtica ha contribuido a impugnar radicalmente la visin eurocntrica del mundo,
entendida como un vicio cognitivo que impide el reconocimiento de las diferentes
historias y especificidades de los Estados. As, para el caso de Amrica Latina tenemos
aportaciones como la de Ren Zabaleta o, ms recientemente, de lvaro Garca
Linera, que subrayan el carcter histrico colonial de los Estados de esa regin. En los
trabajos de ste ltimo sobre el Estado vemos una original aportacin, basada en el
legado de Marx y Gramsci pero tambin en el de otros autores no marxistas como
Bourdieu y su concepto de violencia simblica-, para luego aplicarla al caso de
Bolivia y al perodo revolucionario reciente vivido en ese pas.

Partiendo de una definicin amplia del Estado
21
, Garca Linera propone tres
componentes estructurales en la organizacin del mismo: 1, el armazn de fuerzas
sociales, tanto dominantes como dominadas, que definen las caractersticas
administrativas y la direccin general de las polticas pblicas; 2, el sistema de
instituciones, de normas y reglas de carcter pblico mediante las cuales todas las
fuerzas sociales logran coexistir, jerrquicamente, durante un perodo duradero de la
vida poltica de un pas; 3, el sistema de creencias movilizadoras (Garca Linera,
2008: 333).
Los dos primeros componentes haran referencia al Estado como relacin material de
dominacin y conduccin poltica, mientras que el tercero afectara al Estado como
relacin de legitimacin poltica o monopolio del poder simblico. A partir de esa
definicin distingue 5 etapas en el desarrollo de la crisis estatal: el desvelamiento de la

21
Sostiene que en el fondo, el Estado es una relacin social conflictiva que atraviesa al conjunto de la
sociedad en los modos en que realiza la continuidad de su sistema de necesidades (propiedad, impuestos,
moneda, derechos laborales, crditos, etc.) y en el modo en que representa la articulacin entre sus
facultades polticas y sus actividades cotidianas (Garca Linera, 2008: 331)
crisis de Estado a travs de un bloque social polticamente disidente; el inicio del
empate catastrfico; la renovacin o sustitucin radical de elites polticas; la
construccin, reconversin o restitucin conflictiva de un bloque de poder econmico-
poltico-simblico desde o a partir del Estado, en la bsqueda de ensamblar el ideario de
la sociedad movilizada con la utilizacin de recursos materiales del o desde el Estado; el
punto de bifurcacin o hecho poltico-histrico a partir del cual la crisis de Estado, la
pugna poltica generadora de desorden social creciente, es resuelta mediante hechos de
fuerza que consolidan duraderamente uno nuevo, o reconstituyen el viejo sistema
poltico, el bloque de poder dominante y el orden simblico del poder estatal (Garca
Linera, 2008: 395).

Tambin la crtica feminista de los Estados modernos y de su papel en la relacin que se
ha ido estableciendo entre capitalismo y patriarcado se ha ido abriendo paso con
creciente fuerza. En este sentido podemos destacar contribuciones como la de Silvia
Federici, quien recuerda que el proceso de acumulacin primitiva de capital en Europa
Occidental requiri la transformacin del cuerpo en una mquina de trabajo y el
sometimiento de las mujeres para la reproduccin de la fuerza de trabajo.
Fundamentalmente, requiri la destruccin del poder de las mujeres que, tanto en
Europa como en Amrica, se logr por medio del exterminio de las brujas (Federici,
2010: 90). En ese proceso el papel de los Estados fue clave, llegando as la caza de
brujas a ser el primer terreno de unidad en la poltica de las nuevas Naciones-Estado
europeas, el primer ejemplo de unificacin europea despus del cisma de la Reforma
(Federici, 2010: 231) y procedindose a la domesticacin de las mujeres y a la
redefinicin de la feminidad y la masculinidad.
Asimismo, debemos mencionar la crtica de Carole Pateman al contrato sexual,
basado en la fraternidad masculina y en la exclusin de las mujeres: sobre esa base se
fundamenta el Estado liberal y, luego, la transicin a unos Estados de bienestar que han
continuado ignorando las tareas reproductivas (Pateman, 1995). El rechazo a la
separacin establecida bajo el capitalismo entre el espacio domstico, el de la economa
y el de la poltica, en resumen, entre lo pblico y lo privado, ha llevado a reivindicar que
las tareas de reproduccin de la fuerza de trabajo y de cuidados son trabajos necesarios
de los que el Estado capitalista se ha desentendido para atribuirlos a las mujeres en el
mbito familiar y generalmente no remunerado. Esto ha contribuido al refuerzo de la
desigualdad entre gneros y a la socializacin de las mujeres en el no-poder, as como
a su subordinacin a la norma heterosexual obligatoria.
Es precisamente la visin de la interseccin entre gnero, clase y etnia o raza y de
cmo se entrelazan e interactan- la que ha llevado a desvelar los lmites de las polticas
de igualdad (para las mujeres?) adoptadas por los gobiernos en el marco de la crisis
cada vez ms profunda de los Estados de bienestar y de los Estados postcoloniales
(Fraser, 1997; Arruza, 2010:150).

