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JAN KERSHAW
Decisiones
trascendentales
De Dunquerque a Pearl Harbour
(194
0
-
1941)
El ao que cambi la historia
TRADUCCIN DE ANA ESCARTN
1
9
EDICIONES PENNSULA
BARCELONA
Jan Kershaw; 2007.
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de los titulares delecopyright, bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por
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Primeraedicin: abril de 2008.
de la traduccin: Ana Escartn Arilla, zooS
de esta edicin: Grup Editorial z , S.L.D.,
Ediciones Pennsula,
Peu de laCreu 4, ogcor-Barcelona.
correucsgmpca.com
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VCTOR IGUAL' Iorocomposcn
LIMPERGRAF, S.L.. impresin
DEPSITO LEGAL: B. 12.93S-200S.
ISBN' 978-84-837-823-5,
CONTENIDO
Listado de ilustraciones
Listado demapas
Agradecimientos
Dramatispersonae
Prlogo
1. Londres, primavera de 1940
Gran Bretaa decide seguir combatiendo
2. Berln, verano y otoo de 1940
Hitler decide atacar la Unin Sovitica
3. Tokio, verano y otoo de 1940
Japn decide aprovechar la oportunidad de oro
4, Roma, verano y otoo de 1940
Mussolini decide llevarse su parte
5. Washington D.C., verano de I94o-primavera de 194
1
Roosevelt decide echar una mano
6. Mosc, primavera-verano de 1941
Stalin decide que l sabe ms
7. Washington D.C., verano-otoo de 1941
Roosevelt decide librar una guerra no declarada
8. Tokio, otoo de 1941
Japn decide ir a la guerra
9. Berln, otoo de 1941
Hitler decide declarar la guerra a Estados Unidos
ro. Berln/Prusia Oriental, verano-otoo de 1941
Hitler decide matar a los judos
Eplogo
Notas
Bibliografa
ndice onomstico
7
9
r r
17
21
93
186
253
327
395
437
5
00
5
61
6rr
62
9
731
755
6II
EPLOGO
cosas podran haber sido de otra manera. El Gobierno britnico
odra haber optado en mayo de I940 por tratar de lograr una resolu-
cin negociada con Hitler. Los dirigentes germanos podran haber
centrado su ataque en el Mediterrneo y el norte de frica, y no en la
Unin Sovitica. Japn podra haber decidido salir del nada favorable
atolladero de China y no embarcarse en la arriesgada expansin hacia
el sur. Mussolini podra haber esperado a conocer el desarrollo de los
acontecimientos antes de decidir si mereca la pena llevar a su pas a la
guerra, o en cualquier caso podra haber evitado el desastre de Grecia.
Roosevelt podra haberse alineado con los aislacionistas y no haber co-
rrido el riesgo poltico derivado de ayudar a Gran Bretaa y seguir
avanzando hasta el borde de la intervencin en la guerra. Stalin podra
haber prestado atencin a las numerosas advertencias recibidas y ha-
ber preparado mejor a su pas para hacer frente a la ofensiva alemana.
Los japoneses podran haber atacado la Unin Sovitica desde el este
mientras los alemanes seguan avanzando desde el oeste. Hitler podra
haberse abstenido de declarar la guerra a Estados Unidos, un enemi-
go al que no saba cmo derrotar.
En teora stas eran todas opciones alternativas. Cualquiera de
podra haber alterado el curso de la historia. Una rica variedad
de imaginarios escenarios de tuhat ifs podran construirse sobre esa
base, como forma inofensiva aunque vana de desviarse de la verdade-
ra pregunta de qu sucedi y por qu. Los captulos precedentes han
demostrado en cada caso por qu tales alternativas fueron descartadas.
Una de las propuestas ms viables fue la de que Gran Bretaa tan-
tease el terreno en busca de una paz negociada en primavera de I940'
Dado el contexto imnediato de la catstrofe militar en Francia, junto
con la conocida disposicin de algunas figuras de la clase dirigente
britnica-incluido, en el corazn mismo del Gobierno, el secretario
de Exteriores, lord Halifax-a plantearse ese desenlace y la relativa-
mente dbil posicin del nuevo primer ministro, Winston Churchill,
en ese momento, aquella propuesta no poda ser rechazada de plano.
EPLOGO
Sin embargo, cuando tres das de debate en el Gabinete deO
desembocaron finalmente en la firme decisin de seguir comb;ff
se hizo sobre la base de un argumento razonado, encabez;e1
Churchill pero asumido como decisin colectiva por parte el';
los afectados, incluido Halifax.
En e! otro extremo de! espectro, la decisin de Hitler de al:
Unin Sovitica y la resolucin japonesa de expandirse hacia"
te asitico fueron elecciones en las que las alternativas tenan
nfima posibilidad de ser aceptadas, o incluso escuchadas.
Durante cerca de veinte aos, Hitler haba considerad6;
contra la Unin Sovitica en algn momento como un factor
para e! futuro de Alemania. Aqulla era su guerra. l habra
emprender esa decisiva confrontacin con la ayuda de Gran
o al menos su aquiescencia. Si sta se hubiera rendido en r94
ramente e! ataque habra seguido adelante bajo esas condici()ii
tal y como fueron las cosas, Hitler tuvo que aceptar el hech6!
