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La Interpretacin de la Biblia en la Iglesia

Pontificia Comisin Bblica


Discurso* de su Santidad el Papa Juan Pablo II Sobre la Interpretacin de la Biblia en la Iglesia
Este discurso fue pronunciado en la maana del viernes 23 de abril de 1993, durante una
audiencia conmemorativa de los 100 aos de la Encclica " Providentissimus Deus" de Len !""" #
de los cincuenta aos de la Encclica " Divino $fflante %piritu" de Po !ll, ambas dedicadas a los
estudios bblicos&
La audiencia tuvo lu'ar en la sala (lementina del )aticano& Participaron en ella los miembros del
(ole'io cardenalicio, del (uerpo Diplom*tico acreditado ante la %anta %ede, los de la Pontificia
(omisin +blica # el profesorado del Pontificio "nstituto +blico&
Durante la audiencia, el (ardenal ,& -at.in'er present al %anto Padre el documento de la
(omisin +blica sobre la interpretacin de la +iblia en la "'lesia&
Seores Cardenales;
Seores jefes de las misiones diplomticas;
Seores miembros de la Pontificia Comisin Bblica;
Seores profesores del Pontificio Instituto Bblico!
"# $grade%co de todo cora%n al cardenal &at%inger los sentimientos 'ue acaba de e(presar al
presentarme el documento elaborado por la Pontificia Comisin Bblica sobre la interpretacin de
la Biblia en la Iglesia# Con alegra recibo este documento) fruto de un trabajo colegial emprendido
por su iniciati*a) seor cardenal) + proseguido con perse*erancia durante muc,os aos# &esponde a
una gran preocupacin ma) por'ue la interpretacin de la Sagrada -scritura es de importancia
capital para le fe cristiana + la *ida de la Iglesia# .-n los /ibros sagrados 0 como nos ,a recordado
mu+ bien el Concilio 0) el Padre) 'ue est en el cielo) sale amorosamente al encuentro de sus ,ijos
para con*ersar con ellos# 1 es tan grande el poder + la fuer%a de la palabra de Dios) 'ue constitu+e
sustento + *igor de la Iglesia) firme%a de fe para sus ,ijos) alimento del alma) fuente lmpida +
perenne de *ida espiritual. 2Dei )erbum, 213# -l modo de interpretar los te(tos bblicos para los
,ombres + las mujeres de nuestro tiempo tiene consecuencias directas para su relacin personal +
comunitaria con Dios) + tambi4n est ligado estrec,amente a la misin de la Iglesia# Se trata de un
problema *ital) 'ue mereca nuestra atencin#
5# 6uestro trabajo ,a terminado en un momento mu+ oportuno) pues me brinda la ocasin de
celebrar con *osotros dos ani*ersarios ricos de significado! el centenario de la -ncclica
Providentissimus Deus + el cincuentenario de la -ncclica Divino $fflante %piritu) ambas dedicadas
a cuestiones bblicas# -l "7 de no*iembre de "789) el Papa /en :lll) mu+ atento a los problemas
intelectuales) public su encclica sobre los estudios relacionados con la Sagrada -scritura con el
fin 0 escribi 0 .de estimularlos + recomendarlos.) + tambi4n de .orientarlos de una manera 'ue
corresponda mejor a las necesidades de la 4poca. 2Enc/iridion biblicum) 753# Cincuenta aos
despu4s) el Papa Po :ll) en su -ncclica Divino $fflante %piritu) dio a los e(4getas catlicos nue*o
aliento + nue*as directrices# -ntre tanto) el magisterio pontificio manifestaba su atencin constante
a los problemas escritursticos mediante numerosas inter*enciones# -n "8;5) /en :lll cre la
Comisin Bblica; en "8;8) Po : fund el Instituto Bblico# -n "85;) Benedicto :6 celebr el
"<;; ani*ersario de la muerte de san Jernimo mediante una encclica sobre la interpretacin de la
Biblia# $s) el gran impulso dado a los estudios bblicos se confirm en el Concilio 6aticano II) de
modo 'ue la Iglesia entera se benefici de ellos# /a Constitucin Dogmtica Dei )erbum ilumina el
trabajo de los e(4getas catlicos e in*ita a los pastores + a los fieles a alimentarse ms asiduamente
de la palabra de Dios contenida en las -scrituras#
Deseo ,o+ insistir en algunos aspectos de la ensean%a de estas dos encclicas + en la *alide%
permanente de sus orientaciones a tra*4s de las circunstancias cambiantes) a fin de apro*ec,ar
mejor su aportacin#
I# De la .Providentissimus Deus. a la .Divino $fflante %piritu.
9# -n primer lugar) entre estos dos documentos se nota una diferencia importante# Se trata de la
parte pol4mica o) ms e(actamente) apolog4tica 0 de las dos encclicas# -n efecto) ambas
manifiestan la preocupacin por responder a los ata'ues contra la interpretacin catlica de la
Biblia) pero estos ata'ues no iban en la misma direccin# Por una parte) la Providentissimus Deus
'uiere proteger la interpretacin catlica de la Biblia contra los ata'ues de la ciencia racionalista)
por otra) la Divino $fflante %piritu se preocupa ms por defender la interpretacin catlica contra
los ata'ues de 'uienes se oponen al empleo de la ciencia por parte de los e(4getas + 'uieren
imponer una interpretacin no cientfica) llamada espiritual) de la Sagrada -scritura#
-ste cambio radical de perspecti*a se deba) e*identemente) a las circunstancias# /a
Providentissimus Deus fue publicada en una 4poca marcada por duras pol4micas contra la Iglesia#
/a e(4gesis liberal alimentaba en gran medida estas pol4micas) por'ue utili%aba todos los recursos
de las ciencias) desde la crtica te(tual ,asta la geologa) pasando por la filosofa) la crtica literaria)
la ,istoria de las religiones) la ar'ueologa + otras disciplinas ms# Por el contrario) la Divino
$fflante %piritu se public poco tiempo despu4s de una pol4mica mu+ diferente suscitada) sobre
todo) en Italia contra el estudio cientfico de la Biblia# =n op>sculo annimo mu+ difundido pona
en guardia contra lo 'ue describa como .un peligro gra*e para la Iglesia + las almas! el sistema
crtico?cientfico en el estudio + la interpretacin de la Sagrada -scritura) sus des*iaciones funestas
+ sus aberraciones.#
@# -n los dos casos) la reaccin del Aagisterio fue significati*a) pues) en lugar de limitarse a una
respuesta puramente defensi*a) fue al fondo del problema + manifest as 0 obser*4moslo en
seguida 0 la fe de la Iglesia en el misterio de la -ncarnacin#
Contra la ofensi*a de la e(4gesis liberal) 'ue presentaba sus afirmaciones como conclusiones
fundadas en los logros de la ciencia) se podra ,aber reaccionado lan%ando un anatema contra el uso
de las ciencias en la interpretacin de la Biblia + ordenando a los e(4getas catlicos 'ue se
limitaran a una e(plicacin espiritual de los te(tos#
/a Providentissimus Deus no sigui ese camino# $l contrario) la encclica e(,orta a los e(4getas
catlicos a ad'uirir una *erdadera competencia cientfica) para 'ue a*entajen a sus ad*ersarios en
su mismo terreno# -l primer medio de defensa 0 sostiene 0 .se encuentra en el estudio de las
lenguas orientales antiguas) as como en el ejercicio de la crtica cientfica. 2Enc/iridion biblicum)
""73# /a Iglesia no tiene miedo de la crtica cientfica# Slo desconfa de las opiniones
preconcebidas 'ue pretenden fundarse en la ciencia) pero 'ue) en realidad) ,acen salir
subrepticiamente a la ciencia de su campo propio#
Cincuenta aos despu4s) en la Divino $fflante %piritu) el Papa Po :ll pudo constatar la fecundidad
de las directi*as impartidas por la Providentissimus Deus! .Bracias a un mejor conocimiento de las
lenguas bblicas + de todo lo 'ue concierne a Criente###) un buen n>mero de cuestiones planteadas
en la 4poca de /en :lll contra la autenticidad) la antigDedad) la integridad + el *alor ,istrico de
los /ibros sagrados### ,o+ se ,an aclarado + solucionado. 2Enc/iridion biblicum) <@E3# -l trabajo de
los e(4getas catlicos) .'ue ,an ,ec,o un uso correcto de las armas intelectuales utili%adas por sus
ad*ersarios. 2n# <E53) ,aba dado su fruto# 1 precisamente por esta ra%n) la Divino $fflante %piritu
se muestra menos preocupada 'ue la Providentissimus Deus por combatir las posiciones de la
e(4gesis racionalista#
<# Pero resultaba necesario responder a los ata'ues 'ue pro*enan de los partidarios de la e(4gesis
as llamada .mstica. 2n# <<53) 'ue pretendan 'ue el Aagisterio condenara los esfuer%os de la
e(4gesis cientfica# FCmo responde la encclicaG Podra ,aberse limitado a sealar la utilidad e)
incluso) la necesidad de estos esfuer%os encaminados a defender la fe) lo cual ,abra fa*orecido una
especie de dicotoma entre la e(4gesis cientfica) destinada a un uso e(terno) + la interpretacin
espiritual) reser*ada a un uso interno# -n la Divino $fflante %piritu) Po :ll e*it deliberadamente
a*an%ar en este sentido# Por el contrario) rei*indic la unin estrec,a de esos dos procedimientos)
indicando) por un lado) el alcance .teolgico. del sentido literal) definido metdicamente
2Enc/iridion biblicum) 5<"3; por otro) afirmando 'ue) para 'ue pueda ser reconocido como sentido
de un te(to bblico) el sentido espiritual debe presentar garantas de autenticidad# /a simple
inspiracin subjeti*a no basta# -s preciso poder mostrar 'ue se trataba de un sentido .'uerido por
Dios mismo.) de un significado espiritual .dado por Dios. al te(to inspirado 2Enc/iridion biblicum)
<<5?<<93# /a determinacin del sentido espiritual entra tambi4n) de este modo) en el dominio de la
ciencia e(eg4tica#
Comprobamos) pues) 'ue a pesar de la gran di*ersidad de dificultades 'ue tenan 'ue afrontar) las
dos encclicas coinciden perfectamente en su ni*el ms profundo# $mbas rec,a%an la ruptura entre
lo ,umano + lo di*ino) entre la in*estigacin cientfica + la mirada de la fe) + entre el sentido literal
+ el sentido espiritual# $parecen) por tanto) plenamente en armona con el misterio de la
-ncarnacin#
II# $rmona entre e(4gesis catlica + el misterio de la -ncarnacin
E# /a -ncclica Divino $fflante %piritu ,a e(presado el *nculo estrec,o 'ue une a los te(tos
bblicos inspirados con el misterio de la -ncarnacin) con las siguientes palabras! .$I igual 'ue la
Palabra sustancial de Dios se ,i%o semejante a los ,ombres en todo) e(cepto en el pecado) as las
palabras de Dios e(presadas en lenguas ,umanas) se ,an ,ec,o en todo semejantes al lenguaje
,umano) e(cepto en el error. 2Enc/iridion biblicum) <<83# &ecogida casi al pie de la letra por la
Constitucin conciliar Dei )erbum) 2n#"93) esta afirmacin pone de relie*e un paralelismo rico de
significado#
-s *erdad 'ue la puesta por escrito de las palabras de Dios) gracias al carisma de la inspiracin
escriturstica) fue un primer paso ,acia la encarnacin del 6erbo de Dios# -n efecto estas palabras
escritas representaban un medio estable de comunicacin + comunin entre el pueblo elegido + su
>nico Seor# Por otro lado) gracias al aspecto prof4tico de estas palabras) fue posible reconocer el
cumplimiento del designio de Dios) cuando .el 6erbo se ,i%o carne) + puso su morada entre
nosotros. 2,n ")"@3# Despu4s de la glorificacin celestial de la ,umanidad del 6erbo ,ec,o carne)
tambi4n su paso entre nosotros 'ueda testimoniado de manera estable gracias a las palabras escritas#
Junto con los escritos inspirados de la primera alian%a) los escritos inspirados de la nue*a alian%a
constitu+en un medio *erificable de comunicacin + comunin entre el pueblo cre+ente + Dios)
Padre) Hijo + -spritu Santo# -ste medio no puede) ciertamente) separarse del manantial de *ida
espiritual 'ue brota del cora%n de Jes>s crucificado + se propaga gracias a los sacramentos de la
Iglesia# Sin embargo tiene su consistencia! la consistencia de un te(to escrito) 'ue merece cr4dito#
7# /a Divino $fflante %piritu) como es sabido) recomend especialmente a los e(4getas el estudio de
los g4neros literarios utili%ados en los /ibros sagrados) llegando a decir 'ue el e(4geta catlico
debe .con*encerse de 'ue no puede descuidar esta parte de su misin sin gran menoscabo de la
e(4gesis catlica. 2Enc/iridion biblicum) <E;3# -sta recomendacin nace de la preocupacin por
comprender el sentido de los te(tos con la m(ima e(actitud + precisin +) por tanto) en su conte(to
cultural e ,istrico# =na idea falsa de Dios + de la -ncarnacin lle*a a algunos cristianos a tomar
una orientacin contraria# Iienden a creer 'ue) siendo Dios el ser absoluto) cada una de sus palabras
tiene un *alor absoluto) independiente de todos los condicionamientos del lenguaje ,umano# Jo
con*iene) seg>n ellos) estudiar estos condicionamientos para ,acer distinciones 'ue relati*i%aran el
alcance de las palabras# Pero eso e'ui*ale a engaarse + rec,a%ar) en realidad) los misterios de la
inspiracin escriturstica + de la -ncarnacin) ateni4ndose a una nocin falsa del Ser absoluto# -l
Dios de la Biblia no es un Ser absoluto 'ue) aplastando todo lo 'ue toca) anula todas las diferencias
+ todos los matices# -s) ms bien) el Dios creador) 'ue ,a creado la mara*illosa *ariedad de los
seres de cada especie) como dice + repite el relato del B4nesis 2cf# Bn "3# /ejos de anular las
diferencias) Dios las respeta + *alora 2cf# " Cor "5) "7#5@#573# Cuando se e(presa en lenguaje
,umano) no da a cada e(presin un *alor uniforme) sino 'ue emplea todos los matices posibles con
una gran fle(ibilidad) aceptando tambi4n sus limitaciones# -sto ,ace 'ue la tarea de los e(4getas
sea tan compleja) necesaria + apasionante# Jo puede descuidarse ning>n aspecto del lenguaje# -l
progreso reciente de las in*estigaciones lingDsticas) literarias + ,ermen4uticas ,a lle*ado a la
e(4gesis bblica a aadir al estudio de los g4neros literarios otros puntos de *ista 2retrico) narrati*o
+ estructuralista3# Ctras ciencias ,umanas) como la psicologa + la sociologa tambi4n ,an dado su
contribucin# $ todo esto puede aplicarse la consigna 'ue /en :lll dio a los miembros de la
Comisin Bblica! .Jo consideren e(trao a su campo de trabajo ninguno de los ,alla%gos de la
in*estigacin diligente de los modernos; por el contrario) est4n atentos para poder adoptar sin
demora todo lo >til 'ue cada momento aporta a la e(4gesis bblica. 2)i'ilantiae) Enc/iridion
biblicum) "@;3# -l estudio de los condicionamientos ,umanos de la palabra de Dios debe proseguir
con inter4s reno*ado incesantemente#
8# -ste estudio) sin embargo) no basta# Para respetar la co,erencia de la fe de la Iglesia + de la
inspiracin de la -scritura) la e(4gesis catlica debe estar atenta a no limitarse a los aspectos
,umanos de los te(tos bblicos# -s necesario) sobre todo) a+udar al pueblo cristiano a captar ms
ntidamente la palabra de Dios en estos te(tos) de forma 'ue los reciba mejor) para *i*ir plenamente
en comunin con Dios# Para ello es preciso) desde luego) 'ue el e(4geta mismo capte la palabra de
Dios en los te(tos) lo cual slo es posible si su trabajo intelectual est sostenido por un impulso de
*ida espiritual#
Si carece de este apo+o) la in*estigacin e(eg4tica 'ueda incompleta) pierde de *ista su finalidad
principal + se limita a tareas secundarias# Puede) incluso) transformarse en una especie de e*asin#
-l estudio cientfico de los meros aspectos ,umanos de los te(tos puede ,acer ol*idar 'ue la
palabra de Dios in*ita a cada uno a salir de s mismo para *i*ir en la fe + en la caridad#
/a -ncclica Providentissimus Deus recuerda) a este respecto) el carcter particular de los /ibros
sagrados + la e(igencia 'ue de ello deri*a para su interpretacin! ./os /ibros sagrados 0 afirma 0
no pueden e'uipararse a los escritos ordinarios) sino 'ue) al ,aber sido dictados por el mismo
-spritu Santo + tener un contenido de suma importancia) misterioso + dificil en muc,os aspectos)
para comprenderlos + e(plicarlos) tenemos siempre necesidad de la *enida del mismo -spritu
Santo) es decir) de su lu% + su gracia) 'ue es preciso pedir ciertamente con una oracin ,umilde +
conser*ar con una *ida santa. 2Enc/iridion biblicum) 783# Con una frmula ms bre*e) tomada de
San $gustn) la Divino $fflante %piritu e(presa esa misma e(igencia! .Crent ut intellegantK.
2Enc/iridion biblicum) <E83#
S) para llegar a una interpretacin plenamente *lida de las palabras inspiradas por el -spritu
Santo) es necesario 'ue el -spritu Santo nos gue; + para esto) es necesario orar) orar muc,o) pedir
en la oracin la lu% interior del -spritu + aceptar dcilmente esta lu%) pedir el amor) >nica realidad
'ue nos ,ace capaces de comprender el lenguaje de Dios) 'ue .es amor. 2" ,n @) 7#"E3# Incluso
durante el trabajo de interpretacin) es imprescindible 'ue nos mantengamos) lo ms posible) en
presencia de Dios#
";# /a docilidad al -spritu Santo produce + refuer%a otra disposicin) necesaria para la orientacin
correcta de la e(4gesis! la fidelidad a la Iglesia# -l e(4geta catlico no alimenta el e'u*oco
indi*idualista de creer 'ue) fuera de la comunidad de los cre+entes se pueden comprender mejor los
te(tos bblicos# /o 'ue es *erdad es todo lo contrario) pues esos te(tos no ,an sido dados a
in*estigadores indi*iduales .para satisfacer su curiosidad o proporcionarles tema de estudio + de
in*estigacin. 2Divino $fflante %piritu) Enc/iridion biblicum <EE3; ,an sido confiados a la
comunidad de los cre+entes) a la Iglesia de Cristo) para alimentar su fe + guiar su *ida de caridad#
&espetar esta finalidad es condicin para la *alide% de la interpretacin# /a Providentissimus Deus
record esta *erdad fundamental + obser* 'ue) lejos de estorbar la in*estigacin bblica) respetar
este dato fa*orece su progreso aut4ntico 2cf# Enc/iridion biblicum) ";7?";83# -s consolador
comprobar 'ue los estudios recientes de filosofa ,ermen4utica ,an confirmado esta manera de *er
+ 'ue e(4getas de di*ersas confesiones ,an trabajado en una perspecti*a anloga) subra+ando) por
ejemplo) la necesidad de interpretar cada te(to bblico como parte del canon de las -scrituras
reconocido por la Iglesia) o estando muc,o ms atentos a las aportaciones de le e(4gesis patrstica#
-n efecto) ser fiel a la Iglesia significa situarse resueltamente en la corriente de la gran Iradicin
'ue) con la gua del Aagisterio) 'ue cuenta con la garanta de la asistencia especial del -spritu
Santo) ,a reconocido los escritos cannicos como palabra de Dios dirigida a su pueblo) + jams ,a
dejado de meditarlas + de descubrir su ri'ue%a inagotable# Iambi4n el Concilio 6aticano II lo ,a
afirmado! .Iodo lo dic,o sobre la interpretacin de la -scritura 'ueda sometido al juicio definiti*o
de la Iglesia) 'ue recibi de Dios el encargo + el oficio de conser*ar e interpretar la palabra de
Dios. 2Dei )erbum) "53#
$simismo es *erdad 0 como dice tambi4n el Concilio) 'ue cita una afirmacin de la
Providentissimus Deus 0) a los e(4getas toca### ir penetrando + e(poniendo el sentido de la Sagrada
-scritura) de modo 'ue con dic,o estudio pueda madurar el juicio de la Iglesia. 2Dei )erbum) "5;
cf# Providentissimus Deus) Enc/iridion biblicum) ";83! .=t) 'uasi praeparato studio) judicium
-cclesiae matureturL3#
""# Para reali%ar mejor esta tarea eclesial tan importante) los e(4getas se deben mantener cerca de la
predicacin de la palabra de Dios) +a sea dedicando una parte de su tiempo a este ministerio) +a sea
relacionndose con 'uienes lo ejercen + a+udndoles con publicaciones de e(4gesis pastoral 2cf#
Divino $fflante %piritu) Enc/iridion biblicum) <<"3# -*itarn) as) perderse en los caminos de una
in*estigacin cientfica abstracta) 'ue los alejara del sentido *erdadero de las -scrituras) pues este
sentido no puede separarse de su finalidad) 'ue consiste en poner a los cre+entes en relacin
personal con Dios#
lll# -l nue*o documento de la Pontificia Comisin Bblica
"5# -n esta perspecti*a 0 seg>n la Providentissimus Deus 0 .se abre para el trabajo personal de cada
e(4geta un campo *asto de in*estigacin. 2Enc/iridion biblicum) ";83# Cincuenta aos despu4s) la
Divino $fflante %piritu reno*aba) con t4rminos diferentes) la misma comprobacin estimulante!
.Muedan) pues) muc,os puntos) + algunos mu+ importantes) en cu+a discusin + e(plicacin la
penetracin de -spritu + los talentos de los e(4getas catlicos pueden + deben ejercerse
libremente. 2Enc/iridion biblicum) <E<3#
/o 'ue era *erdad en "8@9 sigue si4ndolo en nuestros das) por'ue el progreso de las
in*estigaciones ,a aportado soluciones a ciertos problemas +) al mismo tiempo) ,a planteado
nue*as cuestiones) 'ue es preciso estudiar# -n la e(4gesis) como en las dems ciencias) cuanto ms
se despla%a la frontera de lo desconocido) tanto ms se ensanc,a el campo de la e(ploracin# Jo
,aban transcurrido cinco aos de la Divino $fflante %piritu) cuando el descubrimiento de los
manuscritos de Mumrn arroj nue*a lu% sobre un gran n>mero de problemas bblicos + abri otros
campos de in*estigacin# $ continuacin) se ,icieron muc,os descubrimientos) + se crearon nue*os
m4todos de in*estigacin + de anlisis#
"9# -ste cambio de situacin ,a ,ec,o necesario un nue*o e(amen de los problemas# /a Pontificia
Comisin Bblica se ,a aplicado a este cometido) + ,o+ presenta el fruto de su trabajo) titulado La
interpretacin de la +iblia en la "'lesia&
/o 'ue impresiona a simple *ista en este documento es la apertura de espritu con 'ue ,a sido
concebido# Se pasa re*ista a los m4todos) los enfo'ues + las lecturas reali%adas ,o+ en la e(4gesis +)
a pesar de algunas reser*as) a *eces gra*es) 'ue ,a+ 'ue e(presar) se admite en casi todos ellos la
presencia de elementos *lidos para una interpretacin integral del te(to#
-n efecto) la e(4gesis catlica no tiene un m4todo de interpretacin propio e(clusi*o sino 'ue)
partiendo de la base ,istrico?crtica) sin presupuestos filosficos u otros contrarios a la *erdad de
nuestra fe) apro*ec,a todos los m4todos actuales) buscando en cada uno de ellos la semilla del
6erbo#
"@# Ctro rasgo caracterstico de esta sntesis es su e0uilibrio # su moderacin# -n su interpretacin
de la Biblia) sabe armoni%ar la diacrona + la sincrona) reconociendo 'ue las dos se completan +
son indispensables para 'ue surja toda la *erdad del te(to + satisfaga las e(igencias legtimas del
lector moderno#
As importante a>n es el ,ec,o de 'ue la e(4gesis catlica no centra su atencin >nicamente en los
aspectos ,umanos de la re*elacin bblica) error en 'ue a *eces cae el m4todo ,istrico?crtico) ni
en los aspectos di*inos) como pretende el fundamentalismo# $l contrario) se esfuer%a por poner de
relie*e todos esos aspectos) unidos en la .condescendencia. di*ina 2Dei )erbum) "93) 'ue est en la
base de toda la -scritura#
"<# Por >ltimo) es posible descubrir el 4nfasis 'ue este documento pone en el ,ec,o de 0ue la
palabra bblica operante se diri'e universalmente, en el tiempo # en el espacio) a toda la
,umanidad# Si Nla palabra de Dios### se ,ace semejante al lenguaje ,umano. 2Dei )erbum) "93) es
para 'ue todos la entiendan# Jo puede permanecer lejana) .por'ue### no es superior a tus fuer%as) ni
est fuera de tu alcance### Sino 'ue est bien cerca de ti) est en tu boca + en tu cora%n para 'ue la
pongas en prctica. 2cf# Dt 9;) ""#"@3#
Oste es el objeti*o de la interpretacin de la Biblia# Si la tarea primordial de la e(4gesis estriba en
alcan%ar el sentido aut4ntico del te(to sagrado o sus diferentes sentidos) es necesario 'ue luego
comuni'ue ese sentido al destinatario de la Sagrada -scritura 'ue es) en la medida de lo posible)
toda persona ,umana#
/a Biblia ejerce su influencia a lo largo de los siglos# =n proceso constante de actuali.acin adapta
la interpretacin a la mentalidad + al lenguaje contemporneos# -l carcter concreto e inmediato del
lenguaje bblico facilita en gran medida esa adaptacin) pero su arraigo en una cultura antigua
suscita algunas dificultades# Por tanto) es preciso *ol*er a traducir constantemente el pensamiento
bblico al lenguaje contemporneo) para 'ue se e(prese de una manera adaptada a sus o+entes# -n
cual'uier caso) esta traduccin debe ser fiel al original) + no puede for%ar los te(tos para
acomodarlos a una lectura o a un enfo'ue 'ue est4 de moda en un momento determinado# Ha+ 'ue
mostrar todo el resplandor de la palabra de Dios) aun cuando est4 .e(presada en palabras ,umanas.
2Dei )erbum) "93#
/a Biblia esta difundida ,o+ en todos los continentes + en todas las naciones# Pero) para 'ue su
accin sea profunda) es necesario 'ue se d4 una inculturacin seg>n el espritu propio de cada
pueblo# /as naciones menos influenciadas por las des*iaciones de la ci*ili%acin occidental
moderna comprendern) tal *e% con ma+or facilidad) el mensaje bblico 'ue a'uellas 'ue +a son
casi insensibles a la accin de la palabra de Dios a causa de la seculari%acin + de los e(cesos de la
desmitologi%acin#
-n nuestro tiempo se re'uiere un gran esfuer%o) no slo por parte de los estudiosos + los
predicadores) sino tambi4n de los di*ulgadores del pensamiento bblico! deben utili%ar todos los
medios posibles 0 + ,o+ disponen de muc,os 0) a fin de 'ue el alcance uni*ersal del mensaje
bblico se recono%ca ampliamente + su eficacia sal*fica se manifieste por do'uier#
Bracias a este documento) la interpretacin de la Biblia en la Iglesia puede ,allar un impulso nue*o
para bien del mundo entero) para ,acer resplandecer la *erdad + e(altar la caridad en el umbral del
tercer milenio#
Conclusin
"E# $l terminar) tengo la alegra de poder dar las gracias + alentar) como mis predecesores /en
:III + Po :ll) a los e(4getas catlicos +) en particular) a *osotros) los miembros de la Pontificia
Comisin Bblica#
Cs agrade%co cordialmente el trabajo e(celente 'ue lle*is a cabo al ser*icio de la palabra de Dios
+ del pueblo de Dios! trabajo de in*estigacin) de ensean%a + de publicacin; a+uda prestada a la
teologa) a la liturgia de la Palabra + al ministerio de la predicacin; iniciati*as 'ue fa*orecen el
ecumenismo + las buenas relaciones entre cristianos + judos; + participacin en los esfuer%os de la
Iglesia por responder a las aspiraciones + a las dificultades del mundo moderno#
$ esto aado mi aliento afectuoso para la nue*a etapa 'ue es preciso recorrer# /a complejidad
creciente de esta tarea re'uiere los esfuer%os de todos + una amplia colaboracin interdisciplinar#
-n un mundo en 'ue la in*estigacin cientfica se *uel*e cada *e% ms importante en muc,os
campos) es indispensable 'ue la ciencia e(eg4tica se sit>e en un ni*el adecuado# -s uno de los
aspectos de la inculturacin de la fe) 'ue forma parte de la misin de la Iglesia) en unin con la
aceptacin del misterio de la -ncarnacin#
Mue Cristo Jes>s) 6erbo de Dios -ncarnado) 'ue abri la inteligencia de sus discpulos a la
comprensin de las -scritura 2Lc 5@) @<3) os gue en *uestras in*estigaciones# Mue la 6irgen Aara
os sir*a de modelo no slo por su docilidad generosa a la palabra de Dios) sino tambi4n) + en
primer lugar) por su modo de recibir todo lo 'ue se le dijo# San /ucas nos refiere 'ue Aara
meditaba en su cora%n las palabras di*inas + los acontecimientos 'ue se producan) .s#mballousa
en t1 2ardia aut1s. 2Lc 5) "83# Por su aceptacin de la palabra) es modelo + madre de los discpulos
2cf# ,n "8) 5P3# $s pues) 'ue ella os ensee a aceptar plenamente la palabra de Dios en la
in*estigacin intelectual + en toda *uestra *ida#
Cs imparto de todo cora%n mi bendicin apostlica) para 'ue *uestro trabajo + *uestra accin
contribu+an cada *e% ms a ,acer resplandecer la lu% de la Sagrada -scritura#
* Iraduccin espaola de /QCsser*atore &omano# -dicin semanal en lengua espaola) 9; de abril
"889) pg# < + E# -l discurso fue pronunciado en franc4s#
I N D I C E
PREFACIO
INTRODUCCIN
A. Problemtica Actual
B. La finalia e e!te ocumento
I. "#TODO$ % ACERCA"IENTO$ PARA LA INTERPRETACIN
$# A4todo ,istrico?crtico
"# Historia del m4todo
5# Principios
9 9# Descripcin
@ @# -*aluacin
B# Jue*os m4todos de anlisis literario
"# $nlisis retrico
5# $nlisis narrati*o
9# $nlisis semitico
C# $cercamientos basados sobre la Iradicin
"# $cercamiento cannio
5# -l recurso de las tradiciones judas de interpretacin
9# /a ,istoria de los efectos del te(to
D# $cercamiento por las ciencias ,umanas
"# $cercamiento sociolgico
5# $cercamiento por la antropologa cultural
9# $cercamientos psicolgicos + psicoanalticos
-# $cercamiento conte(tual
"# $cercamiento liberacionista
5# $cercamiento feminista
R# /ectura fundamentalista
II. CUE$TIONE$ DE &ER"EN#UTICA
$# Hermen4uticas filosficas
"# Perspecti*as modernas
5# =tilidad para la e(4gesis
B# Sentidos de la -scritura inspirada
"# Sentido literal
5# Sentido espiritual
9# Sentido pleno
III# Dimensiones Caractersticas de la Interpretacin Catlica
$# /a interpretacin en la Iradicin bblica
"# &electuras
5# &elaciones entre el $ntiguo Iestamento + el Jue*o Iestamento
9# $lgunas conclusiones
B# /a interpretacin en la tradicin de la Iglesia
"# Rormacin del canon
5# -(4gesis patrstica
9# Papel de los diferentes miembros de la Iglesia en la interpretacin
C# /a tarea del e(4geta
"# Crientaciones principales
5# In*estigacin
9# /a ensean%a
@# Publicaciones
D# &elaciones con las otras disciplinas teolgicas
"# Ieologa + precomprensin de los te(tos bblicos
5# -(4gesis + teologa dogmtica
9# -(4gesis + teologa moral
@# Puntos de *ista diferentes e interaccin necesaria
I'. INTERPRETACIN DE LA BIBLIA EN LA 'IDA DE LA I(LE$IA
$# $ctuali%acin
"# Principios
5# A4todos
9# /mites
B# Inculturacin
C# =so de la Biblia
"# -n la liturgia
5# /a /ectio di*ina
9# -n el ministerio pastoral
@# -n el ecumenismo
CONCLU$IN
JCI$S
PREFCI!
