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MATERIAIS COMPSITOS POLIMRICOS REFORADOS COM A

FIBRA DA FOLHA DO ABACAXIZEIRO



Mrcio Eliel de O. ALEXANDRE (1); Van Morrison Silvestre NUNES (2); Halison dos Santos
SALES (3); Rodrigo Jos Silva de ALMEIDA (4)

(1) Instituto Federal de educao, Cincia e Tecnologia da Paraba (IFPB), Curso de Mecnica, Av. 1
o
de maio
100, J aguaribe, J oo Pessoa, Paraba, (83) 3208.3063, eliel@ifpb.edu.br,
(2) IFPB, van.morrison@hotmail.com
(3) IFPB, halisonploga@hotmail.com
(4) IFPB, rodrigo_asg@msn.com


RESUMO

H uma tendncia mundial em buscar recursos naturais alternativos em substituio s fibras sintticas, que
sejam ecologicamente corretos, desenvolvendo novos produtos, gerando emprego e renda atravs do
desenvolvimento de novas tecnologias para a construo civil. Diante dessa tendncia as fibras naturais
vegetais, tais como a fibra da folha do abacaxizeiro uma excelente alternativa por possurem boas
propriedades mecnicas, trmicas e acsticas, por exemplo. As fibras vegetais possuem baixo custo, so
biodegradveis e de fonte renovvel. Sendo assim, essa tecnologia contribui para, maior produtividade,
menores desperdcios, e maior retorno social dos recursos aplicados constituindo o objetivo a ser alcanado
na construo civil. Este trabalho analisou as caractersticas e propriedades das fibras da folha do
abacaxizeiro e as propriedades mecnicas tais como resistncia trao, mdulo de Young (mdulo elstico)
e resistncia ao impacto, do compsito polimrico. O compsito foi reforado com a fibra em forma de
manta, em funo do teor de fibra e do comprimento das fibras. Foi utilizado mtodo de moldagem manual
(hand lay-up) associado com o mtodo de moldagem por compresso em molde metlico. Foi observado que
o teor de fibras e o comprimento das fibras influem nas propriedades do compsito. Os resultados mximos
das propriedades mecnicas do compsito foram obtidos no teor de 30% de fibras e do comprimento de 35
mm das fibras.

Palavras-chave: fibras naturais vegetais, fibra da folha do abacaxizeiro, materiais compsitos.


1. INTRODUO

A aplicao de fibras vegetais na construo data dos primrdios de nossa civilizao. Os Persas j usavam
as fibras associadas ao solo para construes de habitaes, os Egpcios na fabricao de tijolos, resultando
em paredes com bom isolamento trmico e boa aparncia esttica (SATYANARAYANA et al., 1986),
(MISHRA et al., 2001) (GEORGE et al., 1998).

Ao longo da ltima dcada, importantes indstrias, como o automotivo, de construo ou de embalagem
indstrias tm demonstrado grande interesse no desenvolvimento de novos materiais compsitos. Um
exemplo disto a substituio das fibras inorgnicas, tais como fibras de vidro ou de aramida, por fibras
naturais como carga. Comparativamente com fibras inorgnicas, fibras naturais apresentam uma srie de
vantagens, por exemplo, esto em menor densidade e preo, causam menos abraso a transformao
equipamento, so relativamente inofensivas, renovvel e biodegradvel e ainda as suas propriedades
mecnicas so comparveis aos de fibras inorgnicas (SATYANARAYANA, 1986). Todas estas
propriedades tm feito fibras naturais muito atraente para as indstrias, como a indstria automvel,
atualmente empenhado na procura de produtos com propriedades mecnicas comparveis para
termoplsticos reforado com fibra de vidro, mas que so mais leves, e no causam problemas de sade dos
trabalhadores, em obras recentemente (George et al., 2001) e (MOHANTY et al., 2002).
A utilizao dos recursos naturais de material vegetal uma tima alternativa para substituir o plstico,
espuma e fibras sintticas que so recursos no renovveis, no-degradveis e de alto custo. As fontes de
fibras vegetais podem ser o caule, raiz, folhas e frutos, so componentes de plantas que sobrevivem e apoiar
as suas estruturas, com exceo da fibra a partir de sementes, tais como o algodo. As fibras so estudados e
utilizados devido sua grande diversidade e fonte de recursos naturais renovveis e as suas formas e
dimenses, propriedades fsicas e mecnicas so uma funo da idade da planta, o tipo de solo, condies
climticas locais, o tipo de transformao e composio qumica, recentemente, DEVI et al., (2004),
DORAISWAMY E CHELLAMANI (1993), GEORGE et al. (1998) e MISHRA et al. (2001).

