You are on page 1of 12

PROTESTANTISMO, LIBERALISMO, MAONARIA E A EDUCAO NO BRASIL,

NA SEGUNDA METADE DO SCULO XIX


Viviane Ribeiro

Geraldo Incio Filho

UFU
1. Introduo
A insero do protestantismo no Brasil ocorreu devido ao trabalho de proselitismo
religioso iniciado na segunda metade do sculo XIX pelas agncias missionrias norte-
americanas que pretendiam cristianizar o mundo atravs da imposio de sua religio, cultura,
sistema poltico-democrtico e economia capitalista. Alguns fatores contriburam para que a
religio reformada se disseminasse no pas, como por exemplo, a imigrao, o debate em torno
da liberdade de culto, a poltica liberal do Imprio, a proteo recebida da maonaria na
tentativa de enfraquecer politicamente a Igreja catlica e modernizar o Brasil.
Problematizamos, at que ponto a educao defendida pelos liberais e protestantes
teria o poder de tirar o Brasil da condio de atraso e de analfabetismo, em relao aos pases
desenvolvidos. Nesse sentido, objetivamos analisar as relaes estabelecidas entre os
missionrios norte-americanos e os maons brasileiros atravs da poltica imigratria, do
discurso de modernizao do Brasil, dos ataques Igreja Romana, no apoio criao de
colgios e na defesa da liberdade religiosa do povo brasileiro.
Metodologicamente, a pesquisa vem se realizando atravs do estudo bibliogrfico e
documental referente s empresas missionrias norte-americanas, o trabalho religioso
realizado no Brasil pelos protestantes, a histria do Brasil Imperial e Republicano e a
influncia poltica da Maonaria.

Aluna do Programa de Ps-Graduao em Educao Da Universidade Federal de Uberlndia. Bolsista pela


CAPES. ribeirovivi@yahoo.com.br.

Professor do Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade Federal de Uberlndia.


gifilho@ufu.br.
2. As primeiras tentativas de insero do protestantismo no Brasil e a questo da
liberdade religiosa
As primeiras tentativas de insero do Protestantismo no Brasil - pelos franceses no
Rio de Janeiro (1555-1567) e pelos calvinistas holands no nordeste (1630-1654) - foram
fracassadas em virtude do controle exercido pela metrpole sobre a colnia para mant-la livre
da explorao econmica de outros pases e para evitar que as idias da nova religio em
expanso na Europa e combatida pelo movimento da Contra-Reforma, contaminassem as
terras brasileiras. Mas, com a transferncia da Corte Portuguesa para o Brasil, Dom Joo VI,
em 1808, decretou a abertura dos portos do Brasil s Naes Amigas - a Inglaterra. Tal medida
representou a abertura do pas ao protestantismo.
Neste contexto, a presena inglesa no Brasil Colnia, fazia-se atravs do comrcio,
no havendo ainda a inteno de disseminar a nova religio entre os nacionais. Mesmo a
partir de 1824 incio da imigrao sua e alem no Brasil, no havia a inteno de
proselitismo religioso, contudo, significou o incio da luta por liberdade religiosa no Brasil.
A imigrao no Brasil tinha por finalidade proteger as fronteiras brasileiras,
fortalecer o exrcito nacional e, branquear a populao brasileira. Posteriormente, a
imigrao dos povos europeus serviu para suprir a inexistncia de mo-de-obra qualificada
para a cultura do caf e para as iniciativas de industrializao e modernizao do pas. Embora
os imigrantes protestantes contassem com uma certa margem de liberdade religiosa, esta se
restringia ao espao familiar, sendo estritamente proibido contaminar o povo brasileiro com
idias novas e contrrias religio oficial do Estado.
Mesmo sendo proibido o proselitismo religioso entre os nacionais, as Agncias
Bblicas Britnica e Americana j distribuam Bblias no pas atravs de agentes e colportores
(vendedores de Bblias), desde 1814. Dentre os agentes, citamos James Cooley Fletcher
(1823-1901), que veio para o Rio de Janeiro em 1850 e, envolveu-se com maons e polticos
liberais do Imprio para garantir sua proteo e o direito de dar assistncia religiosa para os
imigrantes protestantes. Assim, difundiu-se a crena de que o atraso brasileiro era
conseqncia da dominao da Igreja Catlica sobre a poltica e a cultura brasileira. Tal
pensamento, disseminado entre a ala liberal-manica dos polticos brasileiros, ocasionou no
apoio entrada de imigrantes norte-americanos no Brasil, em transaes comerciais entre os
dois pases e na proteo aos agentes missionrios.
