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Cem anos depois, sonda da Nasa confirma

teoria de Einstein sobre o espao-tempo


BBC Brasil
"Foto: Nasa"
Quase cem anos depois, uma sonda espacial da Nasa, a agncia espacial americana, confirmou
previses cruciais feitas pelo fsico alemo Albert Einstein em 11!"
As observa#es da sonda de gravidade B $%&'B( comprovaram )ue a massa da *erra est+ muito
sutilmente causando uma curvatura no tempo e no espa#o ao seu redor, e at, arrastando'os consigo"
-s cientistas conseguiram observar esses efeitos atrav,s do estudo do comportamento de )uatro
esferas super'precisas levadas dentro do sat,lite"
-s resultados foram publicados na revista cientfica &./sical 0evie1 2etters"
Einstein
As confirma#es das previses de Einstein so significativas no apenas por comprovar uma ve3
mais a genialidade do cientista alemo, mas tamb,m por tra3er instrumentos mais refinados para a
compreenso da fsica )ue rege o cosmos"
As descobertas tamb,m representam o +pice de uma longa 4ornada para os lderes da misso, alguns
dos )uais dedicaram mais de cinco d,cadas 5 pes)uisa"
Entre eles est+ 6rancis Everitt, o principal pes)uisador da misso na 7niversidade de 8tanford, )ue
participou da concep#o da sonda de gravidade B no fim dos anos !9"
:Completamos este e;perimento .ist<rico, testando o 7niverso de Einstein ' e Einstein sobrevive:,
disse ele"
A %&'B s< foi lan#ada ao espa#o em =99> e desde ento a misso da e)uipe , interpretar as
informa#es e c.ecar a corre#o das observa#es feitas"
*eorias confirmadas
- ob4etivo da sonda de gravidade B era confirmar duas importantes conse)uncias da *eoria da
0elatividade %eral, publicada por Einstein em 11!"
BBC Brasil
"Foto: Katherine Stephenson, Stanford University e Lockheed Martin Corporation"
As previses descrevem a forma como o tempo e o espa#o so distorcidos pela presen#a de enormes
ob4etos como planetas e estrelas"
7ma delas , o efeito geod,tico ' )ue trata da forma como a *erra curva o espa#o'tempo ' e a outra,
o efeito de arrasto ' sobre como a rota#o da *erra distorce o espa#o'tempo ao seu redor ao girar"
A sonda %&'B verificou ambos os efeitos medindo movimentos mnimos nos ei;os de rota#o de
)uatro girosc<pios em rela#o 5 posi#o de uma estrela c.amada ?@ &egasi $A0 BC9D("
&reciso
&ara garantir a preciso do e;perimento, as esferas tin.am de ser resfriadas at, )uase o :3ero
absoluto: $'=CDEC( e ento colocadas para flutuar dentro de um recipiente a v+cuo gigante, contendo
.,lio superfluido" Esta e outras medidas isolavam as esferas de )ual)uer distFrbio e;terno"
8e Einstein estivesse errado, os girosc<pios deveriam ter girado sem a influncia de for#as e;ternas
$presso, calor, campo magn,tico, gravidade e carga el,trica("
@as como o fsico alemo concluiu )ue o espa#o'tempo ao redor da *erra , curvo e distorcido pelo
movimento do planeta, os cientistas esperavam um desvio, apesar das grandes dificuldades em
medi'lo"
Ao longo de um ano, o desvio previsto no ei;o das esferas devido ao efeito geod,tico foi calculado
na escala de apenas alguns mil.ares de miliarcosegundos" - efeito de arrasto dever+ ser ainda
menor"
:7m miliarcosegundo representa a largura de um fio de cabelo .umano visto a uma distGncia de 1H
)uilImetros" J um Gngulo e;tremamente pe)ueno e este , o grau de preciso )ue a sonda de
gravidade B tin.a de alcan#ar:, e;plicou Everitt"
*ecnologia
A misso foi proposta inicialmente em 1!, mas teve de esperar v+rios anos para )ue a tecnologia
necess+ria fosse inventada"
:A %&'B, apesar de simples conceitualmente, , um e;perimento e;tremamente comple;o
tecnologicamente:, disse um e;'gerente de programas na %&'B, 0e; %eveden"
:A ideia surgiu cerca de trs ou )uatro d,cadas antes )ue a tecnologia estivesse disponvel para
testes" *re3e novas tecnologias foram criadas para a %&'B":
As inova#es criadas para a misso levaram diretamente 5 mel.oria do %lobal &ositioning 8/stem
$%&8( e ao sucesso de outras misses espaciais da Nasa"