A necessidade de preservar o meio ambiente faz surgir novas tecnologias e produtos alternativos, que ajudam
a manter os recursos naturais para que estes no sejam desperdiados, e sim, preservados e utilizados para as
futuras geraes. Diante dessa realidade, atitudes como reciclagem e a biodegradabilidade dos materiais so
apontadas como alternativas de aproveitamento dos recursos naturais como o caso da fibra da folha do
abacaxizeiro. Ou seja, uma fibra encontrada no solo brasileiro, principalmente no solo paraibano, sendo este,
o maior produtor de abacaxi do Brasil segundo IBGE (2008), correspondendo a 21% da produo nacional.
(CARVALHO et al., 2004)

A fibra da folha do abacaxi (Ananas Comosus) e do curau (Ananas Erectifolius) so fibras vegetais que
provm de fontes renovveis de matria-prima e apresentam boas propriedades mecnicas, trmicas e
acsticas. Se comparadas s sintticas, possuem baixo custo, so leves, abundantes e disponveis para serem
agregadas em diversas aplicaes, especialmente, no desenvolvimento de compsitos cimentcios e
polimricos, com vantagens em relao s fibras sintticas. Por isso, a fibra da folha do abacaxizeiro tem
atrado a ateno do meio cientfico e tecnolgico na construo civil para reforo em diversos tipos de
materiais (DEVI et.al., 1997), (DORAISWAMY, 1993), (CHOAIRY, 1985) e (ALEXANDRE et. al., 2004).

As fibras vegetais so pouco conhecidas nas demais regies do pas e ainda carecem de estudos especficos
sobre suas propriedades fsicas, qumicas e mecnicas. Nesse trabalho foram estudadas as propriedades
fsicas, mecnicas e microestruturas das fibras de abacaxi em matriz polimrica. Buscou-se comparar o
desempenho das fibras de abacaxi e de seus compsitos com as fibras e compsitos de amianto e de outras
fibras vegetais, tais como sisal, coco e juta (J OHN e AGOPYAN, 2000 e 2001) e (MUKHERJ EE e
SATYANARAYANA, 1986).


2. REFERENCIAL TERICO

2.1 Reforo: fibras vegetais

As fibras vegetais so constitudas por clulas individuais (microfibras) de celulose, unidas umas s outras
por meio da lamela intermediria que constituda de hemicelulose e lignina. Cada microfibra formada por
um nmero de camadas contendo fibrilas que so compostas por cadeias moleculares de celulose. Essas
fibrilas se apresentam em cada camada sob a forma de espiral com ngulos de inclinao variveis, que tm
influncia sobre o desempenho mecnico da fibra.

A Figura 1 apresenta um esquema de uma microfibra, onde podem ser vistas as camadas primrias e
secundrias. A camada secundria dividida em trs subcamadas (S1, S2 e S3). A seo transversal mostra
as clulas, a lacuna central e as lamelas.





























Figura 1- Clula individual e seo transversal da fibra (MUKHERJEE et al., 1986).

A fibra empregada foi a da folha da planta do abacaxi (Ananas Comosus (L.) Merr.), variedade Prola,
obtidas mecanicamente atravs de uma mquina defibradeira. As propriedades das fibras das folhas do
abacaxi esto relacionadas com as seguintes caractersticas na Tabela 1 a seguir:

Tabela 1- Propriedades da fibra da folha do abacaxizeiro (FFA).