-l estudio de la Biblia es) de alg>n modo) el alma de la teologa) dice el Concilio 6aticano II 2D6
5@3) en cone(in con una frase de /en :lll# Ial estudio no est nunca completamente concluido!
cada 4poca tendr 'ue buscar nue*amente) a su modo) la comprensin de los libros sagrados# -n la
,istoria de la interpretacin) el surgimiento del m4todo ,istrico?crtico signific el comien%o de
una nue*a 4poca# Con 4l se abran nue*as posibilidades de comprender la palabra bblica en su
sentido original# Como todas las cosas ,umanas) tambi4n este m4todo implica riesgos) a pesar de
sus positi*as posibilidades! la b>s'ueda del sentido original puede conducir a trasponer
completamente la palabra en el pasado) de modo 'ue no se la perciba +a en su dimensin presente#
Puede conducir a 'ue solamente la dimensin ,umana de la palabra apare%ca como real) mientras el
*erdadero autor) Dios) se escapa a la percepcin de un m4todo 'ue ,a sido elaborado precisamente
para la comprensin de las cosas ,umanas# /a aplicacin de un m4todo .profano. a la Biblia deba
suscitar confrontaciones#
Iodo lo 'ue contribu+e a reconocer mejor la *erdad) + a disciplinar las propias perspecti*as) es una
*aliosa a+uda para la teologa# -n tal sentido era justo 'ue el m4todo tu*iera acceso al trabajo de
a'uella# Iodos los lmites de nuestro ,ori%onte) 'ue nos impiden mirar + escuc,ar ms all de lo
meramente ,umano) deben ser superados# $s) el surgimiento del m4todo ,istrico?crtico ,a puesto
en mo*imiento un esfuer%o para determinar sus alcances + su estructura) 'ue de ning>n modo est
concluido a>n#
-n este esfuer%o) el Aagisterio de la Iglesia Catlica ,a tomado posicin ms de una *e% con
importantes documentos# Primeramente /en :lll) con la -ncclica Providentissimus Deus del "7
de no*iembre de "789) ,a sealado algunas marcas en el mapa de la e(4gesis# -n la 4poca de la
aparicin de un liberalismo e(tremadamente seguro de s mismo + ,asta dogmtico) /en :lll se
e(presaba de manera pre*alentemente crtica) sin e(cluir) sin embargo) lo positi*o de las nue*as
posibilidades# Cincuenta aos ms tarde) Po :ll) en su -ncclica Divino $fflante %pritu del 9; de
septiembre de "8@9) + sobre el fundamento del trabajo de grandes e(4getas catlicos) animaba
positi*amente a ,acer fructificar los m4todos modernos para la comprensin de la Biblia# /a
Constitucin del Concilio 6aticano II) Dei )erbum) del "7 de no*iembre de "8E<) sobre la di*ina
re*elacin) retom todas estas ensean%as) + nos ,a dejado una sntesis entre las perspecti*as
permenantes de la Ieologa de los Padres + los nue*os logros metodolgicos de la era moderna) 'ue
contin>a siendo *igente#
-ntretanto) el ,ori%onte metodolgico del trabajo e(eg4tico se ,a ampliado de un modo tal) como
no era pre*isible ,ace treinta aos# Jue*os m4todos + nue*os acercamientos se ofrecen) desde el
estructuralismo ,asta la e(4gesis materialista) psicoanaltica + liberacionista# Por otra parte) ,a+
tambi4n nue*os intentos de recuperar los m4todos de la e(4gesis de los Padres de la Iglesia) + de
e(plotar formas reno*adas de una e(posicin espiritual de la -scritura#
/a Pontificia Comisin Bblica ,a considerado un deber) cien aos despu4s de Pro*identissimus
Deus + cincuenta aos despu4s de Divino $fflante Spritu) procurar definir una posicin de e(4gesis
catlica en la situacin presente# /a Pontificia Comisin Bblica no es) conforme a su nue*a
estructura despu4s del Concilio 6aticano II) un rgano del Aagisterio) sino una comisin de
especialistas 'ue) como e(4getas cre+entes) + conscientes de su responsabilidad cientfica +
eclesial) toman) posicin frente a problemas esenciales de la interpretacin de la -scritura apo+ados
por la confian%a 'ue en ellos deposita el Aagisterio#
De este modo ,a surgido el presente documento) 'ue propone una *isin de conjunto bien fundada
sobre el panorama de los m4todos presentes) + ofrece; orientacin sobre las posibilidades + lmites
de estos caminos# Suponiendo todo esto) el documento se pregunta luego cmo se puede reconocer
el sentido de la -scritura) ese sentido en el cual se compenetran la palabra ,umana + la palabra
di*ina) el carcter >nico d acontecimiento ,istrico + el carcter permanente de la palabra eterna;
contempornea a todo momento# /a palabra bblica *iene desde un pasado real) pero no solamente
desde el pasado sino al mismo tiempo desde la eternidad de Dios# Jos conduce ,acia la eternidad
de Dios) pero) una *e% ms) por el camino del tiempo) al cual corresponden pasado presente +
futuro#
Creo 'ue el documento es *erdaderamente >til para resol*er la gran cuestin del camino justo para
comprender la Sagrada -scritura) + ofrece elementos 'ue nos ,acen a*an%ar en nuestra
comprensin# -l documento retoma las lneas de las -ncclicas de "789 + "8@9 + las prolonga
fructuosamente#
$ los miembros de la Comisin Bblica 'uisiera agradecer por la tarea) paciente + con frecuencia
fatigosa) en la cual el te(to ,a crecido poco a poco# $uguro una amplia di*ulgacin al documento)
de modo 'ue sea una colaboracin eficiente en la b>s'ueda de una apropiacin ms profunda de la
Palabra de Dios en la Sagrada -scritura#
&oma) en la fiesta del -*angelista San Aateo) "889
Card. Joseph Ratzinger
IN"R!D#CCI$N
/a interpretacin de los te(tos bblicos contin>a suscitando en nuestro tiempo un *i*o inter4s +
pro*oca importantes discusiones) 'ue ,an tomado en los >ltimos aos dimensiones nue*as# Dada la
importancia fundamental de la Biblia para la fe cristiana) para la *ida de la Iglesia + para las
relaciones de los cristianos con los fieles de otras religiones) la Pontificia Comisin Bblica ,a sido
in*itada a e(presarse sobre este tema#
$# Problemtica $ctual
-l problema de la interpretacin de la Biblia no es una in*encin moderna) como a *eces se 'uerra
,acer creer# /a Biblia misma testimonia 'ue su interpretacin presenta dificultades# $l lado los
te(tos lmpidos) tiene tambi4n pasajes oscuros# /e+endo algunos orculos de Jeremas) Daniel se
interrogaba largamente sobre su sentido 2Dn 8) 53# Seg>n los Hec,os de los $pstoles) un etope del
primer siglo se encontraba en la misma situacin a propsito de un pasaje del libro de Isaas 2"s <9)
P?73 + reconoca la necesidad de un int4rprete 23e 7) 9;?9<3# /a Segunda carta de Pedro declara 'ue
.ninguna profeca de la -scritura puede ser interpretada por cuenta propia. 25 Pe ") 5;3) + obser*a)
por otra parte) 'ue las cartas del apstol Pablo contienen .algunos puntos difciles de comprender)
'ue los 'ue carecen de instruccin + firme%a interpretan errneamente) como ,acen con el resto de
las -scrituras) acarrendose as su propia perdicin. 25 Pe 9) "E3#
-l problema es pues antiguo) pero se ,a acentuado con el paso del tiempo! por lo pronto) para llegar
,asta los ,ec,os + las palabras de los cuales ,abla la Biblia) los lectores deben *ol*er atrs *einte o
treinta siglos) lo 'ue no deja de suscitar dificultades# Por otra parte) las cuestiones de interpretacin
se ,an *uelto ms complejas en los tiempos modernos) a causa de los progresos reali%ados por las
ciencias ,umanas# /os m4todos cientficos para el estudio de te(tos antiguos se ,an precisado#
Pero) Fen 'u4 medida estos m4todos son apropiados para la interpretacin de la Sagrada -scrituraG
$ esta pregunta) la prudencia pastoral de la Iglesia ,a respondido durante largo tiempo con
reticencia) por'ue con frecuencia los m4todos) a pesar de sus elementos positi*os) se encontraban
ligados a opciones contrarias a la fe cristiana# Pero se ,a producido una e*olucin positi*a) marcada
por toda una serie de documentos pontificios) desde la -ncclica Providentissimus Deus de /en
:lll 2"7 de no*iembre de "7893 ,asta la -ncclica Divino $fflante %pritu de Po :ll 29; de
septiembre de "8@93) + ,a sido confirmada por la declaracin de la Pontificia Comisin Bblica
Sancta Aater -cclesia 25" de abril de "8E@3 + sobre todo por la Constitucin Dogmtica Dei
)erbum del Concilio 6aticano II 2"7 de no*iembre de "8E<3#
/a fecundidad de esta actitud constructi*a se ,a manifestado de una manera innegable# /os estudios
bblicos ,an tomado un notable impulso en la Iglesia Catlica) + se reconoce cada *e% ms su *alor
cientfico en el mundo de los especialistas + entre los fieles# -l dilogo ecum4nico se ,a facilitado
considerablemente) se ,a ,ec,o ms profunda la influencia de la Biblia sobre la teologa)
contribu+endo as a la reno*acin teolgica# -l inter4s de la Biblia entre los catlicos ,a aumentado
+ ,a fa*orecido el progreso de la *ida cristiana# Muienes ,an ad'uirido una seria formacin en este
campo) consideran +a imposible *ol*er a un estado de interpretacin precientfico) 'ue ju%gan) no
sin ra%n) claramente insuficiente# Pero en el momento mismo en 'ue el m4todo cientfico ms
corriente ?el m4todo .,istrico?crtico.?) es practicado ,abitualmente en e(4gesis) + tambi4n en la
e(4gesis catlica) este m4todo se encuentra su4eto a discusin! por una parte) en el mundo cientfico
mismo) por la aparicin de otros m4todos + acercamientos) + por otra parte) por las crticas de
numerosos cristianos) 'ue lo ju%gan deficiente desde el punto de *ista de la fe# Particularmente
atento) como su nombre lo indica) a la e*olucin ,istrica de los te(tos o de las tradiciones a tra*4s
del tiempo ?a la diacrona?) el m4todo ,istrico?crtico se encuentra actualmente) en algunos
ambientes) en competencia con m4todos 'ue insisten en una comprensin sincrnica de los te(tos)
+a se trate de su lenguaje) de su composicin) de su trama narrati*a o de su esfuer%o de persuasin#
Por lo dems) al cuidado 'ue tienen los m4todos diacrnicos de reconstituir el pasado se sustitu+e)
frecuentemente) una tendencia a interrogar los te(tos situndolos en las perspecti*as filosficas)
psicoanalticas) sociolgicas) polticas etc#) del tiempo presente# -ste pluralismo de m4todos +
acercamientos es apreciado por unos como un ndice de ri'ue%a) pero a otros les da la impresin de
una gran confusin#
&eal o aparente) esta confusin ofrece nue*os argumentos a los ad*ersarios de la e(4gesis
cientfica# -l conflicto de las interpretaciones manifiesta) seg>n ellos) 'ue nada se gana sometiendo
los te(tos bblicos a las e(igencias de los m4todos cientficos) sino 'ue) al contrario) muc,o se
pierde# Subra+an 'ue la e(4gesis cientfica pro*oca la perplejidad + la duda sobre los innumerables
puntos) 'ue eran ,asta a,ora admitidos pacficamente) empujando a algunos e(4getas a tomar
posiciones contrarias a la fe de la Iglesia sobre cuestiones tan importantes como la concepcin
*irginal de Jes>s + sus milagros) e incluso sobre su resurreccin + di*inidad#
$>n cuando no llegue a tales negaciones) la e(4gesis cientfica se caracteri%a) seg>n ellos) por su
esterilidad en lo 'ue concierne al progreso de la *ida cristiana# -n lugar de permitir un acceso ms
fcil + ms seguro a las fuentes *i*as de la Palabra de Dios) ,ace de la Biblia un libro cerrado) cu+a
interpretacin siempre problemtica re'uiere una refinada t4cnica) 'ue ,ace de ella dominio
reser*ado a algunos especialistas# $ 4stos) algunos aplican la frase del -*angelio! .Cs ,ab4is
apoderado de la lla*e de la ciencia# Jo ,ab4is entrado *osotros) + a los 'ue 'ueran entrar se lo
,ab4is impedido. 2Lc "") <9; cf#) 5t 59) "93#
-n consecuencia) se considera .necesario sustituir el paciente trabajo de la e(4gesis cientfica con
acercamientos ms simples) como tal o cual prctica de lectura sincrnica) 'ue se considera
suficiente; o inclusi*e) renunciando a todo estudio) se fa*orece una lectura de la Biblia llamada
.espiritual.# Con este t4rmino se entiende una lectura guiada >nicamente por la inspiracin personal
subjeti*a + destinada a nutrir esta inspiracin# $lgunos buscan en la Biblia sobre todo el Cristo de
su *isin personal + la satisfaccin de su religiosidad espontnea# Ctros pretenden encontrar en ella
respuestas directas a todo tipo de cuestiones personales o colecti*as# Jumerosas sectas proponen
como >nica interpretacin *erdadera a'uella de la cual afirman ,aber tenido la re*elacin#
B# /a finalidad de este documento
-s) pues) oportuno considerar seriamente los diferentes aspectos de la situacin actual en materia de
interpretacin bblica) prestar atencin a las crticas) a las 'uejas + aspiraciones 'ue se e(presan
sobre esta cuestin) *alorar las posibilidades abiertas por los nue*os m4todos + acercamientos +
procurar) en fin) precisar la orientacin 'ue corresponde mejor a la misin de la e(4gesis en la
Iglesia Catlica#
Ial es la finalidad de este documento# /a Pontificia Comisin Bblica desea indicar los caminos 'ue
con*iene tomar para llegar a una interpretacin de la Biblia tan fiel como sea posible a su carcter a
la *e% ,umano + di*ino# -lla no pretende tomar posicin sobre todas las cuestiones 'ue se
presentan a propsito de la Biblia) como) por ejemplo) la teologa de la inspiracin# /o 'ue desea es
e(aminar los m4todos capaces de contribuir efica%mente a poner de relie*e todas las ri'ue%as
contenidas en los te(tos bblicos) a fin de 'ue la Palabra de Dios pueda ser siempre + cada *e% ms
alimento espiritual de los miembros de su pueblo) la fuente) para ellos) de una *ida de fe) de
esperan%a + de amor) + una lu% para toda la ,umanidad 2cf# Dei )erbum) 5"3#
Para alcan%ar esta finalidad) este documento!
"# Describir bre*emente los diferentes m4todos + acercamientos 2"3 indicando sus posibilidades +
sus lmites;
5# -(aminar algunas cuestiones de ,ermen4utica;
9# Propondr una refle(in sobre las dimensiones caractersticas de la interpretacin catlica de la
Biblia) + sobre sus relaciones con las otras disciplinas teolgicas;
@# Considerar) finalmente) el lugar 'ue tiene la interpretacin de la Biblia en la *ida de la Iglesia#
I% &'"!D!( ) CERC&IEN"!( PR L IN"ERPRE"CI$N
$# A4todo ,istrico?crtico
-l m4todo ,istrico crtico es el m4todo indispensable para el estudio cientfico del sentido de los
te(tos antiguos# Puesto 'ue la Sagrada -scritura) en cuanto .Palabra de Dios en lenguaje ,umano.)
,a sido compuesta por autores ,umanos en todas sus partes + todas sus fuentes) su justa
comprensin no solamente admite como legitima) sino 'ue re'uiere la utili%acin de este m4todo#
1& 3istoria del m6todo
Para apreciar correctamente este m4todo en su estadio actual) con*iene ec,ar una mirada sobre su
,istoria# $lgunos elementos de este m4todo de interpretacin son mu+ antiguos# Han sido utili%ados
en la antigDedad por los comentaristas griegos de la literatura clsica) + ms tarde) en el perodo
patrstico) por autores como Crgenes) Jernimo + $gustn# -l m4todo estaba entonces menos
elaborado# Sus formas modernas son el resultado de perfeccionamientos) aportados sobre todo a
partir de los ,umanistas del renacimiento + su recursus ad fontes# Aientras la crtica te7tual del
Jue*o Iestamento no pudo desarrollarse como disciplina cientfica sino a partir de "7;;) despu4s
de producirse el distanciamiento del 8e7tus receptus) los comien%os de la crtica literaria se
remontan al siglo :6II) con la obra de &ic,ard Simon) 'ue llam la atencin sobre los duplicados)
las di*ergencias en el contenido + las diferencias de estilo obser*ables en el Pentateuco;
constataciones difcilmente conciliables con la atribucin de todo el te(to a un autor >nico) Aois4s#
-n el siglo :6III) Jean $struc se contentaba a>n con la e(plicacin de 'ue Aois4s se ,aba ser*ido
de diferentes fuentes 2sobre todo de dos fuentes principales3 para componer el libro del B4nesis#
Despu4s) la crtica rec,a% cada *e% ms decididamente la atribucin a Aois4s de la composicin
del Pentateuco# /a crtica literaria se identific largo tiempo con el esfuer%o por discernir en los
te(tos) fuentes diferentes# Se desarroll as) en el siglo :I:) la ,iptesis de los .documentos.) 'ue
procura e(plicar la redaccin del Pentateuco# Cuatro documentos) en parte paralelos entre ellos)
pero 'ue pro*ienen de 4pocas diferentes) se ,abran fusionado! el +a*ista 213) el elo,ista 2-3) el
Deuteronomio 2D3 + el sacerdotal 2P! del alemn .Priester.) .sacerdotes.3# De 4ste >ltimo se ,abra
ser*ido el redactor final para estructurar el conjunto# De modo anlogo) para e(plicar las
con*ergencias + di*ergencias constatadas entre los tres e*angelios sinpticos) se recurri a la
,iptesis de las .dos fuentes.) seg>n la cual los e*angelios de Aateo + /ucas ,abran sido
compuestos a partir de dos fuentes principales! el e*angelio de Aarcos) + una coleccin de palabras
de Jes>s 2llamada M) del alemn .Muelle.) .fuente.3# -n lo esencial) estas dos ,iptesis tienen a>n
*igencia en la e(4gesis cientfica) aun'ue sean objeto de contestacin#
-n el deseo de establecer la cronologa de los te(tos bblicos) este g4nero de crtica literaria se
limitaba a un trabajo de distincin + estratificacin para distinguir las diferentes fuentes) + no
otorgaba suficiente atencin a la estructura final del te(to bblico + al mensaje 'ue e(presa en su
estadio actual 2se mostraba as poca estima por las obras de los redactores3# Por esto) la e(4gesis
,istrico?crtica poda aparecer como disol*ente + destructi*a) tanto ms 'ue algunos e(4getas) bajo
la influencia de la ,istoria comparada de las religiones) tal como se practicaba entonces) o partiendo
de concepciones filosficas) emitan juicios negati*os sobre la Biblia#
Hermann BunSel liber el m4todo del g,etto de la critica literaria comprendida de este modo#
$un'ue continuaba considerando los libros del Pentateuco como compilaciones) dedic su atencin
a la te(tura particular de las diferentes unidades# Procur definir el g4nero de cada una 2por
ejemplo) .le+enda. o .,imno.3 + su ambiente de origen o .Sit% im /eben. 2por ejemplo) situacin
jurdica) lit>rgica) etc#3# Con esta in*estigacin de los g4neros literarios est emparentando el
.estudio crtico de las formas. 2.Rormgesc,ic,te.3) inaugurado en la e(4gesis de los sinpticos por
Aartn Dibelius + &udolp, Bultmann# -ste >ltimo integr en los estudios de la .Rormgesc,ic,te.
una ,ermen4utica bblica inspirada por la filosofa e(istencialista de Aartn Heidegger# -l resultado
fue 'ue la Rormgesc,ic,te suscit frecuentemente serias reser*as# Pero este m4todo) en s mismo)
,a dado como resultado manifestar ms claramente 'ue la tradicin neotestamentaria tiene su
origen + ,a tomado su forma en la primera comunidad cristiana) pasando de la predicacin de Jes>s
mismo a la predicacin 'ue proclama 'ue Jes>s es el Cristo# $ la .Rormgesc,ic,te. se ,a aadido la
.&edaStionsgesc,ic,te.) .estudio crtico de la redaccin.# Oste procura poner en claro la
contribucin personal de cada e*angelista) + las orientaciones teolgicas 'ue ,an guiado su trabajo
de redaccin# Con la utili%acin de este >ltimo m4todo) la serie de diferentes etapas del m4todo
,istrico?crtico ,a 'uedado ms completa! de la crtica te(tual se pasa a una crtica literaria 'ue
descompone 2b>s'ueda de las fuentes3) luego a un estudio crtico de las formas; por >ltimo a un
anlisis de la redaccin) atento al te(to en su composicin# -s as posible una comprensin ms
precisa de la intencin de los autores + redactores de la Biblia) as como el mensaje 'ue ,an
dirigido a los primeros destinatarios# -l m4todo ,istrico?crtico ,a ad'uirido de este modo una
importancia de primer orden#
2& Principios
/os principios fundamentales del m4todo ,istrico?crtico en su forma clsica son los siguientes!
-s un m4todo /istrico) no solamente por'ue se aplica a te(tos antiguos ?en este caso los de la
Biblia? + por'ue se estudia su alcance ,istrico) sino tambi4n + sobre todo) por'ue procura
dilucidar los procesos ,istricos de produccin del te(to bblico) procesos diacrnicos a *eces
complicados + de larga duracin# -n las diferentes etapas de su produccin) los te(tos de la Biblia
se dirigen a diferentes categoras de o+entes o de lectores) 'ue se encontraban en situaciones
espacio?temporales diferentes#
-s un m4todo crtico) por'ue opera con la a+uda de criterios cientficos tan objeti*os como sea
posible en cada uno de sus pasos 2de la crtica te(tual al estudio crtico de la redaccin3) para ,acer
accesible al lector moderno el sentido de los te(tos bblicos) con frecuencia difcil de captar#
-s un m4todo analtico 'ue estudia el te(to bblico del mismo modo 'ue cual'uier otro te(to de la
antigDedad) + lo comenta como lenguaje ,umano# Sin embargo) permite al e(4geta) sobre todo en el
estudio crtico de la redaccin de los te(tos) captar mejor el contenido de la re*elacin di*ina#
3& Descripcin
-n el estadio actual de su desarrollo) el m4todo ,istrico crtico recorre las etapas siguientes!
/a crtica te(tual) practicada desde ,ace muc,o tiempo) abre la serie de operaciones cientficas#
$po+ndose sobre el testimonio de los manuscritos ms antiguos + mejores) as como sobre el de
los papiros) el de las traducciones antiguas + el de la patrstica) procura) seg>n reglas determinadas)
establecer un te(to bblico tan pr(imo al te(to original como sea posible#
-l te(to es sometido entonces a un anlisis lingDstico 2morfologa + sinta(is3 + semntico) 'ue
utili%a los conocimientos obtenidos gracias a los estudios de filologa ,istrica# /a crtica literaria
se esfuer%a luego por discernir el comien%o + el final de las unidades te(tuales) grandes + pe'ueas)
+ de *erificar la co,erencia interna de los te(tos# /a e(istencia de duplicados) de di*ergencias
irreconciliables + de otros indicios manifiesta el carcter compuesto de algunos te(tos) 'ue se
di*iden entonces en pe'ueas unidades) de las cuales se estudia su posible pertenencia a fuentes
diferentes# /a crtica de los g4neros procura determinar los g4neros literarios) su ambiente de
origen) sus rasgos especficos + su e*olucin# /a crtica de las tradiciones sit>a los te(tos en las
corrientes de tradicin) de las cuales procura precisar la e*olucin en el curso de la ,istoria#
Rinalmente) la crtica de la redaccin estudia las modificaciones 'ue los te(tos ,an sufrido antes de
'uedar fijados en su estadio final + anali%a ese estadio final) esfor%ndose por discernir las
orientaciones 'ue le son propias# Aientras las etapas precedentes ,an procurado e(plicar el te(to
por su g4nesis) en una perspecti*a diacrnica) esta >ltima etapa se conclu+e con un estudio
sincrnico! se e(plica all el te(to en s mismo) gracias a las relaciones mutuas de sus di*ersos
elementos) considerndolos bajo su aspecto de mensaje comunicado por el autor a sus
contemporneos# /a funcin pragmtica del te(to puede ser tomada entonces en consideracin#
Cuando los te(tos pertenecen a un g4nero literario ,istrico o estn en relacin con acontecimientos
de la ,istoria) la crtica ,istrica completa la crtica literaria) para precisar el alcance ,istrico) en el
sentido moderno de la e(presin) de los te(tos estudiados#
De este modo 'uedan en claro las diferentes etapas del concreto desarrollo de la re*elacin bblica#
9& Evaluacin
FMu4 *alor se debe acordar al m4todo ,istrico?crtico) en particular en el actual estadio de su
e*olucinG
-s un m4todo 'ue) utili%ado de modo objeti*o) no implica de por s ning>n a priori# Si su uso se
acompaa de tales a priori no es debido al m4todo mismo) sino a opciones ,ermen4uticas 'ue
orientan la interpretacin + pueden ser tendenciosas#
Crientado en sus orgenes en el sentido de la crtica de las fuentes + de la ,istoria de las religiones)
el m4todo ,a abierto un nue*o acceso a la Biblia) mostrando 'ue es una coleccin de escritos) + 'ue
con frecuencia) en particular los del $ntiguo Iestamento) no son la creacin de un autor >nico) sino
'ue ,an tenido una larga pre,istoria) indisolublemente ligada a la ,istoria de Israel o a la ,istoria de
la Iglesia primiti*a# Precedentemente la interpretacin juda o cristiana de la Biblia no tena una
clara conciencia de las condiciones ,istricas concretas + di*ersas en las cuales la Palabra de Dios
estaba enra%ada) sino un conocimiento global + lejano# /a confrontacin de la e(4gesis tradicional
con un acercamiento cientfico) 'ue) en sus comien%os) conscientemente ,aca abstraccin de la fe +
a *eces se opona a ella) fue ciertamente dolorosa# Pero se re*el) seguidamente) pro*ec,osa# =na
*e% 'ue el m4todo se liber de prejuicios e(trnsecos condujo a una comprensin ms e(acta de la
*erdad de la Sagrada -scritura 2cf# Dei )erbum) "53# Seg>n Divino $fflante %pritu) la b>s'ueda del
sentido literal de la -scritura es una tarea esencial de la e(4gesis) + para lle*arla a t4rmino es
necesario determinar el g4nero ,istrico de los te(tos 2cf# E+ :;03# -sto se reali%a con la a+uda del
m4todo ,istrico?crtico#
Ciertamente) el uso clsico del m4todo ,istrico?crtico manifiesta lmites) por'ue se restringe a la
b>s'ueda del sentido del te(to bblico en las circunstancias ,istricas de su produccin) + no se
interesa por las otras posibilidades de sentido 'ue se manifiestan en el curso de las 4pocas
posteriores de la re*elacin bblica + de la ,istoria de la Iglesia# Sin embargo) este m4todo ,a
contribuido a produccin de obras de e(4gesis + de teologa bblica de gran *alor#
Desde ,ace muc,o tiempo se ,a renunciado a amalgamar el m4todo con un sistema filosfico#
&ecientemente) una tendencia e(eg4tica ,a inclinado el m4todo en el sentido de una insistencia
predominante sobre la forma del te(to) con menor atencin a su contenido# Pero esta tendencia ,a
sido corregida) gracias a la contribucin de una semntica diferenciada 2semntica de las palabras)
de las frases) del te(to3 + al estudio del aspecto pragmtico de los te(tos#
Se debe reconocer 'ue la inclusin en el m4todo de un anlisis sincrnico de los te(tos es legtima)
por'ue es el te(to en su estadio final) + no una redaccin anterior) el 'ue es e(presin de la Palabra
de Dios# Pero el estudio diacrnico contin>a siendo indispensable para captar el dinamismo
,istrico 'ue anima la Sagrada -scritura) + para manifestar su rica complejidad! por ejemplo) el
cdigo de la $lian%a 2E7 5"?593 refleja un estadio poltico) social + religioso de la sociedad israelita
diferente del 'ue reflejan las otras legislaciones conser*adas en el Deuteronomio 2Dt "5?5E3 + en el
/e*tico 2cdi'o de santidad) Lv "P?5E3# $ la tendencia ,istorici%ante 'ue se podra reproc,ar a la
antigua e(4gesis ,istrico?crtica) no debera suceder el e(ceso in*erso) el ol*ido de la ,istoria) por
parte de una e(4gesis e(clusi*amente sincrnica#
-n definiti*a) la finalidad del m4todo ,istrico?crtico es dejar en claro) de modo sobre todo
diacrnico) el sentido e(presado por los autores + redactores# Con la a+uda de otros m4todos +
acercamientos) 4l ofrece al lector moderno el acceso a la significacin de la Biblia) tal como la
tenemos#
B. Nuevos mtodos de anlisis literario
Jing>n m4todo cientfico para el estudio de la Biblia est en condiciones de corresponder a toda la
ri'ue%a de los te(tos bblicos# Cual'uiera 'ue sea su *alide%) el m4todo ,istrico?crtico no puede
bastar# Deja for%osamente en la sombra numerosos aspectos de los escritos 'ue estudia# Jo es de
admirarse) pues) si actualmente se proponen otros m4todos + acercamientos para profundi%ar tal o
cual aspecto digno de atencin#
-n este apartado B) presentaremos algunos m4todos de anlisis literario 'ue se ,an desarrollado
recientemente# -n los apartados siguientes 2C) D) -3) e(aminaremos bre*emente diferentes
acercamientos) algunos de los cuales tienen relacin con el estudio de la tradicin) otros con las
.ciencias ,umanas.) otros con situaciones contemporneas particulares# Consideraremos finalmente
2R3 la lectura fundamentalista de la Biblia) 'ue rec,a%a todo esfuer%o metdico de interpretacin#
$pro*ec,ando los progresos reali%ados en nuestro tiempo por los estudios lingDsticos + literarios)
la e(4gesis bblica utili%a cada *e% ms m4todos nue*os de anlisis literario) en particular el anlisis
retrico) el anlisis narrati*o + el an*lisis semitico#
1& $n*lisis retrico
-n realidad) el anlisis retrico no es en s mismo un m4todo nue*o# Jue*o es) sin embargo) por
una parte) su uso sistemtico para la interpretacin de la Biblia) + por otra) el nacimiento + el
desarrollo de una .nue*a retrica.#
/a retrica es el arte de componer un discurso persuasi*o# Puesto 'ue todos los te(tos bblicos son
en alg>n grado te(tos persuasi*os) un cierto conocimiento de la retrica forma parte del
instrumentario normal del e(4geta# -l anlisis retrico debe ser conducido de modo crtico) +a 'ue
la e(4gesis cientfica es una tarea 'ue se somete necesariamente a las e(igencias del espritu crtico#
Auc,os estudios bblicos recientes ,an acordado una gran atencin a la presencia de la retrica en
la -scritura# Se pueden distinguir tres acercamientos diferentes! el primero se apo+a sobre la
retrica clsica greco?latina; el segundo se preocupa de los procedimientos semticos de
composicin; el tercero se inspira en las in*estigaciones modernas llamadas .nue*a retrica.#
Ioda situacin de discurso comporta la presencia de tres elementos! el orador 2o autor3) el discurso
2o te(to3) + el auditorio 2o destinatario3# /a retrica cl*sica distingue) en consecuencia) tres factores
de persuasin 'ue contribu+en a la cualidad de un discurso! la autoridad del orador) la
argumentacin del discurso + las emociones 'ue suscita en el auditorio# /a di*ersidad de
situaciones + de auditorios influ+e grandemente sobre el modo de ,ablar# /a retrica clsica desde
$ristteles) admite la distincin de tres g4neros de elocuencia el g4nero judicial 2delante de los
tribunales3) el deliberati*o 2en las asambleas polticas3) + el demostrati*o 2en las celebraciones3#
$l obser*ar la enorme influencia de la retrica en la cultura ,elenstica) un n>mero creciente de
e(4getas utili%a los rasgos de la retrica clsica para anali%ar mejor ciertos aspectos de los escritos
bblicos) sobre todo del Jue*o Iestamento#
Ctros concentran su atencin sobre los rasgos especficos de la tradicin literaria bblica&
-nra%ada en la cultura semtica) esta manifiesta un gusto pronunciado por las composiciones
sim4tricas) gracias a las cuales se establecen relaciones entre los diferentes elementos del te(to# -l
estudio de m>ltiples formas de paralelismo + de otros procedimientos semticos de composicin
debera permitir discernir mejor la estructura literaria de los te(tos + llegar as a una mejor
comprensin de su mensaje#
Desde un punto de *ista ms general) la .nue*a retrica. 'uiere ser algo ms 'ue un in*entario de
figuras de estilo) de artificios oratorios + de tipos de discurso# -lla in*estiga por 'u4 tal uso
especfico del lenguaje es efica% + llega a comunicar una con*iccin# Muiere ser .realista.)