La onda larga neoliberal y las mutaciones o reequilibrios de las distintas funciones de
los Estados han sido ampliamente analizadas en otros trabajos, destacando las
aportaciones de Peter Gowan y David Harvey, basadas en la crtica de la Economa
Poltica del nuevo imperialismo. ste ltimo es visto por Harvey precisamente como
una fusin contradictoria de la poltica estato-imperial (es decir, el imperialismo
como un proyecto especfico, propio de agentes cuyo poder se basa en el control sobre
un territorio y la capacidad de movilizar sus recursos humanos y naturales con
finalidades polticas, econmicas y militares) con los procesos moleculares de
acumulacin de capital en el espacio y en el tiempo (el imperialismo como proceso
poltico-econmico difuso en el que lo primordial es el control sobre el capital y su uso)
(Harvey, 2004: 80).
Dentro de ese proceso de globalizacin neoliberal Harvey destaca dos mbitos en los
que los Estados juegan un papel fundamental en la restauracin del poder de clase: el de
la necesidad de crear un clima ptimo de negocios o de inversin para las pujas
capitalistas, y aqul en el que en caso de conflicto el Estado neoliberal favorece de
manera invariable la integridad del sistema financiero y la solvencia de las
instituciones financieras sobre el bienestar de la poblacin o la calidad
medioambiental (Harvey, 2007: 79-80). En el marco de la gobernanza multinivel
comprueba que la frontera entre el Estado y el poder corporativo se ha tornado cada
vez ms porosa. Lo que queda de la democracia representativa se encuentra si no
totalmente asfixiado, s al menos legalmente corrompido por el poder del dinero
(Harvey, 2007: 87).
La conclusin de este gegrafo marxista es que el neoliberalismo no torna irrelevante
al Estado sino que se ha producido una reconfiguracin radical de las instituciones y
de las prcticas estatales (en particular respecto al equilibrio entre la coercin y el
consentimiento, entre el poder del capital y de los movimientos populares, y entre el
poder ejecutivo y judicial, por un lado, y los poderes de la democracia representativa,
por otro) (Harvey, 2007: 88).
Los anlisis de Peter Gowan tambin tienen inters porque ayudan a precisar cmo ha
actuado la Economa Poltica de la globalizacin neoliberal, insistiendo en la
interrelacin estructural entre los capitales transnacionales y los principales Estados
capitalistas mediante la bsqueda de objetivos comunes que concreta en: 1, procurarse
las materias primas necesarias para el proceso de produccin de las que no dispongan en
el mercado interno; 2, controlar los mercados internacionales; 3, ganar acceso a las
fuentes exteriores de fuerza de trabajo. De ah que cuanto mejor estn situados sus
capitales en el mercado mundial, ms fuerte ser la posicin e influencia de un Estado
Gowan.

En una lnea relativamente similar podemos ubicar los trabajos de Ellen Meiksins
Woods, quien insiste en que el Estado es ms necesario que nunca al capital, incluso
o especialmente en su forma global. La forma de la globalizacin no es un Estado
global sino un sistema global de mltiples Estados, y el nuevo imperialismo toma su
forma especfica a partir de la compleja y contradictoria relacin entre el poder
econmico expansivo del capital y el alcance ms limitado de la fuerza extraeconmica
que lo sostiene (Woods, 2004: 18). En ese papel activo de los Estados neoliberales,
especialmente el estadounidense, insisten tambin, entre otros, Leo Panitch y Martijn
Konings (2009).