Gran Bretaa seguira siendo hostil. Sin embargo, lejos de t
apuesta de! dictador alemn por la guerra en el este, y en e! fU
mediato, aquella circunstancia la intensific an ms. Y es
r94
o- r94r
la obsesin ideolgica de Hitler acab fusioniid
una serie de consideraciones militares y estratgicas para dar lti
decisin de la invasin. Durante aos el dictador haba estad
cando la necesidad de expandirse sin demora con e! argument
el tiempo corra en contra de Alemania. Ahora poda defende
gumento con todas sus fuerzas. Hitler era consciente de que:
de r 942 las armas y los recursos estadounidenses inclinarfan]
za a favor de Gran Bretaa, y l todava no tena los medios p
batirlos. Entre tanto, en Europa central y oriental prevea el
el surgimiento de una futura amenaza sovitica a la hegemon
na (y su idea se vio confirmada con lo que pudo escuchar
ltovvisit Berln en noviembre de r940).
La de los lderes militares alemanes por
al norte de Africay al Mediterrneo dejaba indiferente a
la naturaleza del rgimen alemn, no haba posibilidad de
ternativa basada en tales premisas pudiese rebatir la estrategia
dida por su lder. Desde el punto de vista del dictador, la
atacar la Unin Sovitica-uua empresa a la que l aspiraba
vos ideolgicos-le vino impuesta por razones estratgicas,
lograr la victoria en el este antes de que Stalin pudiera reforzar
6r2
EPLOGO
fensas y de que los norteamericanos entraran en la guerra. El triunfo
rpido sobre la Unin Sovitica constitua el camino hacia la victoria
completa en la guerra, al forzar la rendicin de Gran Bretaa, mante-
ner a los estadounidenses al margen y destruir cualquier base para el
futuro desafo sovitico a la dominacin en Europa central y los Bal-
canes.
La decisin de Japn de proseguir con la expansin hacia el sur fue
igual de inflexible, y era equiparable a su intransigencia en torno a la
guerra en China. Desde la perspectiva japonesa no exista ninguna al-
ternativa viable. El atolladero de China no permita una retirada sin
sufrir una humillacin nacional. Cuanto ms inflexibles se mostraban
los estadounidenses con respecto a China, ms se estancaba la situa-
cin. Al mismo tiempo, la apuesta por la expansin para consolidar la
posicin de Japn como gran potencia, con la extensin de su domi-
nio para proporcionar bases duraderas que asegurasen sn supremaca
en Asia, haba calado en todos los sectores de la lite, especialmente en
el Ejrcito y la Armada, y contaba con el estridente apoyo de la opi-
nin pblica, basado en un consenso convenientemente confecciona-
do. No se poda dar marcha atrs en aquella apuesta. Y el riesgo era
enorme. La expansin hacia e! sureste asitico llevara inexorablemen-
te a la confrontacin no slo con Gran Bretaa, sino, lo que era an
ms importante, con Estados Unidos en el Pacfico. La extremada de-
pendencia japonesa respecto de Estados Unidos por la necesidad de
materias primas, especialmente petrleo, incrementaba enormemente
el riesgo. Sin embargo, sin e! petrleo de las Indias Orientales neer-
landesas para sustituir al norteamericano nunca podra lograrse la au-
tosuficiencia econmica, considerada esencial para mantener la cate-
gora de gran potencia. Japn seguira padeciendo siempre una precaria
situacin de dependencia con respecto a Estados Unidos. As, cuando la
agitacin provocada en Enropa por la victoria alemana sobre Francia
les proporcion la que fue interpretada como la oportunidad de oro,
ningn sector de la lite de poder se opuso a ello. El Gobierno japo-
ns opt de forma colectiva por la expansin imperialista, a pesar de
los riesgos.
Cuando, despus de! ataque alemn a la Unin Sovitica, se plan-
te durante un brevsimo espacio de tiempo una opcin alternativa,
sta fue la expansin hacia e! norte contra el viejo enemigo ruso. In-
cluso en ese caso, el avance hacia e! sur slo se habra aplazado un
tiempo. Cuando aquella alternativa fue rechazada por entenderse que
613
EPLOGO
el ataque en el norte era demasiado prematuro como para esta
ros de obtener beneficios, el avance hacia el sur-defendidopo
guras dominantes tanto de la Armada como del Ejrcito de;'I'.
qued definitivamente ratificado. El choque con Estados Ulli
volvera entonces inevitable. Aunque los dirigentes
conscientes de que aquel choque acabara muy probablement
desastre nacional si no se lograba rpidamente la victoria, su
del prestigio ya no les permitia echarse atrs, ni respecto a.Id
sin hacia el sur ni respecto a la guerra de China. No slo Peat
bar, sino tambin el camino hacia Hiroshima y N agasaki se Vi
braban ahora en el horizonte.
Los colosales riesgos que tanto Alemania como J apn
puestos a asumir tenan su origen ltimo en la
can las lites de poder de ambos pases del imperativo de eXI!
para lograr el imperio y superar su supuesta condicin de na
desposedas. La hegemona imperialista de Gran Bretaa yel
internacional (aun sin imperio formal) de Estados Unidos con
un serio desafo. Dada la necesidad de hacer frente con la tra
gencia a la creciente desigualdad econmica, sobre todo al p
material cada vez mayor de Estados Unidos, que con el tiempo
da sino obrar en contra de las naciones desposedas, la bsqued
sppremaca como fundamento del poder nacional no
Esta era la base de la argumentacin, aceptada por las lites.de
en Alemania yJapn, para asumir unos riesgos tan sumamente;
dos que se llegaba a poner en juego la propia supervivencia na
La dominacin econmica de la masa continental euroasiti
Alemania y del sureste asitico por Japn habra acabado erosio
como reconocan los analistas norteamericanos, la posicinde
dos Unidos como potencia mundial. Eso era seguramente lo(}
supona en Berln y Tokio. Desde la perspectiva de los dirigen
manes y japoneses, haba que arriesgarse.