re,usando limitarse al simple anlisis formal# Ctorga a la situacin del debate la debida atencin#
-studia el estilo + la composicin como medios de ejercitar una accin sobre el auditorio# Con esta
finalidad) apro*ec,a las aportaciones recientes de disciplinas como la lingDstica) la semitica) la
antropologa + la sociologa#
$plicada a la Biblia) la .nue*a retrica. 'uiere penetrar en el cora%n del lenguaje de la re*elacin
en cuanto lenguaje religioso persuasi*o + medir su impacto en el conte(to social de la
comunicacin#
Por'ue aportan un enri'uecimiento al estudio crtico de los te(tos) los anlisis retricos merecen
muc,a estima) sobre todo sus recientes profundi%aciones# -llos reparan una negligencia 'ue ,a
durado largo tiempo) + permiten descubrir o ponen ms en claro perspecti*as originales#
/a .nue*a retrica. tiene ra%n de llamar la atencin sobre la capacidad persuasi*a + con*incente
del lenguaje# /a Biblia no es simplemente un enunciado de *erdades# -s un mensaje dotado de una
funcin de comunicacin en un cierto conte(to) un mensaje 'ue comporta un dinamismo de
argumentacin + una estrategia retrica#
/os anlisis retricos tienen) sin embargo) sus lmites# Cuando se contentan con ser descripti*os)
sus resultados no tienen frecuentemente ms 'ue un inter4s estilstico# Rundamentalmente
sincrnicos) no pueden pretender constituir un m4todo independiente 'ue se bastara a s mismo# Su
aplicacin a los te(tos bblicos suscita ms de una cuestin! Fpertenecan los autores de estos te(tos
a los medios ms culti*adosG FHasta 'u4 punto ,an seguido las reglas de la retrica para componer
sus escritosG FMu4 retrica es ms pertinente para el anlisis de tal escrito determinado! la greco?
latina o la semticaG FJo se corre el peligro de atribuir a ciertos te(tos bblicos una estructura
retrica demasiado elaboradaG -stas preguntas ?+ otras? no deben disuadir de emplear este g4nero
de anlisis# -llas in*itan solamente a no recurrir a 4l sin discernimiento#
2& $n*lisis narrativo
/a e(4gesis narrati*a propone un m4todo de comprensin + de comunicacin del mensaje bblico
'ue corresponde a las formas de relato + de testimonio) modalidades fundamentales de la
comunicacin entre personas ,umanas) caractersticas tambi4n de la Sagrada -scritura# -l $ntiguo
Iestamento) en efecto) presenta una ,istoria de sal*acin cu+o relato efica% se con*ierte en
sustancia de la profesin de fe) de la liturgia + de la cate'uesis 2cf# %l P7 9?@; E7 "5) 5@?5P; Dt E)
5;?5<; 5E) <?""3# Por su parte) la proclamacin del 2eri'ma cristiano comprende la secuencia
narrati*a de la *ida) de la muerte + de la resurreccin de Jesucristo) acontecimientos de los cuales
los e*angelios nos ofrecen el relato detallado# /a cate'uesis se presenta tambi4n bajo forma
narrati*a 2cf# " (or "") 59?5<3#
$ propsito del acercamiento narrati*o) con*iene distinguir m4todo de anlisis) + refle(in
teolgica#
Jumerosos m6todos de an*lisis se proponen actualmente# $lgunos parten del estudio de modelos
narrati*os antiguos# Ctros se apo+an sobre tal o cual .narratologa. actual) 'ue puede tener puntos
comunes con la semitica# Particularmente atento a los elementos del te(to 'ue conciernen a la
intriga) a los personajes + al punto de *ista tomado por el narrador) el anlisis narrati*o estudia el
modo como se cuenta una ,istoria para implicar al lector en el .mundo del relato. + en su sistema
de *alores#
6arios m4todos introducen una distincin entre .autor real. + .autor implcito.) .lector real +
.lector implcito. -l .autor real. es la persona 'ue ,a compuesto el relato# .$utor implcito.
designa la imagen de autor 2con su cultura) su temperamento) sus tendencias) su fe) etc#3 'ue el
te(to engendra progresi*amente en el curso de la lectura# Se llama .lector real. toda persona 'ue
tiene acceso al te(to) desde los primeros destinatarios 'ue lo ,an ledo o escuc,ado leer ,asta los
lectores o auditores de ,o+# Por .lector implcito. se entiende a'uel 'ue el te(to presupone +
produce) 'ue es capa% de efectuar las operaciones mentales + afecti*as re'ueridas para entrar en el
mundo del relato) + de responder del modo pretendido por el autor real a tra*4s del autor implcito#
=n te(to sigue ejerciendo su influencia en la medida en 'ue los lectores reales 2por ejemplo)
nosotros mismos) al final del siglo ::3 pueden identificarse con el lector implcito# =na de las
tareas ma+ores de la e(4gesis es facilitar esta identificacin#
Con el anlisis narrati*o se relaciona una manera nue*a de apreciar el alcance de los te(tos#
Aientras el m4todo ,istrico?crtico considera ms bien el te(to como una .*entana.) 'ue permite
entregarse a obser*aciones sobre tal o cual 4poca 2no solamente sobre los ,ec,os narrados) sino
tambi4n sobre la situacin de la comunidad para la cual ,an sido narrados3) el anlisis narrati*o
subra+a 'ue el te(to funciona igualmente como un .espejo.) en sentido de presentar una cierta
imagen del mundo ?el .mundo del relato.?) 'ue ejerce su influjo sobre los modos de *er del lector +
lo lle*a a adoptar ciertos *alores ms bien 'ue otros#
$ este g4nero de estudio) tpicamente literario) se asocia la refle7in teol'ica) 'ue considera las
consecuencias 'ue comporta) para la ad,esin a la fe) la naturale%a del relato ?+ por tanto de
testimonio? de la Sagrada -scritura) + deduce de all una ,ermen4utica prctica + pastoral# Se
reacciona as contra la reduccin del te(to inspirado a una serie de tesis teolgicas) frecuentemente
formuladas seg>n categoras + lenguaje no escritursticos# Se pide a la e(4gesis narrati*a re,abilitar)
en conte(tos ,istricos nue*os) los modos de comunicacin + de significacin propios del relato
bblico) a fin de abrir mejor el camino a su eficacia para la sal*acin# Se insiste sobre la necesidad
de .narrar la sal*acin. 2aspecto .informati*o. del relato3 + de .narrar en *ista de la sal*acin.
2aspecto .performati*o.3# -l relato bblico) en efecto) contiene e(plcita o implcitamente) seg>n los
casos) una llamada e(istencial dirigida al lector#
Para la e(4gesis de la Biblia) el anlisis narrati*o presenta una utilidad e*idente) por'ue
corresponde a la naturale%a narrati*a de un gran n>mero de te(tos bblicos# Puede contribuir a
facilitar el paso) frecuentemente dificil) del sentido del te(to en su conte(to ,istrico ?tal como el
m4todo ,istrico?crtico procura definirlo?) al alcance del te(to para el lector de ,o+# Como
contrapartida) la distincin entre .autor real. + .autor implcito. aumenta la complejidad de los
problemas de interpretacin#
Cuando se aplica a los te(tos de la Biblia) el anlisis narrati*o no puede contentarse con aplicar
modelos preestablecidos# As bien debe esfor%arse por corresponder a su carcter especfico# Su
acercamiento sincrnico a los te(tos e(ige ser completado por estudios diacrnicos# -l anlisis
narrati*o debe cuidarse) por otra parte) de una posible tendencia a e(cluir toda elaboracin doctrinal
de los datos 'ue contienen los relatos de la Biblia# Se encontrara en tal caso en desacuerdo con la
tradicin bblica misma) 'ue practica este g4nero de elaboracin) + con la tradicin eclesial) 'ue ,a
continuado por este camino# Con*iene notar) finalmente) 'ue no se puede considerar la eficacia
e(istencial subjeti*a de la Palabra de Dios trasmitida narrati*amente como un criterio suficiente de
la *erdad de su comprensin#
3& $n*lisis semitico
Iambi4n entre los m4todos llamados sincrnicos) 'ue se concentran sobre el estudio del te(to
bblico en su estadio final) se sit>a el anlisis semitico) 'ue desde ,ace unos *einte aos se ,a
desarrollado notablemente en algunos ambientes# /lamado inicialmente con el t4rmino general de
.estructuralismo.) este m4todo puede reclamar como su fundador al lingDista sui%o Rerdinand de
Saussure) 'uien) al comien%o de este siglo) elabor la teora de 'ue toda lengua es un sistema de
relaciones) 'ue obedece a reglas determinadas# Auc,os lingDistas + literatos ,an tenido una
sealada influencia en la e*olucin del m4todo# /a ma+or parte de los biblistas 'ue utili%an la
semitica para el estudio de la Biblia siguen $lgirdas J# Breimas + la escuela de Pars) de la cual es
el fundador# $cercamientos o m4todos anlogos) fundados sobre la lingDstica moderna) se
desarrollan tambi4n en otras partes# -s el m4todo de Breimas el 'ue presentaremos bre*emente#
/a semitica se apo+a sobre tres principios o presupuestos principales!
Principio de inmanencia! cada te(to forma un sistema de significacin; el anlisis considera todo el
te(to) pero solamente el te(to# Jo recurre a datos .e(teriores.) como el autor) los destinatarios) los
acontecimientos narrados) la ,istoria de la redaccin#
Principio de estructura del sentido! el sentido no e(iste sino por la relacin + en la relacin)
especialmente la relacin de diferencia# -l anlisis de un te(to consiste) pues) en establecer el tejido
de relaciones 2de oposicin) de ,omologacin###3 entre los elementos) a partir del cual se constru+e
el sentido del te(to#
Principio de la 'ram*tica del te7to! cada te(to respeta una gramtica) es decir un cierto n>mero de
reglas o estructuras; en un conjunto de frases llamado discurso) ,a+ diferentes ni*eles) cada uno de
los cuales tiene su gramtica#
-l contenido global de un te(to puede ser anali%ado en tres ni*eles diferentes!
El nivel narrativo# Se estudian) en el relato) las transformaciones 'ue permiten pasar del estado
inicial al estado terminal# -n el interior de un .itinerario narrati*o.) el anlisis procura descubrir las
di*ersas fases) lgicamente ligadas entre ellas) 'ue marcan la transformacin de un estado en otro
diferente# -n cada una de estas fases) se precisan las relaciones entre los .papeles. asumidos por los
.actantes. 'ue determinan los estados + producen las transformaciones#
El nivel discursivo# -l anlisis consiste ton tres operaciones! 2a3 la identificacin + la clasificacin
de las figuras) es decir) de los elementos de significacin de un te(to 2actores) tiempos) + lugares3;
2b3 el establecimiento de los itinerarios de cada figura en un te(to para determinar el modo cmo el
te(to la utili%a; 2c3 la b>s'ueda de los *alores temticos de las figuras# -sta >ltima operacin
consiste en determinar .en nombre de 'u4 cosa. 2T *alor3 las figuras) en un te(to concreto) siguen
tal itinerario#
El nivel l'ico<sem*ntico# -s el ni*el llamado profundo# -s tambi4n el ms abstracto# Supone el
postulado de 'ue las formas lgicas + significati*as sub+acen a las organi%aciones narrati*as +
discursi*as de tal discurso# -l anlisis en este ni*el consiste en precisar la lgica 'ue preside las
articulaciones fundamentales de los itinerarios narrati*os + figurati*os de un te(to# Para lograrlo se
emplea frecuentemente un instrumento llamado el .cuadrado semitico.) figura 'ue utili%a las
relaciones entre dos t4rminos .contrarios. + dos .contradictorios. 2 p# ej#) blanco + negro) blanco +
no?blanco) negro + no?negro3#
/os tericos del m4todo semitico no dejan de aportar nue*os desarrollos# /as in*estigaciones
actuales se centran sobre la enunciacin + sobre la interte(tualidad# -l m4todo) aplicado
inicialmente a los te(tos narrati*os de la -scritura) 'ue se prestan ms fcilmente a tal anlisis) se
utili%a cada *e% ms para otros tipos de discurso bblico#
/a descripcin de la semitica presentada + sobre todo el enunciado de sus presupuestos) dejan +a
entre*er las aportaciones + los lmites de este m4todo# /a semitica contribu+e a nuestra
comprensin de la -scritura) Palabra de Dios e(presada en lenguaje ,umano) ,aci4ndonos ms
atentos a la co,erencia de cada te(to bblico como un todo) 'ue obedece a mecanismos lingDsticos
precisos#
/a semitica no puede ser utili%ada para el estudio de la Biblia si no se distingue este m4todo de
anlisis de ciertos presupuestos desarrollados en la filosofa estructuralista) es decir) la negacin de
los sujetos + de la referencia e(trate(tual# /a Biblia es una Palabra sobre la realidad) 'ue Dios
pronunci en una ,istoria + 'ue nos dirige ,o+ por medio de autores ,umanos# -l acercamiento
semitico debe estar abierto a la ,istoria! la de los actores de los te(tos) primero) la de sus autores +
sus lectores) despu4s# -(iste el gra*e riesgo) entre 'uienes utili%an el anlisis semitico) de
'uedarse en un estudio formal del contenido) + de no e(plicitar el mensaje de los te(tos#
Si el anlisis semitico no se pierde en los arcanos de un lenguaje complicado) sino 'ue es
enseado en t4rminos simples + en sus elementos principales) puede dar a los cristianos el gusto de
estudiar el te(to bblico + de descubrir algunas de sus dimensiones de sentido) sin poseer todos los
conocimientos ,istricos 'ue se refieren a la produccin del te(to + a su mundo sociocultural#
Puede tambi4n demostrarse >til en la pastoral misma) por medio de una cierta apropiacin de la
-scritura en medios no especiali%ados#
C. Acercamientos basados sobre la Tradicin
$un'ue se diferencian del m4todo ,istrico?crtico por una ma+or atencin a la unidad interna de
los te(tos estudiados) los m4todos literarios 'ue acabamos de presentar permanecen insuficientes
para la interpretacin de la Biblia) por'ue consideran cada escrito aisladamente# Pero la Biblia no se
presenta como una suma de te(tos despro*istos de relaciones entre ellos) sino como un conjunto de
testimonios de una misma gran Iradicin# Para corresponder plenamente al objeto de su estudio) la
e(4gesis bblica debe tener en cuenta este ,ec,o# Ial es la perspecti*a adoptada por *arios
acercamientos 'ue se desarrollan actualmente#
1& $cercamiento cannico
Ieniendo en cuenta 'ue el m4todo ,istrico?crtico e(perimenta a *eces dificultades para alcan%ar)
en sus conclusiones) el ni*el teolgico) el acercamiento cannico) nacido en los -stados =nidos
,ace unos *einte aos) procura conducir a buen t4rmino una tarea teolgica de interpretacin)
partiendo del cuadro e(plcito de la fe! la Biblia en su conjunto#
Para ,acerlo) interpreta cada te(to bblico a la lu% del Canon de las -scrituras) es decir) de la Biblia
en cuanto recibida como norma de fe por una comunidad de cre+entes# Procura situar cada te(to en
el interior del >nico designio di*ino) con la finalidad de llegar a una actuali%acin de la -scritura
para nuestro tiempo# Jo pretende sustituir al m4todo ,istrico?crtico) sino 'ue desea completarlo#
Se ,an propuesto dos puntos de *ista diferentes!
Bre*ard S# C,ilds centra su inter4s sobre la forma cannica final del te(to 2libro o coleccin3) forma
aceptada por la comunidad como autoritati*a para e(presar su fe + dirigir su *ida#
As 'ue sobre la forma final + estabili%ada del te(to) James $# Sanders pone su atencin en el
.proceso cannico. o desarrollo progresi*o de las -scrituras) a las cuales la comunidad cre+ente ,a
reconocido una autoridad normati*a# -l estudio crtico de este proceso e(amina cmo las antiguas
tradiciones ,an sido utili%adas en nue*os conte(tos) antes de constituir un todo a la *e% estable +
adaptable) co,erente + unificante de datos di*ersos) del cual la comunidad de fe e(trae su identidad#
-n eI curso de este proceso se ,an puesto en accin procedimientos ,ermen4uticos) + ellos
contin>an actuando despu4s de la fijacin del canon# Rrecuentemente son de g4nero midrsico) 'ue
sir*en para actuali%ar el te(to bblico# Ra*orecen una constante interaccin entre la comunidad +
sus -scrituras) recurriendo a una interpretacin 'ue procura ,acer contempornea la tradicin#
-l acercamiento cannico reacciona con ra%n contra la *alori%acin e(agerada de lo 'ue se supone
ser original + primiti*o) como si ello fuera lo >nico aut4ntico# /a -scritura inspirada es ciertamente
la -scritura tal como la Iglesia la ,a reconocido como regla de fe# $ propsito de esto se puede
insistir) sea sobre la forma final en la cual se encuentra actualmente cada uno de los libros) sea
sobre el conjunto 'ue ellos constitu+en como Canon# =n libro no es bblico sino a la lu% de todo el
Canon#
/a comunidad cre+ente es efecti*amente el conte(to adecuado para la interpretacin de los te(tos
cannicos# /a fe + el -spritu Santo enri'uecen su e(4gesis# /a autoridad eclesial) 'ue se ejerce al
ser*icio de la comunidad) debe *igilar para 'ue la interpretacin sea siempre fiel a la gran Iradicin
'ue ,a producido los te(tos 2cf# Dei )erbum) ";3#
-l acercamiento cannico debe enfrentar ms de un problema) sobre todo cuando procura definir el
.proceso cannico.# F$ partir de cundo se puede decir 'ue un te(to es cannicoG Parece admisible
decirlo) desde 'ue la comunidad atribu+e a un te(to una autoridad normati*a) a>n antes de la
fijacin definiti*a de ese te(to# Se puede ,ablar de una ,ermen4utica .cannica. mientras la
repeticin de las tradiciones) 'ue se efect>a teniendo en cuenta los aspectos nue*os de la situacin
2religiosa) cultural) teolgica3) mantenga la identidad del mensaje# Pero se presenta una cuestin!
Fel proceso de interpretacin 'ue ,a conducido a la formacin del Canon debe ser reconocido como
regla de interpretacin de la -scritura ,asta nuestros dasG
Por otra parte) las relaciones complejas entre el Canon judo de las -scrituras + el Canon cristiano
suscitan numerosos problemas de interpretacin# /a Iglesia cristiana ,a recibido como .$ntiguo
Iestamento. los escritos 'ue tenan autoridad en la comunidad judeo?,elenstica) pero algunos de
ellos estn ausentes de la Biblia ,ebrea) o se presentan bajo una forma diferente# -l corpus es pues
diferente# Por ello) la interpretacin cannica no puede ser id4ntica) por'ue cada te(to debe ser
ledo en relacin con el conjunto del corpus# Pero) sobre todo) la Iglesia lee el $ntiguo Iestamento
a la lu% del acontecimiento pascual ?la muerte + resurreccin de Jesucristo?) 'ue aporta una radical
no*edad + da) con una soberana autoridad) un sentido decisi*o + definiti*o a las -scrituras 2cf# Dei
)erbum) @3# -sta nue*a determinacin de sentido forma parte integrante de la fe cristiana# -lla no
puede) sin embargo) 'uitar toda consistencia a la interpretacin cannica anterior) la 'ue ,a
precedido la Pascua cristiana) por'ue es necesario respetar cada etapa de la ,istoria de sal*acin#
6aciar el $ntiguo Iestamento de su sustancia sera pri*ar al Jue*o Iestamento de su enrai%amiento
en la ,istoria#
2& El recurso de las tradiciones 4udas de interpretacin
-l $ntiguo Iestamento ,a tomado su forma final en el judasmo de los >ltimos cuatro o cinco siglos
'ue ,an precedido la era cristiana# -ste judasmo ,a sido tambi4n el medio de origen del Jue*o
Iestamento + de la Iglesia naciente# Jumerosos estudios de ,istoria juda antigua + especialmente
las in*estigaciones suscitadas por los descubrimientos de Mumrn ,an puesto de relie*e la
complejidad del mundo judo) en la tierra de Israel + en la dispora) durante todo este perodo#
-n este mundo comen% la interpretacin de la -scritura# =no de los ms antiguos testimonios de la
interpretacin juda de la Biblia es la traduccin griega de los Setenta# /os Iargumim arameos
constitu+en otro testimonio del mismo esfuer%o) 'ue se ,a proseguido ,asta nuestros das)
acumulando una prodigiosa cantidad de procedimientos t4cnicos para la conser*acin del te(to del
$ntiguo Iestamento + para la e(plicacin del sentido de los te(tos bblicos# Desde siempre los
mejores e(4getas cristianos) a partir de Crgenes + San Jernimo) ,an procurado sacar pro*ec,o de
la erudiccin bblica juda) para una mejor comprensin de la -scritura# Jumerosos e(4getas
modernos siguen este ejemplo#
/as tradiciones judas antiguas permiten) en particular) conocer mejor los Setenta) la Biblia juda
'ue se con*irti seguidamente en la primera parte de la Biblia cristiana durante al menos los
primeros cuatro siglos de la Iglesia) + en Criente ,asta nuestros das# /a literatura juda
e(tracannica) llamada apcrifa o intertestamentaria) abundante + di*ersificada) es una fuente
importante para la interpretacin del Jue*o Iestamento# /os *ariados procedimientos de e(4gesis
practicados por el judasmo de diferentes tendencias se encuentran en el mismo $ntiguo
Iestamento) por ejemplo en las Crnicas en relacin con los /ibros de los &e+es) + en el Jue*o
Iestamento) por ejemplo en ciertos ra%onamientos escritursticos de S# Pablo# /a di*ersidad de las
formas 2parbolas) alegoras) antologas + colecciones) relecturas) pes/er relaciones entre te(tos
distintos) salmos e ,imnos) *isiones) re*elaciones + sueos) composiciones sapienciales3 es com>n
al $ntiguo + al Jue*o Iestamento as como a la literatura de todos los medios judos antes +
despu4s del tiempo de Jes>s# /os Iargumim + los Aidrasim representan la ,omil4tica + la
interpretacin bblica de amplios sectores del judasmo de los primeros siglos#
Jumerosos e(4getas del $ntiguo Iestamento buscan iluminacin) adems) en los comentadores)
gramticos + .le(icgrafos judos medie*ales + ms recientes para comprender pasajes oscuros o
palabras raras + >nicas# As frecuentemente 'ue antes) aparecen ,o+ referencias a obras judas en
la discusin e(eg4tica#
/a ri'ue%a de la erudiccin juda puesta al ser*icio de la Biblia) desde sus orgenes en la antigDedad
,asta nuestros das) es una a+uda permanente de primer orden para la e(4gesis de ambos
Iestamentos) a condicin) sin embargo) de emplearla correctamente# -l judasmo antiguo era mu+
di*ersificado# /a forma farisea) 'ue ,a pre*alecido despu4s en el rabinismo) no era la >nica# /os
te(tos judos antiguos se escalonan a lo largo de *arios siglos# -s importante) pues) situarlos
cronolgicamente antes de proceder a comparaciones# Sobre todo) el cuadro de conjunto de las
comunidades judas + cristianas es fundamentalmente diferente! del lado judo) seg>n formas mu+
*ariadas) se trata de una religin 'ue define un pueblo + una prctica de *ida a partir de un escrito
re*elado + d4 una tradicin oral) mientras 'ue del lado cristiano) es la fe en el Seor Jes>s) muerto)
resucitado + *i*o para siempre) Aesas e Hijo de Dios) la 'ue re>ne una comunidad# -stos dos
puntos de partida crean) para la interpretacin de las -scrituras) dos conte(tos) 'ue a pesar de
muc,os contactos + semejan%as) son radicalmente diferentes#
3& La /istoria de los efectos del te7to
-ste acercamiento reposa sobre dos principios! a3 un te(to no se con*ierte en una obra literaria si no
,a+ lectores 'ue le dan *ida) apropindose de 4l; b3 esta apropiacin del te(to) 'ue puede efectuarse
de modo indi*idual o comunitario + toma forma en diferentes dominios 2literario) artstico)
teolgico) asc4tico + mstico3) contribu+e a ,acer comprender mejor el te(to mismo#
Sin ser completamente desconocido en la antigDedad) este acercamiento se ,a desarrollado en los
estudios literarios) entre "8E; + "8P;) cuando la crtica se interes en las relaciones entre el te(to +
sus lectores# /a e(4gesis bblica no podra sino sacar beneficio de esta in*estigacin) tanto ms 'ue
la ,ermen4utica filosfica afirma) por su parte) la necesaria distancia entre la obra + su autor) as
como entre la obra + sus lectores# -n esta perspecti*a) se comen% a introducir en el trabajo de
interpretacin la ,istoria del efecto pro*ocado por un libro o por un pasaje de la -scritura
2.UirSungsgesc,ic,te.3# Se trata de medir la e*olucin de la interpretacin en el curso del tiempo
en funcin de las preocupaciones de los lectores) + de e*aluar la importancia del papel de la
tradicin para aclarar el sentido de los te(tos bblicos#
/a confrontacin del te(to con sus lectores suscita una dinmica) por'ue el te(to ejerce un influjo +
pro*oca reacciones) su llamada es escuc,ada por los lectores indi*idualmente o en grupos# -l lector
no es) por lo dems) un sujeto aislado# Pertenece a un espacio social + se sit>a en una tradicin#
6iene al te(to con sus preguntas) opera una seleccin) propone una interpretacin + finalmente)
puede crear otra obra o tomar iniciati*as 'ue se inspiran directamente de su lectura de la -scritura#
/os ejemplos de tal acercamiento son +a numerosos# /a ,istoria de la lectura del Cantar de los
Cantares ofrece un e(celente testimonio# Jos muestra cmo fue recibido este libro en la 4poca de
los Padres de la Iglesia) en el ambiente monstico latino de la -dad Aedia) + a>n por un mstico
como S# Juan de la Cru%# Permite as descubrir mejor todas las dimensiones de sentido de este
escrito# Del mismo modo) en el Jue*o Iestamento) es posible + >til aclarar el sentido de una
percopa 2por ejemplo la del jo*en rico en 5t "8) "E?5E3 mostrando su fecundidad en la ,istoria de
la Iglesia#
Pero la ,istoria testimonia tambi4n la e(istencia de corrientes de interpretacin tendenciosas +
falsas) de efectos nefastos) 'ue impulsan por ejemplo) al antisemitismo o a otras discriminaciones
raciales) o crean ilusiones milenaristas# -s claro) por tanto) 'ue este acercamiento no puede ser una
disciplina autnoma# =n discernimiento es necesario# Se debe e*itar el pri*ilegiar tal o cual
momento de la ,istoria de los efectos de un te(to para ,acer de 4l la >nica regla de su
interpretacin#
D. Acercamiento por las ciencias humanas
Para comunicarse) la Palabra de Dios se enra%a en la *ida de grupos ,umanos 2cf# %ir 5@)"53) + se
abre camino a tra*4s de condicionamientos psicolgicos de las di*ersas personas 'ue ,an
compuesto los escritos bblicos# /as ciencias ,umanas) por tanto) en particular la sociologa) la
antropologa + la psicologa) pueden contribuir a una mejor comprensin de algunos aspectos de los
te(tos# Con*iene notar) sin embargo) 'ue e(isten muc,as escuelas) con di*ergencias notables entre
ellas) sobre la naturale%a misma de tales ciencias# Jo obstante ello) un buen n>mero de e(4getas ,a
sacado pro*ec,o recientemente de este tipo de in*estigaciones#
1& $cercamiento sociol'ico
/os te(tos religiosos estn ligados con relaciones recprocas a las sociedades en las cuales nacen#
-sta constatacin *ale e*identemente para los te(tos bblicos# -n consecuencia) el estudio crtico de
la Biblia necesita un conocimiento tan e(acto como sea posible de los comportamientos sociales
'ue caracteri%an los diferentes medios en los cuales se formaron las tradiciones bblicas# -ste
g4nero de informacin socio?,istrica debe ser completado por una e(plicacin sociolgica
correcta) 'ue interpreta cientficamente) en cada caso) el alcance de las condiciones sociales de
e(istencia#
-n la ,istoria de la e(4gesis) el punto de *ista sociolgico ,a encontrado su lugar desde ,ace muc,o
tiempo# /a atencin 'ue la .Rormgesc,ic,te. ,a otorgado al medio de origen de los te(tos 2.Sit% im
/eben.3 es un testimonio de ello! se reconoce 'ue las tradiciones bblicas lle*an la marca de los
ambientes socioculturales 'ue las ,an trasmitido# -n el primer tercio del siglo ::) la escuela de
C,icago estudi la situacin socio?,istrica de la cristiandad primiti*a) dando as a la crtica
,istrica un impulso apreciable en esta direccin# -n el curso de los >ltimos *einte aos 2"8P;?