A liberdade de culto reclamada pelos imigrantes norte-americanos em nome do
progresso brasileiro, despertou no interior da maonaria a possibilidade de separao da Igreja
do Estado atravs do enfraquecimento do catolicismo pelo protestantismo. Nesse sentido,
apesar de numericamente pequena, a maonaria tinha influncia nos crculos dirigentes
(FAUSTO, 2002, p. 128) e passou a representar no mbito poltico, os interesses dos
imigrantes em termos de liberdade religiosa e dos direitos civis (casamento civil, registro civil
de nascimentos e bitos, sepultamento dos mortos, proselitismo religioso entre os nacionais).
Como as realizaes de cultos eram proibidas na lngua portuguesa, podendo
realizar-se somente na lngua dos imigrantes, Fletcher convidou o agente Robert Reid Kalley e
alguns calvinistas portugueses, a vir para o Rio de Janeiro. Tal medida ocasionou no incio do
proselitismo religioso na lngua portuguesa. Em 1856, realizou-se o primeiro culto em lngua
nacional, mas apenas em 1860, os missionrios obtiveram o direito legal da pregao em
portugus.
A pregao aos nacionais, gerou uma srie de conflitos entre o governo liberal e a ala
ultramontana da Igreja Catlica. Tais embates foram declarados na Imprensa Nacional,
mediante a criao de diversos jornais: manico-liberais, protestantes e os catlicos, que
respondiam s acusaes de perseguio religiosa denunciada nos jornais liberais. Outra
estratgia utilizada pelos catlicos foi colocar a polcia e o povo contra os protestantes, porm,
a intolerncia no chegou a gerar violncias fsicas contra os agentes e colportores, pois a
constituio brasileira pregava a liberdade religiosa. Diante das ameaas, os protestantes
recorriam proteo dos liberais e maons, que garantiam o cumprimento da lei.
Em 1865, iniciou-se a imigrao dos confederados americanos para o Brasil, eles
deixaram para trs nos Estados Unidos suas propriedades rurais destrudas pela Guerra de
Secesso (1861- 1865) para criar no Brasil ncleos de imigrao norte-americana com a
finalidade de continuar no Brasil a cultura da terra baseada no sistema de trabalho escravo. A
imigrao em massa dos norte-americanos foi estimulada pelo governo brasileiro que
precisava de soldados experientes para a Guerra do Paraguai e mo-de-obra especializada.
Tambm havia interesses econmicos das industrias americanas de estabelecer relaes
comerciais com o Brasil, seja atravs da exportao de tecnologias para o progresso brasileiro,
ou da abertura da Amaznia para outras naes. Acreditava-se que a imigrao em massa dos
povos protestantes transformaria o Brasil em um pas desenvolvido e rico. Os liberais
reconheciam que os protestantes esto muito acima dos catlicos, em educao, em amor ao
trabalho, em industria e em moralidade (VIEIRA, 1980, pp. 128-129). Ser liberal significava
ser anticatlico.
O ultramontanismo se sobreps ao catolicismo liberal, transformando a Igreja
Catlica em uma instncia ainda mais conservadora, combatendo os ideais da Revoluo
Francesa, expressos no Brasil via maonaria, liberalismo e protestantismo, ocasionando a
Questo Religiosa (1873), ou seja, o embate entre o catolicismo ultramontano e o liberalismo-
manico.
A questo religiosa resultou na priso dos bispos de Pernambuco e do Par;
entretanto, a Igreja Catlica continuou sendo a Igreja Nacional. Religiosamente o status quo
foi mantido, a liberdade religiosa continuou limitada aos ncleos de imigrao protestante. Os
direitos civis preconizados pelos protestantes e defendidos pelos polticos liberais s se
efetivaram em 1891, aps a instituio da Repblica e a conseqente separao entre a Igreja e
o Estado.
