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ALIMENTOS.
El derecho de alimentos desde la perspectiva de
los Derechos Fundamentales
Autor: Cecilia Gabriela Gonzales Fuentes
Talleres Grficos de Iso Print S.A.C.
2007

I: Concepto y evolucin histrica del derecho de
alimentos

Etimolgicamente la palabra alimentos deriva del
sustantivo latino alimentum y del verbo alere, que
significa alimentar.

Tambin proviene del prefijo alo, que significa nutrir.

La concepcin de alimentos como prestacin u
obligacin fue reconocida por los pueblos de la
antigedad, iniciando su verdadero desarrollo jurdico
en el derecho romano de la etapa de Justiniano. El
concepto y contenido de esta institucin ha do
evolucionando a la parque lo han hecho la sociedad y
la ciencia jurdica; inicialmente se refera nicamente a
la satisfaccin de las necesidades vitales y
progresivamente se fue ampliando, comprendiendo
tambin habitacin, vestido y salud, entre otros,
adems de los alimentos propiamente dichos
2
.

Como seala el tratadista Manuel Campana en la obra
citada, las necesidades que se satisfacen con la
prestacin alimentaria corresponden tanto al aspecto
material como al espiritual de la vida humana y se
2

rigen por el principio de asistencia que, de acuerdo
con el tratadista Snchez Romn, expresa "la
necesidad que tiene el ser humano, atendiendo a su
debilidad al nacer, su deficiencia hasta cierta edad y el
desarrollo gradual ulterior para proveer por s a las
exigencias de su vida fsica, intelectual y moral e
incluso su insuficiencia individual dentro del orden
social para el cumplimiento por s solo de todos los
fines del destino humano"
3
.

Indudablemente, las primeras razones que justifican la
prestacin alimentaria derivan de la propia naturaleza
del hombre y su ubicacin zoolgica en la clase
mamalia o de los mamferos, cuyas cras requieren ser
alimentadas y protegidas por sus padres durante un
tiempo ms prolongado que otros seres.

En segundo lugar, debe atenderse a la complejidad de
la vida humana, derivada de la evolucin cultural, que
obliga a los nios y jvenes a adquirir una serie de
destrezas y conocimientos para alcanzar la aptitud de
valerse por s mismos. A continuacin, debemos
considerar el medio social en el que se desenvuelve
cada persona y familia lo que, de algn modo,
determina las condiciones en las que es posible la
realizacin de la persona.

Finalmente, tratndose de adultos que solicitan
alimentos, entran en consideracin razones morales
que obligan a los familiares a asistirlos cuando se
encuentran en imposibilidad de solventar sus
necesidades por s solos.
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a) Naturaleza de la obligacin alimentaria

Tesis patrimonial

De acuerdo con esta tesis el derecho de alimentos
tiene naturaleza genuinamente patrimonial, puesto
que la prestacin se cumple con el aporte econmico
o de bienes sin necesidad de que el deudor se
preocupe del cuidado de la persona que recibe los
alimentos. El profesor italiano Francesco Messineo
lidera esta posicin y explica su planteamiento
sealando que una vez cumplida la obligacin el
deudor "puede desinteresarse del modo y la medida
en que el alimentado lo emplea"
4
.

Seala adems que la prestacin de alimentos tiene
carcter individual, puesto que la obligacin cesa con
la desaparicin de uno de los sujetos de la relacin, lo
cual, en opinin del tratadista Manuel Campana, hace
una diferencia con la naturaleza patrimonial de una
obligacin ordinaria.

Sostiene que la obligacin de prestar alimentos es
personal, aunque se exprese finalmente en una
prestacin econmica. Atiende a la necesaria
vinculacin familiar que debe existir entre los sujetos
para dar lugar al nacimiento de la obligacin, corno al
hecho de que el crdito no es separable de la persona
ni es un valor econmico del que pueda disponerse
libremente (De Ruggiero).

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Una segunda posicin dentro de esta misma corriente
de pensamiento seala como caracterstica
fundamental el hecho de que el derecho de alimentos
no constituye un activo para el alimentado, puesto que
no est destinado a incrementar su patrimonio. Por
tanto, el carcter prevalente es la naturaleza superior,
familiar y social de la institucin, que la excluye del
mbito de las relaciones individuales simples de
contenido econmico (Cicu).