En el estudio de los Estados del Norte quizs en los ltimos aos los trabajos de
Robert Jessop sobre los Estados capitalistas occidentales sean los ms sistemticos.
Apoyndose en Gramsci y Poulantzas, analiza los Estados como expresin de relaciones
sociales, proponiendo una definicin amplia de los mismos:
Combinando sus ideas [las de Gramsci y Poulantzas], el Estado puede
definirse como un conjunto de instituciones, organizaciones, fuerzas sociales y
actividades, incrustadas y reguladas socialmente, seleccionadas de manera estratgica
y organizadas alrededor de la toma de decisiones que son vinculantes colectivamente
para una comunidad poltica imaginaria (o que, al menos, estn involucradas
activamente en esa toma de decisiones). A su vez, el poder del Estado puede entenderse
como una relacin de poder que es mediada por y a travs de este conjunto
institucional (Jessop, 2008: 7).

Partiendo de esa formulacin, nos ofrece un estudio muy sistemtico de la evolucin del
Estado capitalista, desde su descripcin de sus diferentes funciones hasta el anlisis de
las transformaciones del Estado del bienestar keynesiano y la configuracin del Estado
competitivo de mercado y de workfare en lo que denomina rgimen posnacional de
trabajo schumpeteriano como consecuencia de las polticas neoliberales. Asimismo,
observa las tendencias y contratendencias que se han ido desarrollando en el proceso de
reestructuracin de los Estados contemporneos en el marco de la nueva gobernanza y
metagobernanza.
Es justamente en ese proceso que ahora estamos viviendo de forma aguda- donde
Jessop sita la paradoja de Offe, segn el cual mientras que el capitalismo no puede
coexistir con el Estado de bienestar, tampoco puede existir sin l (Jessop, 2008: 334).
En realidad, se refiere a la vieja tensin, ya subrayada por James OConnor a principios
del decenio de los 70 del pasado siglo, como hemos recordado antes, entre la lgica de
acumulacin de capital, por un lado, y la de la necesaria legitimacin social que necesita
el Estado para poder mantener la estabilidad poltica. Se trata de una tensin que, como
estamos viendo, hoy estalla en toda su intensidad y que se refleja en el proceso de
desdemocratizacin que estamos viendo en la mayor parte de los Estados (Pastor,
2010).
Los anlisis de Jessop constituyen una contribucin muy valiosa, a pesar de las
limitaciones que el mismo autor reconoce en su introduccin a la obra que comentamos,
especialmente por el hecho de centrarse en la poltica econmica y social y no en otras
divisorias que reconoce fundamentales como el gnero y el origen tnico, o en otros
aspectos como los aparatos coercitivos.

Otra aportacin que no podemos dejar de mencionar es la que nos ofrece Saskia Sassen
(2010), cuya tesis sobre el ensamblaje de rdenes espaciales y temporales mixtos
permite desvelar zonas fronterizas y nuevas articulaciones entre territorios, autoridades
(estatales y privadas) y derechos. En esos procesos se puede ubicar las estrechas
relaciones entre los Estados de las grandes potencias y el bloque de poder dominante
que se han ido conformando en el marco de la globalizacin neoliberal. Ofrece as una
nueva mirada que ayuda a superar las discutibles visiones en trminos de juego de suma
cero que a veces se plantean entre los Estados nacionales los actores supraestatales.

Loc Wacquant (2011), discpulo de Pierre Bourdieu, ha ofrecido tambin aportaciones
de inters sobre la interrelacin creciente entre las polticas neoliberales y las
autoritarias y punitivas practicadas por los Estados en el Norte capitalista, con el
consiguiente refuerzo e incluso privatizacin de determinadas instituciones coercitivas
(incluidas las crceles) que se estn dando en el marco del incremento de las
desigualdades sociales y de la pobreza:
El Leviatn neoliberal practica el laissez faire, et laissez passer en la cspide
de la estructura de clases, donde se hallan las corporaciones y las clases altas, y donde
se originan las causas de la desigualdad. Pero en el otro extremo, cuando se trata de
lidiar con las consecuencias destructivas de la desregulacin econmica y de la
contraccin de la red social de ayudas para aqullos que se encuentran en la parte baja
del espectro social, el estado se vuelve altamente intervencionista y autoritario
(Wacquant, 2012: 19).

Un proceso que en realidad no hace ms que extender al Norte lo que ha sido
caracterstica duradera en la mayora de los Estados poscoloniales del Sur
prcticamente desde su nacimiento.