PROPRIEDADES CARACTERSTICAS
Razo de aspecto (comprimento/dimetro) (L/D) 450
Densidade (g/cm
3
) 1,44
Densidade Linear (tex) 2,70 3,72
Finura (tex) 2,5 5,5
Higroscopicidade (%) 11
Aumento Transversal em gua (%) 18 20
Cor Branco-creme (Amarelo-branco)
Toque Macio e liso
Aspecto Superfcie lustrosa
Combusto Chama amarela e combusto rpida
Odor da combusto Papel queimado
Resistncia trao (MPa) 413 1627
Alongamento na ruptura (%) 0,8 1,0
Mdulo Elstico (GPa) 34,5 82,5
Mdulo de Flexo (MPa) 0,2 0,40
ngulo Microfibrilar (
o
) 14 18
ndice de Celulose (%) / Lignina (%) 81 / 12
DORAISWAMY & CHELLAMANI (1993); MUKHERJ EE & SATYANARAYANA(1986);
MISHRA (2001).


2.2 Matriz plstica

A matriz um dos componentes dos materiais compsitos que tem como funo principal dispersar e
aglomerar o reforo e tambm ser capaz de transmitir as tenses para o reforo quando submetida a uma
tenso. A matriz tambm responsvel pelo seu aspecto visual e por proteger o reforo de ataques qumicos
e fsicos.
As resinas polimricas podem ser: a) termoplsticas que compreendem os quatro materiais mais importantes
tais como Polietileno (PE), Polipropileno (PP), Poliestireno (PS) e Cloreto Polivinlico (PVC). O termo
termoplstico indica que estes materiais fundem-se ao serem aquecidos e podem ser processados por uma
variedade de tcnicas de moldagem e extruso. b) termofixas que incluem os alqidos, resinas aminas e
fenlicas, epxi, polisteres no-saturados e poliuretanas. O termo termofixo mostra que essas substncias
no podem ser refundidas, mas que tm a capacidade de fixao irreversvel.

A matriz plstica empregada foi o polister insaturado ortoftlico pr-acelerado, de cor clara, rgida,
totalmente polimerizvel, de baixa reatividade e viscosidade, tixotrpica e fornecida pela RESANA S/A, sob
o cdigo RESAPOL 10-116, NF 64.582, com as seguintes propriedades relacionas na Tabela 2.

Tabela 2- Propriedades da resina polister insaturada.

Propriedades Especificao
Aparncia visual Levemente castanho
Viscosidade Brooksfield a 25
o
C (30rpm, sp2) 250 350
Peso Especfico a 20
o
C (g/cm
3
) 1,10
ndice de Acidez, (mgKOH/g) 30 (mximo)
ndice de Tixotropia 1,20 1,40
Tempo de Gel (Curva Exotrmica) (*) 22 26 min
Temperatura Mxima (Curva Exotrmica) 130 150
o
C
Temperatura Mnima de Cura (Curva Exotrmica) 40 50
o
C (min)
(*) 100 g de resina a 25
o
C, 1% de MEKP (Perxido de Metil Etil Cetona)


3. PROCEDIMENTO EXPERIMENTAL

Na caracterizao das fibras a espessura das fibras foi analisada usando 20 fibras brutas, com 10 medidas ao
longo do seu comprimento, com um micrmetro de preciso e 5 fibras com 5 medidas ao longo do seu
comprimento, com um microscpio eletrnico de varredura (MEV). No clculo do ttulo de fibra, foram
analisadas com um total de 1000 fibras com massa total de 2,763 g e comprimento total de 500 m. A
densidade absoluta ou massa especfica das fibras, analisadas com 10 amostras de fibras brutas com massa
mdia de um grama. O ganho de umidade analisadas com 10 amostras de fibras de massa mdia de um
grama, para clculo de ganho de umidade.

Foram feitas anlises trmicas atravs de tcnicas de anlise termogravimtrica (TGA/DTG), em atmosfera
de ar como um dos indicadores da estabilidade trmica da fibra, na faixa de 40 a 900
o
C.

Na preparao do reforo as fibras foram cortadas em comprimentos de 35 mm em forma de mantas
preparadas num dispositivo preparador de mantas, cortada nas dimenses 150x200 mm com e sem pr-
secagem em forno e prensadas num tempo de 30min.

