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2.

Diagrama de aleación hierro-
carbono
El diagrama de aleación hierro-carbono es un
tipo de diagrama de equilibrio que nos permite
conocer el tipo de acero que se va a
conseguir en función de la temperatura y la
concentración de carbono que tenga
presente.
Antes de pasar a estudiar que es un diagrama
de de equilibrio y el diagrama hierro-carbono
en particular, es imprescindible que tengas
claros unos cuantos conceptos:
 Estado de agreación: Cada una de las tres formas en que se puede
presentar la materia. Los estados de agregación son tres: sólido, líquido y
gaseoso.
 Fase: Cada una de las partes macroscópicas de composición química y
propiedades físicas homogéneas que forman un sistema.
 Sistemas homogéneos: Sistemas formados por una única fase
(monofásicos).
 Sistemas heterogéneos: Están formados por varias fases.
 Mezcla: Porción de materia formada por dos o más sustancias diferentes.
Puede parecer que fase y estado de agregación de la materia son sinónimos, sin
embargo no lo son. Por ejemplo, el grafito y el diamante son dos formas
alotrópicas del carbono; son, por lo tanto, fases distintas, sin embargo ambas
pertenecen al mismo estado de agregación (sólido).

Un diagrama de equilibrio de una mezcla es un gráfico que representa las diferentes
fases y estados de agregación en que van a presentarse los componentes de un sistema en
función de la temperatura y de la concentración de cada uno de los componentes de la
mezcla.
En el caso del diagrama de aleación hierro-carbono se trata de un diagrama de equilibrio
en el que se representa el comportamiento de la aleación de hierro y carbono en función del
porcentaje de carbono contenido en la mezcla y de la temperatura.


Hay que tener en cuenta que en una
mezcla de acero es posible encontrar los
siguientes estados y formas alotrópicas:
 Acero líquido: Mezcla de hierro y
carbono a muy alta temperatura, la mezcla
está en fase líquida y es homogénea.
 Ferrita o hierro (alfa): Sistema
cúbico, imanes permanentes.
 Hierro (beta): Similar al alfa pero
no es magnético.
 Austenita o hierro (gamma): Sistema cúbico centrado en las caras.
 Hierro (delta): Red cúbica centrada en el cuerpo.
 Cementita (Fe
3
C): Sólido formado por el exceso de carbono en la mezcla
(la cantidad que está en exceso sobre la solubilidad y que no puede ser disuelta
en la mezcla). Es una sustancia dura y fragil que no puede ser laminada ni
forjada.
Estas formas alotrópicas tienen diferentes propiedades y el acero adoptará unas u
otras en función de cual sea la composición y la temperatura de la mezcla. En
función de la utilización que se quiera hacer del producto resultante habrá que
conseguir que la forma o las formas alotrópicas producidas sean unas u otras.
Esa información se encuentra en el diagrama hierro-carbono.
La posición de un una mezcla de acero en el diagrama de hierro-carbono queda
definida por su temperatura y el tanto por ciento en masa de carbono que tiene la
mezcla. La temperatura se representa en el eje vertical (ordenadas), el porcentaje
de carbono se representa en el eje horizontal (abcisas). El eje horizontal que
representa la cantidad de carbón en la mezcla toma valores crecientes hasta el
6,67%.
El diagrama hierro-carbono tiene la forma:


Como se puede observar es un diagrama complejo en el que pueden
distinguirse muchas zonas, vamos a explicar las más importantes. En
primer lugar vamos a colorear cuatro sectores.

.
Las cuatro zonas coloreadas representas las únicas cuatro zonas en las que el
acero obtenido está formado por una única fase.
 Dentro de la zona verde el acero está en estado líquido.
 Cuando un acero está dentro de zona amarilla nos encontremos con una
sustancia sólida formada exclusivamente por austenita.
 La pequeña zona azul correspondiente a aceros con un muy bajo
contenido en C y temperatuas en torno a los 1400ºC se corresponde con una
única fase sólida de acero .
 La pequeña zona naranja también con bajo contenido en C pero a
temperaturas menores (en torno a los 700ºC) se encuentra en fase sólida y está
formada por ferrita.
En el resto de las zonas tendremos una mezcla entre las fases indicadas en el
gráfico. Sería posible calcular para una composición y una temperatura
determinada el porcentaje de cada una de las fases presente en la mezcla, esto
es algo que se escapa a los objetivos del curso.
Dentro del gráfico destacan por su importancia una serie de puntos que aparecen
dibujados en rojo en la siguiente imagen.


 “A” Representa el punto de fusión del hierro puro se produce a 1539ºC
 “C” Eutéctico para una concentración de 4,3% de carbono y a 1130ºC.
Por debajo de esa temperatura es imposible encontrar ninguna aleación en
estado líquido, es el punto en que se produce el cambio de estado para una única
temperatura, formándose el constituyente ledeburita, característica del eutéctico.
 “S” Eutectoide para una concentración de 0,89% de carbono y a 723ºC.
Por debajo de esta temperatura es imposible encontrar austenita como
microconstituyente de los aceros, en ese punto se forma el constituyente del
eutectoide, que es la perlita.
 Por encima de la línea de liquidus (A-C-D) la aleación solo se encuentra
en estado líquido.
 Por debajo de la línea de solidus (A-E-C-F) la aleación solo se encuentra
en estado sólido.
 Entre las líneas de liquidus y solidus la aleación se encuentra en una zona
bifásica donde coexisten la fase líquida y la fase sólida, aunque con
microconstituyentes diferentes (lquido y austerita, a la izquierda del diagrama A-
C-E) y (líquido y cementita la derecha del diagrama D-C-F).
Por otro lado y según el contenido de carbono el diagrama hierro-carbono se
divide en dos partes: aleaciones con menos del 1,76 % de carbono que
corresponde a los aceros, y con más de un 1,76 % de carbono, de las
fundiciones.
Los aceros con un contenido en carbono inferior al 0,89% se llaman aceros
hipoeutectoides, y los que contienen entre un 0,89 y un 1,76% de carbono se
llaman aceros hipereutectoides.
De igual forma las fundiciones hipoeutécticas son las que tiene un contenido de
carbono entre 1,76 y 4,3%, mientras que se llaman hipereutécticas a las
fundiciones que tienen entre un 4,3 y un 6,67% de carbono.
Debido al elevado porcentaje de carbono que poseen las aleaciones, éstas son
muy duras y frágiles, por lo que son difíciles de mecanizar, se suelen emplear
para obtener piezas por moldeo, las características de las fundiciones dependen
tanto de su composición en carbono como del proceso de fabricación. Pueden
ser, ordinarias, aleadas y especiales. Se fabrican de fundición las bancadas de las
máquinas, las carcasas de los motores,…

Por debajo de que temperatura es imposible encontrar una aleación que
contenga acero en fase líquida:

Consulta las características del eutéctico.

1030 ºC

1130 ºC

1230 ºC

El acero es un sólido, no puede estar en fase líquida.

Las fundiciones hipoeutécticas son las que:


No contienen una cantidad significativa de carbono.

El contenido en C es superior al 1,76%

El contenido en C es superior al 1,76% e inferior al 4,3%

El contenido en C es inferior al 4,3%

Una aleación de hierro y carbono con un contenido de C del 3,5% a una
temperatura de 1200ºC, será:

Para contestar esta cuestión debes consultar los diagramas hierro-
carbono que se presentan en la parte superior de la página.

- Acero líquido.

- Una mezcla de acero líquido y austenita

- Una mezcla de austenita y cementita

- Una mezcla de cementita y acero líquido