Era igualmente el sueo imperial, aunque con una visin
pretenciosa, el que sustentaba las ambiciones de Mussolini. .Ta
l estaba decidido a superar unas desventajas que la lite italian
da a achacar a la debilidad del pas en tanto que nacin despos
Las cruciales decisiones de 1940 estuvieron condicionadas potes
perativo. En verano de 1940, cuando la victoria final de Alemani
reca inminente, la beligerancia de Mussolini logr llevarse a sut
no a las lites dirigentes italianas (incluido el rey), pese a la exist#
EPLOGO
alguuos temores. Las ventajas de sumarse a una guerra aparente-
mente ya ganada compensaban al parecer los riesgos de verse envuel-
tos en un conflicto para el que Italia estaba muy mal preparada.
En el caso de la catastrfica decisin de atacar Grecia, las lites es-
taban divididas. Los lderes militares actuaron con cautela, conscien-
tes de los riesgos que entraaba. Pero la oposicin se mostr cuando
menos dbil, y Mussolini pudo contar con su conformidad, cuando no
con su entusiasmo. Alentado por Ciano, su ministro de Exteriores, el
Duce vio en los Balcanes, y en particular en Grecia, la oportunidad de
crear un imperio italiano y de demostrar al mismo tiempo a Hitler que
no estaba obligado a arrastrarse tras su estela. En este caso tambin el
prestigio desempe un papel importante a la hora de exponerse al
desastre. Sin embargo, la decisin de invadir Grecia era de esperar. En
ltima instancia tambin estaba prefigurada en las viejas ambiciones
italianas-encarnadas por Mussolini-de unirse a las naciones prspe-
ras y convertirse en una gran potencia imperialista.. .
Las opciones de Stalin quedaron drsticamente reducidas debido a
su sorprendente torpeza a la hora de evaluar las intenciones alemanas.
y dada la indiscutible supremaca de Stalin dentro del rgimen sovi-
tico sus errores de clculo-como suceda con los de Hitler y Musso-
los errores de todo un sistema. Sus sospechas paranoides,
desde haca ya tiempo un componente inherente a su mandato, lo ha-
can desconfiar de unos rigurosos informes de la inteligencia y al mis-
mo tiempo creer, contra toda lgica (porque confirmaba su propia
percepcin), la deliberada desinformacin alemana. En medio del cli-
ma de miedo y sospecha que dominaba el rgimen, Stalin tambin se
crey las distorsionadas valoraciones realizadas por los encargados de
filtrar esos informes, vctimas a su vez de la suposicin ideolgica ge-
neral de que las democracias occidentales tenan inters en fomentar
la guerra entre Alemania y la Unin Sovitica, una idea alimentada
por la eficaz campaa alemana de desinformacin. El convencimiento
de Stalin de que Alemania no emprendera el ataque antes de ofrecer
un ultimtum con una serie de severas demandas-tal vez un nuevo
Brest-Litovsle-y de que tendra tiempo suficiente para acabar de
reforzar al Ejrcito Rojo (que se haba visto seria e innecesariamente
debilitado por las purgas que l mismo haba llevado a cabo unos aos
antes) lo llev a hacer caso omiso de todas las advertencias y a amo-
nestar a sus cada vez ms preocupados consejeros militares, con con-
secuencias catastrficas. Los consejeros, a su vez, estaban seguros, se-
61
5
EPLOGO
gn manifiestaban en sus apologas de posguerra, de que Stali
podido, aun a riesgo de provocar a los alemanes e
ntico programa de rearme todava sin completar, movilizar:!
fensas soviticas para que estuvieran listas para responder:l1lt
quier invasin. No obstante, e! planteamiento estratgico de lt,;$
militares soviticos en el que confi Stalin era muy deficiente:
pliegue de las defensas soviticas no en la frontera, sino, en ft,;t
nes situadas mucho ms al interior, habra evitado la rpida(
cin de las fuerzas de primera lnea en el inmediato
proporcionado las bases para emprender contraofensivas bietf6
zadas. De ese modo se habra evitado e! primer gran avanc
Wehrmacht. Sin embargo, la estrategia militar se haba basad
te mucho tiempo en e! principio de la accin ofensiva como fu';
ma de defensa. Esto, unido a la nefasta confianza de Stalin-en.
po criterio, llev a la Unin Sovitica al borde de la catastro
de junio de I94I.
Tambin las opciones de Roosevelt parecen ms ampliaseJi
de lo que lo eran en la prctica. 'Sus iniciales inclinaciones'aisl:!
tas en poltica exterior estaban retrocediendo rpidamente a Ji
los aos treinta, cuando la belicosidad alemana y japonesaame
cada vez ms la paz mundial... y los intereses de Estados U'
presidente tena que lidiar con el sentimiento aislacionista en.el"
de! pas, y cada vez ms en el Congreso. Pese al ruidoso y disf
clamor emitido por la minora aislacionista, sta careca de se
dentro de la Administracin. Entre los consejeros del president
ms beligerantes, otros ms cautos-haba unanimidad con test!
la urgente necesidad de rearmarse y reforzar las defensas esta,
denses. Pronto qued ampliamente admitida tambin la exig<!
de nuevo en inters de Estados Unidos-de apoyar la campaa
britnica y de demostrar una firmeza absoluta frente a la agre$t
ponesa en Extremo Oriente. Sobre la base de tales premisas..el
de los destructores, el programa de prstamo y arriendo, la C
Atlntico, la guerra no declarada en el Atlntico y los r1
Diez Puntos de Cordell Hull-interpretados por japnco
ultimtum-fueron consecuencias lgicas, bastante previsibles.d
de la lnea de actuacin escogida. En otoo de I94I, el desenlac
obvio, con o sin declaracin formal, era la guerra en e! futuropr
contra Japn y Alemania.