3. Protestantismo missionrio no Brasil e educao
A histria do Protestantismo missionrio est vinculada histria da colonizao dos
Estados Unidos pelos puritanos ingleses, que migraram para a Nova Inglaterra com o
objetivo de estabelecer uma igreja reformada livre da influncia romanista e fugir das
perseguies religiosas.
O Protestantismo, aliado racionalizao do trabalho, da organizao social e
individual do homem e ao liberalismo, veio a se transformar no elemento diferenciador da
religio reformada norte-americana. Esse senso prtico aliado ao esprito religioso deu
impulso a criao de empresas missionrias, sendo que, para muitos lideres e pensadores
eclesisticos, a vinda do Reino se daria aps a implantao da civilizao crist. Por isso, a
cristianizao da sociedade seria uma preparao para a vinda do Reino de Deus
(MENDONA, 1995, p.60).
A partir da idia de que Deus agia por meio dos povos escolhidos os de lngua
inglesa os protestantes norte-americanos viram-se na tarefa de propagar as idias crists
entre os povos pagos e aqueles que no conheciam ainda a verdadeira religio, como era o
caso da Amrica Catlica. Contudo, no bastava transplantar para os outros pases apenas a
religio protestante, era imprescindvel a imposio de sua cultura, de seu sistema poltico-
democrtico e do sistema econmico capitalista.
Se inicialmente, o trabalho religioso restringiu-se distribuio de Bblias e
assistncia religiosa aos imigrantes, com as empresas missionrias, o trabalho tornou-se
extremamente proselitista (de evangelizao direta dos nacionais), polmico (ataque direto ao
catolicismo) e educacional (imposio da cultura norte-americana e formao da elite
dirigente do pas segundo a tica protestante).
Em 1859, chegou no Rio de Janeiro o missionrio Ashbel Green Simonton (1833-
1867), enviado pela Igreja Presbiteriana do Norte dos Estados Unidos para iniciar o trabalho
evanglico no Brasil. Em 1862 fundou a primeira Igreja Presbiteriana Brasileira. Alm de
pregar os cultos, Simonton dedicou-se criao e administrao de escolas dominicais e
escolas paroquiais destinadas formao religiosa e alfabetizao dos fieis. Estudou a
cultura, a poltica e a religiosidade brasileira e, percebendo as limitaes do aparente estado
de liberdade religiosa, tentou garantir sua segurana, resolvendo que seria melhor ficar perto
dos centros civilizados [...]. No interior, as leis eram muitas vezes esquecidas ou ignoradas
pelas autoridades locais (VIEIRA, 1980, p. 138). Mas o que mais chamou a sua ateno, foi o
lastimvel estado de ignorncia em que se encontrava o povo brasileiro, a ausncia de
instruo, prejudicava o proselitismo e colocava a Igreja Romana em posio de vantagem
contra os missionrios.
Alexander Lattimer Blackford (1828-1890) chegou ao Brasil em 1860 para ajudar
Simonton na expanso do campo de evangelizao, eles foram para So Paulo em 1863 com o
objetivo de pregar para comerciantes e operrios ingleses. Neste mesmo ano j realizavam os
cultos em portugus, e em 1864 criaram a Igreja Presbiteriana de So Paulo. Dali, os
missionrios seguiram para o Oeste Paulista.
Em Brotas, os missionrios encontraram o padre Jos Manoel da Conceio (1822-
1873), ele fora ordenado em 1844 e sua admirao pelos estrangeiros protestantes e sua paixo
pelo evangelho fizeram dele um pssimo padre romano. Em 1864, em visita aos amigos
missionrios, Conceio abandonou oficialmente a Igreja Romana. Foi o primeiro ministro
protestante brasileiro e, por ter sido padre, sua converso gerou uma srie de ataques dos
catlicos ao protestantismo.
Por influncia de Conceio, Brotas foi o primeiro ncleo presbiteriano do interior, e
a converso de famlias inteiras, principalmente nos stios, se deve ao trabalho pessoal do ex-
padre (FERREIRA, 1992, p. 53). Foi ele, quem ensinou aos protestantes como atingir o povo
simples e ignorante com a mensagem do evangelho.
O modo de trabalho era ir de vizinhana em vizinhana e de casa em casa,
pregando, lendo e expondo a Bblia; noite, culto e pregao na casa em que
houvessem de dormir e sempre afluindo vizinhos e parentes (RIBEIRO, 1981, p.