"88;3) el acercamiento sociolgico a los te(tos bblicos se ,a *uelto parte integrante de la e(4gesis#
Jumerosas son las cuestiones 'ue se presentan en este campo a la e(4gesis del $ntiguo Iestamento#
Se debe preguntar) por ejemplo) cules son las di*ersas formas de organi%acin social + religiosa
'ue Israel ,a conocido en el curso de su ,istoria# Para el perodo anterior a la formacin de un
estado Fproporciona el modelo etnolgico de una sociedad ac4fala segmentaria un punto de partida
satisfactorioG FCmo se ,a pasado de una liga de tribus) sin gran co,esin) a un estado organi%ado
en monar'ua) + de all a una comunidad basada simplemente sobre la%os religiosos +
genealgicosG FMu4 transformaciones econmicas) militares u otras) pro*oc en la estructura de la
sociedad el mo*imiento de centrali%acin poltica + religiosa 'ue condujo a la monar'uaG
FContribu+e el estudio de las normas de comportamiento en el $ntiguo Criente + en Israel a la
comprensin del Declogo ms efica%mente 'ue los intentos puramente literarios de reconstruccin
de un te(to primiti*oG
Para la e(4gesis del Jue*o Iestamento) las cuestiones son e*identemente diferentes# Citemos
algunas! para e(plicar el g4nero de *ida prepascual adoptado por Jes>s + sus discpulos) F'u4 *alor
se puede conceder a la teora de un mo*imiento de carismticos itinerantes) 'ue *i*an sin
domicilio) ni familia) ni bienesG FHa+ una continuidad) basada sobre la llamada de Jes>s a seguirlo)
entre la actitud de desprendimiento radical) adoptada por Jes>s) + la del mo*imiento cristiano
postpascual) en los medios ms di*ersos de la cristiandad primiti*aG FMu4 sabemos acerca de la
estructura social de las comunidades paulinas) teniendo en cuenta en cada caso) la cultura urbana
correspondienteG
-n general) el acercamiento sociolgico da una gran apertura al trabajo e(eg4tico + comporta
muc,os aspectos positi*os# -l conocimiento de los datos sociolgicos 'ue contribu+en a ,acer
comprender el funcionamiento econmico) cultural + religioso del mundo bblico) es indispensable
a la crtica ,istrica# /a tarea 'ue incumbe a la e(4gesis) de comprender bien el testimonio de fe de
la Iglesia apostlica) no puede ser lle*ada a buen t4rmino de modo riguroso sin una in*estigacin
cientfica 'ue estudie las estrec,as relaciones de los te(tos del Jue*o Iestamento con la *ida social
de la Iglesia primiti*a# /a utili%acin de los modelos proporcionados por la ciencia sociolgica
asegura a las in*estigaciones de los ,istoriadores sobre las 4pocas bblicas una notable capacidad de
reno*acin) pero es necesario) naturalmente) 'ue los modelos sean modificados en funcin de la
realidad estudiada#
-s oportuno sealar algunos riesgos 'ue el e(4geta corre frente al acercamiento sociolgico# -n
efecto) si el trabajo de la sociologa consiste en estudiar sociedades *i*ientes) es necesario esperar
dificultades cuando se 'uieren aplicar sus m4todos a medios ,istricos 'ue pertenecen a un lejano
pasado# /os te(tos bblicos + e(trabblicos no proporcionan necesariamente una documentacin
suficiente para dar una *isin de conjunto de la sociedad de la 4poca# Por lo dems) el m4todo
sociolgico tiende a conceder a los aspectos econmicos e institucionales de la e(istencia ,umana
ms atencin 'ue a las dimensiones personales + religiosas#
2& $cercamiento por la antropolo'a cultural
-l acercamiento a los te(tos bblicos 'ue utili%an las in*estigaciones de la antropologa cultural est
en relacin estrec,a con el acercamiento sociolgico# /a distincin de estos dos acercamientos se
sit>a a la *e% a ni*el de la sensibilidad) a ni*el del m4todo) + al de los aspectos de la realidad 'ue
retienen la atencin# Aientras el acercamiento sociolgico ?acabamos de decirlo? estudia sobre todo
los aspectos econmicos e institucionales) el acercamiento antropolgico se interesa por un *asto
conjunto de otros aspectos 'ue se reflejan en el lenguaje) el arte) + la religin) pero tambi4n) en los
*estidos) los ornamentos) las fiestas) las dan%as) los mitos) las le+endas + todo lo 'ue concierne a la
etnografa#
-n general) la antropologa cultural procura definir las caractersticas de los diferentes tipos de
personas en su medio social ?como) por ejemplo) el ,ombre mediterrneo?) con todo lo 'ue ello
implica de estudio del medio rural o urbano + de atencin a los *alores reconocidos por la sociedad
2,onor + des,onor) secreto) fidelidad) tradicin) g4nero de educacin + de escuelas3; al modo como
se ejerce el control social; a las ideas sobre la familia) la casa) la relacin familiar) la situacin de la
mujer; a los binomios institucionales 2patrn?cliente) propietario?arrendatario) benefactor?
beneficiario) ,ombre libre?escla*o3) sin ol*idar el concepto de sagrado + profano) los tab>es) el
ritual de pasaje de una situacin a otra) la magia) el origen de los recursos) del poder) de la
informacin) etc#
Sobre la base de los diferentes elementos) se constitu+en tipologas + .modelos. comunes a *arias
culturas#
-ste g4nero de estudio puede e*identemente ser >til para la interpretacin de los te(tos bblicos) +
es efecti*amente utili%ado para el estudio de concepciones de parentesco en el $ntiguo Iestamento)
la posicin de la mujer en la sociedad israelita) el influjo de los ritos agrarios) etc# -n los te(tos 'ue
presentan la ensean%a de Jes>s) por ejemplo las parbolas) muc,os detalles pueden ser clarificados
gracias a este acercamiento# /o mismo ocurre con concepciones fundamentales) como la del reino
de Dios) o con el modo de concebir el tiempo en la ,istoria de la sal*acin) as como los procesos
de aglutinamiento de las comunidades primiti*as# -ste acercamiento permite distinguir mejor los
elementos permanentes del mensaje bblico 'ue tienen su fundamento en la naturale%a ,umana) +
las determinaciones contingentes) debidas a culturas particulares# Sin embargo) al igual 'ue otros
acercamientos particulares) este acercamiento no est en condiciones) por s mismo) de dar cuenta
de la contribucin especfica de la &e*elacin# Con*iene ser consciente de ello en el momento de
apreciar el alcance de sus resultados#
3& $cercamientos psicol'icos # psicoanalticos
Psicologa + teologa nunca ,an dejado de estar en dilogo una con la otra# /a e(tensin moderna a
de las in*estigaciones psicolgicas para el estudio de las estructuras dinmicas del inconsciente ,a
suscitado nue*as tentati*as de interpretacin de los te(tos antiguos) + por tanto) tambi4n de la
Biblia# Cbras enteras ,an sido consagradas a la interpretacin psicoanaltica de los te(tos bblicos)
seguidas de *i*as discusiones! Fen 'u4 medida + en 'u4 condiciones las in*estigaciones
psicolgicas + psicoanalticas pueden contribuir a una comprensin ms profunda de la Sagrada
-scrituraG /os estudios de psicologa + psicoanlisis aportan a la e(4gesis bblica un
enri'uecimiento) por'ue gracias a ellas) los te(tos de la Biblia pueden ser comprendidos mejor en
cuanto e(periencias de *ida + reglas de comportamiento# /a religin) como se sabe) est siempre en
una situacin de debate con el inconsciente# -lla participa) en una amplia medida) en la correcta
orientacin de las pulsiones ,umanas# /as etapas 'ue la crtica ,istrica recorre metdicamente
tienen necesidad de ser completadas por un estudio de los diferentes ni*eles de la realidad
e(presada en los te(tos# /a psicologa + el psicoanlisis se esfuer%an por progresar en esta
direccin# -llas abren el camino a una comprensin pluridimensional de la -scritura) + a+udan a
decodificar el lenguaje ,umano de la &e*elacin#
/a psicologa +) de otro modo) el psicoanlisis ,an aportado) en particular) una nue*a comprensin
del smbolo# -l lenguaje simblico permite e(presar %onas de e(periencia religiosa no accesibles al
ra%onamiento puramente conceptual) pero 'ue tienen un *alor para la cuestin de la *erdad# Por
eso) un estudio interdisciplinar) conducido en com>n por e(4getas + psiclogos o psicoanalistas)
presenta *entajas ciertas) fundadas objeti*amente + confirmadas en la pastoral#
Se pueden citar numerosos ejemplos 'ue muestran la necesidad de un esfuer%o com>n de e(4getas
+ de psiclogos! para clarificar el sentido de los ritos del culto) de los sacrificios) de las
pro,ibiciones) para e(plicar el lenguaje bblico) rico en imgenes) el alcance metafrico de los
relatos de milagros) los resortes dramticos de las *isiones + audiciones apocalpticas# Jo se trata
simplemente de describir el lenguaje simblico de la Biblia) sino de captar su funcin de re*elacin
+ de interpelacin! la realidad .numinosa. de Dios entra all en contacto con el ,ombre#
-l dilogo entre e(4gesis + psicologa o psicoanlisis) en *ista de una mejor comprensin de la
Biblia) debe e*identemente ser crtico) + respetar las fronteras de cada disciplina# -n todo caso) una
psicologa o un psicoanlisis ateo) seran incapaces de dar cuenta de los datos de la fe# /a
psicologa + el psicoanlisis) aun'ue son >tiles para precisar la e(tensin de la responsabilidad
,umana) no pueden eliminar la realidad del pecado + de la sal*acin# Se debe) por lo dems) e*itar
confundir religiosidad espontnea + re*elacin bblica) o poner en duda el carcter ,istrico del
mensaje de la Biblia) el cual le asegura su *alor de acontecimiento >nico#
Jotemos) adems) 'ue no se puede ,ablar de .e(4gesis psicoanaltica.) como si ,ubiera una sola#
-(iste) en realidad) una multitud de conocimientos) 'ue pro*ienen de diferentes dominios de la
psicologa o de diferentes escuelas) capaces de aportar iluminaciones >tiles a la interpretacin
,umana + teolgica de la Biblia# $bsoluti%ar tal o cual posicin de una de las escuelas no fa*orece
la fecundidad del esfuer%o com>n) sino 'ue le es ms bien daoso#
/as ciencias ,umanas no se reducen a la sociologa) a la antropologa cultural + a la psicologa#
Ctras disciplinas pueden tambi4n tener su utilidad para la interpretacin de la Biblia# -n todos estos
campos) es necesario respetar las competencias + reconocer 'ue es poco frecuente 'ue una misma
persona est4 cualificada a la *e% en e(4gesis + en una u otra de las ciencias ,umanas#
E. Acercamiento contextual
/a interpretacin de un te(to depende siempre de la mentalidad + de las preocupaciones de sus
lectores# -stos conceden una atencin pri*ilegiada a ciertos aspectos) + sin si'uiera pensar en ello)
descuidan otros# -s) pues) ine*itable 'ue los e(4getas adopten en sus trabajos puntos de *ista
nue*os) correspondientes a las corrientes de pensamiento contemporneo 'ue no ,an obtenido ,asta
a'u un lugar suficiente# Con*iene 'ue lo ,agan con discernimiento crtico# $ctualmente) los
mo*imientos de liberacin + feminista retienen particularmente la atencin#
1& $cercamiento liberacionista
/a teologa de la liberacin es un fenmeno complejo 'ue no se debe simplificar arbitrariamente#
Como mo*imiento teolgico se consolida al comien%o de los aos QP;# Su punto de partida) adems
de las circunstancias econmicas) sociales + polticas de los pases de $m4rica /atina) se encuentra
en dos grandes acontecimientos eclesiales! el Concilio 6aticano II) con su declarada *oluntad de
a''iornamento + la orientacin del trabajo pastoral de la Iglesia ,acia las necesidades del mundo
actual) + la 5V $samblea plenaria del C-/$A 2Consejo -piscopal /atinoamericano3 en Aedelln en
"8E7) 'ue aplic las ensean%as del Concilio a las necesidades de $m4rica /atina# -l mo*imiento
se ,a propagado tambi4n en otras partes del mundo 2$frica) $sia) poblacin negra de los -stados
=nidos3#
-s difcil discernir) si e(iste .una. teologa de la liberacin + definir su m4todo# Iambi4n es difcil
determinar adecuadamente su modo de leer la Biblia) para indicar luego sus aportaciones + lmites#
Se puede decir 'ue ella no adopta un m4todo especial) sino 'ue partiendo de puntos de *ista socio?
culturales + polticos propios) practica una lectura bblica orientada en funcin de las necesidades
del pueblo) 'ue busca en la Biblia el alimento de su fe + de su *ida#
-n lugar de contentarse con una interpretacin objeti*ante) 'ue se concentra sobre lo 'ue dice el
te(to situado en su conte(to de origen) se busca una lectura 'ue nace de la situacin *i*ida por el
pueblo# Si 4ste *i*e en circunstancias de opresin) es necesario recurrir a la Biblia para buscar all
el alimento capa% de sostenerlo en sus luc,as + esperan%as# /a realidad presente no debe ser
ignorada) sino al contrario afrontada) para aclararla a la lu% de la Palabra# De esta lu% surgir la
pra(is cristiana aut4ntica) 'ue tiende a transformar la sociedad por medio de la justicia + del amor#
-n la fe) la -scritura se transforma en factor de dinamismo) de liberacin integral#
/os principios son los siguientes!
Dios est en la ,istoria de su pueblo para sal*arlo# -s el Dios de los pobres) 'ue no puede tolerar la
opresin ni la injusticia#
Por ello) la e(4gesis no puede ser neutra) sino 'ue) siguiendo a Dios) debe tomar parte por los
pobres + comprometerse en el combate por la liberacin de los oprimidos#
/a participacin en este combate permite precisamente ,acer aparecer los sentidos 'ue no se
descubren) sino cuando los te(tos bblicos son ledos en un conte(to de solidaridad efecti*a con los
oprimidos#
Puesto 'ue la liberacin de los oprimidos es un proceso colecti*o) la comunidad de los pobres es el
mejor destinatario para recibir la Biblia como palabra de liberacin# $dems) puesto 'ue los te(tos
bblicos ,an sido escritos para las comunidades) es a estas comunidades a 'uienes es confiada en
primer lugar la lectura de la Biblia# /a Palabra de Dios es plenamente actual) gracias sobre todo a la
capacidad 'ue poseen los .acontecimientos fundadores. 2la salida de -gipto) la pasin + la
resurreccin de Jes>s3 de suscitar nue*as reali%aciones en el curso de la ,istoria#
/a teologa de la liberacin comprende elementos cu+o *alor es indudable! el sentido profundo de
la presencia de Dios 'ue sal*a; la insistencia sobre la dimensin comunitaria de la fe; la urgencia de
una pra(is liberadora enrai%ada en la justicia + en el amor; una relectura de la Biblia 'ue busca
,acer de la Palabra de Dios la lu% + el alimento del pueblo de Dios) en medio de sus luc,as + de sus
esperan%as# $s subra+a la plena actualidad del te(to inspirado#
Pero una lectura tan comprometida de la Biblia comporta riesgos# Como est ligada un mo*imiento
en plena e*olucin) las obser*aciones 'ue siguen no pueden ser sino pro*isorias#
-sta lectura se concentra sobre te(tos narrati*os + prof4ticos 'ue ilustran situaciones de opresin +
'ue inspiran una pra(is 'ue tiende a un cambio social# $ *eces puede ser parcial) no prestando igual
atencin a otros te(tos de la Biblia# -s *erdad 'ue la e(4gesis no puede ser neutra; pero tambi4n
debe cuidarse de no ser unilateral# Por lo dems) el compromiso social + poltico no es la tarea
directa de la e(4gesis#
Mueriendo insertar el mensaje bblico en el conte(to socio?poltico) telogos + e(4getas se ,an *isto
conducidos a recurrir a instrumentos de anlisis de la realidad social# -n esta perspecti*a algunas
corrientes de la teologa de la liberacin ,an ,ec,o un anlisis inspirado en doctrinas materialistas)
+ en este marco ,an ledo la Biblia) lo cual no ,a dejado de suscitar problemas) particularmente en
lo 'ue concierne al principio mar(ista de la luc,a de clases#
Bajo la presin de enormes problemas sociales) el acento ,a sido puesto en particular sobre una
escatologa terrestre) a *eces en detrimento de la dimensin escatolgica trascendente de la
-scritura#
/os cambios sociales + polticos conducen este acercamiento a presentar nue*as cuestiones + a
buscar nue*as orientaciones# Para su desarrollo ulterior + su fecundidad en la Iglesia) un factor
decisi*o ser poner en claro los presupuestos ,ermen4uticos) sus m4todos + su co,erencia con la fe
+ la tradicin del conjunto de la Iglesia#
2& $cercamiento feminista
/a ,ermen4utica bblica feminista naci ,acia fines del siglo :I: en los -stados =nidos) en el
conte(to socio?cultural de la luc,a por los derec,os de la mujer) con el comit4 de re*isin de la
Biblia# Oste produjo .I,e UomanQs Bible. en dos *ol>menes 2JeW 1orS "77<) "7873# -sta
corriente se ,a manifestado con nue*o *igor + ,a tenido un enorme desarrollo a partir de los aos
QP;) en unin con el mo*imiento de liberacin de la mujer) sobre todo en $m4rica del Jorte#
Para ,ablar precisamente) se deben distinguir *arias ,ermen4uticas bblicas feministas) por'ue los
acercamientos utili%ados son mu+ di*ersos# Su unidad pro*iene de su tema com>n) la mujer) + de la
finalidad perseguida! la liberacin de la mujer + la con'uista de derec,os iguales a los del *arn#
-s oportuno mencionar a'u las tres formas principales de la ,ermen4utica bblica feminista! la
forma radical) la forma neo?ortodo(a) + la forma crtica#
/a forma radical rec,a%a completamente la autoridad de la Biblia) diciendo 'ue ,a sido producida
por *arones para asegurar la dominacin del *arn sobre la mujer 2androcentrismo3#
/a forma neo<ortodo7a acepta la Biblia como prof4tica + capa% de ser*ir) en la medida en 'ue ella
toma partido por los d4biles) + por tanto tambi4n por la mujer# -sta orientacin es adoptada como
.canon dentro del canon.) para poner en claro todo lo 'ue ,a+ en la Biblia en fa*or de la liberacin
de la mujer) + de sus derec,os#
/a forma crtica utili%a una metodologa sutil + procura redescubrir la posicin + el papel de la
mujer cristiana en el mo*imiento de Jes>s + en las iglesias paulinas# -n esta 4poca se ,abra
adoptado el igualitarismo# Pero esta situacin ,abra sido disimulada en su ma+or parte) en los
escritos del Jue*o Iestamento + ms a>n despu4s) por'ue el patriarcalismo + el androcentrismo
,an pre*alecido progresi*amente #
/a ,ermen4utica feminista no ,a elaborado un m4todo nue*o# Se sir*e de los m4todos corrientes en
e(4gesis) especialmente del m4todo ,istrico?crtico# Pero agrega dos criterios de in*estigacin#
-l primero es el criterio feminista) tomado del mo*imiento de liberacin de la mujer) en la lnea del
mo*imiento ms general de la teologa de la liberacin# =tili%a una ,ermen4utica de la sospec,a! la
,istoria ,a sido escrita regularmente por los *encedores# Para llegar a la *erdad es necesario no
fiarse de los te(tos) sino buscar los indicios 'ue re*elan otra cosa distinta#
-l segundo criterio es sociolgico! se apo+a sobre el estudio de las sociedades en los tiempos
bblicos) de su estratificacin social) + de la posicin 'ue ocupa en ellas la mujer#
-n lo 'ue concierne a los escritos neotestamentarios) el objeto de estudio) en definiti*a) no es la
concepcin de la mujer e(presada en el Jue*o Iestamento) sino la reconstruccin ,istrica de dos
situaciones diferentes de la mujer en el siglo primero! la 'ue era ,abitual en la sociedad juda +
greco?latina) + la otra) inno*adora) instituida en el mo*imiento de Jes>s + de las iglesias paulinas)
en las cuales se ,abra formado .una comunidad de discpulos de Jes>s) todos iguales.# =no de los
apo+os in*ocados para fundamentar esta *isin de las cosas es el te(to de =a 9)57# -l objeti*o es
redescubrir para el presente la ,istoria ol*idada del papel de la mujer en la lglesia de los orgenes#
Jumerosas aportaciones positi*as pro*ienen de la e(4gesis feminista# /as mujeres ,an tomado as
una parte acti*a en la in*estigacin e(eg4tica# Con frecuencia ,an logrado percibir) mejor 'ue los
,ombres) la presencia) la significacin) + el papel de la mujer en la Biblia) en la ,istoria de los
orgenes cristianos + en la Iglesia# -l ,ori%onte cultural moderno) gracias a su ma+or atencin a la
dignidad de la mujer + su papel en la sociedad + en la Iglesia) ,ace 'ue se dirijan al te(to bblico
preguntas nue*as) ocasiones de nue*os descubrimientos# /a sensibilidad femenina lle*a a entre*er
+ corregir ciertas interpretaciones corrientes tendenciosas) 'ue intentaban justificar la dominacin
del *arn sobre la mujer#
-n cuanto concierne al $ntiguo Iestamento) muc,os estudios se ,an esfor%ado por llegar a una
mejor comprensin de la imagen de Dios# -l Dios de la Biblia no es la pro+eccin de una
mentalidad patriarcal# -s el Padre) pero tambi4n el Dios de la ternura + del amor maternal#
-n la medida en 'ue la e(4gesis feminista se apo+a sobre una posicin tomada) se e(pone a
interpretar los te(tos bblicos de modo tendencioso + por tanto discutible# Para probar sus tesis debe
recurrir frecuentemente) a falta de otros mejores) al argumento e( silentio# Iales argumentos) se
sabe) deben ser tratados cautelosamente# Jams bastan para establecer slidamente una conclusin#
Por otra parte) el intento de reconstruir) gracias a indicios fugiti*os encontrados en los te(tos) una
situacin ,istrica 'ue estos mismos te(tos) se supone) 'ueran ocultar) no corresponde +a a un
trabajo de e(4gesis propiamente dic,o) por'ue conduce a rec,a%ar el contenido de los te(tos
inspirados para anteponerles una construccin ,ipot4tica diferente#
/a e(4gesis feminista suscita frecuentemente cuestiones de poder en la Iglesia) 'ue son) como se
sabe) objeto de discusin + a>n de confrontacin# -n este campo) la e(4gesis feminista no podr ser
>til a la Iglesia sino en la medida en 'ue no caiga en las trampas 'ue denuncia) + no pierda de *ista
la ensean%a e*ang4lica sobre el poder como ser*icio) ensean%a dirigida por Jes>s a todos sus
discpulos) ,ombres + mujeres 253#
F. ectura !undamentalista
/a lectura fundamentalista parte del principio de 'ue) siendo la Biblia Palabra de Dios inspirada +
e(enta de error) debe ser leda e interpretada literalmente en todos sus detalles# Por .interpretacin
literal. se entiende una interpretacin primaria) literalista) es decir) 'ue e(clu+e todo esfuer%o de
comprensin de la Biblia 'ue tenga en cuenta su crecimiento ,istrico + su desarrollo# Se opone)
pues) al empleo del m4todo ,istrico?crtico) as como de todo otro m4todo cientfico para la
interpretacin de la -scritura#
/a lectura fundamentalista tu*o su origen en la 4poca de la &eforma) en una preocupacin de
fidelidad al sentido literal de la -scritura# Despu4s del %i'lo de las Luces) se presentaba) en el
protestantismo) como una proteccin contra la e(4gesis liberal# -l t4rmino .fundamentalista. se
relaciona directamente con el Congreso Bblico $mericano tenido en Jigara) en el estado de JeW
1orS) en "78<# /os e(4getas protestantes conser*adores definieron all .cinco puntos de
fundamentalismo.! la inerrancia *erbal de la -scritura) la di*inidad de Cristo) su nacimiento
*irginal) la doctrina de la e(piacin *icaria) + la resurreccin corporal en la segunda *enida de
Cristo# Cuando la lectura fundamentalista de la Biblia se propag en otras partes del mundo) dio
origen a otros tipos de lecturas igualmente .literales.) en -uropa) $sia) Xfrica) + $m4rica del Sur#
-ste g4nero de lectura encuentra cada *e% ms adeptos) a finales del siglo ::) en grupos religiosos
+ sectas) pero tambi4n entre catlicos#
$un'ue el fundamentalismo tenga ra%n de insistir sobre la inspiracin di*ina de la Biblia) la
inerrancia de la Palabra de Dios) + las otras *erdades bblicas incluidas en los cinco puntos
fundamentales) su modo de presentar estas *erdades se enra%a en una ideologa 'ue no es bblica) a
pesar de cuanto digan sus representantes# -lla e(ige una ad,esin incondicionada a actitudes
doctrinarias rgidas e impone) como fuente >nica de ensean%a sobre la *ida cristiana + la
sal*acin) una lectura de la Biblia 'ue re,>sa todo cuestionamiento + toda in*estigacin crtica#
-l problema de base de esta lectura fundamentalista es 'ue) rec,a%ando tener en cuenta el carcter
,istrico de la re*elacin bblica) se *uel*e incapa% de aceptar plenamente la *erdad de la
-ncarnacin misma# -l fundamentalismo re,u+e la relacin estrec,a de lo di*ino + de lo ,umano
en las relaciones con Dios# &ec,a%a admitir 'ue la Palabra de Dios inspirada se ,a e(presado en
lenguaje ,umano + 'ue ,a sido escrita) bajo la inspiracin di*ina) por autores ,umanos) cu+as
capacidades + posibilidades eran limitadas# Por esto) tiende a tratar el te(to bblico como si ,ubiera
sido dictado palabra por palabra por el -spritu) + no llega a reconocer 'ue la Palabra de Dios ,a
sido formulada en un lenguaje + en una fraseologa condicionados) por tal o cual 4poca# Jo concede
ninguna atencin a las formas literarias) + a los modos ,umanos de pensar presentes en los te(tos
bblicos) muc,os de los cuales son el fruto de una elaboracin 'ue se ,a e(tendido por largos
perodos de tiempo) + lle*an la marca de situaciones ,istricas bastante di*ersas#
-l fundamentalismo insiste tambi4n) de un modo indebido) sobre la inerrancia de los detalles en los
te(tos bblicos;especialmente en materia de ,ec,os ,istricos o de pretendidas *erdades cientficas#
Rrecuentemente considera como ,istrico lo 'ue no tena pretensin se ,istoricidad) por'ue inclu+e
en tal categora cuanto es referido o narrado con *erbos en pret4rito) sin la atencin necesaria a la
posibilidad de un sentido simblico o figurati*o#
-l fundamentalismo tiene frecuentemente la tendencia a ignorar o negar los problemas 'ue el te(to
bblico presenta en la formulacin ,ebrea) aramea o griega# -st frecuentemente ligado a una
traduccin determinada) antigua o moderna# Cmite igualmente considerar las .relecturas. de ciertos
pasajes en el interior mismo de la Biblia
-n lo 'ue concierne a los e*angelios) el fundamentalismo no tiene en cuenta el crecimiento de la
tradicin e*ang4lica) sino 'ue confunde ingenuamente el estadio final de esta tradicin 2lo 'ue los
e*angelistas ,an escrito3 con el estadio inicial 2las acciones + las palabras del Jes>s de la ,istoria3#
Descuida por eso mismo un dato importante! el modo como las primeras comunidades cristianas
,an comprendido el impacto producido por Jes>s de Ja%aret + su mensaje# $,ora bien) 4ste es un
testimonio del origen apostlico de la fe cristiana + su e(presin directa# -l fundamentalismo
desnaturali%a as la llamada lan%ada por el e*angelio mismo#
-l fundamentalismo tiene tendencia tambi4n a una gran estrec,e% de puntos de *ista) por'ue
considera conforme a la realidad una cosmologa antigua superada) solamente por'ue se encuentra
e(presada en la Biblia# -sto impide el dilogo con una concepcin ms amplia de las relaciones
entre la cultura + la fe# Se apo+a sobre una lectura no crtica de algunos te(tos de la Biblia para
confirmar ideas polticas + actitudes sociales marcadas por prejuicios) racistas) por ejemplo) +
completamente contrarias al e*angelio cristiano#
Rinalmente) en su fijacin sobre el principio de .sola Scriptura. el fundamentalismo separa la
interpretacin de la Biblia de la Iradicin guiada por el -spritu) 'ue se desarrolla aut4nticamente
en cone(in con la -scritura en el seno de la comunidad de fe# /e falta reconocer 'ue el Jue*o
Iestamento ,a tomado forma en el interior de la Iglesia cristiana) + 'ue es Sagrada -scritura de esta
Iglesia) cu+a e(istencia ,a precedido a la composicin de sus te(tos# -l fundamentalismo) por ello)
es frecuentemente antieclesial! desprecia los credos) los dogmas + las prcticas lit>rgicas 'ue se ,an
*uelto parte de la tradicin eclesistica) as como la funcin de ensean%a de la misma Iglesia# Se
presenta como una forma de interpretacin pri*ada) 'ue no reconoce 'ue la Iglesia ,a sido fundada