Cuando la accin de Japn eximi a Roosevelt de la necesid
6I6
EPLOGO
ornar la decisin de arriesgarse a que la declaracin de guerra fuera
ometida a votacin en e! Congreso, qued claro que la confrontacin
abierta con Alemania-todava vista en Washington como el peligro
s grande-no se retrasara mucho ms. Y de nuevo, la r?ida deci-
sin de Hitler de declarar la guerra a Estados Unidos volvi a librar a
Roosevelt de tener que tomar una difcil decisin sobre tctica polti-
ca. Sin embargo, lejos de constituir un arbitrario y desconcertante
ejercicio de irracionalidad, tal y como se ha interpretado con frecuen-
cia, aquella decisin tena una clara lgica interna e! punto de
vista de Hitler. Estados Unidos era desde haca mucho tiempo un ad-
yersario con e! que Hitler saba que Alemania tendra que
tarde o temprano. En otoo de I94I, sus opciones quedaron reduci-
das a una sola pregunta: cundo abrir las hostilidades. Pear! Harbor le
ofreci la que pareca una oportunidad de bajo riesgo. El estableci-
miento de nuevos lazos ms vinculantes con un aliado aparentemente
indomable proporcionaba la ocasin de anticiparse a lo inevitable y
declarar la guerra con el fin de invertir la posicin de en
el Atlntico mientras sta tena las manos ocupadas en el Pacfico,
En el transcurso de los meses siguientes, Hitler haba encargado la
puesta en prctica de la solucin fina!,. destinada a acabar
la existencia de los judos en Europa. A medida que la guerra se haba
ido ampliando, sin probabilidades de una inminente victoria alemana,
esta solucin final se fue asentando como inexorable desenlace de
una creciente persecucin nazi que iba adquiriendo un carcter cada
vez ms ntidamente genocida. En la raz de la tragedia juda se en-
contraba la obsesin ideolgica nazi, defendida por Hitler con ms
fervor que nadie, de eliminar a los judos para limpiar la nacin
alemana y allanar el camino hacia un nuevo orden racialmente puro
en Europa que acabara con la secular preeminencia de los valores y
creencias judeocristianos. En este sentido, en I94I, lo nico que que-
daba por decidir eran los mtodos y el lugar los asesinatos.
ternativas se haban reducido entonces a las tcnicas y la orgamzaclOn
exterminio en masa.
Las cruciales decisiones que se tomaron no estaban predestinadas
ni eran inexorables. Sin embargo, s que eran reflejo del tipo de siste-
ma poltico que las produjo. . .
Los sistemas autoritarios de signo fascista tomaron las decisiones
ms dinmicas, pero tambin las ms catastrficas. Tanto en Alemania
como en Italia se haban instaurado regmenes altamente personalistas
EPLOGO
en los que la toma de decisiones corresponda a unos lderes
derosos. stos podan confiar en el respaldo-o al menos en
diente aquiescencia-de todos los sectores de la lite de poder.
premaca tambin se sustentaba en la aclamacin plebiscitaria'
masas, confeccionada y manipulada gracias a la elevada tonel
una propaganda incesante y una implacable represin de las oii
discrepantes. En estos sistemas, los dirigentes podan prestar
o no a las advertencias, pero se reservaban el derecho-cdllsr
como prerrogativa del lder-a decidir en solitario. En trrl1'
bernamentales, eso suponia un extraordinario grado de l i r t ~
que sembrado de peligros igual de extraordinarios, con la posi
inherente de cometer un error catastrfico.
La libertad de accin de Hitler se haba ido sacudiend
poco las limitaciones institucionales desde su llegada al poder-e
Cuando estall la guerra esa libertad era prcticamente absol
quedaban ni tan siquiera los restos de un gobierno colectivo.
nete del Reich haba dejado de reunirse. Las Fuerzas Armada';
directamente bajo control de Hitler. Todos los organismos es
del rgimen, fundamentalmente el aparato de represin, estab
radas por fieles partidarios de Hitler. Incluso los sectores del
de poder alemanas que no compartan enteramente la cosm
hitleriana defendan las partes de la misma que propugnaban!
sin, la conquista y el establecimiento de la hegemona contiti
Alemania a costa de unos pueblos brutalmente sometidosre
mente los de Europa oriental. Aquellos sectores haban c
los triunfos de Hitler, sobre todo la extraorclinaria victoria sobr
cia en 1940, y, pese a los recelos que internamente pudieran-a
no estaban en condiciones de oponerse a la ampliacin lgi
gran apuesta: la guerra contra la Unin Sovitica y despus co
tados Unidos.