72).
Com Conceio, os missionrios aprenderam o caminho da mente dos brasileiros:
o caminho era esse: ir casa deles; entrar; ler a Bblia, explic-la; orar com eles;
e por eles, inclusive por sua converso. Identificar-se com eles, comer sua comida,
dormir em seus catres ou no cho, em couros curtidos. Aprender a lhes querer
bem; ir-se embora com saudades. Os naturais da terra eram gente emotiva
(RIBEIRO, 1981, p. 95).
E sendo gente emotiva, eram tocadas intimamente pelos hinos e sua mensagem
religiosa. Sendo em sua maioria gente simples, analfabeta, no podiam ler a Bblia e a
literatura religiosa, mas podiam cantar. Onde havia um indivduo alfabetizado, ali se reunia
toda a vizinha para ouvir a Palavra de Deus. Nesse sentido, famlias inteiras convertiam-se ao
protestantismo. Do oeste paulista, o ex-padre seguiu o caminho de Minas Gerais, levando o
evangelho a Borba da Mata, primeira Igreja Presbiteriana organizada no Estado de Minas
Gerais em 1869.
George Whitehill Chamberlain (1839-?) veio para o Brasil em 1862. Com a urgncia
em arrumar novos missionrios para o trabalho evanglico no Brasil, foi nomeado missionrio
coadjutor no Brasil em 1866. Iniciou seus trabalhos no interior de So Paulo, mas a
necessidade de preparo teolgico, fez com que voltasse aos Estados Unidos para cursar o
seminrio de Princeton (1866-1868). Neste meio tempo, casou-se com Miss Mary Anneley e
retornaram ao Brasil. Em 1869, Chamberlain assumiu a Igreja de So Paulo.
Diante das perseguies as meninas protestantes matriculadas nas escolas pblicas e
confessionais catlicas, Mary Anneley iniciou em sua sala de jantar turmas primrias para
meninas (1869). Alm das filhas dos presbiterianos, recebia meninas filhas de liberais e
republicanos, perseguidos pelo partido conservador e pelo catolicismo. No ano seguinte,
alugou um prdio para funcionamento da escola, admitindo meninos, com internato feminino e
masculino para os alunos que vinham do interior. Essa escola recebeu o nome de Escola
Americana e diferia-se das escolas brasileiras pela metodologia moderna de ensino, baseada
nos princpios educativos de Froebel e Pestalozzi.
Com o fim da guerra civil teve incio a misso da Igreja Presbiteriana do Sul dos
Estados Unidos, ou Misso de Nashville, que em 1869, enviou George Nash Morton e Edward
Lane ao Brasil. Sediados em Campinas, cuidaram da assistncia religiosa dos imigrantes
sulistas e organizaram a Igreja Presbiteriana de Campinas (1870).
Esses missionrios comearam a freqentar a alta sociedade campineira, tornando-se
conhecidos pelos polticos liberais, os republicanos, os maons e os comerciantes, tanto os
nacionais, quanto os estrangeiros. Envoltos neste clima de fazer progredir o Brasil, eles
dedicaram-se causa educacional mais do que evangelizao direta; fundando em 1869 o
Colgio Internacional de Campinas.
Diferentemente da Escola Americana, o Colgio Internacional fora planejado para
oferecer sociedade brasileira uma opo educacional de mbito universitrio, uma escola
para formar nova elite dirigente (RIBEIRO, 1981, p.204). O colgio recebeu os filhos das
famlias mais ricas de Campinas, nem todos eram crentes, mas sob a influncia da tica
protestante, formar-se-ia a elite dirigente brasileira mais tolerante religio acatlica e aberta
influncia poltica, econmica e cultural dos Estados Unidos. Mesmo utilizando uma
pedagogia moderna, a Bblia e o sistema religioso protestante orientavam todo o processo
escolar. Pretendia-se formar juntamente com a elite dirigente os pastores para a evangelizao
dos nacionais.
A ambio de Morton de fazer progredir o colgio, endividou a instituio, em 1878
a misso pediu que ele lhe entregasse a escola livre de dvidas. Morton mudou-se para So
Paulo no fim de 1879, onde abriu seu prprio colgio (que faliu no final do primeiro ano de
funcionamento).