Podramos referirnos tambin a anlisis ms centrados en la evolucin de determinadas
instituciones del Estado y/o mediadoras entre ste y la sociedad a lo largo de la historia,
como es el caso de la escuela y la universidad, pero esto hara muy larga esta
Introduccin. Baste recordar que tanto en las reflexiones de Gramsci con su concepto
de Estado pleno o integral- como en las de Althusser con su concepto muy discutido
de Aparatos Ideolgicos de Estado- se ofrecen anlisis de esa institucin,
cuestionadas luego con otras aportaciones procedentes de la sociologa crtica, como las
de Bourdieu y Passeron, Paul Willis o Basil Bernstein (Alvarez-Ura y Varela, 2009:
55-74). Aparato o, ms bien, campo de lucha, en todo caso, contribuyen a la
reproduccin de un orden social que en el marco del capitalismo cognitivo y del
neoliberalismo tiene mayor relevancia
22
. Lo mismo podramos indicar con mayor razn
de los medios de (des)informacin masivos en la construccin de un sentido comn o
ideologa dominante entre los y las de abajo (Mayo, 2011), o del creciente
intervencionismo estatal en los espacios virtuales abiertos con las nuevas tecnologas
de la comunicacin; reas e instituciones de socializacin diversas en las que, como
estamos viviendo, tambin se manifiestan distintas formas de conflictividad social y
simblica.

III. Algunas conclusiones tentativas
De todo este recorrido desde los orgenes del marxismo hasta el momento actual se
pueden extraer algunas conclusiones comunes:

-El poder poltico y el Estado no han existido siempre: han ido emergiendo hasta llegar
a configurarse como macroestructuras que han ido concentrando una serie de
recursos que les han permitido obtener legitimidad para ir asumiendo funciones
derivadas de la produccin y reproduccin de sociedades, a medida que en ellas se
fueron desarrollando con tensiones y resistencias, avances y retrocesos y en
competencia y/o conflicto abierto con otras sociedades- distintas formas de
dominacin sexual y de gnero, ecolgica, econmica, social, colonial, cultural y etno-
nacional a lo largo de la historia. Han adquirido tambin diferentes formas en las
distintas regiones del planeta y pocas, obteniendo generalmente fuentes de poder
derivadas de las tareas que han ido asumiendo y de los intereses con los que se han ido
identificando.
-Los Estados capitalistas, surgidos originalmente en Occidente y convertidos como
paradigma poara el resto del planeta en el marco de la Modernidad-Colonialidad, fueron
adquiriendo una combinacin de rasgos que les diferenciaban de las anteriores formas
de poder poltico: su relacin estructural con el modo de produccin capitalista; su
vocacin de tener soberana exclusiva sobre un territorio y una poblacin determinada
dentro de sus fronteras, distinguiendo entre propietarios y no propietarios, entre
hombres y mujeres, entre blancos y de color, o entre nacionales, minoras
nacionales y culturales y extranjeros a la hora de acceder a la ciudadana; la asuncin