La posicin interna de Mussolini era por naturaleza meti
que la de Hitler. No era jefe del Estado, y la lealtad del Ejrci
ba depositada en el rey, no en el Duce (lo que demostr tener
portancia crucial en 1943). Aun as, su preeminencia interna
cuestionable. Controlaba todos los ministerios importantes del
El Partido le garantizaba lealtad y constitua el principal condtrsf
culto al Duce, el cual, anlogamente al culto al Fhrer en Ale
haba contribuido a establecer una supremaca personal que Di
la toma arbitraria de decisiones se convirtiera en componente
6r8
EPfLOGO
seco del sistema fascista. Las cruciales decisiones de entrar en la gue-
rra y, despus, de invadir Grecia sin estar preparados para ello, fueron,
al igual que las desastrosas decisiones de Hitler-que se tradujeron en
un inmenso sufrimiento y un terrible derramamiento de sangre para
su propio pueblo-, decisiones libres de un individuo todopoderoso, y
al mismo tiempo pre-programaron sistemticamente los desastres que
estaban por llegar.
El sistema japons comparta muchas caractersticas con los reg-
menes del fascismo italiano y el nacionalsocialismo alemn, aunque
tambin presentaba diferencias significativas. En este caso, no haba
un nico individuo que se ocupara arbitrariamente de la toma de de-
cisiones. De hecho, de los seis sistemas examinados, ste constitua en
muchos aspectos la forma de gobierno ms claramente colectiva. El
emperador era algo ms que una figura decorativa, aunque no tena
poderes dictatoriales, o genuinamente regios, para imponer decisio-
es a su pas. Y tampoco lo pretenda; l daba siempre su respaldo-en
casiones sin mucho convencimiento, o incluso con miedo-a las de-
cisiones de su Gobierno. La autoridad imperial slo segua vigente en
el hecho de actuar como ltimo recurso del consenso del rgimen, no
en la posibilidad de arriesgarse a una confrontacin con su Gobierno,
y mucho menos con sus Fuerzas Atmadas. No en vano, el taln de
Aquiles del sistema era precisamente la posicin de los militares. So-
metidas segn la Constitucin solamente al emperador, las Fuerzas
Armadas gozaban de un alto grado de autonoma para determinar la
poltica nacional. Los ministros que se ponan en contra de los milita-
tes no tardaban en ser destituidos... o asesinados. El primer ministro,
por tanto, tena que actuar en gran med}da a instancias de las fuerzas
dominantes en el Ejrcito y la Atmada. Estas, a su vez, en el que cons-
itua un rasgo singular del sistema japons, estaban fuertemente in-
uidas por las opiniones que se filtraban desde abajo, procedentes de
na serie de facciones con base en los estratos intermeclios de los cuer-
os de oficiales.
Pero en realidad, la presin desde abajo operaba dentro del marco
de los parmetros ideolgicos fijos de la bsqueda de la grandeza na-
cional basada en la expansin, la conquista y la dominacin. La estra-
tegia y la tctica que conduciran a tales objetivos podan provocar
acalorados debates, pero los objetivos en s mismos no se discutan.
'rodas los integrantes del Gobierno estaban por tanto aferrados a los
mismos inflexibles fines. Y, al igual que suceda en Alemania e Italia, el
EPLOGO
prestigio nacional tena una presencia desmedida en
siones cruciales. Cualquier cosa que sonara a deshonra
do un unnime rechazo. En ltima instancia, pues, la toma > ~
decisiones en Japn funcionaba de forma similar al patrnitt
lista de Alemania e Italia. Haba una propensin inberenteid
elevadsimo riesgo en lugar de refugiarse en un acuerdotdtt
humillante que socavara los objetivos ideolgicos centrales
tara una imagen de debilidad nacional, y no de fuerza.
La apuesta de Stalin de que Hitler no atacara en 1941 et:i
raleza diferente, pero aquel gravsimo error de apreciacin
era reflejo de su sistema de gobierno. En su caso, como en el
mania de Hitler, la personalidad del mandatario se hab:r2
en un factor determinante del propio sistema. El terroryl
haban socavado la estabilidad burocrtica y la eficiencia
instituciones de gobierno colectivo, como en Alemania, llev
po sometidas a un proceso de erosin. La ms importante de
Politbur, se reuna cada vez menos en los ltimos aos,.\'
haca, no era ms que como vehculo del poder personal de
miedo, la intimidacin,!a adulacin y la exaltacin prevaled
so en los niveles ms altos del rgimen, lo que implicaba q
tiera rplica alguna al criterio de Stalin. Tambin aqu, pes,
datario contaba con una autonoma poco corriente en 1:1
decisiones, incluso entre los propios regmenes autoritarios;
El contraste con los dos sistemas democrticos, el de (ir
a y el de Estados Unidos, era enorme. En stos, dada la ex:is
una duradera y bien engrasada maquinaria burocrtica de
que enmarcaba las decisiones estratgicas de los dirigentes
el clculo racional de riesgos y ventajas, haba poco marg
toma arbitraria de decisiones. Sin embargo, existan dverg
la forma en la que tales sistemas operaban.