A moldagem do compsito foi feita num molde metlico com superfcies retificadas com base e tampa
atravs do mtodo de laminao por compresso, com o seguinte procedimento: uso do desmoldante (cera de
carnaba) nas superfcies internas; colocao da resina; colocao da manta; impregnao da resina na manta
usando um rolo de alumnio; fechamento do molde na prensa com 8 ton e desmoldagem aps 4 h.

Na caracterizao dos compsitos as dimenses dos corpos-de-prova obedeceram s dimenses especificadas
nas normas para cada ensaio mecnico, tais como a resistncia trao ASTM D3039 (com velocidade de
ensaio de 1mm/min e distncias entre garras de 60mm) para resistncia flexo ASTM D790 (com
velocidade de 1mm/min) e resistncia ao impacto ASTM D256 (com pndulo de 2,75J ). Foram analisadas
as influncias dos teores de fibras e dos comprimentos das fibras nas propriedades mecnicas nos
compsitos.

4. RESULTADOS E DISCUSSO
As fibras foram obtidas pelo processo de desfibramento mecnicas e posteriormente cardadas (penteadas) e
secas ao ar livre, apresentando boa qualidade como mostra a Figura 2. A espessura mdia das fibras obtidas
foi de 42,10 mm. A densidade linear mdia foi de 5,5526 tex ou 49,734 denier. A densidade absoluta teve
como resultado o valor mdio 1,567 g/cm
3
. O ganho de umidade teve como resultado mdio 10,57%. A
resistncia trao da fibra foi de 1808,57 MPa, com uma carga de 17,19 N e deformao de 13,16 mm.














Figura 2 Fibra da folha do abacaxizeiro in natura

Na Figura 3 a microscopia ptica (a) da seo longitudinal da fibra da folha do abacaxi, apresentando uma
superfcie de aspecto spero com muitas irregularidades, com espessura varivel com mdia de 100m. A
microscopia eletrnica de varredura (b) da superfcie da fibra mostrando os ns na superfcie da fibra indica
estrutura de feixes de fibras, onde cada feixe consiste de vrias fibrilas.














(a) (b)
Figura 3 Microscopia ptica (MO) (a) e microscopia eletrnica de varredura (MEV) (b).

As anlises trmicas da fibra mostraram os seguintes resultados. Foi observado atravs das curvas
TGA/DTG, que para as fibras in natura, no se verifica nenhuma transformao qumica que caracterize
degradao da matria sendo estvel na faixa de temperatura de 40 a 220
o
C.

As placas de compsito polimrico foram moldada com boa uniformidade de distribuio do reforo e com
adequado acabamento superficial como mostra a Figura 4.














Figura 4 Placa do compsito polimrico reforado com a fibra da folha do
abacaxizeiro

A resistncia trao em funo do teor (a) e do comprimento de fibras (b) in natura no compsito
mostrada na Figura 5. Foi observado um valor mximo de 68MPa no comprimento de 35 mm (no teor de
30%) e 70Mpa no teor de 30% (no comprimento de 35mm).













(a) (b)
Figura 5 Resistncia trao das fibras em funo do comprimento (a)
e do teor das fibras (b).

O mdulo de Young em funo do teor (a) e do comprimento de fibras (b) in natura no compsito
mostrado na Figura 6. Foi observado um valor mximo de 3,6 GPa no comprimento de 35 mm (no teor de
30%) e 3,7 GPa no teor de 30% (no comprimento de 35mm).













(a) (b)
Figura 6 O mdulo de Young das fibras em funo do comprimento (a)
e do teor das fibras (b).
0 15 30 45 60 75
30
35
40
45
50
55
60
65
70
Fibra bruta pr-secada
R
e
s
i
s
t

n
c
i
a


T
r
a

o

(
M
P
a
)
Comprimento da fibra (mm)
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
30
35
40
45
50
55
60
65
70
75
Fibra no tratada pr-secada
R
e
s
i
s
t

n
c
i
a


T
r
a

o

(
M
P
a
)
Teor de fibras (%)
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
2,6
2,8
3,0
3,2
3,4
3,6
3,8
Fibra no tratada, pr-secada M

d
u
l
o

d
e

Y
o
u
n
g

d
e

f
l
e
x

o

(
G
P
a
)
Teor de fibras (%)
0 10 20 30 40 50 60 70 80
2,8
3,0
3,2
3,4
3,6
3,8
Fibra no tratada, pr-secada M

d
u
l
o

d
e

Y
o
u
n
g

d
e

f
l
e
x

o

(
G
P
a
)
Comprimento da fibra (mm)
A resistncia ao impacto em funo do teor (a) e do comprimento de fibras (b) in natura no compsito
mostrada na Figura 7. Foi observado um valor mximo de 88 J /m no comprimento de 35mm (no teor de
30%) e de 88 J /m no teor de 30% (no comprimento de 35mm).