sobre la Biblia) + nutre su *ida + su inspiracin en las -scrituras#
-l acercamiento fundamentalista es peligroso) por'ue seduce a las personas 'ue buscan respuestas
bblicas a sus problemas *itales# Puede engaarlas) ofreci4ndoles interpretaciones piadosas pero
ilusorias) en lugar de decirles 'ue la Biblia no contiene necesariamente una respuesta inmediata a
cada uno de sus problemas# -l fundamentalismo in*ita tcitamente a una forma de suicidio del
pensamiento# Cfrece una certe%a falsa) por'ue confunde inconscientemente las limitaciones
,umanas del mensaje bblico con su sustancia di*ina#
II% C#E("I!NE( DE *ER&EN'#"IC
$# Hermen4uticas filosficas
Ol desarrollo de la e(4gesis se debe repensar teniendo en cuenta la ,ermen4utica filosfica
contempornea) 'ue ,a puesto en e*idencia la implicacin de la subjeti*idad en el conocimiento) en
particular en el conocimiento ,istrico# /a refle(in ,ermen4utica ,a tomado un nue*o impulso con
la publicacin de los trabajos de Rriedric, Sc,leiermac,er) Uil,elm Dilt,e+ +) sobretodo) Aartin
Heidegger# -n las ,uellas de estos filsofos) pero tambi4n apartndose de ellos) otros autores ,an
profundi%ado la teora ,ermen4utica contempornea + sus aplicaciones a la -scritura# -ntre ellos
mencionaremos especialmente a &udolf Bultmann) Hans Beorg Badamer + Paul &icYur# -s
imposible resumir a'u su pensamiento# Bastar indicar algunas ideas centrales de su filosofa) 'ue
tienen una incidencia sobre la interpretacin de as bblicos 293#
1& Perspectiva modernas
Ieniendo en cuenta la distancia cultural entre el mundo del primer siglo + el del siglo ::) +
preocupado por lograr 'ue la realidad de la cual trata la -scritura ,able al ,ombre contemporneo)
Bultmann insisti sobre la precomprensin necesaria a toda comprensin) + elabor la teora de la
interpretacin e(istencial de los escritos del Jue*o Iestamento# $po+ndose sobre el pensamiento
de Heidegger) afirma 'ue la e(4gesis de un te(to bblico no es posible sin presupuestos 'ue dirigen
la comprensin# /a precomprensin 2.6or*erstZndnis.3 se funda sobre una relacin *ital
2./ebens*er,Zltnis.3 del int4rprete a la cosa de la cual ,abla el te(to# Para e*itar el subjeti*ismo) es
necesario profundi%ar + enri'uecer la precomprensin) ms a>n) modificarla + corregirla por medio
de a'uello 'ue dice el te(to#
Interrogndose sobre las cuestiones) a partir de las cuales los te(tos de la -scritura podran ser
comprendidos por el ,ombre de ,o+) Bultmann pretende encontrar la respuesta en las formulaciones
de la analtica e(istencial de Heidegger# /os e(istenciales ,eideggerianos tendran un cierto alcance
uni*ersal + ofreceran las estructuras + los conceptos ms apropiados para la comprensin de la
e(istencia ,umana re*elada en el mensaje del Jue*o Iestamento#
=adamer subra+a igualmente la distancia ,istrica entre el te(to + su int4rprete) + retoma +
desarrolla la teora del crculo ,ermen4utico# /as anticipaciones + las preconcepciones 'ue marcan
nuestra comprensin pro*ienen de la tradicin 'ue nos sostiene# -sta consiste en un conjunto de
datos ,istricos + culturales 'ue constitu+en nuestro conte(to *ital) nuestro ,ori%onte de
comprensin# -l int4rprete debe entrar en dilogo con la realidad de la cual se trata en el te(to# /a
comprensin se opera en la fusin de los diferentes ,ori%ontes) del te(to + de su lector
2.Hori%ont*ersc,mel%ung.3 + no es posible si no ,a+ pertenencia 2.[uge,\rigSeit.3) es decir) una
afinidad fundamental entre el int4rprete + su objeto# /a ,ermen4utica es un proceso dial4ctico! la
comprensin de un te(to es siempre una comprensin ms amplia de s mismo#
Del pensamiento ,ermen4utico de &icYur se debe retener primeramente el poner de relie*e la
funcin de la distancia como prembulo necesario para una justa apropiacin del te(to# =na
primera distancia e(iste entre el te(to + su autor) por'ue) una *e% producido) el te(to ad'uiere una
cierta autonoma en relacin a su autor) comien%a una carrera de sentido# Ctra distancia e(iste entre
el te(to + sus lectores sucesi*os# -stos deben respetar el mundo del te(to en su alteridad# /os
m4todos de anlisis literario e ,istrico son) pues) necesarios para la interpretacin# Sin embargo) el
sentido de un te(to no se da plenamente si no es actuali%ado en la *i*encia de lectores 'ue se lo
apropian# $ partir de su situacin) 4stos son llamados a descubrir significaciones nue*as) en la lnea
del sentido fundamental indicado por el te(to# -l conocimiento bblico no debe detenerse en el
lenguaje) sino alcan%ar la realidad de la cual ,abla el te(to# -l lenguaje religioso de la Biblia es un
lenguaje simblico 'ue .da 'u4 pensar.) un lenguaje del cual no se termina de descubrir las
ri'ue%as de sentido) un lenguaje 'ue procura alcan%ar una realidad trascendente + 'ue) al mismo
tiempo) despierta a la persona ,umana a la dimensin profunda de su ser#
2& >tilidad para la e76'esis
FMu4 se puede decir sobre estas teoras contemporneas de la interpretacin de los te(tosG /a Biblia
es Palabra de Dios para todas las 4pocas 'ue se suceden# -n consecuencia) no se podra prescindir
de una teora ,ermen4utica 'ue permita incorporar los m4todos de crtica literaria e ,istrica en un
modelo de interpretacin ms amplio#
Se trata de fran'uear la distancia entre el tiempo de los autores + los primeros destinatarios de los
te(tos bblicos) + nuestra 4poca contempornea) para poder actuali%ar correctamente el mensaje de
los te(tos + nutrir la *ida de fe de los cristianos# Ioda e(4gesis de los te(tos debe ser completada
por una .,ermen4utica. en el sentido reciente del t4rmino#
/a necesidad de una ,ermen4utica) es decir) de una interpretacin en el ,o+ de nuestro mundo)
encuentra un fundamento en la Biblia misma + en la ,istoria de su interpretacin# -l conjunto de los
escritos del $ntiguo + del Jue*o Iestamento se presenta como el producto de un largo proceso de
reinterpretacin de los acontecimientos fundadores en relacin con la *ida de las comunidades de
cre+entes# -n la tradicin eclesial) los primeros int4rpretes de la -scritura) los Padres de la iglesia)
consideraban 'ue su e(4gesis de los te(tos no estaba completa) sino cuando sacaban de ella el
sentido para los cristianos de su tiempo en su situacin propia# Jo se es fiel a la intencin de los
te(tos bblicos) sino cuando se procura encontrar) en el cora%n de su formulacin) la realidad de fe
'ue e(presan) + se enla%a 4sta a la e(periencia cre+ente de nuestro mundo#
/a ,ermen4utica contempornea es una sana reaccin al positi*ismo ,istrico + a la tentacin de
aplicar al estudio de la Biblia los criterios de objeti*idad utili%ados en las ciencias naturales# Por
una parte) los acontecimientos relatados en la Biblia son acontecimientos interpretados# Por otra
parte) toda e(4gesis de los relatos de esos acontecimientos implica necesariamente la subjeti*idad
del e(4geta# -l justo conocimiento del te(to bblico no es accesible sino a 'uien tiene una afinidad
*i*ida con a'uello de lo cual ,abla el te(to# /a cuestin 'ue se presenta a todo int4rprete es) pues)
la siguiente! FMu4 teora ,ermen4utica ,ace posible la justa percepcin de la realidad profunda de la
cual ,abla la -scritura + permite e(presar su significado para el ,ombre de ,o+G
-s necesario reconocer) en efecto) 'ue ciertas teoras ,ermen4uticas son inadecuadas para
interpretar la -scritura# /a interpretacin e(istencial de Bultmann) por ejemplo) conduce a encerrar
el mensaje cristiano en una filosofa particular# $dems) los presupuestos de esta ,ermen4utica
conducen a *aciar) en buena parte) el mensaje religioso de la Biblia de su realidad objeti*a
2consecuencia de una .desmitologi%acin. e(cesi*a3) + tienden a subordinarlo a un mensaje
antropolgico# /a filosofa se *uel*e norma) ms bien 'ue instrumento de comprensin) de a'uello
'ue es el objeto central de toda interpretacin! la persona de Jesucristo + los acontecimientos de
sal*acin 'ue se ,an *erificado en nuestra ,istoria# =na aut4ntica interpretacin de la -scritura es)
pues) primeramente) aceptacin de un sentido presente de los acontecimientos) + de modo supremo)
en la persona de Jesucristo#
-ste sentido se e(presa en los te(tos# Para e*itar el subjeti*ismo) una buena actuali%acin debe estar
fundada sobre el estudio del te(to) + los presupuestos de lectura deben ser constantemente
sometidos a la *erificacin por el te(to#
/a ,ermen4utica bblica) si por una parte pertenece al mbito de la ,ermen4utica general de todo
te(to literario e ,istrico) por otra es un caso >nico de esta ,ermen4utica# Sus caractersticas
especficas le *ienen de su objeto# /os acontecimientos de sal*acin + su cumplimiento en la
persona de Jesucristo dan sentido a toda la ,istoria ,umana# /as interpretaciones ,istricas nue*as
no podrn sino descubrir + desarrollar estas ri'ue%as de sentido# -l relato bblico de estos
acontecimientos no puede ser plenamente comprendido slo por la ra%n# Ciertos presupuestos
particulares) como la fe *i*ida en la comunidad eclesial + la lu% del -spritu) dirigen su
interpretacin# Con el crecimiento de la *ida en el -spritu) aumenta en el lector la comprensin de
las realidades de las cuales ,abla el te(to bblico#
B# Sentidos de la -scritura inspirada
-l aporte moderno de las ,ermen4uticas filosficas + los desarrollos recientes del estudio cientfico
de la literatura) permiten a la e(4gesis bblica profundi%ar la comprensin de su tarea) cu+a
complejidad se ,a *uelto ms e*idente# /a e(4gesis antigua) 'ue e*identemente no poda tomar en
consideracin las e(igencias cientficas modernas) atribua a todo te(to de la -scritura diferentes
ni*eles de sentido# /a distincin ms corriente se estableca entre el sentido literal + el sentido
espiritual# /a e(4gesis medie*al distingua en el sentido espiritual tres aspectos diferentes) 'ue se
relacionan respecti*amente) a la *erdad re*elada) a la conducta 'ue se deba mantener) + al
cumplimiento final# De all el c4lebre dstico de $gustn de Dinamarca 2siglo :lll3!
./ittera gesta docet) 'uid credas allegoria) moralis 'uid agas) 'uid speres anagogia.#
-n reaccin contra esta multiplicidad de sentido) la e(4gesis ,istrico?crtica ,a adoptado) ms o
menos abiertamente) la tesis de la unidad de sentido) seg>n la cual un te(to no puede tener
simultneamente diferentes significados# Iodo el esfuer%o de la e(4gesis ,istrico?crtica se dirige a
definir .el. sentido) de tal o cual te(to bblico en las circunstancias de su produccin#
Pero esta tesis c,oca a,ora con las conclusiones de las ciencias del lenguaje + de las ,ermen4uticas
filosficas) 'ue afirman la polisemia de los te(tos escritos#
-l problema no es simple) + no se presenta del mismo modo en todos los g4neros de te(to! relatos
,istricos) parbolas) orculos) le+es) pro*erbios) oraciones) ,imnos) etc# Se pueden dar sin
embargo) algunos principios generales) teniendo en cuenta la di*ersidad de opiniones#
1& %entido literal
-s no solamente legtimo) sino indispensable) procurar definir el sentido preciso de los te(tos tal +
como ,an sido producidos por sus autores; sentido llamado .literal.# 1a Santo Ioms de $'uino
afirmaba su importancia fundamental 2S#I,# I)'#")a#";)ad "3#
-l sentido literal no se debe confundir con el sentido .literalista. al cual se ad,ieren los
fundamentalistas# Jo basta traducir un te(to palabra por palabra para obtener su sentido literal# -s
necesario comprenderlo seg>n las con*enciones literarias de su tiempo# Cuando un te(to es
metafrico) su sentido literal no es el 'ue resulta inmediatamente de una comprensin palabra por
palabra 2por ejemplo! .Iened ceida la cintura.) Lc "5) 9<3 sino el 'ue corresponde al empleo
metafrico de los t4rminos 2.tened una actitud de disponibilidad.3# Cuando se trata de un relato) el
sentido literal no comporta necesariamente la afirmacin de 'ue los ,ec,os narrados sa ,an
producido efecti*amente) +a 'ue un relato puede no pertenecer al g4nero ,istrico) sino ser una
obra de imaginacin#
-l sentido literal de la -scritura es a'u4l 'ue ,a sido e(presado directamente por los autores
,umanos inspirados# Siendo el fruto de la inspiracin) este sentido es tambi4n 'uerido por Dios)
autor principal# Se lo puede discernir gracias a un anlisis preciso del te(to) situado en su conte(to
literario e ,istrico# /a tarea principal del e(4geta es lle*ar a buen t4rmino este anlisis) utili%ando
todas las posibilidades de in*estigacin literaria e ,istrica) para definir el sentido literal de los
te(tos bblicos con la ma+or e(actitud posible 2cf# Divino $fflante %pritu, E+ ::0)3# Con este fin) el
estudio de los g4neros literarios antiguos es particularmente necesario 2ibid& :;03#
-l sentido literal de un te(to) Fes >nicoG -n general s) pero no se trata de un principio absoluto) +
esto por dos ra%ones# Por una parte) un autor ,umano puede 'uerer referirse al mismo tiempo a
*arios ni*eles de realidad# -l caso es corriente en poesa# /a inspiracin bblica no desdea esta
posibilidad de la psicologa + del lenguaje ,umano# -l Cuarto -*angelio ofrece numerosos
ejemplos de esta situacin# Por otra parte) a>n cuando una e(presin ,umana parece no tener ms
'ue un significado) la inspiracin di*ina puede guiar la e(presin de modo de producir una
ambi*alencia# Ial es el caso de la palabra de Caifs en ,n "") <;# -lla e(presa a la *e% un clculo
poltico inmoral + una re*elacin di*ina# -stos dos aspectos pertenecen) uno + otro) al sentido
literal) +a 'ue ambos son puestos en e*idencia por el conte(to# -ste caso es significati*o) aun'ue
sea e(tremo) + pone en guardia contra una concepcin demasiado estrec,a del sentido literal de los
te(tos inspirados#
Con*iene en particular estar atento al aspecto dinmico de muc,os te(tos# -l sentido de los salmos
reales) por ejemplo) no debera estar limitado estrec,amente a las circunstancias ,istricas de su
produccin# Hablando del re+) el salmista e*oca a la *e% una institucin concreta) + una *isin ideal
de la reale%a) conforme al designio de Dios) de modo 'ue su te(to sobrepasa la institucin
monr'uica tal como se ,aba manifestado en la ,istoria# /a e(4gesis ,istrico?crtica ,a tenido)
con demasiada frecuencia) la tendencia a limitar el sentido de los te(tos) relacionndolos
e(clusi*amente con circunstancias ,istricas precisas# -lla debera) ms bien) procurar precisar la
direccin de pensamiento e(presada por el te(to; direccin 'ue) en lugar de in*itar al e(4geta a
detener el sentido) le sugiere) al contrario) percibir las e(tensiones ms o menos pre*isibles#
=na corriente ,ermen4utica moderna ,a subra+ado la diferencia de situacin 'ue afecta a la palabra
,umana puesta por escrito# =n te(to escrito tiene la capacidad de ser situado en nue*as
circunstancias) 'ue lo iluminan de modo diferente) aadiendo a su sentido determinaciones nue*as#
-sta capacidad del te(to escrito es especialmente efecti*a en el caso de los te(tos bblicos)
reconocidos como Palabra de Dios# -n efecto) lo 'ue ,a lle*ado a la comunidad cre+ente a
conser*arlos) es la con*iccin de 'ue ellos contin>an siendo portadores de lu% + de *ida para las
generaciones *enideras# -l sentido literal est) desde el comien%o) abierto a desarrollos ulteriores)
'ue se producen gracias a .relecturas. en conte(tos nue*os#
De a'u no se sigue 'ue se pueda atribuir a un te(to bblico cual'uier sentido) interpretndolo de
modo subjeti*o# -s necesario) por el contrario) rec,a%ar) como no aut4ntica) toda interpretacin
,eterog4nea al sentido e(presado por los autores ,umanos en su te(to escrito# $dmitir sentidos
,eterog4neos e'ui*aldra a cortar el mensaje bblico de su ra%) 'ue es la Palabra de Dios
comunicada ,istricamente) + abrir la puerta a un subjeti*ismo incontrolable#
2& %entido espiritual
Con*iene) sin embargo) no tomar .,eterog4neo. en un sentido estrec,o) contrario a toda posibilidad
de perfeccionamiento superior# -l acontecimiento ,istrico radicalmente nue*o) 'ue ilumina de
modo nue*o los te(tos antiguos + les ,ace sufrir una mutacin de sentido# -n particular) algunos
te(tos 'ue) en las circunstancias antiguas) deban ser considerados como ,ip4rboles 2por .ejemplo)
el orculo donde Dios) ,ablando de un descendiente de Da*id) prometa afirmar .para siempre. su
trono) 2 %am ?, 12<13@ 1 (r 1?, 11<193) deben ser tomados a,ora a la letra) por'ue .el Cristo)
,abiendo resucitado de los muertos) no muere ms. 2-m ;, 93# /os e(4getas 'ue tienen una nocin
estrec,a) .,istoricista.) del sentido literal) considerarn 'ue ,a+ a'u ,eterogeneidad# /os 'ue estn
abiertos al aspecto dinmico de los te(tos) reconocern una continuidad profunda) al mismo tiempo
'ue un pasaje a un ni*el diferente! el Cristo reina para siempre) pero no sobre el trono terrestre de
Da*id 2cf# tambi4n %l 2, ?<A@ 110, 1&93#
-n estos casos se ,abla a *eces de .sentido espiritual.# Como regla general) sesd puede definir el
sentido espiritual) comprendido seg>n la fe cristiana) como el sentido e(presado por los te(tos
bblicos) cuando se los lee bajo la influencia del -spritu Santo en el conte(to del misterio pascual
de Cristo + de la *ida nue*a 'ue pro*iene de 4l# -ste conte(to e(iste efecti*amente# -l Jue*o
Iestamento reconoce en 4l el cumplimiento de las -scrituras# -s) pues) normal releer las -scrituras
a la lu% de este nue*o conte(to) 'ue es el de la *ida en el -spritu#
De la definicin dada se pueden deducir *arias precisiones >tiles sobre las relaciones entre sentido
espiritual + sentido literal#
Contrariamente a una opinin corriente) no ,a+ una necesaria distincin entre ambos# Cuando un
te(to bblico se refiere directamente al misterio pascual de Cristo o a la *ida nue*a 'ue resulta de
4l) su sentido literal es un sentido espiritual# -ste es el caso ,abitual en el Jue*o Iestamento# Por
eso es el $ntiguo Iestamento la parte de la Biblia a propsito de la cual la e(4gesis cristiana ,abla
ms frecuentemente de sentido espiritual# Pero +a en el $ntiguo Iestamento los te(tos tienen) en
numerosos casos) un sentido religioso + espiritual como sentido literal# /a fe cristiana reconoce en
esos te(tos una relacin anticipada con la *ida nue*a trada por Cristo#
Cuando ,a+ distincin) el sentido espiritual no puede jams estar pri*ado de relacin con el sentido
literal# Oste contin>a siendo la base indispensable# De otro modo) no se podra ,ablar de
.cumplimiento. de la -scritura# Para 'ue ,a+a .cumplimiento.) es esencial una relacin de
continuidad + de conformidad# Pero es necesario tambi4n 'ue ,a+a un pasaje a un ni*el superior de
realidad#
-l sentido espiritual no se debe confundir con las interpretaciones subjeti*as dictadas por la
imaginacin o la especulacin intelectual# $'uel pro*iene de la relacin del te(to con datos reales
'ue no le son e(traos! el acontecimiento pascual + su inagotable fecundidad) 'ue constitu+en el
punto ms alto de la inter*encin di*ina en la ,istoria de Israel) para beneficio de la ,umanidad
entera#
/a lectura espiritual) ,ec,a en comunidad o indi*idualmente) no descubre un sentido espiritual
aut4ntico si no se mantiene en esta perspecti*a# Ha+ entonces una relacin de tres ni*eles de
realidad! el te(to bblico) el misterio pascual + las circunstancias presentes de *ida en el -spritu#
Persuadidos de 'ue el misterio de Cristo da la cla*e de interpretacin de todas las -scrituras) los
e(4getas antiguos se esfor%aban por encontrar un sentido espiritual en los menores detalles de los
te(tos bblicos ?por ejemplo) en cada prescripcin de las le+es rituales?) sir*i4ndose de m4todos
rabnicos o inspirndose en el alegorismo ,elenstico# /a e(4gesis moderna no puede considerar
este tipo de intentos como interpretacin *lida) no obstante cual ,a+a podido ser en el pasado su
utilidad pastoral 2Divino $fflante %pritu, E+ ::33#
=no de los aspectos posibles del sentido espiritual es el tipolgico) del cual se dice ,abitualmente
'ue pertenece) no a la -scritura misma) sino a las realidades e(presadas por la -scritura! $dn es
figura de Cristo 2cf# -m <#"@3) el dilu*io figura del bautismo 21 Pe 3, 20<213) etc# De ,ec,o) la
relacin tipolgica est basada ordinariamente sobre el modo cmo la -scritura describe la realidad
antigua 2p# ej# la *o% de $bel! =en 9, 10@ 3eb 11, 9@ 12, 293) + no simplemente sobre esta realidad#
-n consecuencia) se trata propiamente) en tal caso) de un sentido de la -scritura#
3& %entido pleno
/a categora relati*amente reciente de .sentido pleno. 2sensus plenior3 suscita discusiones# -l
sentido pleno se define como un sentido profundo del te(to) 'uerido por Dios) pero no claramente
e(presado por el autor ,umano# Se descubre la e(istencia de este sentido en un te(to bblico)
cuando se lo estudia a la lu% de otros te(tos bblicos 'ue lo utili%an) o en su relacin con el
desarrollo interno de la re*elacin#
Se trata) pues) del significado 'ue un autor bblico atribu+e a un te(to bblico anterior) cuando lo
*uel*e a emplear en un conte(to 'ue le confiere un sentido literal nue*o; o bien de un significado)
'ue una tradicin doctrinal aut4ntica o una definicin conciliar) da a un te(to de la Biblia# Por
ejemplo) el conte(to de 5t 1, 23 da un sentido pleno al orculo de "s ?,19 sobre la alma/ 'ue
concebir) utili%ando la traduccin de los Setenta 2part/enos3! ./a )ir'en concebir.# /a doctrina
patrstica + conciliar sobre la Irinidad e(presa el sentido pleno de la enean%a del Jue*o
Iestamento sobre Dios) Padre) Hijo + -spritu# /a definicin de pecado original del Concilio de
Irento proporciona el sentido pleno de la ensean%a de Pablo en -m :,12<21 a propsito de las
consecuencias del pecado de $dn para la ,umanidad# Pero cuando falta un control de esta
naturale%a) por un te(to bblico e(plcito o por una tradicin doctrinal aut4ntica) el recurso a un
pretendido sentido pleno podra conducir a interpretaciones despro*istas de toda *alide%#
-n definiti*a) se puede considerar el .sentido pleno. como otro modo de designar el sentido
espiritual de un te(to bblico) en el caso en 'ue el sentido espiritual se distingue del sentido literal#
Su fundamento es 'ue el -spritu Santo) autor principal de la Biblia) puede guiar al autor ,umano
en la eleccin de sus e(presiones de tal modo) 'ue ellas e(presen una *erdad de la cual 4l no
percibe toda su profundidad# Osta es ms completamente re*elada en el curso del tiempo; por una
parte) gracias a reali%aciones di*inas ulteriores 'ue manifiestan mejor el alcance de los te(tos; + por
otra) gracias a la insercin de los te(tos en el canon de las -scrituras# $s se constitu+e un nue*o
conte(to) 'ue re*ela potencialidades de sentido 'ue el conte(to primiti*o dejaba en la oscuridad#
III# Dimensiones Caractersticas de la Interpretacin Catlica
/a e(4gesis catlica no procura distinguirse por un m4todo cientfico particular# -lla reconoce 'ue
uno de los aspectos de los te(tos bblicos es ser obra de autores ,umanos) 'ue se ,an ser*ido de sus
propias capacidades de e(presin + de medios 'ue su tiempo + su medio social ponan a
disposicin# -n consecuencia) ella utili%a sin segundas intenciones) todos los m4todos +
acercamientos cientficos 'ue permiten captar mejor el sentido de los te(tos en su conte(to
lingDstico) literario) sociocultural) religioso e ,istrico) iluminndolos tambi4n por el estudio de
sus fuentes + teniendo en cuenta la personalidad de cada autor 2cf# Divino $fflante %pritu, E+ ::?3#
/a e(4gesis catlica contribu+e as acti*amente al desarrollo de los m4todos + al progreso de la
in*estigacin#
/o 'ue la caracteri%a es 'ue se sit>a conscientemente en la tradicin *i*a de la Iglesia) cu+a primera
preocupacin es la fidelidad a la re*elacin testimoniada por la Biblia# /as ,ermen4uticas modernas
,an puesto en e*idencia) como ,emos recordado) la imposibilidad de interpretar un te(to sin partir
de una .precomprensin. de uno u otro g4nero# -l e(4geta catlico aborda los escritos bblicos con
una precomprensin) 'ue une estrec,amente la cultura moderna cientfica + la tradicin religiosa
pro*eniente de Israel + de la comunidad cristiana primiti*a# Su interpretacin se encuentra as en
continuidad con el dinamismo de interpretacin 'ue se manifiesta en el interior mismo de la Biblia)
+ 'ue se prolonga luego en la *ida de la Iglesia# -lla corresponde a la e(igencia de afinidad *ital
entre el int4rprete + su objeto) afinidad 'ue constitu+e una de las condiciones de posibilidad de la
empresa e(eg4tica#
Ioda precomprensin comporta sin embargo peligros# -n el caso de la e(4gesis catlica) e(iste el
riesgo de atribuir a los te(tos bblicos un sentido 'ue no e(presan) sino 'ue es el fruto de un
desarrollo ulterior de la tradicin# -l e(4geta debe pre*enir este riesgo#
$# /a interpretacin en la Iradicin bblica
/os te(tos de la Biblia son la e(presin de tradiciones religiosas 'ue e(istan antes de ellos# -l
modo como se relacionan con las tradiciones es diferente en cada caso) +a 'ue la creati*idad de los
autores se manifiesta en di*ersos grados# -n el curso del tiempo) m>ltiples tradiciones ,an
confluido poco a poco para formar una gran tradicin com>n# /a Biblia es una manifestacin
pri*ilegiada de este proceso 'ue ella ,a contribuido a reali%ar + del cual continua siendo norma
reguladora#
./a interpretacin en la Iradicin bblica. comporta una gran *ariedad de aspectos# Se puede
entender como el modo con el cual la Biblia interpreta las e(periencias ,umanas fundamentales o
los acontecimientos particulares de la ,istoria de Israel) o como el modo en el cual los te(tos
bblicos utili%an las fuentes) escritas u orales ?de las cuales algunas pueden pro*enir de otras
religiones o culturas?) reinterpretndolas# Siendo nuestro tema la interpretacin de la +iblia) no
'ueremos tratar a'u estas amplias cuestiones) sino simplemente proponer algunas obser*aciones
sobre la interpretacin de los te(tos bblicos en el interior de la Biblia misma#
1& -electuras
/o 'ue contribu+e a dar a la Biblia su unidad interna) >nica en su g4nero) es 'ue los escritos
bblicos posteriores se apo+an con frecuencia sobre los escritos anteriores# $luden a ellos) proponen
.relecturas. 'ue desarrollan nue*os aspectos del sentido) a *eces mu+ diferentes del sentido
primiti*o) o inclusi*e se refieren a ellos e(plcitamente) sea para profundi%ar el significado) sea
para afirmar su reali%acin#
$s) la ,erencia de una tierra) prometida por Dios a $bra,n para su descendencia 2=n 1:, ?&1A3) se
con*ierte en la entrada en el santuario de Dios 2E7 1:,1?3) en una participacin en el reposo de Dios
2%l 132, ?<A3) reser*ada a los *erdaderos cre+entes 2%l 9:, A<11@ 3e 3, ?<9,113) +) finalmente en la
entrada en el santuario celestial 23eb ;, 12& 1A<203) .,erencia eterna. 23eb 9,1:3#
-l orculo de Jatn) 'ue promete a Da*id una .casa.) es decir) una sucesin dinstica .estable para
siempre. 25 Sam ?, 12<1;3) es recordado en numerosas oportunidades 22 %am 23,:@ 1@ -e 2,9@ 3, ;@
1 (r 1?, 11<193) especialmente en el tiempo de la angustia 2%l A9, 20<3A3) no sin *ariaciones
significati*as) + es prolongada por otros orculos 2%l 2, ?<9@ 110,1<9@ $m 9, 11@ "s ?, 13<19@ ,r 23,
:<;; etc#3) de los cuales algunos anuncian el retorno del reino de Da*id mismo 2Bs 3,:@ ,r 30,A@ E.