El Gabinete de Guerra britnico era en mayo de 1940
co colectivo, aunque existan diferencias en cuanto alpes
miembros. Las opiniones de Churchill venan respaldadas pO
gora que le otorgaba el cargo de primer ministro. Pero le
en su puesto, y en aquel momento era observado conesee
cuando no con total desaprobacin por algunas personas, inc
tro de su propio partido (que todava no encabezaba).
minar la lnea de actuacin, y tena que admitir la influencia
destacada de dos pesos pesados de la anterior Administracin,
620
EPLOGO
berlain y Halifax, en tanto que los dos miembros laboristas, Attlee y
Greenwood, no gozaban por el momento de un gran prestigio. Chur-
chilllogr inrponerse gracias a unos slidos argumentos y a una fuer-
te personalidad. Incluso en medio de aquella gravsima situacin, la
decisin naci de un debate racional. Halifax y Chamberlain, al igual
que Churchill, haban presentado clculos razonados. Los parmetros
ideolgicos estaban tan claros como en el caso de los sistemas totalita-
rios, y contaban con el acuerdo de todos, pero eran de naturaleza de-
fensiva: mantener la independencia de Gran Bretaa como nacin y
preservar su imperio. Churchill y Halifax slo diferan en la forma de
alcanzar dichos objetivos. Al final del debate, Halifax no puso objecio-
a la decisin alcanzada, aunque fuera en contra de su sugerencia
personal. La posicin de Churchill, basada en la explotacin propa-
gandstica del milagro de Dunquerquc, se iba consolidando cada
vez ms. Su preeminencia dentro del Gabinete pronto qued asegura-
da. Y dado que tambin controlaba el Ministerio de Defensa, la balan-
za se inclinaba a favor del primer ministro y se alejaba de un gobierno
autnticamente colectivo. Los rasgos de su personalidad lo empujaban
a una frecuente intervencin (o injerencia) en asuntos militares, para
gran irritacin de sus jefes del Estado Mayor y sus comandantes. No
obstante, su sentido de la responsabilidad colectiva de gobierno per-
maneci intacto. En su reunin en la baha de Placentia en agosto de
1941, Roosevelt se qued Sorprendido por la necesidad que senta
Churchill de contactar con sus colegas de Gabinete en Londres para
buscar su aprobacin a lo que estaba haciendo. Algunos de los colegas
de Gabinete del presidente ni siquiera saban dnde se encontraba
Roosevelt en aquel momento.
El sistema presidencial de Estados Unidos, a diferencia de la mo-
dalidad britnica de gobierno, no se basaba en la responsabilidad co-
lectiva por las decisiones adoptadas. El Gabinete de Roosevelt era un
rgano consultor. Algunos de los miembros de su Administracin te-
nan una gran experiencia y sus opiniones contaban mucho. Hull y
Welles en el Departamento de Estado, Morgenthau en el Tesoro,
Stimson y Marshall en el Ejrcito de Tierra y Knox y Stark en la Ar-
mada, cada uno de ellos apoyado por un experimentado equipo, eran
algunos de los individuos a los que Roosevelt prestaba ms atencin.
Sin embargo, las decisiones eran exclusivamente suyas. Los controles
en este caso, tal y como haban previsto los artfices de la Constitu-
cin, no provenan del poder ejecutivo, sino del legislativo. Roosevelt
621
EPLOGO
estaba, y se senta, limitado por e! Congreso hasta un ltnit,j
chill nunca lleg a experimentar con el Parlamento britnico
y detrs de! Congreso haba tambin una opinin
tener en cuenta. De los seis sistemas examnados, el de Esta
dos era el nico en e! que la opinn de los ciudadanos dea
titua un factor de primera importancia en la toma de decisi
Gran Bretaa, la opinn pblica fue irrelevante en la
decisin de mayo de 1940. Y a partir de entonces, fue
medida para que apoyara la lnea marcada por el Gobierno""
contribuir nada o casi nada a la toma de decisiones. La mora}
blacin era ms importante que su opinn. y gracias a
trica de Churchill de verano de 1940, unida a los signose,,(
desafo nacional, la derrota de la Luftwaffe en la Batalla el
rra y el fracaso de la invasin inciada por las tropas de Hitl
ral estaba alta, algo que no debemos subestimar, sobre tod
paracin con lo que haba sucedido con su predecesor y
haber sido con otro primer mnistro. En las cuatro variantes
ritarismo estudiadas, la opinin expresada en pblico era laqtr
paganda y e! adoctrinamento haban fabricado y alirnentad
cin era proporcionar respaldo plebiscitario a la accin del
evitar la formacin de actitudes de oposicin y de vez en cu
var la presin para alentar a los dirigentes a tomar la direcci
cualquier caso ya queran tomar. Estados Undos era et'
en e! que la opinin pblica tena una clara influencia en laa
cutiva. Desde e! verano de 1940 hasta e! episodio de Pearl
incluso hasta la declaracin de guerra por Alemania cuatro
pus, Roosevelt se sinti obligado a mantener a la opini
su parte. Poda manipularla con sus charlas junto al fue
intervenciones pblicas, pero no poda hacer caso omiso.
poltica en aquellos meses cruciales se vio en gran medida
da por la necesidad de preparar a la poblacin para algo qu
quera y que l haba prometido solemnemente evitar: mand
estadoundenses a Europa a luchar en otra guerra.