O missionrio John Boyle (1845-1892), foi enviado pela misso de Nashville a
Recife em 1873. Devido a dificuldades com o clima, transferiu-se em seguida para Campinas
para auxiliar Lane no trabalho evangelstico e educacional. Em 1879, com a crise financeira do
Colgio Internacional, transferiu-se para Mogi-Mirim, expandindo o campo de evangelizao
para o Tringulo Mineiro, Noroeste Mineiro e Sul do Estado de Gois. As primeiras pregaes
de Boyle no Estado de Minas Gerais foram realizadas com o apoio da Maonaria. E foi com o
apoio da Maonaria e dos liberais, que John Boyle iniciou em 1881 as primeiras viagens de
reconhecimento no Brasil Central seguindo na estrada de ferro at Uberaba. Em 1884, com o
apoio do colportor e evangelista Jacob Filipe Wingerther, Boyle visitou Araguari, Bagagem
(Estrela do Sul), Santa Luzia de Gois e Formosa. Em 1887, Boyle mudou-se com a famlia
para Bagagem, onde fundou o jornal O Evangelista em 1889. Em 1893, foram organizadas,
quatro Igrejas na seguinte ordem: a de Bagagem, a 18 de Junho; a de Paracatu, a
2 de Julho; a de Santa Luzia de Gois, a 16 do mesmo ms; a de Araguari, a 16 de
Agosto. Viagem penosa. A Mogiana ia at Uberaba, naquele tempo. Da em diante,
a cavalo. Uma viagem de cerca de dois meses (FERREIRA, 1992, p. 502).
Boyle dedicou-se expanso do campo de evangelizao (e foi considerado o
pioneiro na pregao do evangelho nos Estados de Minas Gerais e Gois), imprensa
(polmica religiosa) e a traduo e composio de hinos. Morreu em outubro de 1892, vtima
da febre amarela.
Outro ministro protestante norte-americano que se destacou no trabalho missionrio
no Brasil, foi o Revdo. Samuel R. Gammom. Ele chegou a Campinas em 1889 para auxiliar
Lane no Colgio Internacional. crise financeira da escola, juntou-se a epidemia de febre
amarela que fez fechar as portas do colgio em 1890-1891. A epidemia fez cessar o trabalho
de evangelizao, impediu a abertura de um Seminrio no prprio colgio para formao da
mo-de-obra evangelstica nacional e provocou a morte de muitos missionrios.
Com o objetivo de continuar a obra educacional, Gammom providenciou a mudana
do colgio para o campo do Leste de Minas, para a cidade de Lavras. Gammom alugou uma
chcara onde morava, realizava os cultos e ensinava. A escola, agora denominada Instituto
Gammom foi aberta em fevereiro de 1893, destinada principalmente para meninas, sendo
aceitos alguns alunos. Posteriormente foi criada uma Escola Normal e uma Escola de
Agricultura que se transformou na ESAL Escola Superior de Agricultura de Lavras.
Na ausncia de seminrios e diante da necessidade de formar o elemento nacional
para o trabalho religioso, os missionrios, sob a forma de tutela, comearam a formar
evangelistas leigos para a causa religiosa. Em So Paulo os missionrios prepararam o mineiro
Eduardo Carlos Pereira (1855-1923) ordenado-o pastor em 1881. Ele organizou a Igreja de
Campanha-MG, em 1884. Tambm se preocupou com a criao de seminrios para o
crescimento da causa protestante, pois, uma vez aberto o campo de trabalho, era preciso
assistir com freqncia os novos cristos, mantendo-os distantes das praticas romanistas e
cuidando para que observassem os valores ticos do protestantismo.
A iniciativa de Pereira de fortalecimento da Igreja Presbiteriana Nacional
(autonomia, auto-sustentao, formao de ministros nacionais) frente s empresas
missionrias norte-americanas que passaram a dedicar-se a outras causas, como por exemplo,
a educativa, em detrimento da evangelizao direta; gerou uma srie de conflitos e rupturas no
interior do Presbiterianismo missionrio brasileiro que ficaram conhecidas por: a questo
missionria (ou poltica); a questo educativa e a educao manica.