22
Para un intento de interpretacin crtica de los cambios que est sufriendo la institucin escolar, tanto
en su funcionamiento como en su contenido, dentro de su nueva relacin con el ensamblaje gran
capital-Estado propiciada desde de la estrategia neoliberal: Laval et al., 2011; tambin, respecto al papel
que se quiere hacer jugar a la Universidad a escala global y europea (Estrategia de Lisboa y proceso de
Bolonia): Sevilla, 2010, y Edu-Factory y Universidad Nmada, 2010.
de esa soberana al servicio de la clase dominante, pero al mismo tiempo la bsqueda de
una pacificacin interna, as como una integracin social de las clases dominadas,
generalmente acompaadas por sus conflictos, competencia y/o alianza con otros
Estados. ste ltimo factor que ha llevado a la permanente preparacin para la
guerra y a la bsqueda, por tanto, de recursos para ello a travs de los impuestos, como
se ha tratado de explicar con algunas de las aportaciones presentadas- ha sido
fundamental en la historia de su construccin y relativa consolidacin como Estados
nacionales cuando han conducido a victorias significativas, mientras que han generado
todo lo contrario si han terminado en sucesivas derrotas o incluso han conducido a
guerras civiles.
-Los Estados capitalistas deben ser analizados como reflejo de determinadas relaciones
sociales, pero tambin como intento de reforzarlas o modificarlas en beneficio de la
clase dominante. sa es la tarea que se desarrolla a travs de un conjunto de
instituciones (burocrtico-administrativas, represivas, electivas, judiciales,
ideolgicas) que penetran y se articulan con las existentes en cada sociedad,
aspirando a conseguir una legitimacin global, especialmente en su monopolio del uso
de la violencia fsica, armada y simblica.
-En su desarrollo bajo el capitalismo los Estados aspiran a ejercer la funcin de
capitalista colectivo ideal interesado en garantizar la estabilidad social y neutralizar
la conflictividad y los antagonismos potenciales existentes en la sociedad. Para lograrlo
pueden llegar a obtener cierta autonoma relativa y coyuntural respecto a una u otra
fraccin de la clase dominante e incluso integrar reformas reclamadas desde abajo en
funcin de la lucha de clases interna, del contexto internacional en que se encuentre y,
en fin, de las relaciones de fuerzas a veces entrecruzadas- que se establecen, incluidas
las electivas o parlamentarias. Las Constituciones han sido un ejemplo en este sentido,
prcticamente desde 1848 en lo que se refiere al movimiento obrero, como hemos
recordado en el anlisis que haca Marx del caso francs: las presiones populares a favor
de una democracia social chocan generalmente con las resistencias desde arriba, pero
si desembocan en procesos revolucionarios o de cambio de rgimen pueden forjar un
nuevo poder constituyente que legalice una serie de demandas y conquistas sociales. El
constitucionalismo social europeo posterior a 1945 puede ser analizado tambin en un
contexto en el que, pese a no desembocar en procesos constituyentes antisistmicos, se
lleg a reconocer toda una serie de derechos que han sido luego progresivamente
vaciados de contenido por el constitucionalismo material neoliberal que, como estamos
sufriendo ya, se est plasmando en reformas antidemocrticas de las Constituciones
escritas para legitimar verdaderos estados de excepcin econmica y social. En cambio,
como consecuencia de procesos revolucionarios recientes, ha emergido un nuevo
constitucionalismo latinoamericano que apunta en sentido contrario, pero en el marco de
una confrontacin social y poltica entre y dentro de- los distintos bloques en presencia
que no acaba de establecer una nueva institucionalidad facilitadora del avance hacia una
ruptura con el capitalismo (Pisarello, 2011).
-No cabe hablar, por tanto, de el Estado en general sino que estamos obligados a
analizar cada Estado en particular para considerar el margen de maniobra, dependencia
y grado de imbricacin orgnica entre la clase dominante y el poder poltico y sus
distintas instituciones, al igual que su ubicacin dentro del sistema jerrquico de
Estados y de la geoeconoma del capitalismo global, as como su relacin con las
coyunturas internas y externas en las que se encuentra.
-Hemos comprobado tambin que es necesario tener en cuenta las distintas formas de
poder poltico o de Estado democracia liberal, dictadura, fascismo, bonapartismo,
cesarismo,-, as como su articulacin con otras instituciones y actores sociales (ahora
serian los que se integran dentro de la gobernanza o metagobernanza). Solo as
podremos evaluar las distintas combinaciones de coercin y consentimiento que se dan
en ellos, as como sus puntos dbiles, grietas o brechas, con las consiguientes
implicaciones estratgicas y tcticas que se desprenden para la tarea de construccin de
bloques sociales contrahegemnicos tanto en el plano socio-econmico como en el
institucional, ideolgico-discursivo o simblico e incluso en el cuestionamiento de su
recurso estatal al monopolio en el uso de la violencia fsica cuando los dems le fallen.
Sin olvidar que, siendo necesario todo lo anterior si se quiere responder a una pluralidad
de contradicciones y sentar las bases de procesos destituyentes que se transformen en un
nuevo poder constituyente, es la esfera de la poltica la que se convierte en decisiva en
los puntos de bifurcacin que surgen en esos mismos procesos.
-Igualmente, es preciso analizar las transformaciones de los distintos Estados en el
contexto de la crisis de la globalizacin neoliberal actual para valorar hasta qu punto se
encuentran en crisis y cul es la naturaleza de la misma: orgnica?, coyuntural?, de
transicin? Es lo que tambin se ha querido apuntar con algunas de las aportaciones
sealadas destacando la tensin entre las polticas actuales de los Estados al servicio de
la lgica de acumulacin capitalista, por un lado, y el creciente dficit de legitimidad
que aqullas encuentran entre la clase trabajadora y las mayoras sociales en general,
por otro. Esa tensin puede generar crisis de rgimenes polticos e incluso de los
Estados como tales que debemos analizar en cada caso. Se tratara de ofrecer
diagnsticos y propuestas alternativas frente a las que vienen impuestas desde arriba
con las nuevas categoras convencionales puestas en circulacin, debido precisamente a
la crisis en que muchos de ellos se hallan: Estados fallidos o colapsados, frgiles,
democracias iliberales, democracias conformes al mercado, postdemocracias, etc.
En todo caso, parece muy evidente que el estallido de esta crisis sistmica ha desvelado
ante los ojos de amplias mayoras sociales la naturaleza capitalista de los Estados
cuestionndose as la aparente neutralidad que pudieron mantener en etapas anteriores.

