// COLUMNA INVITADA

¿Tiene Sentido Crear un Silicon Valley en México?
Un Vistazo al EmprEndimiEnto Global dE ti
Por Fernando Labastida l famoso emprendedor tecnológico Paul Graham argumenta que cuando se formó Silicon Valley como centro de startups tecnológicos, no tenían otro centro contra el cuál competir. Sin embargo, si hoy en día intentamos crear un centro de startups de tecnología es mucho más difícil porque al crear nuevos startups estos se irían a otros centros ya establecidos. Dado que Silicon Valley ya tiene una masa crítica de recursos tales como inversionistas, universidades, emprendedores, etc., difícilmente pueden competir otros centros de emprendimiento. Por ejemplo, si Guadalajara lograra incubar startups con financiamiento local, aquellos que quieran convertirse en empresas globales eventualmente tendrán que ir al Silicon Valley. Esto es porque para llegar al siguiente nivel tendrán que recibir inversión de capital de riesgo, y la mayoría del capital de riesgo se encuentra en Silicon Valley. Roman Stanek, CEO de Good Data, en su reciente artículo “Avoiding the Cargo Cult” (http://bit.ly/14xZMT) comenta que aún para un startup de Europa es necesario irse al Silicon Valley para realmente poder competir al nivel mundial. Bling Nation, un startup fundado por el empresario argentino Wenceslao Casares, con sede en Palo Alto, California, recientemente levantó $20 millones de dólares de capital de inversión (http://bit.ly/38GHaT). ¿Hubieran recibido esa inversión si se hubieran quedado en Argentina? De acuerdo con el ex-inversionista de capital de riesgo Alan Colmenares, sí es posible obtener este tipo de inversión en Latinoamérica. En su reciente artículo “Argentina: Vinos, Bife e Innovación Digital de Talla Mundial” (http://bit.ly/3KECwK), Colmenares pone como ejemplo el fondo argentino Aconcagua Ventures, el cual apoya a startups locales que buscan trascender a nivel global. Dicho fondo fue creado por Emiliano Kargieman,

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quien a los 19 años fundó la empresa Core Security Technologies, que actualmente tiene sede en Boston y genera ventas millonarias. Pero estos casos de emprendedores e inversionistas locales son la excepción que comprueba la regla: no hay masa critica en América Latina. Es cierto que hay esfuerzos gubernamentales en varios países para impulsar a los emprendedores de TI, ¿pero es válido tratar de crear otros “Silicon Valleys” en América Latina? ¿Qué esperanzas tiene un país como México para crear una serie de startups que formen masa crítica?

mienza con egresados de secundaria. Le lleva más tiempo entrenarlos, pero estos jóvenes tienen mucho mayor lealtad a la empresa y están comprometidos con llevarla al éxito, en lugar de andar buscando una posición en otra empresa que les de un poco más de dinero.

¿Existen modelos semejantes en México?
Zacatecas no es conocido como un centro de desarrollo tenológico, pero Zacsoft (www. zacsoft.com), una empresa de desarrollo de aplicaciones para el iPhone, puede cambiar eso. Zacsoft, liderado por Raymundo Ceja, está lanzando al mercado mexicano y estadounidense una aplicación Software-as-a-Service (SaaS) que permite a los periódicos lanzar aplicaciones de noticieros para el iPhone. Zacsoft recluta jóvenes recién graduados de la preparatoria y les da una capacitación intensiva por medio de Bootcamps. Los desarrolladores aprenden diferentes tecnologías tales como .NET, Ajax, Flex, Air, MySQL, e incluso aprenden diseño para web y 3D, edición de video, y creación de videojuegos. Es un modelo muy exitoso para Zacsoft. ¿Pero es replicable? Yo digo que sí. Más emprendedores latinoamericanos están regresando a sus países como “Angel Investors,” inversionistas de capital en cantidades más pequeños para iniciar un startup. Esto es lo que está haciendo Andrés Barreto de PulsoSocial, que saliendo de Grooveshark se ha convertido en inversionista ángel para financiar startups en Latinoamérica. Finalmente, para mercadear un startup no es necesario estar atado a una localidad en particular. La existencia del Internet, del blogging, los medios sociales, te permite llevar a cabo una campaña de marketing de contenidos internacional para crear una barrera de entrada para tus competidores y ser conocido mundialmente.

Aprovechando las ventajas de los países emergentes
Regresando a Alan Colmenares, en otro artículo reciente “Empresas de Mercados Emergentes Compiten Mejor” (http://bit. ly/14SxKH) describe una entrevista con Sridhar Vembu, director general de Zoho Corporation, empresa exitosa de aplicaciones de software, con más de 2 millones de usuarios. Aunque Zoho está basado en Pleasanton, California, la mayoría de sus más de mil empleados están basados en India y China. Vembu comenta que los startups de mercados emergentes no tienen que lamentar la falta de recursos de un Silicon Valley. Lo que deben hacer es aprovechar las ventajas que ofrecen sus países. Sus consejos para los startups de mercados emergentes: 1. Tener mucha paciencia. Los startups en los mercados emergentes no crecen con la misma velocidad que los startups en Silicon Valley. 2. No cuentas con el mismo capital humano con que cuentan en Silicon Valley o Boston. Tienes que desarrollar tu propio capital humano. En cuanto al tema del capital humano, Vembu reconoce la dificultad de encontrar personal. Típicamente lo que se hace es buscar egresados de la universidad y entrenarlos con el riesgo de que dejen la empresa tan pronto estén entrenados. Sridhar, en cambio, co-

Fernando Labastida es el presidente de Latin IT Marketing (latinitmarketing.com) una consultoría de mercadotecnia que ayuda a empresa de software de América Latina entrar al mercado estadounidense por medio del marketing de contenidos. Ha trabajado durante más de quince años como ejecutivo de ventas, tanto en el mercado Norteamericano como en el mercado Latinoamericano. Esta felizmente casado y tiene cuatro hijos. fernando@labastida.com @flabastida

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NOV-ENE 2010

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