La posicin del Dr. Campana, tratadista peruano
especializado en la materia, es la de distinguir entre el
derecho alimentario y la cuota o pensin
alimentaria, adscribindose a la tesis de la
naturaleza patrimonial y el carcter personal de los
alimentos, considerando que el crdito que proviene
de esta obligacin s constituye un activo y una ventaja
patrimonial para, el alimentista, quien dispone
libremente de lo percibido, puesto que puede
establecer sus propias prioridades.

Por nuestra parte suscribimos la postura de Cicu
referida a la naturaleza extramatrimonial del derecho
alimentario.

Ello, porque como hemos sealado, se trata de un
derecho que histricamente se ha destinado a
proteger la supervivencia de la persona, su desarrollo
biolgico y su formacin, a fin de que sta pueda
insertarse activamente en la sociedad y paralelamente
generarse la oportunidad de concretar su proyecto de
vida que comprende la realizacin de la persona en el
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mbito material y espiritual.

b) El derecho de alimentos y su vinculacin con
los derechos fundamentales

Citando a Diez Picazo haremos la necesaria distincin
entre derechos humanos, derechos fundamentales,
derechos pblicos subjetivos y derechos de la
personalidad:

i. Derechos humanos, son los derechos protegidos por
normas internacionales.
ii. Derechos fundamentales, son los derechos
garantizados por la Constitucin.
iii. Derechos pblicos subjetivos, se refieren a los
derechos que los particulares ostentan frente a los
poderes pblicos
iv Derechos de la personalidad, los que se
caracterizan por su naturaleza no patrimonial y estn
orientados a proteger determinados atributos de la
personalidad como la vida, la intimidad, el honor y el
libre desarrollo de la personalidad.

Bajo esta clasificacin el derecho de alimentos se
inserta tanto dentro de los derechos humanos como
de los derechos fundamentales y, concretamente,
entre los derechos de la personalidad, como veremos
a continuacin:

El Prembulo de la Declaracin Universal de
Derechos Humanos (NY 10.12.48) comienza
sealando que la libertad, la justicia y la paz en el
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mundo tienen por base el reconocimiento de la
dignidad intrnseca y de los derechos iguales e
inalienables de todos los miembros de la familia
humana.

Asimismo, los artculos I
o
, 2
o
, 7
o
, 24, 25, 26
consagran para todos los seres humanos el derecho a
la igualdad en dignidad y derechos; a la vida; a la
proteccin de la familia; al descanso y disfrute del
tiempo libre; a un nivel de vida adecuado que asegure
la salud, el bienestar y en especial la alimentacin, el
vestido, la vivienda, la asistencia mdica y los
servicios sociales necesarios, con especial proteccin
a la maternidad y la infancia. Adems, el derecho a la
educacin para el pleno desarrollo de la personalidad
humana; a tomar parte libremente de la vida cultural
de la comunidad, a gozar de las artes y a participar en
el progreso cientfico y de los beneficios que de l
resulten.

El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos
(NY 30.04.77) seala en su prembulo que el ideal del
ser humano libre no puede realizarse, a menos que se
creen condiciones que permitan a cada persona gozar
de sus derechos civiles y polticos, tanto como de sus
derechos econmicos, sociales y culturales.

Establece en sus artculos 23 y 24 lo siguiente:

Artculo 23 4. Los estados partes en e! presente
pacto tomarn las medidas apropiadas para asegurar
la igualdad de derechos y de responsabilidades de
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ambos esposos en cuanto al matrimonio, durante el
matrimonio y en caso de disolucin del mismo. En
caso de disolucin, se adoptarn disposiciones que
aseguren la proteccin necesaria a los hijos.

Artculo 24 1. Todo nio tiene derecho, sin
discriminacin alguna por motivos de raza, color,
sexo, idioma, religin, origen nacional o social,
posicin econmica o nacimiento, a las medidas de
proteccin que su condicin de menor requiere, tanto
por parte de su familia como de la sociedad y del
Estado.

La Declaracin de los Derechos del Nio del 20.11.59
seala en su prembulo "que el nio, por su falta de
madurez fsica y mental, necesita proteccin y cuidado
especiales, incluso la debida proteccin legal, tanto
antes como despus del nacimiento".

