You are on page 1of 8

The Curse of Free Will

Five thousand years ago the Israelites got a little impatient with Moses. "He's been up 
that mountain for a long time now, what gives?" So they built themselves a Golden Calf 
and bowed down to it. The Lord Jehovah was less than pleased and sure let them Jews 
have it. Did you know that the nickname the Israelites gave to the cow was "Free­Will"? 
JUST KIDDING, but I think it's time to skewer this old sacred cow.

What is Predestination?
Predestination can mean that only your final destiny is predetermined, but you still have 
limited freedom as to which path to take in order to get there. On the other end of the 
spectrum predestination can mean that every step you take, every thought you think, and 
everything you drink has already been determined long before you were born, and there 
is nothing you can do to change it, so don't even try. This brand of predestination can be 
called fatalism. I'm not sure to what degree, but Calvinists believe in predestination That 
reminds me of a joke: What did the Calvinist say after he fell down a flight of stairs? ­ 
"Whew! I'm glad that's over with." They believe that the most important part of your life 
is predetermined. That is, where will you spend eternity ­ smoking or non­smoking? 

From the onset, I'm going to give the Calvinists some credit here, for they got it at least 
half right. The Bible does indeed teach predestination. In fact even the word predestined 
appears in the New Testament:

For those God foreknew he also predestined to be conformed to the likeness of his Son,  
that he might be the firstborn among many brothers. (Rom. 8:29)
And those he predestined, he also called; those he called, he also justified; those he  
justified, he also glorified. (Rom. 8:30)
...he predestined us to be adopted as his sons through Jesus Christ, in accordance with  
his pleasure and will­­  (Eph. 1:5)
In him we were also chosen, having been predestined according to the plan of him who  
works out everything in conformity with the purpose of his will, (Eph.1:11)
 
What is Free Will?
Free will is the ability to make choices free of external forces, and especially free from 
divine influence.  In Christian circles, free will is believed to be the one and only factor 
determining our eternal destiny. Sure, Jesus died for your sins, but if you don't use your 
free will to choose him, his sacrifice won't do you any good. It's that verse in Romans, 
no, Ephesians, no, 2nd Timothy, no 1st Speculations: "You are saved by grace plus your 
free will to make the right choice before it's too late." God in his great wisdom, gave us 
free choice, knowing full well that the vast majority of humanity would make the wrong 
choice. But no matter, free will means that God plays fair. He doesn't send anyone to 
hell, they choose to go there by rejecting the salvation offered through Jesus Christ 
("Jesus Who?" will ask the untold billions on judgment day who never had the privilege 
of hearing about their one ticket out of hell). 

Many preachers tell us that since God did not want to create a race of robots, he created 
man with free will. What's so horrible of being a robot anyway if your creator is 
Almighty God? Would you be afraid of malfunctioning? Or maybe it's your ego. You 
couldn't possible imagine that you are not in control of your ultimate destiny, yet this is 
exactly what scripture teaches. I'm going to start a new Christian group, "Robots for 
Jesus ­ we do nothing outside His perfect will." Anyway, we are supposed to use our free 
will to choose to do right and follow the Lord. Of course no one in all of human history 
has been able to do this without divine intervention ­ "for all have sinned and fall short  
of the glory of God" (Rom. 3:23)  So we are stuck with our free will even if it sends us 
straight to hell. Free will is also much more powerful than God's divine will. For 
example, God wants all men to be saved, "This is good, and pleases God our Savior,  
who wants all men to be saved and to come to a knowledge of the truth." (1 Tim 2:2) But 
this is just a false hope. God only hopes everyone will make the right choice and get 
saved, he wants everyone to be saved, but he is powerless next to the great and mighty 
human free will!

The Bible doesn't describe us as robots, but it uses a much better metaphor. The Bible 
says we are clay, and God is the at the potter's wheel.

Does not the potter have the right to make out of the same lump of clay some pottery for  
noble purposes and some for common use? What if God, choosing to show his wrath  
and make his power known, bore with great patience the objects of his wrath­­prepared  
for destruction. What if he did this to make the riches of his glory known to the objects of  
his mercy, whom he prepared in advance for glory? (Rom. 9:21­23) 
That's right, we are just lumps of dirt mixed in with a little water and adhesive. As lumps 
of clay, we have no right, nor ability, nor free will, to decide what will become of us. We 
are in the hands of the Master Potter. Some of us will become plates, some will become 
vases, and still other will be made into fancy pots with flowers painted on the side. Some 
will serve noble purposes, and others will serve common purposes. But we all have a 
purpose and a reason for our existence. 

Let me give another analogy. Suppose you have a pet hamster. You buy one of those 
fancy cages with all kinds of tunnels, tubes, and a little wheel that spins around. The 
hamster can do anything it wants within the cage. It can squeeze through a tunnel, run on 
the wheel, take a drink of water, and have a good old time. Hamsters have small brains, 
so it probably doesn't realize it's trapped in a cage. Why would it care anyway? As long 
as there's plenty of food, water, and things to do, its limited freedom is more than 
enough. But you know that your hamster cannot get out of the cage by itself and you 
would never allow it, or else the cat would eat it.