39, 29@ 29<2:; cf# 5c 11,103# -l reino prometido se *uel*e as uni*ersal 2%l 2,A@ Dn 2, 3:&99@ ?,19;
cf# 5t 2A,1A3# -l reali%a en plenitud la *ocacin del ,ombre 2=n 1,2AC %" A, ;<9@ %b 9, 2<3@ 10,23#
-l orculo de Jeremas sobre los P; aos de castigo merecidos por Jerusal4n + Jud 2,r 2:, 11<12@
29,103 es recordado en 2 (r 2:, 20<23) donde se constata la reali%acin) pero es meditado de un
modo nue*o) muc,o despu4s) por el autor de Daniel) en la con*iccin de 'ue esta Palabra de Dios
contiene a>n un sentido oculto) 'ue debe irradiar su lu% sobre la situacin presente 2Dn 9, 29<2?3#
/a afirmacin fundamental de la justicia retributi*a de Dios) 'ue recompensa a los buenos + castiga
a los mal*ados 2%l 1,1<;@ 112, 1<10@ Lv 2;, 3<33; etc#3) c,oca con la e(periencia inmediata) 'ue
frecuentemente no corresponde a a'u4lla# /a -scritura e(presa entonces con *igor el desacuerdo +
la protesta 2%l 99@ ,ob 10, 1<?@ 13, 3<2A@ 23<293 + profundi%a progresi*amente el misterio 2%l 3?@
,ob 3A<92@ "s :3@ %b 3<:3#
2& -elaciones entre el $nti'uo 8estamento # el Duevo 8estamento
/as relaciones interte(tuales toman una e(trema densidad en los escritos del Jue*o Iestamento)
todos ellos tapi%ados de alusiones al $ntiguo Iestamento + de citas e(plcitas# /os autores del
Jue*o Iestamento reconocen al $ntiguo Iestamento *alor de re*elacin di*ina# Proclaman 'ue la
re*elacin ,a encontrado su cumplimiento en la *ida) la ensean%a + sobre todo la muerte +
resurreccin de Jes>s) fuente de perdn + *ida eterna# .Cristo muri por nuestros pecados seg>n las
-scrituras + fue sepultado; resucit al tercer da seg>n las -scrituras + se apareci###. 21 (or 1:,
3:3# -ste es el n>cleo central de la predicacin apostlica 21 (or 1:,113#
Como siempre) entre las -scrituras + los acontecimientos 'ue las lle*an a cumplimiento) las
relaciones no son de simple correspondencia material) sino de iluminacin recproca + de progreso
dial4ctico! se constata a la *e%) 'ue las -scrituras re*elan el sentido de los acontecimientos + 'ue
los acontecimientos re*elan el sentido de las -scrituras) es decir) 'ue obligan a renunciar a ciertos
aspectos de la interpretacin recibida) para adoptar una interpretacin nue*a#
Desde el tiempo de su acti*idad p>blica) Jes>s ,aba tomado una posicin personal original)
diferente de la interpretacin tradicional de su tiempo) la .de los escribas + fariseos. 25t :, 203#
Jumerosos son los testimonios! las anttesis del Sermn de la montaa 25t :, 21<9A3) la libertad
soberana de Jes>s en la obser*ancia del sbado 25c 2, 2?<2A + par#3) su modo de relati*i%ar los
preceptos de pure%a ritual 25c ?, 1<23 + par#3) su e(igencia radical) al contrario en otros campos
25t 10, 2<12 + par#; 10, 1?<2? + par#3 + sobre todo su actitud de acogida ,acia los .publicanos +
pecadores. 25c 2, 1:<1? + par#3# -sto no era un capric,o contestatario sino) al contrario) fidelidad
profunda a la *oluntad de Dios e(presada en la -scritura 2cf# At <) "P;8)"9; Ac P)7?"9 + par#; ";) <?
8 + par3#
/a muerte + la resurreccin de Jes>s ,an lle*ado al e(tremo la e*olucin comen%ada) pro*ocando)
en algunos puntos) una ruptura completa) al mismo tiempo 'ue una apertura inesperada# /a muerte
del Aesas) .re+ de los judos. 25c 1:, 2; + par#3) ,a pro*ocado una transformacin de la
interpretacin ,istrica de los salmos reales + de los orculos mesinicos# Su resurreccin +
glorificacin celestial como ,ijo de Dios ,an dado a esos mismos te(tos una plenitud de sentido)
antes inconcebible# -(presiones 'ue parecan ,iperblicas deben) a partir de ese momento) ser
tomados literalmente# -llas aparecen como preparadas por Dios para e(presar la gloria de Cristo
Jes>s) +a 'ue Jes>s es *erdaderamente .Seor. 2%l 110,13 en el sentido ms fuerte del t4rmino 23e
2,3;@ Elp 2,10<11@ 3eb 1,10<123# -l es el Hijo de Dios 2%l 2,?@ 5c 19, ;2@ -m 1, 3<93) Dios con
Dios 2%l 9:, ?@ 3eb 1, A@ ,n 1,1@ 20, 2A3# .Su reino no tendr fin. 2Lc 1, 32<33; cf# " Cr 1?,11<19@ %l
9:, ?@ 3eb 1, A3) + 4l es al mismo tiempo .sacerdote eterno. 2Sl 110,9@ 3eb :,;<10@ ?, 23<293#
$ la lu% del acontecimiento de la Pascua) los autores del Jue*o Iestamento ,an reledo el $ntiguo
Iestamento# -l -spritu Santo en*iado por el Cristo glorificado 2cf# ,n 1:, 2;@ 1;,?3 les ,a ,ec,o
descubrir el sentido espiritual# Han sido as lle*ados a afirmar) ms 'ue nunca) el *alor prof4tico del
$ntiguo Iestamento; pero) por otra parte) a relati*i%ar fuertemente su *alor como institucin
sal*fica# -ste segundo punto de *ista) 'ue aparece +a en los e*angelios 2cf# 5t 11,11<13 + par#; 12,
91<92 + par; ,n 9,12<19@ :, 3?@ ;, 323) se manifiesta con todo su *igor en algunas cartas paulinas)
as como en la carta a los Hebreos# Pablo + el autor de la Carta a los Hebreos demuestran 'ue la
Iora,) como re*elacin) anuncia ella misma su propio fin como sistema legislati*o 2=a 2, 1: < :, 1@
-m 3, 20<21, ;, 19@ 3eb ?, 11<19@ 10, A<93# Por ello los paganos 'ue se ad,ieren a la fe en Cristo no
deben ser sometidos a todos los preceptos de la legislacin bblica) reducida a,ora) como conjunto)
a la institucin legal de un pueblo particular# Pero ellos deben) s) nutrirse del $ntiguo Iestamento
como Palabra de Dios) 'ue les permite descubrir mejor todas las dimensiones del misterio pascual
del cual *i*en 2cf# Lc 29 2:<2?&99<9:@ -m 1, 1<23#
/as relaciones entre el Jue*o + el $ntiguo Iestamento en la Biblia cristiana no son) pues) simples#
Cuando se trata de utili%ar te(tos particulares) los autores del Jue*o Iestamento ,an recurrido
naturalmente a los conocimientos + procedimientos de interpretacin de su 4poca# Seria un
anacronismo e(igir de ellos 'ue estu*ieran conformes a los m4todos cientficos modernos# -l
e(4geta debe ms bien ad'uirir el conocimiento de los procedimientos antiguos) para poder
interpretar correctamente el uso 'ue se ,ace de ellos# -s *erdad) por otra parte) 'ue no se puede
otorgar un *alor absoluto a lo 'ue es conocimiento ,umano limitado#
Con*iene finalmente aadir 'ue en el Jue*o Iestamento) como +a en el $ntiguo Iestamento) se
obser*a la +u(taposicin de perspecti*as diferentes) a *eces en tensin unas con otras; por ejemplo
sobre la situacin de Jes>s 2,n A, 29@ 1;, 32 + 5c 1:, 393) o sobre el *alor de la /e+ mosaica 25t :,
1?<19 + -m ;,193) o sobre la necesidad de las obras para al justificacin 2%ant 2, 29 + -m 3, 2A@ Ef
2, A<93# =na de las caractersticas de la Biblia es precisamente la ausencia de un sistema) + por el
contrario) la presencia de tensiones dinmicas# /a Biblia ,a acogido *arios modos de interpretar los
mismos acontecimientos o de pensar los mismos problemas# -lla in*ita as a rec,a%ar el simplismo
+ la estrec,e% de espritu #
3& $l'unas conclusiones
De cuanto se acaba de decir) se puede concluir 'ue la Biblia contiene numerosas indicaciones +
sugerencias sobre el arte de interpretarla# /a Biblia es) ella misma) desde los comien%os)
interpretacin# Sus te(tos ,an sido reconocidos por las comunidades de la $ntigua $lian%a + del
tiempo apostlico como e(presiones *lidas de su fe# Seg>n la interpretacin de las comunidades +
en unin con ellas) ,an sido reconocidos como Sagrada -scritura 2as) p# ej#) el Cantar de los
Cantares ,a sido reconocido como Sagrada -scritura en cuanto se aplica a la relacin entre Dios e
Israel3# -n el curso de la formacin de la Biblia) los -scritos 'ue la componen ,an sido) en
numerosos casos) reelaborados + reinterpretados para responder a situaciones nue*as) antes
desconocidas#
-l modo de interpretar los te(tos) 'ue se manifiesta en las Sagradas -scrituras sugiere las siguientes
obser*aciones!
Puesto 'ue la Sagrada -scritura se ,a constituido sobre la base del consenso de las comunidades
cre+entes) 'ue ,an a reconocido en su te(to la e(presin de la fe re*elada) su interpretacin misma
debe ser) para la fe *i*iente de las comunidades eclesiales) fuente de consenso sobre los puntos
esenciales#
Puesto 'ue la e(presin de la fe) tal como se encuentra en la Sagrada -scritura reconocida por
todos) se ,a reno*ado continuamente para enfrentar situaciones nue*as ?lo cual e(plica las
.relecturas. de numerosos te(tos bblicos?) la interpretacin de la Biblia debe tener igualmente un
aspecto de creati*idad + afrontar las cuestiones nue*as para responder a ellas a partir de la Biblia#
Puesto 'ue los te(tos de la Sagrada -scritura tienen a *eces tensiones entre ellos) la interpretacin
debe necesariamente ser plural# Jinguna interpretacin particular puede agotar el sentido del
conjunto) 'ue es una sinfona a *arias *oces# /a interpretacin de un te(to particular debe) pues)
e*itar la e(clusi*idad#
/a Sagrada -scritura est en dilogo con las comunidades cre+entes) por'ue ,a surgido de sus
tradiciones de fe# Sus te(tos se ,an desarrollado en relacin con estas tradiciones + ,an contribuido)
recprocamente) a su desarrollo# /a interpretacin de la -scritura se debe ,acer) pues) en el seno de
la Iglesia en su pluralidad + su unidad) + en la tradicin de fe#
/as tradiciones de fe forman el medio *ital en el cual sa ,a insertado la acti*idad literaria de los
autores de la Sagrada -scritura# -sta insercin comprenda tambi4n la participacin en la *ida
lit>rgica + en la acti*idad e(terior de las comunidades) en su mundo espiritual) su cultura) + en las
peripecias de su destino ,istrico# /a interpretacin de la Sagrada -scritura e(ige) pues) de manera
semejante) la participacin de los e(4getas en toda la *ida + la fe de la comunidad cre+ente de su
tiempo#
-l dilogo de la Sagrada -scritura en su conjunto) + por tanto con la comprensin de la fe propia de
4pocas anteriores) se acompaa necesariamente con un dilogo con la generacin presente# -sto
implica establecer una relacin de continuidad) pero tambi4n constatar las diferencias# /a
interpretacin de la -scritura comporta) por tanto) un trabajo de *erificacin + de seleccin! est en
continuidad con las tradiciones e(eg4ticas anteriores) de las cuales conser*a + *uel*e a emplear
muc,os elementos) pero sobre otros puntos se distancia de ellas) para poder progresar#
B# /a interpretacin en la tradicin de la Iglesia
/a Iglesia) pueblo de Dios) tiene conciencia de ser a+udada por el -spritu Santo en su comprensin
e interpretacin de las -scrituras# /os primeros discpulos de Jes>s saban 'ue 'ue no estaban en
grado de comprender inmediatamente) en todos sus aspectos) la plenitud 'ue ,aban recibido#
-(perimentaban) en su *ida de comunidad *i*ida con pers*erancia) una profundi%acin + una
e(plicitacin progresi*a de la re*elacin recibida# &econocan en esto la influencia + la accin del
.-spritu de 6erdad. 'ue el Cristo les ,aba prometido para guiarlos ,acia la plenitud de la *erdad
2,n 1;,12<133# /a Iglesia contin>a su camino del mismo modo) sostenida por la promesa de Cristo!
.-l Parclito) el -spritu Santo 'ue el Padre en*iar en mi nombre) os ensear todas las cosas + os
,ar recordar todo lo 'ue +o os ,aba dic,o. 2,n 19, 2;3#
1& Eormacin del (anon
Buiada por el -spritu Santo + a la lu% de la Iradicin *i*iente 'ue ,a recibido) la iglesia seleccion
los escritos 'ue deban ser conser*ados como Sagrada -scritura por'ue .,abiendo sido escritos bajo
la inspiracin del -spritu Santo) tienen a Dios por autor) ,an sido transmitidos como tales a la
Iglesia. 2Dei )erbum) ""3 + contienen .la *erdad 'ue Dios ,a 'uerido consignar en las Sagradas
/etras para nuestra sal*acin. 2ibid#3#
-l discernimiento del .canon. de la Sagrada -scritura ,a sido el punto de llegada de un largo
proceso# /as comunidades de la $ntigua $lian%a 2a partir de grupos particulares como los crculos
prof4ticos o el ambiente sacerdotal) ,asta el conjunto del pueblo3 reconocieron) en un cierto n>mero
de te(tos) la Palabra de Dios 'ue suscitaba su fe + los guiaba en la *ida# -llas recibieron esos te(tos
como un patrimonio 'ue deba ser conser*ado + transmitido# $s) los te(tos dejaron de ser
simplemente la e(presin de la inspiracin de autores particulares; se con*irtieron en propiedad
com>n del pueblo de Dios# -l Jue*o Iestamento testimonia su *eneracin por esos te(tos sagrados)
'ue 4l recibe como una preciosa ,erencia transmitida por el pueblo judo# /os considera .Sagradas
-scrituras. 2-m 1,23) .inspiradas. por el -spritu de Dios 22 8im 3, 1;; cf# 2 Pe 1, 20<213) 'ue .no
pueden ser abolidas. 2,n 10,3:3#
$ estos te(tos 'ue forman .el $ntiguo Iestamento. 2cf# 2 (or 3,193) la Iglesia ,a unido
estrec,amente los escritos donde ella ,a reconocido) por una parte) el testimonio aut4ntico)
pro*eniente de los apstoles 2cf# Lc 1, 2@ 1 ,n 1, 1<33 + garanti%ados por el -spritu Santo 2cf# 1 Pe
1, 123) sobre .todo lo 'ue Jes>s ,i%o + ense. 23e 1,13 +) por otra parte) las instrucciones dadas
por los mismos apstoles + por otros discpulos para constituir la comunidad de los cre+entes# -sta
doble serie de escritos ,a recibido) seguidamente) el nombre de .Jue*o Iestamento.#
Jumerosos factores jugaron un papel en este proceso! la certe%a de 'ue Jes>s ?+ los apstoles con
4l? ,aban reconocido el $ntiguo Iestamento como -scritura inspirada) + de 'ue el misterio pascual
constitua su cumplimiento; la con*iccin de 'ue los escritos del Jue*o Iestamento pro*ienen
aut4nticamente de la predicacin apostlica 2lo cual no implica 'ue ,a+an sido todos ellos
compuestos por los apstoles mismos3; la constatacin de su conformidad con la regla de fe) + de su
uso en la liturgia cristiana; en fin) la de su acuerdo con la *ida eclesial de las comunidades + de su
capacidad de nutrir esa *ida#
Discerniendo el canon de las -scrituras) la Iglesia discerna tambi4n + defina su propia identidad)
de modo 'ue las -scrituras son) a partir de ese momento) un espejo en el cual la Iglesia puede
redescubrir constantemente su identidad) + *erificar) siglo tras siglo) el modo como ella responde
sin cesar al e*angelio) del cual se dispone a ser el medio de transmisin 2Dei )erbum) P3# -sto
confiere a los escritos cannicos un *alor sal*fico + teolgico completamente diferente del de otros
te(tos antiguos# Si 4stos >ltimos pueden arrojar muc,a lu% sobre los orgenes de la fe) no pueden
nunca sustituir la autoridad de los escritos considerados como cannicos) + por tanto fundamentales
para la comprensin de la fe cristiana#
2& E76'esis patrstica
Desde los primeros tiempos) se ,a comprendido 'ue el mismo -spritu Santo) 'ue impuls a los
autores del Jue*o Iestamento a poner por escrito el mensaje de sal*acin 2Dei )erbum, ?@ 1A3)
asiste a la Iglesia continuamente para interpretar los escritos inspirados 2cf# Ireneo) $dv 3aer&,
3&29&@ 9&33&A@ Br'enes, De Princ&, 2&?&2@ 8ertuliano, De Praescr&, 223#
/os Padres de la Iglesia) 'ue tienen un papel particular en el proceso de formacin del canon)
tienen) de modo semejante) un papel fundador en relacin con la tradicin *i*a) 'ue sin cesar
acompaa + gua la lectura + la interpretacin 'ue la Iglesia ,ace de las -scrituras 2cf#
Providentissimus) E+ 110<111@ Divino $fflante %pritu, 2A<30, E+ ::9@ Dei )erbum, 23@ P(+, "nstr&
de Evan'& 3istor&, 13# -n el curso de la gran Iradicin) la contribucin particular de la e(4gesis
patrstica consiste en esto! ella ,a sacado del conjunto de la -scritura las orientaciones de base 'ue
,an dado forma a la tradicin doctrinal de la Iglesia) + ,a proporcionado una rica ensean%a
teolgica para la instruccin + la alimentacin espiritual de los fieles#
-n los Padres de la Iglesia) la lectura de la -scritura + su interpretacin ocupan un lugar
considerable# /o testimonian primeramente las obras directamente ligadas a la comprensin de las
-scrituras) es decir) las ,omilas + los comentarios) pero tambi4n las obras de contro*ersia +
teologa) donde la referencia a la -scritura sir*e como argumento principal#
-l lugar ,abitual de la lectura bblica es la Iglesia) durante la liturgia# Por eso) la interpretacin
propuesta es siempre de naturale%a teolgica) pastoral + teologal) al ser*icio de las comunidades +
de cada uno de los fieles#
/os Padres consideran la Biblia ante todo como el /ibro de Dios) obra >nica + de un >nico autor#
Jo reducen) sin embargo) a los autores ,umanos a meros instrumentos pasi*os + saben asignar a tal
o cual libro) tomado indi*idualmente) una finalidad particular# Pero su tipo de acercamiento no
concede sino ligera atencin al desarrollo ,istrico de la re*elacin# Jumerosos Padres de la Iglesia
presentan el /ogos) 6erbo de Dios) como autor del $ntiguo Iestamento + afirman as 'ue toda la
-scritura tiene un alcance cristolgico#
Sal*o algunos e(4getas de la -scuela $ntio'uena 2Ieodoro de Aopsuestia en particular3) los Padres
se sienten autori%ados a tomar una frase fuera de su conte(to para reconocer all una *erdad
re*elada por Dios# -n la apolog4tica) frente a los judos) o en la contro*ersia dogmtica con otras
teologas) no dudan en apo+arse sobre interpretaciones de este tipo#
Preocupados sobre todo por *i*ir de la Biblia en comunin con sus ,ermanos) los Padres se
contentan frecuentemente con utili%ar los te(tos bblicos corrientes en su ambiente# Crgenes se
interesa metdicamente por la Biblia ,ebrea) sobre todo animado por la preocupacin de
argumentar frente a los judos a partir de te(tos aceptables para ellos# S# Jernimo resulta una
e(cepcin cuando e(alta la /ebraica veritas#
/os Padres practican de modo ms o menos frecuente el m4todo alegrico para disipar el escndalo
'ue podran sentir algunos cristianos + los ad*ersarios paganos del cristianismo) frente a tal o cual
pasaje de la Biblia# Pero la literalidad + la ,istoricidad de los te(tos son raramente anuladas# -l
recurso de los Padres a la alegora supera generalmente el fenmeno de una adapatacin al m4todo
alegrico de los autores paganos#
-l recurso a la alegora deri*a tambi4n de la con*iccin de 'ue la Biblia) libro de Dios) ,a sido
dado por 4l a su pueblo) la Iglesia# -n principio nada se debe dejar de lado) como fuera de uso o
definiti*amente caduco# Dios dirige a su pueblo cristiano un mensaje siempre actual# -n sus
e(plicaciones de la Biblia) los Padres me%clan + entrecru%an las interpretaciones tipolgicas +
alegricas de un modo difcilmente discernible) siempre con una finalidad pastoral + pedaggica#
Cuanto ,a sido escrito) lo ,a sido para nuestra instruccin 2cf# 1 (or 10,113#
Persuadidos de 'ue se trata del /ibro de Dios) el cual es) por tanto) inagotable) los Padres creen
poder interpretar tal pasaje seg>n tal es'uema alegrico) pero consideran 'ue cada uno 'ueda libre
de proponer otra cosa) mientras respete la analoga de la fe#
/a interpretacin alegrica de las -scrituras 'ue caracteri%a la e(4gesis patrstica) puede desorientar
al ,ombre moderno# Pero la e(periencia de Iglesia 'ue refleja esta e(4gesis) ofrece una contribucin
siempre >til 2cf# Divino $fflante %piritu, 31<32@ Dei )erbum, 233# /os Padres ensean a leer
teolgicamente la Biblia en el seno de una tradicin *i*a) con un aut4ntico espritu cristiano#
3& Papel de los diferentes miembros de la "'lesia en la interpretacin
/as -scrituras dadas a la Iglesia son el tesoro com>n del cuerpo completo de los cre+entes! ./a
Sagrada Iradicin + la Sagrada -scritura constitu+en un solo depsito sagrado de la Palabra de
Dios) encomendado a la Iglesia) al 'ue se ad,iere todo el pueblo santo unido a sus pastores) + as
perse*era constantemente en la doctrina de los apstoles###. 2Dei )erbum, 10; cf# tambi4n 213# /a
familiaridad de los fieles con el te(to de las -scrituras ,a sido ms notable en unas 4pocas de la
,istoria de la Iglesia 'ue en otras# Pero las -scrituras ,an ocupado una posicin de primer plano en
todos los momentos importantes de reno*acin en la *ida de la Iglesia) desde el mo*imiento
monstico de los primeros siglos ,asta la 4poca reciente del Concilio 6aticano II#
-ste mismo Concilio ensea 'ue todos los bauti%ados) cuando participan) en la fe de Cristo) en la
celebracin de la -ucarista) reconocen la presencia de Cristo tambi4n en su palabra) .pues cuando
se lee en la Iglesia la Sagrada -scritura) es -l 'uien ,abla. 2%acrosantum (oncilium, ?3# $ este
escuc,ar la Palabra) ellos aportan .el sentido sobrenatural de la fe de todo el pueblo# 2###3 con ese
sentido de la fe) 'ue el -spritu de *erdad suscita + sostiene) el pueblo de Dios) bajo la direccin del
sagrado magisterio) al 'ue sigue fielmente) recibe) no +a la palabra de los ,ombres) sino la
*erdadera Palabra de Dios 2cf# 1 8e 2,133; se ad,iere indefectiblemente a la fe dada de una *e% para
siempre a los santos 2cf# Jds# 93) penetra ms profundamente en ella con rectitud de juicio + la
aplica con ma+or plenitud en la *ida. 2Lumen =entium, 123#
$s pues) todos los miembros de la Iglesia tienen un papel en la interpretacin de las -scrituras# -n
el ejercicio de su ministerio pastoral) los obispos) en cuanto sucesores de los apstoles) son los
primeros testigos + garantes de la tradicin *i*a en la cual las -scrituras son interpretadas en cada
4poca# .Iluminados por el -spritu de *erdad) deben conser*ar fielmente la Palabra de Dios)
e(plicarla + difundirla por su predicacin. 2Dei )erbum, 9; cf# Lumen =entium, 2:3# Como
colaboradores de los obispos) los sacerdotes tienen como primera obligacin la proclamacin de la
Palabra 2Presb#terorum Brdinis, 93# -stn dotados de un carisma particular para la interpretacin de
la -scritura) cuando transmitiendo) no sus ideas personales) sino la Palabra de Dios) aplican la
*erdad eterna del e*angelio a las circunstancias concretas de la *ida 2ibid3# Corresponde a los
sacerdotes + a los diconos) sobre todo cuando administran los sacramentos) poner de relie*e la
unidad 'ue forman Palabra + Sacramento en el ministerio de la Iglesia#
Como presidentes de la comunidad eucarstica + educadores de la fe) los ministros de la Palabra
tienen como tarea principal) no simplemente ensear) sino a+udar a los fieles a comprender +
discernir lo 'ue la Palabra de Dios les dice al cora%n cuando escuc,an + meditan las -scrituras#
$s) el conjunto de la iglesia local) seg>n el modelo de Israel) pueblo de Dios 2E7 9, :<;3) se
con*ierte en una comunidad 'ue sabe 'ue Dios le ,abla 2cf# ,n ;, 9:3) + se apresura a escuc,ar la
Palabra con fe) amor + docilidad 2Dt ;, 9<;3# Iales comunidades) 'ue escuc,an *erdaderamente) se
con*ierten en *igorosos n>cleos de e*angeli%acin + dilogo) as como de transformacin social) a
condicin de estar siempre unidos en la fe + en el amor de la totalidad de la Iglesia 2Evan'elii
Duntiandi, :?<:A@ (DE, "nstruccin sobre la libertad cristiana # la liberacin, ;9<?03#
-l -spritu tambi4n ,a sido dado) ciertamente) a los cristianos individualmente) de modo 'ue
puedan arder sus cora%ones 2cf# /c 5@)953) cuando oran + estudian las -scrituras) en el conte(to de
su *ida personal# Por ello) el Concilio 6aticano II ,a pedido con insistencia 'ue el acceso a las
-scrituras sea facilitado de todos los modos posibles 2Dei )erbum, 22@ 2:3# -ste tipo de lectura) ,a+
'ue notarlo) no es nunca completamente pri*ado) +a 'ue el cre+ente lee e interpreta siempre la
-scritura en la fe de la Iglesia + aporta a la comunidad el fruto de su lectura) para enri'uecer la fe
com>n#
Ioda la tradicin bblica) + de un modo ms particular) la ensean%a de Jes>s en los e*angelios)
indican como o+entes pri*ilegiados de la Palabra de Dios a a'u4llos 'ue el mundo considera como
gente de /umilde condicin# Jes>s ,a reconocido 'ue las cosas ocultas a los sabios + prudentes ,an
sido re*eladas a los simples 25t 11, 2:@ Lc 10,213 + 'ue el &eino de Dios pertenece a a'u4llos 'ue
se asemejan a los nios 25c 10,9 + par#3#
-n la misma lnea) Jes>s ,a proclamado! .Biena*enturados *osotros los pobres) por'ue *uestro es
el &eino de Dios. 2Lc ;,20@ cf# 5t :, 33# -ntre los signos de los tiempos mesinicos se encuentra la
proclamacin de la buena noticia a los pobres 2Lc 9, 1A@ ?, 22@ 5t 11, :; cf# (DE, "nstruccin sobre
la libertad cristiana # la liberacin, 9?<9A3# $'u4llos 'ue) en su desamparo + pri*acin de recursos
,umanos) son lle*ados a poner su >nica esperan%a en Dios + su justicia) tienen una capacidad de
escuc,ar + de interpretar la Palabra de Dios) 'ue debe ser tomada en cuenta por el conjunto de la
Iglesia + e(ige tambi4n una respuesta a ni*el social#
&econociendo la di*ersidad de dones + de funciones 'ue el -spritu pone al ser*icio de la
comunidad) en particular el don de ensear 21 (or 12, 2A<30@ -m 12, ;<?, Ef 9, 11<1;3) la Iglesia
estima a a'u4llos 'ue manifiestan una capacidad particular de contribuir a la construccin del
cuerpo de Cristo) por su competencia en la interpretacin de la -scritura 2Divino $fflante %pritu,
9;<9A@ E+ :;9<:;:@ Dei )erbum, 23 P(+, "nstruccin sobre la /istoricidad de los evan'elios,
"ntr#3# $un'ue sus trabajos no siempre ,a+an obtenido el apo+o 'ue se les da ,o+) los e(4getas 'ue
ponen su saber al ser*icio de la Iglesia) se encuentran situados en una rica tradicin 'ue se e(tiende
desde los primeros siglos) con Crgenes + Jernimo) ,asta los tiempos ms recientes) con el P#
/agrange + otros) + se prolonga ,asta nuestros das# -n particular) la b>s'ueda del sentido literal de
la -scritura) sobre el cual se insiste tanto ,o+) re'uiere los esfuer%os conjugados de a'u4llos 'ue
tienen competencias en lenguas antiguas) en ,istoria + cultura) crtica te(tual + anlisis de formas
literarias) + 'ue saben utili%ar los m4todos de la crtica cientfica# $dems de esta atencin al te(to
en su conte(to ,istrico original) la Iglesia cuenta con e(4getas) animados por el mismo -spritu
'ue ,a inspirado la -scritura) para asegurar 'ue un n>mero tan grande como sea posible de
ser*idores de la Palabra de Dios) est4 en grado de procurar efecti*amente al pueblo de Dios el
alimento de las -scrituras. 2Divino $fflante %pritu& 29@ :3<::@ E+ ::1, :;?@ Dei )erbum, 23@
Pablo )l, %edula (ura F19?1G3# -s moti*o de satisfaccin *er el n>mero creciente de mu4eres
e76'etas) 'ue contribu+en a la interpretacin de la -scritura) con puntos de *ista penetrantes +
nue*os) + ponen de relie*e aspectos 'ue ,aban cado en el ol*ido#
Si las -scrituras) como se ,a recordado antes) son el bien de la Iglesia entera) + forman parte de la
.,erencia de la fe.) 'ue todos) pastores + fieles .conser*an) profesan + ponen en prctica con un
esfuer%o com>n.) contin>a siendo *erdad 'ue .la funcin de interpretar aut4nticamente la Palabra
de Dios) transmitida por la -scritura o por la Iradicin) slo ,a sido confiada al Aagisterio *i*o de
la Iglesia) cu+a autoridad se ejerce en nombre de Jesucristo. 2Dei )erbum, 103# $s pues) en >ltimo
t4rmino) es el Aagisterio 'uien tiene la misin de garanti%ar la aut4ntica interpretacin) + de
indicar) cuando sea necesario) 'ue tal o cual interpretacin particular es incompatible con el
e*angelio aut4ntico# -sta misin se ejerce en el interior de la 2oinonia del Cuerpo) e(presando
oficialmente la fe de la Iglesia para ser*ir a la Iglesia# -l Aagisterio consulta para ello los telogos)
los e(4getas + otros e(pertos) de los cuales reconoce la legtima libertad + con 'uienes 'ueda ligado
por una recproca relacin en la finalidad de .conser*ar al pueblo de Dios en la *erdad 'ue ,ace
libres. 2(DE, "nstruccin sobre la vocacin eclesial del telo'o, 213#
C# /a tarea del e(4geta
/a tarea de los e(4getas catlicos comporta *arios aspectos# -s una tarea de Iglesia) 'ue consiste en
estudiar + e(plicar la Sagrada -scritura para poner sus ri'ue%as a la disposicin de pastores + fieles#
Pero es al mismo tiempo una tarea cientfica) 'ue pone al e(4geta catlico en relacin con sus
colegas no catlicos + con di*ersos sectores de la in*estigacin cientfica# -sta tarea comprende a la
*e% el trabajo de in*estigacin + el de ensean%a# =no + otro desembocan ,abitualmente en
publicaciones#
1& Brientaciones principales
$plicndose a su tarea) los e(4getas catlicos deben considerar seriamente el car*cter /istrico de
la re*elacin bblica) +a 'ue ambos Iestamentos e(presan en palabras ,umanas) 'ue lle*an la marca
de su tiempo) la re*elacin ,istrica 'ue Dios ,a ,ec,o) por diferentes medios) de s mismo + de su
designio de sal*acin# -n consecuencia) los e(4getas deben ser*irse del m4todo ,istrico?crtico)
sin atribuirle) sin embargo) la e(clusi*idad# Iodos los m4todos pertinentes de interpretacin de los
te(tos estn capacitados para contribuir a la e(4gesis de la Biblia#
-n su trabajo) los e(4getas catlicos no deben jams ol*idar 'ue ellos interpretan la Palabra de
Dios# Su tarea com>n no est terminada cuando ,an distinguido fuentes) definido las formas o
e(plicado los procedimientos literarios) sino solamente cuando ,an iluminado el sentido del te(to
bblico como actual Palabra de Dios# Para alcan%ar esta finalidad) deben tomar en consideracin las
di*ersas perspecti*as ,ermen4uticas 'ue a+udan a percibir la actualidad del mensaje bblico + le
permiten responder a las necesidades de los lectores modernos de la -scrituras#
/os e(4getas tienen 'ue e(plicar tambi4n el alcance cristolgico) cannico + eclesial de los escritos
bblicos#
-l alcance cristol'ico de los te(tos bblicos no es siempre e*idente; se debe sacar a la lu% cada *e%
'ue es posible# $un'ue Cristo ,a+a establecido la Jue*a $lian%a en su sangre) los libros de la
Primera $lian%a no ,an perdido su *alor# $sumidos en la proclamacin del e*angelio) ad'uieren +
manifiestan su plena significacin en el .misterio de Cristo. 2Ef 3, 93) del cual aclaran los m>ltiples
aspectos) al mismo tiempo 'ue son iluminados por 4l# -stos libros) en efecto) preparan al pueblo de
Dios a su *enida 2cf# Dei )erbum, 19<1;3#
$un'ue cada libro de la Biblia ,a+a sido escrito con una finalidad diferente + tenga su significado
especfico) todos son portadores de un sentido ulterior cuando se *uel*en parte del conjunto
cannico# /a tarea de los e(4getas inclu+e) pues) la e(plicacin de la afirmacin agustiniana!