A questo poltica esteve presente no apenas entre os norte-americanos e os
brasileiros, mas entre os prprios imigrantes, abolicionistas e escravocratas. Embora Pereira
propusesse um clima de cooperao entre nacionais e estrangeiros, os nacionais dependiam
economicamente dos norte-americanos que controlavam todos os recursos financeiros
enviados pelas empresas missionrias. A tentativa de criao do seminrio, outro ponto de
controvrsia entre americanos e brasileiros, desencadeou-se na questo educativa.
Eduardo Carlos Pereira foi eleito pastor da Igreja Presbiteriana de So Paulo em
1888, e na defesa da educao teolgica, passou a criticar o regime de tutela pelo qual estavam
sendo preparados os ministros brasileiros e, a condenar os recursos investidos com o
Mackenzie College (antiga Escola Americana) sob a direo de Horace Manley Lane (1837-
1912). Lane, pouco a pouco, afastou a Escola Americana dos ideais evangelsticos dos
missionrios presbiterianos, assumindo feies pragmticas da cultura educacional norte-
americana. A educao cada vez mais secular e a falta de compromisso de Lane para com a
Igreja fizeram com que o Mackenzie College se tornasse uma instituio incompatvel com a
causa da educao teolgica. Eduardo Carlos Pereira
no aceitava a idia de uma universidade protestante, pluralista, nos moldes das
escolas norte-americanas como comprovam seus prprios escritos. Alm do mais,
Eduardo Carlos Pereira considerava que a premncia de evangelizao do Brasil
carecia mais de pastores do que de escolas; as avultadas quantias despendidas com
os grandes colgios das misses norte-americanas sangravam o j combalido cofre
da Igreja e tais colgios malograram, no seu entendimento, em sua misso
missionria, evangelstica e no preparo do ministrio evanglico, transformando-se
apenas em frum de contendas eclesisticas, produzindo atritos entre os pastores
nacionais e os norte-americanos e entre irmos brasileiros (GOMES, 2000, p.141).
s questes polticas e educacionais levantadas por Pereira, juntou-se a questo
manica; porm, a maioria dos missionrios norte-americanos, e o prprio Horace Lane eram
maons. No aspecto religioso e poltico os protestantes estavam mais prximos da Maonaria
do que dos catlicos, a prpria Bblia, regra de f e conduta do Protestantismo, estava presente
no altar manico. Da a proteo dos colportores e agentes bblicos por parte da Maonaria:
a aproximao entre protestantes e maons era notria menos por afinidades do que por
objetivos comuns: ambos viam no catolicismo o entrave para seus interesses (GOMES, 2000,
p.149). A Maonaria, tambm apoiou os missionrios na implantao e desenvolvimento das
Escolas Presbiterianas em todo o Brasil, especialmente, ao enviar os seus filhos para nelas
estudar.
Quem levantou, no seio do Protestantismo, o fato de pertencer o crente ordem
manica, foi o Dr. Soares do Couto, no artigo A Maonaria e o Crente publicado em O
Estandarte em 1895. As Igrejas Presbiterianas, reunidas no Snodo de 1900, reconheceram o
direito de cada membro ter a sua opinio a respeito, mas julga prejudicial causa do
evangelho qualquer propaganda pr ou contra a Maonaria (FERREIRA, 1992, p.442). No
entanto, a discusso dividiu os membros da Igreja Presbiteriana e, Eduardo Carlos Pereira
tornou-se o grande lder dos antimaons, publicando uma srie de estudos e artigos quanto
incompatibilidade entre Protestantismo e Maonaria. Ele no separou a questo manica do
problema educacional. Em 1903, Eduardo Carlos Pereira props ao Snodo, um programa a ser
votado, atravs dos itens:
1 Independncia absoluta, ou soberania espiritual da Igreja Presbiteriana no
Brasil em relao s misses norte-americanas.
2 Desligamento dos missionrios dos presbitrios nacionais.
3 Declarao oficial de incompatibilidade da Maonaria com o Evangelho de
Nosso Senhor Jesus Cristo.
4 Converso das Misses Nacionais em Misses Presbiterianas, ou autonomia dos
presbitrios na evangelizao de seus territrios.
5 Educao sistemtica dos filhos da Igreja pela Igreja e para a Igreja (GOMES,
2000, p.157).