Sin los individuos cuyos nombres han dominado las pgiIl*
dentes-i-Hitler; Stalin, Mussolin, Konoe y Tojo, Churchill
velt-, e! curso de la historia habra sido diferente.
pape! del individuo contrapuesto a los determinantes irnpersi
externos de! cambio constituye un interrogante perpetuo
pretacin de la historia. Pero en cierto sentido, plantea
622
EPLOGO
oma, Los individuos, tal y como los captulos anteriores han demos-
ado claramente, no estn separados de las fuerzas impersonales que
condicionan sus acciones. El empuje y e! potencial econmico relati-
VO erauna de esas fuerzas, que a su vez impona restricciones a la mo-
vilizacin de los recursos y los efectivos humanos. El comportamien-
to de! enemigo era otra. ste slo poda pronosticarse mediante la
recopilacin e interpretacin de informacin secreta. Sin embargo,
los Gobiernos examinados o bien contaban con una informacin defi-
ciente o bien hicieron un uso lamentable de los datos rigurosos, o am-
bas cosas. y ni siquiera el acceso a la informacin de mayor calidad,
como en el caso de los estadounidenses, que tenan la posibilidad (gracias
a MAGIC) de descifrar los cdigos japoneses, pudo impedir lo sucedi-
do en Pearl Harbar. As pues, en todos los casos los Gobiernos tuvie-
ron que reaccionar ante circunstancias impredecibles, especialmente
aquellos que actuaban de manera defensiva (Gran Bretaa, Estados
Unidos y la Unn Sovitica) a las iniciativas estratgicas de Alemana,
Italia y Japn.
Pero exista otra fuerza impersonal que operaba dentro de cada sis-
tema de gobierno. La planficacin y la evalnacin burocrtica de las
propuestas de actuacin contribuan al pre-embalaje de las decisio-
nes y eran a menudo resultado de luchas internas por la influencia y
los recursos dentro de las organizaciones. El alcance de ello era mayor,
no obstante, en los sistemas democrticos, estructurados de distinta
manera, de Gran Bretaa y Estados Undos, as como en la extraa
forma de autoritarismo colectivo de Japn, que en Alemania, Italia
o la Unin Sovitica, donde las burocracias servan de meros instru-
mentos activos de la dictadura.
Pese a la existencia de esos factores externos e internos, los indivi-
duos que centralizan nuestra investigacin no eran piezas insignifi-
cantes o meros testaferros. Su contribucin no puede quedar redu-
cida a una funcin representativa personalizada de dichas fuerzas. Sin
duda, e! cambio histrico a corto plazo deriva invariablemente de la
interaccin entre determinantes externos e intervencin individual.
Las cruciales decisiones analizadas en los captulos anteriores dan bue-
na prueba de ello.
Los individuos que disponan de mayor autonoma poltica eran los
dictadores de Alemania, Italia y la Unn Sovitica. Otros lderes en su
lugar podran haber tomado otras decisiones, si se hubieran evitado
los desastrosos clculos que ellos bicieron. Habra optado un Giiring
EPLOGO
canciller del Reich por atacar la Unin Sovitica? Habra
Badoglio primer ministro invadir Grecia? Habra desodo un
kov secretario general el aluvin de advertencias recibidas so
ofensiva alemana? Estas preguntas no slo presentan escena-
probables: sino que entran en el terreno de la especulacin,
no es posible encontrar respuestas. Sin embargo, el simple
sirve para subrayar lo imprescindibles que
realizacin de aquellos actos las personalidades de Hitler, Musso
Stalin. Aquellas decisiones cruciales venan directamente dete
das por la clase de individuos que eran. Pero al mismo tiempo,
tornaron en e! vaco a modo de arbitrarios caprichos de la pers
dad. Fueron elecciones hechas bajo ciertas precondiciones y ci
mitaciones externas.
Las obsesiones ideolgicas eran una parte importante de
tambin las acciones de otras personas, acciones que no pod
trolar. En e! caso de Hitler, la sensacin de que el tiempo corr
lutamente en contra de Alemania-una apreciacin acertada>
buy a su decisin de llevar a cabo la "Operacin Barbarrojrs
declarar la guerra a Estados Undos. Tambin Mussolini se setltf
metido a una gran presin, en su caso para forjar su propio
el Mediterrneo y los Balcanes antes de que fuera demasiadtJ;
estuviera completamente eclipsado por Alemania. El lastre
era el estado de su Ejrcito y la conciencia de que no estara pre
do para hacer frente a Alemania con las fuerzas necesariastlt
194
2,
de ah su necesidad de evitar cualquier gesto que se pudie
terpretar corno provocacin para tentar a Hitler a iniciar laitl
antes de esa fecha. En todos los casos, aquellos individuos hi
historia, si bien, adaptando un pensamiento de Karl Marx, baj
cunstancias no elegidas por ellos.
En e! extremo opuesto de la escala, la personalidad de! prime
nistro japons no tuvo una importancia crucial en la torna de de
nes estratgicas. Es cierto que Konoe y Tojo eran individuos m1IjT.
rentes. En otoo de 1941, Konoe habra estado dispuesto a contfi
significativamente a apaciguar a Estados Unidos, mientras quer('
mostraba inflexible en su rechazo a cualquier concesin a las dem
norteamericanas. Sin embargo, ambos se haban comprometido
riormente con la misma poltica de expansin por el sureste asiti
tiempo que se continuaba con la extenuante guerra de China. :rg
se hizo prescindible cuando se mostr dispuesto a abandonar en
EPLOGO
na medida aque! compromiso. Matsuoka, el hombre con ms persona-
lidad de toda la poltica japonesa, ya haba desaparecido de escena
cuando qued fuera del consenso dominante debido a SU inimitable
ntento de invertir las prioridades existentes. En su momento no logr
obtener apoyos y acab espoleando a sus poderosos enemigos, ansio-
sos por provocar su cada. Dada la naturaleza consensual de un siste-
ma de torna de decisiones emanadas de las facciones ms poderosas del
Ejrcito, el margen otorgado al individuo quedaba necesariamente re-
ducido.