.Jo*um Iestamentum in 6etere lateter) et in Jo*o 6etus patet. 2cf# %& $'ustn, Huest& in 3ept&, 2,
?3, (%EL, 2A, lll, 3, p& 1913#
/os e(4getas deben tambi4n e(plicar la relacin 'ue e(iste entre la Biblia + la "'lesia# /a Biblia ,a
llegado a la e(istencia en las comunidades cre+entes# -lla e(presa la fe de Israel; luego) la de las
primeras comunidades cristianas# =nida a la Iradicin *i*a) 'ue la precede) la acompaa + la nutre
2cf# Dei )erbum, 213 es el medio pri*ilegiado del cual Dios se sir*e para guiar) a>n ,o+) la
construccin + el crecimiento de la Iglesia) en cuanto pueblo de Dios# /a apertura ecum4nica es
inseparable de la dimensin eclesial#
Puesto 'ue la Biblia e(presa la sal*acin ofrecida por Dios a todos los ,ombres) la tarea de los
e(4getas catlicos comporta una dimensin uni*ersal) 'ue re'uiere una atencin a las otras
religiones + a las e(pectati*as del mundo actual#
2& "nvesti'acin
/a tarea e(eg4tica es demasiado *asta como para poder ser reali%ada adecuadamente por un solo
indi*iduo# Se impone una di*isin del trabajo) especialmente para la in*estigacin) 'ue re'uiere
especialistas en diferentes dominios# /os posibles incon*enientes de la especiali%acin se e*itarn
gracias a esfuer%os interdisciplinares#
-s mu+ importante) para el bien de toda la Iglesia + para su influencia en el mundo moderno) 'ue
un n>mero suficiente de personas bien formadas est4n consagradas a la in*estigacin en diferentes
sectores de la ciencia e(eg4tica# Preocupados por las necesidades ms inmediatas del ministerio) los
obispos + superiores religiosos estn tentados) frecuentemente) de no tomar suficientemente en
serio la responsabilidad 'ue tienen de atender a esta necesidad fundamental# =na carencia en esta
materia e(pone a la Iglesia a gra*es incon*enientes) +a 'ue los pastores + los fieles corren el riesgo
de 'uedar a merced de una ciencia e(eg4tica e(traa a la Iglesia) + pri*ada de relaciones con la *ida
de fe# Declarando 'ue .el estudio de la Sagrada -scritura. debe ser como el .alma de la teologa.
2Dei )erbum, 293) el Concilio 6aticano II ,a mostrado toda la importancia de la in*estigacin
e(eg4tica# $l mismo tiempo ,a recordado implcitamente a los e(4getas catlicos 'ue sus
in*estigaciones tiene una relacin esencial con la teologa) de lo cual deben mostrarse conscientes#
3& La ensean.a
/a declaracin del Concilio ,ace comprender el papel fundamental 'ue corresponde a la ensean%a
de la e(4gesis en las facultades de teologa) los seminarios + los escolasticados# -s ob*io 'ue el
ni*el de estudio en tales instituciones no puede ser uniforme# -s deseable 'ue la ensean%a de la
e(4gesis sea impartida por ,ombres + mujeres# Ial ensean%a tendr una orientacin ms t4cnica en
las facultades) ms directamente pastoral en los seminarios# Pero no podr jams carecer de una
seria dimensin intelectual# Proceder de otro modo sera falta de respeto ,acia la Palabra de Dios#
/os profesores de e(4gesis deben comunicar a los estudiantes una profunda estima por la Sagrada
-scritura) mostrando cmo ella merece un estudio atento + objeti*o) 'ue permita apreciar mejor su
*alor literario) ,istrico) social + teolgico# Jo pueden contentarse con trasmitir una serie de
conocimientos 'ue los estudiantes registran pasi*amente) sino 'ue deben introducir a los m4todos
e(eg4ticos) e(plicando sus operaciones principales) para ,acer a los estudiantes capaces de un
juicio personal# Dado el limitado tiempo de 'ue se dispone) con*iene utili%ar alternati*amente dos
modos de ensear! por una parte) e(posiciones sint4ticas) 'ue introducen al estudio de libros
bblicos completos + no dejan de lado ning>n sector importante del $ntiguo o del Jue*o
Iestamento# Por otra) anlisis ms profundo de algunos te(tos bien escogidos) 'ue sean al mismo
tiempo una iniciacin a la prctica de la e(4gesis# -n uno + otro caso) ,a+ 'ue e*itar ser unilateral)
es decir) no limitarse ni a un comentario espiritual despro*isto de base ,istrico?crtica) ni a un
comentario ,istrico?crtico despro*isto del contenido doctrinal + espiritual 2cf# Divino $fflante
%pritu) E+, ::1<::2@ P(+, De %acra %criptura recte docenda, E+ :9A3# /a ensean%a debe mostrar
a la *e% el enrai%amiento ,istrico de los escritos bblicos) su aspecto de palabra personal del Padre
celestial 'ue se dirige con amor a sus ,ijos 2cf# Dei )erbum) 5" 3 + su papel indispensable en el
ministerio pastoral 2cf# 2 8im 3,1;3#
9& Publicaciones
Como fruto de la in*estigacin + complemento de la ensean%a) las publicaciones tienen una
funcin mu+ importante para el progreso + la difusin de la e(4gesis# -n nuestros das) la
publicacin no se reali%a solamente por los te(tos impresos) sino tambi4n por otros medios ms
rpidos + potentes 2radio) tele*isin) t4cnicas electrnicas3) de los cuales con*iene aprender a
ser*irse#
/as publicaciones de alto ni*el cientfico son el instrumento principal de dilogo) de discusin + de
cooperacin entre los in*estigadores# Bracias a ellas) la e(4gesis catlica puede mantenerse en
relacin con otros ambientes de la in*estigacin e(eg4tica) as como con el mundo cientfico en
general#
Ha+ otras publicaciones 'ue proporcionan grandes ser*icios a bre*e pla%o) adaptndose a diferentes
categoras de lectores) desde el p>blico culti*ado ,asta los nios del catecismo) pasando por los
grupos bblicos) los mo*imientos apostlicos + las congregaciones religiosas# /os e(4getas dotados
para la di*ulgacin ,acen una obra supremamente >til + fecunda) indispensable para asegurar a los
estudios e(eg4ticos el influjo 'ue deben tener# -n este sector) la necesidad de la actuali%acin
bblica se ,ace sentir de modo apremiante# -sto re'uiere 'ue los e(4getas tomen en consideracin
las legtimas e(igencias de las personas instruidas + culti*adas en nuestro tiempo + distingan
claramente) pensando en ellas) lo 'ue debe ser considerado como detalle secundario) condicionado
por la 4poca) lo 'ue se debe interpretar como lenguaje mtico) + lo 'ue ,a+ 'ue apreciar como
sentido propio) ,istrico e inspirado# /os escritos bblicos no ,an sido compuestos en lenguaje
moderno) ni en estilo del siglo ::# /as formas de e(presin + los g4neros literarios 'ue utili%an en
su te(to ,ebreo) arameo o griego) deben ser ,ec,os inteligibles a los ,ombres + mujeres de ,o+ 'ue)
de otro modo) estaran tentados a desinteresarse de la Biblia) o a interpretarla de modo simplista o
fantasioso#
-n toda la di*ersidad de sus tareas) el e(4geta catlico no tiene otra finalidad 'ue el ser*icio de la
Palabra de Dios# Su ambicin no es sustituir los te(tos bblicos con el resultado de su trabajo) se
trate de la reconstruccin de documentos antiguos utili%ados por los autores inspirados) o de una
presentacin moderna de las >ltimas conclusiones de la ciencia e(eg4tica# Su ambicin es) al
contrario) poner ms a la lu% los te(tos bblicos mismos) a+udando a apreciarlos mejor + a
comprenderlos con ma+or e(actitud ,istrica + profundidad espiritual#
D# &elaciones con las otras disciplinas teolgicas
Siendo ella misma una disciplina teolgica) .fides 'uaerens intellectum.) la e(4gesis mantiene
relaciones estrec,as + complejas con las otras disciplinas teolgicas# Por una parte) la teologa
sistemtica tiene un influjo sobre la precomprensin) con la cual los e(4getas abordan los te(tos
bblicos# Pero por otra) la e(4gesis proporciona a las otras disciplinas teolgicas datos 'ue son
fundamentales para 4stas# &elaciones de dilogo se establecen) pues) entre la e(4gesis + las otras
disciplinas teolgicas) en el mutuo respeto de su especificidad#
1& 8eolo'a # precomprensin de los te7tos bblicos
Cuando abordan los te(tos bblicos) los e(4getas necesariamente tienen una precomprensin# -n el
caso de la e(4gesis catlica) se trata de una precomprensin basada sobre certe%as de fe! la Biblia es
un te(to inspirado por Dios + confiado a la Iglesia para suscitar la fe + guiar la *ida cristiana# -stas
certe%as de fe no llegan a los e(4getas en estado bruto) sino despu4s de ,aber sido elaboradas en la
comunidad eclesial por la refle(in teolgica# /os e(4getas estn) pues) orientados en su
in*estigacin por la refle(in dogmtica sobre la inspiracin de la -scritura + sobre la funcin de
4sta en la *ida eclesial#
Pero) recprocamente) el trabajo de los e(4getas sobre los te(tos inspirados les proporciona una
e(periencia 'ue los telogos deben tener en cuenta para esclarecer la teologa de la inspiracin + de
la interpretacin eclesial de la Biblia# /a e(4gesis suscita) en particular) una conciencia ms *i*a +
ms precisa del carcter ,istrico de la inspiracin bblica# Auestra 'ue el proceso de inspiracin es
,istrico) no solamente por'ue ,a ocurrido en el curso de la ,istoria de Israel + de la Iglesia
primiti*a) sino tambi4n por'ue se ,a reali%ado por la mediacin de personas ,umanas marcadas
cada una por su 4poca + 'ue) bajo la gua del -spritu) ,an jugado un papel acti*o en la *ida del
pueblo de Dios#
Por lo dems) la afirmacin teolgica de la relacin estrec,a entre -scritura inspirada + Iradicin
de la Iglesia) es confirmada + precisada gracias al desarrollo de los estudios e(eg4ticos) 'ue lle*a a
los e(4getas a otorgar una creciente atencin al influjo sobre los te(tos del medio *ital en el cual se
,an formado 2.Sit% im /eben.3#
2& E76'esis # teolo'a do'm*tica
Sin ser el >nico locus t/eolo'icus) la Sagrada -scritura constitu+e la base pri*ilegiada de los
estudios teolgicos# Para interpreta la -scritura con e(actitud cientfica + precisin) los telogos
tienen necesidad del trabajo de los e(4getas# Por su parte) los e(4getas deben orientar sus
in*estigaciones de tal modo 'ue .el estudio de la Sagrada -scritura. pueda efecti*amente ser como
.el alma de la teologa. 2Dei )erbum, 293# Con esta finalidad) es necesario 'ue concedan una
particular atencin al contenido religioso de los escritos bblicos#
/os e(4getas pueden a+udar a los telogos a e*itar dos e(tremos! por una parte el dualismo) 'ue
separa completamente una *erdad doctrinal de su e(presin lingDstica) considerada como no
importante; + por otra el fundamentalismo) 'ue confundiendo lo ,umano + lo di*ino) considera
como *erdad re*elada a>n los aspectos contingentes de las e(presiones ,umanas#
Para e*itar ambos e(tremos) es necesario distinguir sin separar) + aceptar una tensin persistente#
/a Palabra de Dios se e(presa en las obras de autores ,umanos# Pensamiento + palabra son al
mismo tiempo de Dios + del ,ombre) de modo 'ue todo en la Biblia *iene a la *e% de Dios + del
autor inspirado# Jo se sigue de ello) sin embargo) 'ue Dios ,a+a dado un *alor absoluto al
condicionamiento ,istrico de su mensaje# -ste es susceptible de ser interpretado + actuali%ado) es
decir) de ser separado) al menos parcialmente) de su condicionamiento ,istrico pasado para ser
trasplantado al condicionamiento ,istrico presente# -l e(4geta establece las bases de esta
operacin) 'ue el telogo contin>a) tomando en consideracin los otros loci t/eolo'ici 'ue
contribu+en al desarrollo del dogma#
3& E76'esis # teolo'a moral
$nlogas obser*aciones se pueden ,acer sobre la relacin entre e(4gesis + teologa moral# $ los
relatos 'ue se refieren a la ,istoria de sal*acin) la Biblia une estrec,amente m>ltiples instruciones
sobre la conducta 'ue se debe obser*ar! mandamientos) pro,ibiciones) prescripciones jurdicas)
e(,ortaciones e in*ecti*as prof4ticas) consejos sapienciales# =na de las tareas de la e(4gesis
consiste en precisar el alcance de este abundante material + en preparar as el trabajo de los
moralistas#
-sta tarea no es simple) +a 'ue con frecuencia los te(tos bblicos no se preocupan de distinguir los
preceptos morales uni*ersales de las prescripciones de pure%a ritual o de reglas jurdicas
particulares# Iodo se encuentra junto# Por otra parte) la Biblia refleja una e*olucin moral
considerable) 'ue encuentra su perfeccionamiento en el Jue*o Iestamento# Jo basta) pues) 'ue una
cierta posicin en materia de moral est4 testimoniada en el $ntiguo Iestamento 2p#ej#) la prctica de
la escla*itud o el di*orcio) o de la e(terminacin en caso de guerra3) para 'ue esta posicin
contin>e siendo *lida# Se debe efectuar un discernimiento) 'ue tenga en cuenta el necesario
progreso de la conciencia moral# /os escritos del $ntiguo Iestamento contienen elementos
.imperfectos + caducos. 2Dei )erbum, 1:3) 'ue la pedagoga di*ina no poda eliminar desde el
comien%o# -l Jue*o Iestamento mismo no es fcil de interpretar en el dominio de la moral) por'ue
se e(presa con frecuencia en imgenes o paradojas) o inclusi*e en modo pro*ocatorio) + en 4l la
relacin de los cristianos con la /e+ juda es objeto de speras contro*ersias#
/os moralistas tienen) pues) el derec,o de presentar a los e(4getas muc,as cuestiones importantes)
'ue estimulen sus in*estigaciones# -n ms de un caso) la respuesta podr ser 'ue ning>n te(to
bblico trata e(plcitamente el problema presentado# Pero aun entonces) el testimonio de la Biblia)
comprendido en su *igoroso dinamismo de conjunto) no puede dejar de a+udar a definir una
orientacin fecunda# Sobre los puntos ms importantes) la moral del Declogo contin>a siendo
fundamental# -l $ntiguo Iestamento contiene +a los principios + los *alores 'ue guan un actuar
plenamente conforme a la dignidad de la persona ,umana) creada .a imagen de Dios. 2=n 1, 2?3# -l
Jue*o Iestamento ilumina esos principios + *alores por la re*elacin del amor de Dios en Cristo#
9& Puntos de vista diferentes e interaccin necesaria
-n su documento de "877 sobre la interpretacin de los dogmas) la Comisin Ieolgica
Internacional ,a recordado 'ue) en los tiempos modernos) se ,a creado un conflicto entre la
e(4gesis + la teologa dogmtica# Despu4s obser*a las aportaciones positi*as de la e(4gesis
moderna a la teologa sistemtica 2La interpretacin de los do'mas, 19AA, (& ", 23# Para ma+or
precisin) es >til aadir 'ue el conflicto ,a sido pro*ocado por la e(4gesis liberal# -ntre la e(4gesis
catlica + la teologa dogmtica) no ,a ,abido un conflicto generali%ado) sino solamente momentos
de fuerte tensin# -s *erdad) sin embargo) 'ue la tensin puede degenerar en conflicto) si de una +
otra parte se ,acen ms rgidas las legtimas diferencias de puntos de *ista) ,asta transformarlas en
oposiciones irreductibles#
/os puntos de *ista) en efecto) son diferentes) + deben serlo# /a tarea primera de la e(4gesis es
discernir con precisin los sentidos de los te(tos bblicos en su conte(to propio; es decir) primero en
su conte(to literario e ,istrico particular) + luego en el conte(to del canon de las -scrituras# $l
reali%ar esta tarea) el e(4geta pone a la lu% el sentido teolgico de los te(tos) cuando 4stos tienen un
alcance de tal naturale%a# -s as posible una continuidad entre la e(4gesis + la refle(in teolgica
ulterior# Pero el punto de *ista no es el mismo) por'ue la tarea del e(4geta es fundamentalmente
,istrica + descripti*a) + se limita a la interpretacin de la Biblia#
-l telogo dogmtico reali%a una tarea ms especulati*a + sistemtica# Por esta ra%n) no se interesa
sino por algunos te(tos + aspectos de la Biblia) + por lo dems) toma en consideracin muc,os otros
datos 'ue no son bblicos ?escritos patrsticos) definiciones conciliares) otros documentos del
magisterio) liturgia?) as como sistemas filosficos + la situacin cultural) social + poltica
contempornea# Su tarea no es simplemente interpretar la Biblia) sino intentar una comprensin
plenamente refle(ionada de la fe cristiana en todas sus dimensiones) + especialmente en su relacin
decisi*a con la e(istencia ,umana#
$ causa de su orientacin especulati*a + sistemtica) la teologa ,a cedido con frecuencia a la
tentacin de considerar la Biblia como un depsito de dicta probantia) destinados a confirmar las
tesis doctrinales# -n nuestros das) los telogos dogmticos ,an ad'uirido una ms *i*a conciencia
de la importancia del conte(to literario e ,istrico para la correcta interpretacin de te(tos antiguos)
+ recurren siempre ms a la colaboracin de los e(4getas#
Como Palabra de Dios puesta por escrito) la Biblia tiene una ri'ue%a de significado 'ue no puede
ser completamente captada en una teologa sistemtica ni 'uedar prisionera de ella# =na de las
principales funciones de la Biblia es lan%ar serios desafos a los sistemas teolgicos + recordarles
continuamente la e(istencia de aspectos importantes de la di*ina re*elacin + de la realidad
,umana) 'ue a *eces son ol*idados o descuidados por la refle(in sistemtica# /a reno*acin de la
metodologa e(eg4tica puede contribuir a esta toma de conciencia#
&ecprocamente) la e(4gesis se debe dejar iluminar por la in*estigacin teolgica# Osta la
estimular a presentar a los te(tos cuestiones importantes + a descubrir mejor todo el alcance de su
fecundidad# -l estudio cientfico de la Biblia no puede aislarse de la in*estigacin teolgica) ni de
la e(periencia espiritual + del discernimiento de la Iglesia# /a e(4gesis produce sus mejores frutos)
cuando se efect>a en el conte(to de la fe *i*a de la comunidad cristiana) orientada ,acia la
sal*acin del mundo entero#
I6# Interpretacin de la Biblia en la 6ida de la Iglesia
$un'ue la interpretacin de la Biblia sea tarea particular de los e(4getas) no les pertenece) sin
embargo) como monopolio) +a 'ue comporta) en la Iglesia) aspectos 'ue *an ms all del anlisis
cientfico de los te(tos# /a Iglesia) en efecto) no considera la Biblia simplemente como un conjunto
de documentos ,istricos concernientes a sus orgenes# -lla la acoge como Palabra de Dios 'ue se
dirige a ella + al mundo entero) en el tiempo presente#
-sta con*iccin de fe tiene como consecuencia la prctica de la actuali%acin + de la inculturacin
del mensaje bblico) as como los di*ersos modos de utili%acin de los te(tos inspirados) en la
liturgia) la ./ectio di*ina.) el ministerio pastoral) + el mo*imiento ecum4nico#
$# $ctuali%acin
1a en la Biblia misma ?como ,emos notado en el captulo anterior? se puede constatar la prctica de
la actuali%acin! te(tos ms antiguos son reledos a la lu% de circunstancias nue*as + aplicados a la
situacin presente del Pueblo de Dios#
Basada sobre estas mismas con*icciones) la actuali%acin contin>a siendo practicada
necesariamente en las comunidades cre+entes#
1& Principios
/os principios 'ue fundan la prctica de la actuali%acin son los siguientes!
? /a actuali%acin es posible) por'ue la plenitud de sentido del te(to bblico le otorga *alor para
todas las 4pocas + culturas 2cf# "s 90, A@ ;;,1A<21@ 5t 2A, 19<203# -l mensaje bblico puede a la
*e% relati*i%ar + fecundar los sistemas de *alores + las normas de comportamiento de cada
generacin#
? /a actuali%acin es necesaria por'ue) aun'ue el mensaje de la Biblia tenga un *alor duradero)
sus te(tos ,an sido elaborados en funcin de circunstancias pasadas + en un lenguaje
condicionado por di*ersas 4pocas# Para manifestar el alcance 'ue ellos tienen para los ,ombres +
las mujeres de ,o+) es necesario aplicar su mensaje a las circunstancias presentes + e(presarlo en
un lenguaje adaptado a la 4poca actual# -sto presupone un esfuer%o ,ermen4utico 'ue tiende a
discernir a tra*4s del condicionamiento ,istrico los puntos esenciales del mensaje#
? /a actuali%acin debe tener constantemente en cuenta las relaciones complejas 'ue e(isten en la
Biblia cristiana entre el Jue*o Iestamento + el $ntiguo) +a 'ue el Jue*o Iestamento se presenta
a la *e% como cumplimiento + superacin del $ntiguo# /a actuali%acin se efect>a en
conformidad con la unidad dinmica) as constituida#
? /a actuali%acin se reali%a gracias al dinamismo de la tradicin *i*iente de la comunidad de fe#
-sta se sit>a e(plcitamente en la prolongacin de las comunidades donde la -scritura ,a nacido)
,a sido conser*ada + transmitida# -n la actuali%acin) la tradicin cumple un doble papel!