De todo lo expuesto surgen tambin preguntas a las que habr que ir respondiendo. Por
ejemplo, si frente al fracaso de las viejas experiencias estatistas y tambin de las
meramente resistencialistas o autnomas
23
, apostamos por un proyecto socialista
anticapitalista, basado en la autoorganizacin obrera y popular y en el horizonte de la
socializacin de los bienes comunes, de la riqueza y del poder para alcanzar el vivir
bien con lo suficiente, cmo debemos reformular estrategias rupturistas de
transformacin que superen los escollos en que han cado las antes mencionadas en el
pasado y, a la vez, tengan en cuenta las contribuciones que en ese proceso pueden venir
de las transformaciones intersticiales (que tratan de construir nuevas formas de poder
social en los nichos, espacios y mrgenes de la sociedad capitalista) y simbiticas
(derivadas de las formas institucionales de poder social que se irn constituyendo y de
su reconocimiento por el Estado) (Wright, 2006: 107-108).
La respuesta a preguntas como sta se sale de lo que corresponde a este trabajo
introductorio y debera ir construyndose a travs del aprendizaje de las nuevas
experiencias en marcha, como las de Amrica Latina, con todas sus contradicciones
24
, o
futuras, como puede ocurrir en Grecia con las propuestas de estrategia
contrahegemnica que surgen en el marco de la movilizacin popular frente a la

23
Para un debate con ambas, Bensad, 2009: 175-229.
24
En relacin con estas experiencias me permito hacer una especial recomendacin de lectura de las
contribuciones polmicas de Ernesto Laclau (2005) y Massimo Modonesi (2010).
docrina del shock puesta en marcha en la UE aprovechando la crisis sistmica
25
. El
horizonte al que deberan apuntar parece claro: ir generando el mayor poder social
alternativo posible y, con ello, las condiciones ms favorables para la ruptura con el
capitalismo, el desmantelamiento del Estado capitalista y la refundacin de otro cuya
funcin sea promover una estrategia de extensin de ese proceso a otros lugares, ya que
hoy ms que nunca el socialismo en un solo pas es una quimera suicida. Un Estado
de transicin que, radicalmente alejado de lo que fue la experiencia del stalinismo y de
los despotismos burocrticos institucionalizados (Bensad, 2009: 316; tambin, 2010),
debera estar basado en una democracia socialista efectiva y en todas las esferas
(combinando distintas formas de democracia directa, representativa, participativa,
comunitaria- en funcin de las distintas escalas y de las materias de deliberacin y
decisin que estn en la agenda poltica-, as como tambin en una concepcin
alternativa de la justicia y del garantismo jurdico que recogiera constitucionalmente las
conquistas que se han ido imponiendo desde abajo en el reconocimiento de derechos y
libertades bsicas a lo largo de la historia y que hoy los Estados capitalistas las estn
cuestionando cada vez ms abiertamente.
Mirando a ese futuro tan deseable pero todava tan lejano, debemos asumir que la
sustitucin de los Estados actuales por nuevos Estados-Comuna que, extendindose a
otros pases puedan ir creando las condiciones para su propia extincin, solo puede
ser pensada en el transcurso de la larga transicin del capitalismo al socialismo que
debera producirse a escala histrica. Teniendo en cuenta que la utopa perfecta no
existe, la eutopa a la que debemos aspirar no parece que vaya a suponer la
desaparicin de la poltica, por lo que seguir siendo necesario algn tipo de nueva
institucionalidad reguladora de los conflictos que puedan seguir existiendo con el fin de
ir avanzando hacia una nueva sociedad de iguales, heterogneos/as y diversos/as y en
paz con el planeta.

9 de abril de 2012

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25
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