Esta declaracin asigna a los estados la tarea de
proteccin del nio en todas las esferas de su inters,
pudiendo hacerlo en forma directa cuando se trate de
implementar programas sociales o a travs de la ley, e
introduce por primera vez el concepto del "Inters
Superior del Nio" como el principio rector para
quienes tienen responsabilidad de su educacin y
orientacin, responsabilidad que en primer trmino
incumbe a los padres. Considera adems el derecho
del nio a disfrutar plenamente de juegos y
recreaciones, los cuales deben estar orientados hacia
los fines perseguidos por la educacin, asignado a la
sociedad y a las autoridades pblicas la tares de
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promover el goce de este derecho. A partir de este
documento vemos como el derecho de alimentos del
nio se amplia con relacin al de un adulto incluyendo
el derecho a la recreacin.

La Constitucin Poltica del Per establece lo
siguiente:

Artculo 2
o
.- Toda persona tiene derecho:

1. A la vida, a su identidad, a su integridad moral,
psquica y fsica y a su libre desarrollo y bienestar. El
concebido es sujeto de derecho en todo lo que le
favorece.

2. A la igualdad ante la ley. Nadie debe ser
discriminado por motivo de origen, raza, sexo, idioma,
religin, opinin, condicin econmica o de cualquier
otra ndole.

8. A la libertad de creacin intelectual, artstica,
tcnica y cientfica...

22. A la paz, a la tranquilidad, al disfrute del tiempo
libre y al descanso, as como a gozar de un ambiente
equilibrado y adecuado al desarrollo de su vida.

Artculo 4.- La comunidad y el Estado protegen
especialmente al nio, al adolescente, a la madre y al
anciano en situacin de abandono. Tambin protegen
a la familia y promueven el matrimonio. Reconocen a
estos ltimos como institutos naturales y
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fundamentales de la sociedad.

Artculo 6.- La poltica nacional de poblacin tiene
como objetivo difundir y promover la paternidad y
maternidad responsables. Reconoce el derecho de las
familias y de las personas a decidir. En tal sentido, el
Estado asegura los programas de educacin y de
informacin adecuados y el acceso a los medios, que
no afecten la vida o la salud.

Es deber y derecho de los padres alimentar, educar y
dar seguridad a sus hijos. Los hijos tienen el deber de
respetar y asistir a sus padres.

Todos los hijos tienen guales derechos y deberes.
Est prohibida toda mencin sobre el estado civil de
los padres y sobre la naturaleza de la filiacin en los
registros civiles y en cualquier otro documento de
identidad.

Artculo 7
o
.- Todos tienen derecho a la proteccin de
su salud, la del medio familiar y la de la comunidad as
como el deber de contribuir a su promocin y defensa.
La persona incapacitada para velar por s misma a
causa de una deficiencia fsica o mental tiene derecho
al respeto de su dignidad y a un rgimen legal de
proteccin, atencin, readaptacin y seguridad.

Artculo 13.- La educacin tiene como finalidad el
desarrollo integral de la persona humana. El Estado
reconoce y garantiza la libertad de enseanza. Los
padres de familia tienen el deber de educar a sus hijos
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y el derecho de escoger los centros de educacin y de
participar en el proceso educativo.

La revisin de todas estas normas nos lleva a
ratificarnos en la posicin de que el derecho
alimentario no tiene naturaleza exclusivamente
patrimonial, pues se vincula directamente con los
derechos reconocidos constitucional e
internacionalmente a la vida, a la proteccin de la
familia, al descanso y disfrute del tiempo libre, a la
igualdad, a la paz y la tranquilidad, a un nivel de vida
adecuado que incluya la salud, el bienestar, la
alimentacin, el vestido, a vivienda, la educacin para
el pleno desarrollo de la personalidad, al derecho a
participar de la vida cultural de la comunidad y a gozar
de las artes.

Tratndose de nios, ellos adems tienen derecho a
recibir proteccin especial, al esparcimiento, a la
dignidad, a la proteccin contra toda forma de
perjuicio, descuido o trato negligente, todo esto dentro
de una poltica de paternidad responsable,
otorgndose a los padres la principal responsabilidad
del bienestar del nio. Por su parte el Estado esta
obligado a brindar condiciones adecuadas de
proteccin y apoyo social en caso necesario, siendo el
medio para garantizar la realizacin de estos derechos
las autoridades polticas, jurisdiccionales y
administrativas; todo ello bajo el principio rector del
"Inters Superior del Nio".