This can be confusing. From out perspective, it certainly seems that we have free will. 
We do make choices every day. And we think we make choices without external forces. 
But just making choices does not mean we have free will. Computers make choices, 
perhaps millions of choices in one minute, but a computer can never make a choice 
which was not programmed into it by its creator (with the exception of certain Windows 
applications). 

To put it bluntly, you can make any choice you want, but you can never make a choice 
unless your creator allows it. And although God will hold us accountable for our actions 
understand this: You are not responsible for your final destiny.

The Choosing to go to Hell Absurdity 
This "choosing to go to hell" is one of the most ridiculous things taught in today's 
churches. "You know Lord," many will say on that day, "I don't really like you so I think 
I'll step over into that fiery furnace over there." The doctrine is a very feeble attempt to 
get God off the hook for sending 98 percent of humanity to hell. Nice try, but God is still 
responsible, and He even takes responsibility for all His creation. "For the creation was  
subjected to frustration, not by its own choice, but by the will of the one who subjected  
it, in hope that the creation itself will be liberated from its bondage to decay and brought  
into the glorious freedom of the children of God." (Rom. 8:20­21)
Read that verse again. It was God's will that the creation be subjected to frustration and 
through His will it will be liberated.

I can disprove this idea of people choosing to go to hell by rejecting Jesus very easily. 
Now I don't know very much about anything, but I am the number one expert on my own 
life. When I was 20 years old I came to know Jesus as Savior and Lord. Before that time, 
according to this theory, I was rejecting Christ. Since I was well past the dreaded age of 
accountability, if I had died at age 19, I would have gone straight to hell for rejecting 
Christ. The only problem with this assumption is that I never rejected Jesus. In fact, you 
couldn't even say that I had ignored Him, as I was earnestly seeking truth for many years. 
As a child, I attended a Catholic church, so I was by no means ignorant of spiritual 
matters, but there was never any pressure to "get saved" or "ask Jesus into your heart". 
You see, I grew up in the United States of America, one of the most Christianized 
countries in the world. There's a church on every street corner, competing for warm 
bodies. There are 24 hour Christian television networks. Christian books and Bibles are 
easy to come by. You may even run into an occasional evangelist on a city street. Yet no 
one ever told me I had to accept Jesus as Lord, or say the Sinners Prayer, or get saved. 
No one ever told me about the Four Spiritual Laws, or dragged me to a Billy Graham 
crusade. In other words, no one ever told me I had to make a choice for or against Christ. 
So if I, being surrounded by Christianity all my life, never was confronted with having to 
make such a choice until after I was already saved, what can we say about the billions 
who have not been surrounded by Christian influences? Unbelievers don't go to church 
very often. Nor do they read the Bible or Christian literature. They may or may not be 
confronted with the gospel and be compelled to make a choice, but there is no guarantee 
of this. There are also untold billions of people who have never heard the gospel. Yes, 
Jesus told his disciples to ".....go and make disciples of all nations..." (Matt. 28:19) But 
is it conceivable that God is solely dependent on us to draw people to him? Jesus himself 
proclaimed: "But I, when I am lifted up from the earth, will draw all men to myself." (Jn. 
12:32)  It is Jesus himself who does the drawing, not us. The verb translated draw is the 
same as the verb translated haul in the following verse:
He said, "Throw your net on the right side of the boat and you will find some." When  
they did, they were unable to haul the net in because of the large number of fish. (Jn. 
21:6) The fish didn't volunteer to become someone's dinner, and the net didn't pull itself 
out of the sea. It it the force and will of the fishermen that draws the net into the boat. 
Believers are told to spread the good news and make disciples, but Jesus takes 
responsibility for drawing all men unto himself.

Here a few more verses to examine this topic:
But Joseph said to them, "Don't be afraid. Am I in the place of God? You intended to  
harm me, but God intended it for good to accomplish what is now being done the saving  
of many lives. (Gen. 50:19­20)
Remember Joseph? He was sold into slavery by his own jealous brothers. He was also 
falsely accused and spent a good deal of time in prison. But the Lord meant for 
everything to happen exactly the way it did. God is sovereign and he is intimately 
involved in the affairs of men. Joseph's brothers may have thought they acted on their 
own, but there is not a hint of free will here, only God's perfect will.

But the Lord hardened Pharaoh's heart and he would not listen to Moses and Aaron, just  
as the Lord had said to Moses. (Ex. 9:12)
It is the Lord who hardens and softens hearts. Pharaoh played an important role in God's 
plan for the children of Israel ­ and he played it perfectly according to God's plan.

In his heart a man plans his course, but the Lord determines his steps. (Pr. 16:9)
A man's steps are directed by the Lord. How then can anyone understand his own way? 
(Pr. 20:24)

Peter replied, "Even if all fall away on account of you, I never will." "I tell you the  
truth," Jesus answered, "this very night, before the rooster crows, you will disown me  
three times." (Matt. 26:34)
Those famous last words of Peter: Even if I have to die with you I will never disown you. 
(v. 35)
Jesus knew what would happen. Peter would deny him and the other disciples would 
scatter. Where is the free will here?
No one can come to me unless the Father who sent me draws him (Jn. 6:44)
But I, when I am lifted up from the earth, will draw all men to myself. (Jn 12:32)
You can't just decide one day to get yourself saved. It is God himself who draws us to 
Jesus. He also promised to draw all unto himself, if not in this age, in the age to come.