O descaso do projeto apresentado por Pereira ocasionou na diviso da Igreja
Presbiteriana, e deu origem a duas denominaes: a Igreja Presbiteriana do Brasil e a Igreja
Presbiteriana Independente, organizada por Eduardo Carlos Pereira, contra o domnio religioso
norte-americano e a instituio manica.
Quanto questo educativa, a discusso sobre o lugar da educao na empresa
missionria durou at o ano de 1906; momento em que houve uma diviso no campo de
trabalho dos missionrios enviados pela Igreja Presbiteriana do Sul, dando origem: a Misso
Oeste do Brasil West Brazil Mission cujo objetivo era a expanso do campo de
evangelizao e compreendia o grupo de missionrios sediados em Campinas, no Tringulo
Mineiro e Sul do Estado de Gois; e a Misso Leste East Brazil Mission, cujos missionrios
sediados em Lavras, enfatizavam a criao de escolas, como um poderoso meio de formao
religiosa.
4. Consideraes Finais
Podemos afirmar, que a proteo dispensada aos agentes bblicos e aos missionrios
por parte da maonaria, e a defesa da liberdade religiosa, foi apenas parte de uma jogada
poltica contra o poder da Igreja Catlica. A maonaria via os protestantes como os
representantes da modernidade no Brasil, da surgiu a crena entre a elite liberal-manica
de que o atraso brasileiro conseqncia da dominao Romana, tal situao seria resolvida
mediante a imigrao em massa dos povos protestantes e da imposio de seu estilo de vida
baseado na valorizao do trabalho e da educao.
Paralelamente construo das igrejas, os missionrios criaram escolas com a
finalidade de instruir e educar os filhos dos fiis dentro da tica protestante. Contudo, essas
escolas passaram a receber os filhos da elite liberal-republicana e da maonaria, uma vez que
foram organizadas segundo o modelo norte-americano de educao moderna, pragmtica e
cientfica. A estratgia educacional adotada pelos protestantes possibilitou tambm, a criao
de colgios destinados formao profissional da elite brasileira, inclusive em nvel superior.
Temos, como exemplo, a abertura do curso de Engenharia em 1891, no Mackenzie College,
em So Paulo.
Com a formao de pastores nacionais, estes, na pessoa de Eduardo Carlos Pereira,
iniciaram um movimento de autonomia da Igreja Presbiteriana Nacional em relao s
empresas missionrias norte-americanas, o que desencadeou na separao da igreja. Dentre os
fatores que provocaram tal ruptura, tem-se a discusso em torno da educao, que na viso de
Pereira prejudicava o trabalho de evangelizao direta dos nacionais e, a questo da
incompatibilidade entre a maonaria e o Evangelho, tambm defendida por Pereira. No
entanto, a maioria dos missionrios norte-americanos era maons. Com a diviso, a Igreja
Presbiteriana do Brasil, continuou sob a tutela das agncias americanas, aceita a participao
dos maons e investe na estratgia educacional enquanto a Igreja Presbiteriana Independente,
sob a direo de Eduardo Carlos Pereira, privilegia a criao de seminrios para a formao de
pastores brasileiros, investe na autonomia e auto-sustentao da igreja pelos prprios fiis e
combate a participao da maonaria na vida da igreja.
5. Referncias Bibliogrficas
FAUSTO, B. (2002). Histria concisa do Brasil. So Paulo: EDUSP; Imprensa Oficial do
Estado.
FERREIRA, J. A. (1992). Histria da Igreja presbiteriana no Brasil. 2ed. So Paulo: Casa
Editora Presbiteriana. 2 vols.
GOMES, A.M.A. (2000) Religio, educao e progresso: a contribuio do Mackenzie
College para a formao do empresariado de So Paulo entre 1870 e 1914. So Paulo:
Editora Mackenzie.
MENDONA, A. G. (1995) O celeste porvir: a insero do protestantismo no Brasil. So
Paulo: ASTE.
RIBEIRO, B. (1981). Protestantismo e cultura brasileira: aspectos culturais da implantao
do protestantismo no Brasil. So Paulo: Casa Editora Presbiteriana.
VIEIRA, D. G. (1980). O protestantismo, a maonaria e a questo religiosa no Brasil.
Braslia: UNB. (Coleo Temas Brasileiros)