procura) por una parte) una proteccin contra las interpretaciones aberrantes) + asegura por otra)
la transmisin del dinamismo original#
? $ctuali%acin no significa) pues) manipulacin de los te(tos# Jo se trata de pro+ectar sobre los
te(tos bblicos opiniones o ideologas nue*as) sino de buscar sinceramente la lu% 'ue contienen
para el tiempo presente# -l te(to de la Biblia tiene autoridad en todo tiempo sobre la Iglesia
cristiana; + aun'ue ,a+an pasado siglos desde el momento de su composicin) conser*a su papel
de gua pri*ilegiada 'ue no se puede manipular# -l Aagisterio de la Iglesia .no est por encima
de la palabra de Dios) sino a su ser*icio) no enseando sino lo 'ue fue transmitido por mandato
de Dios) con la asistencia del -spritu Santo) la escuc,a con amor) la conser*a santamente + la
e(plica fielmente. 2Dei )erbum, 103#
2& 56todos
Partiendo de estos principios) se pueden utili%ar di*ersos m4todos de actuali%acin#
/a actuali%acin) practicada +a en la Biblia misma) se ,a continuado luego en la Iradicin juda por
medio de procedimientos 'ue se pueden obser*ar en los Iargumim + Aidrasim! b>s'ueda de
pasajes paralelos 2'e.era/ s/aIa/3) modificacin en la lectura del te(to 2Jal ti0re#3) adopcin de un
segundo sentido 2tarte# mis/ma3) etc#
Por su parte) los Padres de la Iglesia se ,an ser*ido de la tipologa + de la alegora para actuali%ar
los te(tos bblicos de un modo adaptado a la situacin de los cristianos de su tiempo#
-n nuestra 4poca) la actuali%acin debe tener en cuenta la e*olucin de las mentalidades + el
progreso de los m4todos de interpretacin#
/a actuali%acin presupone una e(4gesis correcta del te(to) 'ue determina el sentido literal# Si la
persona 'ue actuali%a no tiene ella misma una formacin e(eg4tica) debe recurrir a buenas guas de
lectura) 'ue permitan orientar la interpretacin# Para lle*ar a cabo adecuadamente la actuali%acin)
la interpretacin de la -scritura por la -scritura es el m4todo ms seguro + ms fecundo)
especialmente en el caso de te(tos del $ntiguo Iestamento 'ue son reledos en el $ntiguo
Iestamento mismo 2por ej#) el man de E7 1; en %b 1;, 20<293 +]o en el Jue*o Iestamento 2,n ;3#
/a actuali%acin de un te(to bblico en la e(istencia cristiana no puede ,acerse correctamente sin
establecer una relacin con el misterio de Cristo + de la Iglesia# Jo sera normal) por ejemplo)
proponer a los cristianos) como modelos para una luc,a de liberacin) >nicamente episodios del
$ntiguo Iestamento 2E7odo, 1<2 5acabeos3#
Inspirada por filosofas ,ermen4uticas) la operacin ,ermen4utica comporta tres etapas! "V escuc,ar
la Palabra a partir de la situacin presente; 5V discernir los aspectos de la situacin presente 'ue el
te(to bblico ilumina o pone en cuestin; 9V sacar de la plenitud de sentido del te(to bblico los
elementos 'ue pueden ,acer e*olucionar la situacin presente de un modo fecundo) conforme a la
*oluntad sal*fica de Dios en Cristo#
Bracias a la actuali%acin) la Biblia ilumina m>ltiples problemas actuales) por ejemplo! la cuestin
de los ministerios) la dimensin comunitaria de la Iglesia) la opcin preferencial por los pobres; la
teologa de la liberacin; la condicin de la mujer# /a actuali%acin puede tambi4n estar atenta a los
*alores cada *e% ms reconocidos por la conciencia moderna) como los derec,os de la persona) la
proteccin de la *ida ,umana) la preser*acin de la naturale%a) la aspiracin a la pa% uni*ersal#
3& Lmites
Para estar de acuerdo con la *erdad sal*fica e(presada en la Biblia) la actuali%acin debe respetar
ciertos lmites + abstenerse de posibles des*iaciones#
$un'ue toda lectura de la Biblia sea for%osamente selecti*a) se deben eliminar las lecturas
tendenciosas) es decir) a'u4llas 'ue) en lugar de ser dciles al te(to) no ,acen sino utili%arlo con
fines estrec,os 2como es el caso de la actuali%acin ,ec,a por sectas) por ejemplo la de los Iestigos
de Je,o*a,3#
/a actuali%acin pierde toda *alide% si se basa sobre principios tericos 'ue estn en desacuerdo
con las orientaciones fundamentales del te(to de la Biblia mismo; como) por ejemplo) el
racionalismo opuesto a la fe o el materialismo ateo#
-s necesario proscribir tambi4n) e*identemente) toda actuali%acin orientada en un sentido
contrario a la 4usticia # a la caridad evan'6licas) como las 'ue 'uerran apo+ar sobre te(tos
bblicos la segregacin racial) el antisemitismo o el se(ismo) masculino o femenino# =na atencin
especial es necesaria) seg>n el espritu del Concilio 6aticano II 2Dostra $etate, 93) para e*itar
absolutamente actuali%ar algunos te(tos del Jue*o Iestamento en un sentido 'ue podra pro*ocar o
refor%ar actitudes desfa*orables ,acia los judos# /os acontecimientos trgicos del pasado) al
contrario) deben a+udar a recordar sin cesar 'ue) seg>n el Jue*o Iestamento) los judos siguen
siendo .amados. por Dios) .+a 'ue los dones + la llamada de Dios son sin arrepentimiento. 2-m 11,
2A<293#
/as des*iaciones sern e*itadas) si la actuali%acin parte de una correcta interpretacin del te(to +
se efect>a en la corriente de la tradicin *i*a) bajo la gua del Aagisterio eclesial#
De todas maneras) los riesgos de des*iacin no pueden constituir una objecin *lida contra el
cumplimiento de una tarea necesaria! la de ,acer llegar el mensaje de la Biblia a los odos + al
cora%n de nuestra generacin#
B# Inculturacin
$l esfuer%o de actuali%acin) 'ue permite a la Biblia continuar siendo fecunda a tra*4s de la
di*ersidad de los tiempos) corresponde el esfuer%o de inculturacin) para la di*ersidad de lugares)
'ue asegura el enrai%amiento del mensaje bblico en los ms di*ersos terrenos# -sta di*ersidad no
es) por lo dems) completa jams# Ioda cultura aut4ntica) en efecto) es portadora) a su modo) de
*alores uni*ersales establecidos por Dios#
-l fundamento teolgico de la inculturacin es la con*iccin de fe) 'ue la Palabra de Dios
trasciende las culturas en las cuales se e(presa) + tiene la capacidad de propagarse en otras culturas)
de modo 'ue pueda llegar a todas las personas ,umanas en el conte(to cultural donde *i*en# -sta
con*iccin emana de la Biblia misma) 'ue desde el libro del B4nesis toma una orientacin
uni*ersal 2=n 1, 2?<2A3) la mantiene luego en la bendicin prometida a todos los pueblos gracias a
$bra,n + a su descendencia 2=n 12, 3@ 1A, 1A3 + la confirma definiti*amente e(tendiendo a .todas
las naciones. la e*angeli%acin cristiana 25t 2A,1A<20@ -m 9, 1;<1?@ Ef 3, ;3#
/a primera etapa de la inculturacin consiste en traducir en otra lengua la -scritura inspirada# -sta
etapa ,a sido fran'ueada +a en tiempos del $ntiguo Iestamento) cuando se tradujo oralmente el
te(to ,ebreo de la Biblia en arameo 2De A, A<123 + ms tarde) por escrito) en griego# =na
traduccin) en efecto) es siempre ms 'ue una simple transcripcin del te(to original# -l paso de
una lengua a otra comporta necesariamente un cambio de conte(to cultural! los conceptos no son
id4nticos + el alcance de los smbolos es diferente) +a 'ue ellos ponen en relacin con otras
tradiciones de pensamiento + otras maneras de *i*ir#
-scrito en griego) el Jue*o Iestamento est marcado todo 4l por un dinamismo de inculturacin +a
'ue traspone en la cultura judeo?,elenstica el mensaje palestino de Jes>s) manifestando por ello
mismo una clara *oluntad de superar los lmites de un medio cultural >nico#
$un'ue es una etapa fundamental) la traduccin de los te(tos bblicos no basta) sin embargo) para
asegurar una *erdadera inculturacin# -sta se debe continuar) gracias a una interpretacin 'ue
ponga el mensaje bblico en relacin ms e(plcita con los modos de sentir) de pensar) de *i*ir + de
e(presarse) propios de la cultura local# De la interpretacin se pasa en seguida a otras etapas de
inculturacin) 'ue llegan a la formacin de una cultura local cristiana) e(tendi4ndose a todas las
dimensiones de la e(istencia 2oracin) trabajo) *ida social) costumbres) legislacin) ciencias + artes)
refle(in filosfica + teolgica3# /a Palabra de Dios es) en efecto) una semilla) 'ue saca de la tierra
donde se encuentra los elementos >tiles para su crecimiento + fecundidad 2Cf# $d =entes, 223# -n
consecuencia) los cristianos deben procurar discernir .'u4 ri'ue%as) Dios) en su generosidad) ,a
dispensado a las naciones; deben al mismo tiempo esfor%arse por iluminar estas ri'ue%as con la lu%
e*ang4lica) para liberarlas) + conducirlas bajo la autoridad de Dios Sal*ador. 2$d =entes, 113#
Jo se trata) +a se *e) de un proceso en un sentido >nico) sino de una .mutua fecundacin.# Por una
parte) las ri'ue%as contenidas en las di*ersas culturas permiten a la Palabra de Dios producir nue*os
frutos; + por otra) la lu% de la Palabra de Dios permite operar una seleccin en lo 'ue aportan las
culturas) para rec,a%ar los elementos daosos + fa*orecer el desarrollo de los elementos *lidos# /a
completa fidelidad a la persona de Cristo) al dinamismo de su misterio pascual) + a su amor por la
Iglesia) permite e*itar dos soluciones falsas! la .adapatacin. superficial del mensaje) + la
confusin sincretista 2cf# $d =entes, 223#
-n el Criente + el Cccidente cristianos) la inculturacin de la Biblia se ,a efectuado desde los
primeros siglos + ,a manifestado una gran fecundidad# Pero no se la puede considerar) sin embargo)
concluida# Ha+ 'ue reanudarla constantemente) en relacin con la continua e*olucin de las
culturas# -n los pases de e*angeli%acin ms reciente) el problema se presenta en t4rminos
diferentes# /os misioneros) en efecto) aportan ine*itablemente la Palabra de Dios bajo la forma en
la cual se ,a inculturado en sus pases de origen# /as nue*as Iglesias locales deben reali%ar grandes
esfuer%os para pasar de esta forma e(tranjera de inculturacin de la Biblia a otra forma) 'ue
corresponda a la cultura del propio pas#
C# =so de la Biblia
1& En la Litur'ia
Desde los comien%os de la Iglesia) la lectura de las -scrituras ,a formado parte de la liturgia
cristiana) parcialmente ,eredera de la liturgia sinagogal# Ho+) toda*a) es sobre todo en la liturgia
donde los cristianos entran en contacto con las -scrituras) en particular en ocasin de la celebracin
eucarstica dominical#
-n principio) la liturgia) + especialmente la liturgia sacramental) de la cual la celebracin eucarstica
es su cumbre) reali%a la actuali%acin ms perfecta de los te(tos bblicos) +a 'ue ella sit>a su
proclamacin en medio de la comunidad de los cre+entes reunidos alrededor de Cristo para
apro(imarse a Dios# Cristo est entonces .presente en su palabra) por'ue es 4l mismo 'uien ,abla
cuando las Sagradas -scrituras son ledas a la Iglesia. 2%acrosanctum (oncilium, ?3 -l te(to escrito
se *uel*e as) una *e% ms) palabra *i*a#
/a reforma lit>rgica decidida por el Concilio 6aticano II se ,a esfor%ado en presentar a los catlicos
un ms rico alimento bblico# /os tres ciclos de lecturas de las misas dominicales otorgan un lugar
pri*ilegiado a los e*angelios) para poner a la lu% el misterio de Cristo como principio de nuestra
sal*acin# $l poner en relacin) regularmente) un te(to del $ntiguo Iestamento con el te(to del
e*angelio) este ciclo sugiere frecuentemente el camino tipolgico para la interpretacin de la
-scritura# Como se sabe 4sta no es la >nica lectura posible#
/a ,omila) 'ue actuali%a e(plcitamente la Palabra de Dios) forma parte de la liturgia# 6ol*eremos
a ,ablar de ella a propsito del ministerio pastoral#
-l leccionario surgido de las directi*as del Concilio 2%acrosanctum (oncilium, 3:3) deba permitir
una lectura de la Sagrada -scritura .ms abundante) ms *ariada + ms adaptada.# -n su estado
actual) no responde sino en parte a esta orientacin# Sin embargo) su e(istencia ,a tenido felices
efectos ecum4nicos# -n algunos pases) ,a permitido) adems) medir la falta de familiaridad de los
catlicos con la -scritura#
/a liturgia de la Palabra es un elemento decisi*o en la celebracin de cada sacramento de la Iglesia#
Jo consiste en una simple sucesin de lecturas) sino 'ue debe incluir igualmente tiempos de
silencio + de oracin# -sta liturgia) en particular la /iturgia de las Horas) acude como fuente al libro
de los Salmos para ,acer orar a la comunidad cristiana# Himnos + oraciones estn impregnados del
lenguaje bblico + de su simbolismo# -sto sugiere la necesidad de 'ue la participacin en la liturgia
est4 preparada + acompaada por una prctica de lectura de la -scritura#
Si en las lecturas .Dios dirige su palabra a su pueblo. 25isal -omano, n& 333) la liturgia de la
Palabra e(ige un gran cuidado) tanto para la proclamacin de las lecturas como para su
interpretacin# -s) pues) deseable 'ue la formacin de futuros presidentes de asambleas + de
a'u4llos 'ue los acompaan) tenga en cuenta las e(igencias de una liturgia de la Palabra de Dios
fuertemente reno*ada# $s) gracias a los esfuer%os de todos) la Iglesia continuar la misin 'ue le ,a
sido confiada) .de tomar + repartir a sus fieles el pan de *ida 'ue ofrece la mesa de la Palabra de
Dios + del Cuerpo de Cristo. 2Dei )erbum, 213#
2& La lectio divina
/a lectio divina es una lectura) indi*idual o comunitaria) de un pasaje ms o menos largo de la
-scritura) acogido como Palabra de Dios) + 'ue se desarrolla bajo la mocin del -spritu en
meditacin) oracin + contemplacin#
/a preocupacin de una lectura regular) ms a>n) cotidiana) de la -scritura) corresponde a una
antigua prctica en la Iglesia# Como prctica colecti*a) est testimoniada en el siglo III) en la 4poca
de Crgenes# -ste ,aca la ,omila a partir de un te(to de la -scritura ledo cursi*amente durante la
semana# Haba entonces asambleas cotidianas consagradas a la lectura + a la e(plicacin de la
-scritura# -sta prctica) 'ue fue posteriormente abandonada) no tena siempre un gran 4(ito entre
los cristianos 2Br'enes, 3om& =en& !, 13#
/a lectio divina como prctica sobre todo indi*idual est testimoniada en el ambiente monstico
mu+ temprano# -n el perodo contemporneo) una Instruccin de la Comisin Bblica) aprobada por
el Papa Po :II) la ,a recomendado a todos los cl4rigos) tanto seculares como regulares 2De
%criptura %acra, 19:0@ E+ :923# /a insistencia sobre la lectio divina bajo este doble aspecto)
indi*idual + comunitario) ,a *uelto a ser actual# /a finalidad pretendida es suscitar + alimentar un
.amor efecti*o + constante. a la Sagrada -scritura) fuente de *ida interior + de fecundidad
apostlica 2E+ :91 # :;?3) fa*orecer tambi4n una mejor comprensin de la liturgia + asegurar a la
Biblia un lugar ms importante en los estudios teolgicos + en la oracin#
/a Constitucin conciliar Dei )erbum 2n# 5<3 insiste igualmente sobre una lectura asidua de las
-scrituras) para los sacerdotes + los religiosos# $dems) ?+ es una no*edad? in*ita tambi4n .a todos
los fieles de Cristo. a ad'uirir .por una lectura frecuente de las -scrituras di*inas) Qla eminente
ciencia de JesucristoQ 2Elp 3, A3.# Di*ersos medios son propuestos# Junto a una lectura indi*idual) se
sugiere una lectura en grupo# -l te(to conciliar subra+a 'ue la oracin debe acompaar la lectura de
la -scritura) +a 'ue ella es la respuesta a la Palabra de Dios encontrada en la -scritura bajo la
inspiracin del -spritu# -n el pueblo cristiano ,an surgido numerosas iniciati*as para una lectura
comunitaria# Jo se puede sino animar este deseo de un mejor conocimiento de Dios + de su
designio de sal*acin en Jesucristo) a tra*4s de las -scrituras#
3& En el ministerio pastoral
&ecomendado por Dei )erbum 2n# 5@3) el recurso frecuente a la Biblia en el ministerio pastoral
toma di*ersas formas) siguiendo el g4nero de ,ermen4utica del cual se sir*en los pastores + 'ue
pueden comprender los fieles# Se pueden distinguir tres situaciones principales! la cate'uesis) la
predicacin) + el apostolado bblico# Jumerosos factores inter*ienen) en relacin con el ni*el
general de *ida cristiana#
/a e(plicacin de la Palabra de Dios en la cate0uesis) ?%acrosanctum (oncilium, 3:@ Dirct& catec&
'en&, 19?1, 1;<) tiene como primera fuente la Sagrada -scritura) 'ue) e(plicada en el conte(to de la
Iradicin) proporciona el punto de partida) el fundamento + la norma de la ensean%a cate'u4tica#
/a cate'uesis debera introducir a una justa comprensin de la Biblia + a su lectura fructuosa) 'ue
permite descubrir la *erdad di*ina 'ue contiene) + 'ue suscita una respuesta) la ms generosa
posible) al mensaje 'ue Dios dirige por su palabra a la ,umanidad#
/a cate'uesis debe partir del conte(to ,istrico de la re*elacin di*ina) para presentar personajes +
acontecimientos del $ntiguo + del Jue*o Iestamento a la lu% del designio de Dios#
Para pasar del te(to bblico a su significacin sal*fica para el tiempo presente) se utili%an
,ermen4uticas *ariadas) 'ue inspiran di*ersos g4neros de comentarios# /a fecundidad de la
cate'uesis depende del *alor de la ,ermen4utica empleada# -(iste el peligro de contentarse con un
comentario superficial) 'ue se 'ueda en una consideracin cronolgica de la sucesin de
acontecimientos + de personajes de la Biblia#
/a cate'uesis no puede e(plotar) e*identemente) sino una pe'uea parte de los te(tos bblicos# -n
general) utili%a los relatos) tanto del Jue*o como del $ntiguo Iestamento e insiste sobre el
Declogo# Pero debera emplear igualmente los orculos de los profetas) la ensean%a sapiencial) +
los grandes discursos e*ang4licos) como el Sermn de la montaa#
/a presentacin de los e*angelios se debe ,acer de modo 'ue pro*o'ue un encuentro con Cristo)
'ue da la cla*e de toda la re*elacin bblica + transmite la llamada de Dios) a la cual cada uno debe
responder# /as palabras de los profetas + de los .ser*idores de la Palabra. 2Lc 1, 23 deben aparecer
como dirigidas a,ora a los cristianos#
Cbser*aciones anlogas se aplican al ministerio de la predicacin) 'ue debe sacar de los te(tos
antiguos un alimento espiritual adaptado a las necesidades actuales de la comunidad cristiana#
$ctualmente) este ministerio se ejerce sobre todo por la /omila) 'ue sigue a la proclamacin de la
Palabra de Dios en la celebracin eucarstica#
/a e(plicacin de los te(tos bblicos durante la ,omila no puede entrar en muc,os detalles#
Con*iene) pues) poner a la lu% las aportaciones principales de esos te(tos 'ue sean ms
esclarecedoras para la fe + ms estimulantes para el progreso de la *ida cristiana) comunitaria o
personal# Presentados esos aportes) es necesario ,acer obra de actuali%acin e inculturacin) seg>n
cuanto ,a sido dic,o antes# Para esta finalidad) son necesarios principios ,ermen4uticos *lidos#
=na falta de preparacin en este campo tiene como consecuencia la tentacin de renunciar a
profundi%ar las lecturas bblicas) contentndose con morali%ar o ,ablar de cuestiones actuales) sin
iluminarlas con la Palabra de Dios#
-n di*ersos pases) se ,an ,ec,o publicaciones con la colaboracin de e(4getas) para a+udar a los
responsables pastorales a interpretar correctamente las lecturas bblicas de la liturgia + a
actuali%arlas de manera *lida# -s deseable 'ue esfuer%os semejantes se generalicen#
Seguramente se debera e*itar una insistencia unilateral sobre las obligaciones 'ue se imponen a los
cre+entes# -l mensaje bblico debe conser*ar su carcter principal de buena noticia de sal*acin
ofrecida por Dios# /a predicacin ser ms >til + conforme a la Biblia si a+uda a los fieles) primero
a .conocer el don de Dios. 2,n 9, 103) tal como ,a sido re*elado en la -scritura) + luego a
comprender de modo positi*o las e(igencias 'ue de all deri*an#
-l apostolado bblico tiene como objeti*o ,acer conocer la Biblia como Palabra de Dios + fuente de
*ida# -n primer lugar fa*orece la traduccin de la Biblia en las di*ersas lenguas + la difusin de
esas traducciones# Suscita + sostiene numerosas iniciati*as! formacin de grupos bblicos)
conferencias sobre la Biblia) semanas bblicas) publicacin de re*istas + libros) etc#
=na importante contribucin es la de asociaciones + mo*imientos eclesiales 'ue ponen en primer
plano la lectura de la Biblia en una perspecti*a de fe + de compromiso cristiano# Jumerosas
.comunidades de base. centran sobre la Biblia sus reuniones + se proponen un triple objeti*o!
conocer la Biblia) construir la comunidad + ser*ir al pueblo# Iambi4n a'u la a+uda de los e(4getas
es >til) para e*itar actuali%aciones mal fundadas# Pero ,a+ 'ue alegrarse de *er 'ue gente ,umilde +
pobre) toma la Biblia en sus manos + puede aportar a su interpretacin + actuali%acin una lu% ms
penetrante) desde el punto de *ista espiritual + e(istencial) 'ue la 'ue *iene de una ciencia segura
de s misma 2cf# 5t 11, 2:3#
/a importancia siempre creciente de los medios de comunicacin de masa) diarios) radio)
tele*isin) e(ige 'ue el anuncio de la Palabra de Dios + el conocimiento de la Biblia sean
propagados acti*amente por estos medios# /as e(igencias mu+ particulares de 4stos) + por otra
parte) su influjo sobre un *asto p>blico) re'uieren para su utili%acin una preparacin especfica)
'ue permita e*itar las impro*isaciones penosas) as como los efectos espectaculares de mal gusto#
Se trate de la cate'uesis) la predicacin o el apostolado bblico) el te(to de la Biblia debe ser
presentado siempre con el respeto 'ue merece#
9& En el ecumenismo
Si el ecumenismo) en cuanto mo*imiento especfico + organi%ado) es relati*amente reciente) la idea
de la unidad del pueblo de Dios) 'ue este mo*imiento se propone restaurar) est profundamente
enrai%ada en la -scritura# Ial objeti*o fue la preocupacin constante del Seor 2,n 10,1;@ 1?,
11&20<233# Supone la unin de los cristianos en la fe) la esperan%a + la caridad 2Ef 9, 2<:3) en el
respeto mutuo 2Elp 2, 1<:3 + la solidaridad 21 (or 12, 19<2?@ -m 12, 9<:3; pero tambi4n) + sobre
todo) la unin orgnica a Cristo) como los sarmientos con la *id 2,n 1:, 9<:3) como los miembros +
la cabe%a 2Ef 1, 22<23@ 9, 12<1;3# -sta unin debe ser perfecta) a imagen del Padre + el Hijo 2,n 1?,
11<223# /a -scritura define su fundamento teolgico 2Ef 9, 9<;@ =a 3, 2?<2A3# /a primera
comunidad apostlica es un modelo concreto + *i*iente 23e 2, 99@ 9, 323#
/a ma+or parte de los problemas 'ue afronta el dilogo ecum4nico tiene una relacin con la
interpretacin de los te(tos bblicos# $lgunos problemas son de orden teolgico! la escatologa) la
estructura de la Iglesia) el primado + la colegialidad) el matrimonio + el di*orcio) la concesin del
sacerdocio ministerial a las mujeres) etc# Ctros son de orden cannico + jurisdiccional! se refieren a
la administracin de la Iglesia uni*ersal + de las Iglesias locales# Ctros) en fin) son de orden
estrictamente bblico! la lista de libros cannicos) ciertas cuestiones ,ermen4uticas) etc#
$un'ue no pueda pretender resol*er ella sola todos esos problemas) la e(4gesis bblica est llamada
a contribuir al ecumenismo con una importante a+uda# Progresos notables se ,an reali%ado +a#
Bracias a la adopcin de los mismos m4todos + de puntos de *ista ,ermen4uticos anlogos) los
e(4getas de di*ersas confesiones cristianas llegan a una gran con*ergencia en la interpretacin de
las -scrituras) como lo muestran el te(to + las notas de *arias traducciones ecum4nicas de la Biblia)
as como otras publicaciones#
Ha+ 'ue reconocer) adems) 'ue sobre puntos particulares) las di*ergencias de interpretacin de las
-scrituras son frecuentemente estimulantes + pueden re*elarse complementarias + enri'uecedoras#
Ial es el caso) cuando e(presan *alores de tradiciones particulares de di*ersas comunidades
cristianas) + traducen as los m>ltiples aspectos del Aisterio de Cristo#
Puesto 'ue la Biblia es la base com>n de la regla de fe) el imperati*o ecum4nico comporta) para
todos los cristianos) una llamada apremiante a releer los te(tos inspirados en la docilidad al -spritu
Santo) la caridad) la sinceridad + la ,umildad) a meditar esos te(tos + a *i*ir de ellos) para llegar a
la con*ersin del cora%n + a la santidad de *ida 'ue) unidas a la oracin por la unidad de los
cristianos) son el alma de todo mo*imiento ecum4nico 2cf# >nitatis -edinte'ratio, A3# Habra 'ue
,acer accesible) para esto) al ma+or n>mero posible de cristianos) la ad'uisicin de la Biblia)
apo+ar las traducciones ecum4nicas) ?+a 'ue un te(to com>n a+uda a una lectura + comprensin
comunes?) promo*er grupos de oracin ecum4nicos) para contribuir) por un testimonio aut4ntico +
*i*iente) a la reali%acin de la unidad en la di*ersidad 2cf# -m 12, 9<:3#
C!NCL#(I$N
De cuanto ,a sido dic,o en el curso de esta larga e(posicin ?bre*e) sin embargo) sobre numerosos
puntos? la primera conclusin 'ue se sigue es 'ue la e(4gesis bblica cumple) en la Iglesia + en el
mundo una tarea indispensable# Muerer prescindir de ella para comprender la Biblia supondra una
ilusin + manifestara una falta de respeto por la -scritura inspirada#
Pretendiendo reducir los e(4getas al papel de traductores 2o ignorando 'ue traducir la Biblia es +a
,acer obra de e(4gesis3 + re,usando seguirlos ms lejos en sus estudios) los fundamentalistas no se
dan cuenta de 'ue) por una mu+ loable preocupacin de completa fidelidad a la Palabra de Dios) se
lan%an en realidad por caminos 'ue los alejan del sentido e(acto de los te(tos bblicos) as como de
la plena aceptacin de las consecuencias de la -ncarnacin# /a Palabra eterna se ,a encarnado en
una 4poca precisa de la ,istoria) en un medio social + cultural bien determinados# Muien desea
comprenderla) debe buscarla ,umildemente all donde se ,a ,ec,o perceptible) aceptando la a+uda
necesaria del saber ,umano# Para ,ablar a ,ombres + mujeres) desde el tiempo del $ntiguo
Iestamento) Dios utili% todas las posibilidades del lenguaje ,umano; pero al mismo tiempo) debi
someter su palabra a todos los condicionamientos de ese lenguaje# -l *erdadero respeto por la
-scritura inspirada e(ige 'ue se cumplan los esfuer%os necesarios para 'ue se pueda captar bien su
sentido# Jo es posible) ciertamente) 'ue cada cristiano ,aga personalmente las in*estigaciones de
todo g4nero 'ue permiten comprender mejor los te(tos bblicos# -sta tarea es confiada a los
e(4getas) responsables) en ese sector) del bien de todos#
=na segunda conclusin es 'ue la naturale%a misma de los te(tos bblicos e(ige 'ue) para
interpretarlos) se contin>e empleando el m4todo ,istrico?crtico) al menos en sus operaciones
principales# /a Biblia) en efecto) no se presenta como una re*elacin directa de *erdades
atemporales) sino como el testimonio escrito de una serie de inter*enciones por las cuales Dios se
re*ela en la ,istoria ,umana# $ diferencia de doctrinas sagradas de otras religiones) el mensaje
bblico est slidamente enrai%ado en la ,istoria# /os escritos bblicos no pueden) por tanto) ser
correctamente comprendidos sin un e(amen de sus condicionamientos ,istricos# /as
in*estigaciones .diacrnicas. sern siempre indispensables a la e(4gesis# Cual'uiera 'ue sea su
inter4s) los acercamientos .sincrnicos. no estn en grado de reempla%arlas# Para funcionar de
modo fecundo) deben aceptar las conlusiones de a'u4llas) al menos en sus grandes lneas#
Pero) una *e% cumplida esta condicin) los acercamientos sincrnicos 2retrico) narrati*o) semitico
+ otros3 son susceptibles de reno*ar en parte la e(4gesis + de aportar una contribucin mu+ >til# -l
m4todo ,istrico?crtico) en efecto) no puede pretender el monopolio# Debe tomar conciencia de sus
lmites + de los peligros 'ue lo amena%an# -l desarrollo reciente de ,ermen4uticas filosficas) + por
otra parte) las obser*aciones 'ue ,emos podido ,acer sobre la interpretacin en la Iradicin bblica
+ en la Iradicin de la Iglesia) ,an arrojado lu% sobre di*ersos aspectos del problema de la
interpretacin) 'ue el m4todo ,istrico?crtico tena tendencia a ignorar# Preocupados en efecto) de
fijar e(actamente el sentido de los te(tos situndolos en su conte(to ,istrico de origen) este
m4todo se manifiesta a *eces insuficientemente atento al aspecto dinmico del significado + a los
posibles desarrollos del sentido# Cuando no llega ,asta el estudio de la redaccin) sino 'ue se
absorbe completamente en los problemas de fuentes + de estratificacin de te(tos) no cumple
completamente la tarea e(eg4tica#
Por fidelidad a la gran Iradicin) de la cual la Biblia misma es un testigo) la e(4gesis catlica debe
e*itar) en cuanto sea posible) ese g4nero de deformacin profesional + mantener su identidad de
disciplina teol'ica) cu+a finalidad principal es la profundi%acin de la fe# -sto no significa un
menor compromiso en la ms rigurosa in*estigacin cientfica) ni la manipulacin de los m4todos
por preocupaciones apolog4ticas# Cada sector de la in*estigacin 2crtica te(tual) estudios
lingDsticos) anlisis literarios) etc#3 tiene sus reglas propias) 'ue es necesario seguir con toda
autonoma# Pero ninguna de esas especialidades es el fin en s misma# -n la organi%acin de la tarea
e(eg4tica) la orientacin ,acia el fin principal debe ser siempre efecti*a) e*itando p4rdidas de
energa# /a e(4gesis catlica no tiene el derec,o de asemajarse a una corriente de agua 'ue se
pierde en la arena de un anlisis ,ipercrtico# Iiene 'ue cumplir) en la Iglesia + en el mundo) una
funcin *ital) la de contribuir a una transmisin ms aut4ntica del contenido de la -scritura
inspirada#
$ esta finalidad se dirigen sus esfuer%os) en unin con la reno*acin de las otras disciplinas
teolgicas + con el trabajo pastoral de actuali%acin + de inculturacin de la Palabra de Dios#
-(aminando la problemtica actual) + e(presando algunas refle(iones sobre este tema) la presente
e(posicin espera facilitar) una ms clara toma de conciencia de todos) acerca de la tarea de los
e(4getas catlicos#
&oma) "< de abril de "889
N!"(
2"3 Por .m4todo. e(eg4tico comprendemos un conjunto de procedimientos cientficos puestos en
accin para e(plicar los te(tos# Hablamos de .acercamiento. cuando se trata de una b>s'ueda
orientada seg>n un punto de *ista particular# 2return to te(t3
253 -l te(to de este >ltimo pargrafo fue aprobado por "" *otos fa*orables sobre "8; @ *otos fueron
contrarios) + ,ubo @ abstenciones# /os 'ue se oponan al te(to pidieron 'ue con el te(to fuera
publicado el resultado de la *otacin) a lo cual la Comisin se comprometi# 2return to te(t3
293 /a ,ermen4utica de la Palabra desarrollada por Ber,ard -beling + -rnst Ruc,s parte de otro
acercamiento + supone otro campo de pensamiento# Se trata de una teologa ,ermen4utica ms 'ue
de una filosofa ,ermen4utica# -beling est de acuerdo) sin embargo) con autores como Bultmann +
&icYur para afirmar 'ue la Palabra de Dios no encuentra plenamente su sentido sino cuando
alcan%a a a'u4llos a 'uienes se dirige# 2return to te(t3