(a) (b)
Figura 7 Resistncia ao impacto das fibras em funo do comprimento (a)
e do teor das fibras (b).

A resistncia trao e o alongamento na ruptura aumentaram com o teor de fibras, sendo um indicativo de
reduo da sua natureza quebradia ou rigidez do compsito, podendo-se esperar um aumento nas
propriedades de resistncia ao impacto. Estes resultados j eram esperados, visto que a resistncia e o
mdulo das fibras de abacaxi so superiores s da matriz. Com a introduo das fibras no compsito, diminui
o movimento livre das cadeias polimricas, tendo como resultado o aumento do mdulo elstico com o teor
de fibras.

Com baixos teores de fibras, a matriz no suficientemente ancorada pelas fibras e deformaes locais
elevadas ocorrem na matriz a baixas tenses, o que faz com que a ligao fibra-matriz se rompa e matriz seja
diluda por fibras no reforantes. medida que o teor de fibras aumenta, as tenses passam a ser mais
uniformemente distribudas e a resistncia do compsito aumenta. Em carregamentos superiores a 30% em
peso, a resistncia dos compsitos tende a decrescer, devido a maior interao entre as fibras.

A resistncia e o mdulo de compsitos reforados por fibras curtas dependem principalmente da eficincia
da transferncia de tenses da matriz para as o reforo. A eficincia da transferncia de tenses depende do
comprimento das fibras e da magnitude das interaes na interface fibra/matriz. Em compsitos reforados
por fibras curtas h um comprimento crtico das fibras necessrio para que a resistncia mxima
(transferncia de tenses) possa ser alcanada.


5. CONCLUSES

A curva termogravimtrica mostrou que a fibra estvel at a temperatura em torno de 250C, podendo ser
usadas em materiais isolantes trmicos. Devido a sua estrutura com muitos vazios as fibras podem ser usadas
em materiais isolantes trmicos e acsticos. As fibras da folha do abacaxizeiro tm grande potencial na
aplicao na engenharia mecnica em materiais compsitos para a fabricao de carcaa de automveis,
pra-choques, painis de carros, em barcos, caixas de gua, cabine telefnica, caixas de correio, depsito de
lixo, etc. Na construo civil em materiais compsitos para design de interiores em matrizes plsticas para
painis, divisrias e coberturas. Na indstria txtil para a fabricao de roupas, no artesanato em geral, etc.

A resistncia trao, o mdulo de Young e resistncia ao impacto dos compsitos de matriz polister
reforados pela fibra da folha do abacaxi, tiveram seus valores mximos no teor de fibras 30% e
comprimento de fibras de 35 mm.
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45
10
20
30
40
50
60
70
80
90
Fibra no-tratada, pr-secada
R
e
s
i
s
t

n
c
i
a

a
o

I
m
p
a
c
t
o

(
J
/
m
)
Teor de fibras (%)
0 15 30 45 60 75
20
30
40
50
60
70
80
90
Fibra no tratada, pr-secada
R
e
s
i
s
t

n
c
i
a

a
o

I
m
p
a
c
t
o

(
J
/
m
)
Comprimento de fibras (%)
Foram obtidos os valores mximos em 112% para a resistncia trao, em 18% para o mdulo de Young e
em 292% para a resistncia ao impacto em relao s propriedades da matriz polister pura.
Os resultados mostraram que a fibra de abacaxi possui caractersticas e propriedades fsicas e mecnicas que
possibilitam sua aplicao como reforo de matrizes plsticas aplicadas na indstria mecnica em geral.


REFERNCIAS


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