Here I am! I stand at the door and knock. If anyone hears my voice and opens the door, I  
will come in and eat with him, and he with me. (Rev. 3:20)
I've included this verse because it is often quoted out of context to show that Jesus is 
waiting for us to respond to him by "knocking at the door of our heart." But you don't 
have to be a Bible scholar to realize this verse has nothing to do with unbelievers 
accepting Jesus into their hearts. This is part of a letter to a church full of believers. The 
church had thrown Jesus out and he's giving them a chance to let him back in.

Jesus answered, "You would have no power over me if it were not given to you from  
above" (Jn. 19:11)
Jesus informs Pilate that God, not Caesar, nor the shouting crowds, has the power to 
crucify Him.

Now listen, you who say, "Today or tomorrow we will go to this or that city, spend a year  
there, carry on business and make money." Why, you do not even know what will happen  
tomorrow. What is your life? You are a mist that appears for a little while and then  
vanishes. Instead , you ought to say, " If it is the Lord's will, we will live and do this or  
that." (James 4:13­15)
This is some good advice from James. Your plans mean nothing, only God's plans will 
certainly to come to pass.

For it is by grace you have been saved, through faith ­ and this not from yourselves, it is  
the gift of God ­­ not by works, so that no one can boast. (Eph. 2:8­9)
This is perhaps the most important verse in the New Testament. Salvation is by grace, 
and do not think for a moment that having faith is an act of you free will. For faith is also 
a gift given by grace.

Therefore, just as sin entered the world through one man, and death through sin, and in  
this way death came to all men, because all sinned ­ for before the law was given, sin  
was in the world. (Rom. 5:12­13)
You can repent of your sin, but you can never repent of your sin nature. Your sin nature 
is inherited and you are not responsible for it, nor are you in control of it through free 
will or anything else. Not to worry though, Jesus took care of sin on the cross.

For the creation was subjected to frustration, not by its own choice, but by the will of the  
one who subjected it, in hope that the creation itself will be liberated from its bondage to  
decay and brought into the glorious freedom of the children of God. (Rom. 8:20­21)
God who created the universe takes full responsibility for its current state of frustration 
and promises that it will be liberated some day.

Not only that, but Rebekah's children had one and the same father, our father Isaac. Yet  
before the twins were born or had done anything good or bad ­­ in order that God's  
purpose in election might stand: not by works but by him who calls ­­ she was told, "The  
older will serve the younger"  Just as it is written: "Jacob I loved, Esau I hated." (Rom. 
9:10­13)
God's choosing of Jacob had nothing to do with anyone's free will or good works. 

What shall we say? Is God unjust? Not at all! For he says to Moses, "I will have mercy  
on whom I have mercy, and I will have compassion on whom I have compassion." It  
does not, therefore, depend on man's desire or effort, but on God's mercy. (Rom. 9 14­
16)
Read that last phrase again. God's mercy does not depend on man's desire or effort.

For the Scripture says to Pharaoh: "I raised you up for this very purpose, that I might  
display my power in you and that my name might be proclaimed in all the earth." (Rom 
9:17)
That's an amazing admission by Paul. It was not Pharaoh's fault that he was such a jerk. 
God raised him up to be a jerk and ultimately bring glory to God. The doctrine of free 
will, or free moral agency is completely absent Romans chapter nine.

As he neared Damascus on his journey, suddenly a light from heaven flashed around  
him. He fell to the ground and heard a voice say to him, "Saul, Saul, why do you  
persecute me?" (Acts 9:3­4)
Did you notice that in the whole story of Saul's conversion, Jesus never asks Saul's 
permission to use him and work through him? Nor did Saul ever decide to follow the 
Lord on his own. He called him elf the worst of all sinners, yet he didn't even say the 
"Sinner's Prayer" or openly repent of his sins. 

Now should we just do anything we want without regard to consequences? Should we 
continue to live in sin and blame it all on God? Of course not. The Bible makes it clear 
that we will be held accountable and judge for everything we have done. We are still to 
make wise choices and let God work out all things for His Glory. 

Free Will does not Bring Freedom
The irony is that free will is such a burden to carry that it brings despair rather than 
freedom. To think you are responsible for your ultimate destiny cannot be very 
comforting. What if we fail to understand an important doctrine? What if we are 
confused and are not really obeying God?  What if try to repent of our sins but we are 
just not quite sorry enough?  Could we ever have any assurance of salvation if any part 
of salvation depends upon us?  

By all means, obey the Lord, go on with your life and try to make good choices. You can 
still do all this without believing in the illusion of free will. Then you will experience 
true freedom and joy through understanding that God knows what he is doing. You will 
be able to say, "God is in control" and really believe it.