En el caso de las democracias, estructuradas de otra manera, el pa-
pel del individuo en la torna de las decisiones cruciales era mayor que
en el de Japn, pero probablemente menos importante en compara-
cin con las dictaduras. Al igual que los dictadores, los lderes demo-
crticos operaban sobre la base de sistemas ideolgicos de creencias
ampliamente aceptados. De hecho, el compromiso ideolgico-en
este caso con las libertades democrticas y las estructuras polticas y
sociales que las sustentaban-era casi con toda seguridad ms pro-
fundo y ms amplio que los valores fascistas y militaristas de Ale-
mania, Italia y Japn o que la visin comunista del mundo de la Unin
Sovitica.
Sin Churchill, la decisin del Gabinete britnico de mayo de 1940
habra podido ir sin duda por otros derroteros, con consecuencias im-
previstas. Halifax y Churchillluchaban por alcanzar las mismas metas:
supervivenca e independencia nacional. Sin embargo, la eleccin es-
tratgica de Halifax habra podido dar-y es muy probable que as lo
hubiera hecho-un nuevo rumbo a los acontecimientos, posiblemen-
te ms perjudicial para Gran Bretaa. As que fue una verdadera suerte
para e! pas tener a Churchill, y no a Halifax, corno primer ministro.
La personalidad tena importancia, pero tambin la tena la argumen-
tacin razonada. As tena que ser. Churchill no era todava el hroe
nacional que acabara siendo, pero su personalidad se convirti ya en-
tonces en un factor esencial para la campaa blica britnica.
Es igualmente difcil llegar a sobreestimar la importancia del papel
personal de Roosevelt. Sin embargo, el dilema con el que se enfrent
se le habra planteado a cualquier presidente de aquel momento. Su
oponente en la campaa para las elecciones presidenciales de 1940, el
dinmico y atractivo Wendell Willkie, no era aislacionista. Era tan ca-
tegrico corno Roosevelt en su afirmacin de la necesidad de que Es-
tados Unidos combatiera las amenazas procedentes de Europa yJapn
EPLOGO
para los intereses norteamericanos y defenda la poltica
Gran Bretaa. En aqnel momento haba en Inglaterra qUlenes
ban que l sera ms hbil que Roosevelt a la hora de movilizat!
dustria estadounidense. Wi1lkie, al igual que Roosevelt, habraif
que compaginar el ayudar a Gran Bretaa con no perder el
la opinin de la poblacin y del Congreso. Sin embargo, ante
gunta de si lo habra hecho tan bien como Roosevelt, si habra
la experiencia-y la astucia poltica-necesaria para lograrlo.;
hizo el presidente, si se babra snstrado lo suficiente a la presi
lobby aislacionista del interior de su partido, el republicano
ba convencido para que denunciara el pacto de los
habra tenido el pensamiento creativo necesario para idear ebili&
de prstamo y arriendo, si habra mantenido la especial relaci
Churchill que tan importante fue para la construccin de la ali
ante todo ello, decamos, cabe responder con escepticismo. La
nalidad de Roosevelt fue tan importante como la de Churchil]
determinar el estilo de gobierno que finalmente adopt, las crij
decisiones que tom y la forma en la que las tom.
Las decisiones a las que se enfrentaron aquellos hombre
mayo de '940 y diciembre de '94' no eran nada envidiables. E
los casos los riesgos eran enormes. Lo que se presenta en la post
como el inevitable curso de los acontecimientos no lo pareca
momento. Las cruciales decisiones tomadas por los dirigentesd
mania, la Unin Sovitica, Italia,]apn, Gran Bretaa y Estad
dos en aquellos diecinueve meses cambiaron el mundo.
Despus de los acontecimientos examinados aqu, la guerr
su cruento curso durante cerca de cuatro aos ms. El impresi
nmero de vctimas del combate militar, y del genocidio, aume
forma drstica. Durante ms de dos aos, entre el verano de94
otoo de '942, el resultado final no estuvo nada claro. Tant
como los dirigentes japoneses saban que las cosas se pondrart
contra en una guerra prolongada, yeso es lo que sucedi. Peroe1.
bate estuvo muy reido, mucho ms de lo que se suele suponen
el tiempo, pero slo a partir de '943, pudo vislumbrarse la derr
Eje, al principio dbilmente, despus con mayor claridad, y
con deslumbrante nitidez. La inslita combinacin entre unain
ble mquina de combate sovitica y unos recursos y una dete
sin lmites por parte de Estados Unidos acab asegurando
tanto en Europa como en Extremo Oriente. El valor y la tenacie
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las Fuerzas Armadas britnicas y de las de su Imperio tambin hicie-
ron una inestimable contribucin a la derrota del nazismo y del mili-
tarismo japons. Pero aqulla fue la ltima actuacin como gran po-
tencia de una maltrecha y arruinada Gran Bretaa. La disolucin del
Imperio britnico no tard en producirse, paulatina pero inexorable-
mente. Las dcadas siguientes estuvieron en manos de las nuevas su-
perpotencias, Estados Unidos y la Unin Sovitica, los de
la guerra. Los cimientos de otra eventual superpotencia del futuro,
China, quedaron establecidos poco despus del gran conflicto al calor
de la agitacin reinante en Extremo Oriente. Entre unas y otras, los
dirigentes de Alemania y]apn haban creado un mundo que era la
anttesis absoluta de todo aquello por lo que ellas haban lnchado. El
coste haba sido verdaderamente colosal, pero haba merecido la pena
pagarlo por ver que el mundo que alemanes y japoneses haban de-
seado no llegara a existir nunca.