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El jefe de las fuerzas estadounidenses en Vietnam, el general William Westmoreland,

solicit y consigui los medios para realizar las acciones que pensaba le llevaran a la
victoria.
Las acciones estadounidenses
1. Operacin Rolling Thunder: que comenz a principios de marzo de 1964 para atacar
objetivos en Vietnam del Norte y reducir o eliminar la incursiones de sus unidades
en el Sur. Como se demostr despus fue uno de los primeros fracasos tanto en los
objetivos alcanzados (se pensaba reducir la industria norvietnamita en pocos das)
como en las muertes de civiles causadas. Adems de constituir un constante
quebradero de cabeza para las familias de los pilotos desaparecidos en combate (en
ingls MIA).
2. Cortar la llegada de suministros desde el Norte. Para ello se intensificaron las
acciones de los Boinas Verdes en las Tierras Altas Centrales formando a una milicia
de montaa y consiguiendo muchos xitos en la Ruta Ho Chi Minh (algunos autores
opinan que fue la ms eficiente accin de Estados Unidos). Al mismo tiempo la
flota estadounidense bloque casi todos los envos por mar.
3. Atacar al enemigo en su propio terreno. Se intensificaron las operaciones de
bsqueda y destruccin, se patrull con lanchas el delta del Mekong, se formaron y
enviaron los SEAL para realizar acciones de contrainsurgencia... entre las acciones
ms destacadas.
4. Desarrollar la campaa Corazones y Mentes, que tanto xito les report a los
ingleses en Malasia,
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para atraerse a la poblacin con la reconstruccin de
poblados, sanidad o entrega de maquinaria agrcola.
Estados Unidos y sus aliados lanzaron una misin tras otra y libraron una batalla tras otra,
de las que se puede destacar (algunas ya comentadas):
Operacin "Starlight" para arrinconar al Vietcong.
Batalla del valle de Ia Drang para localizar y destruir a los regimientos del EVN que
hostigaban a sus fuerzas en la zona montaosa.
Operacin "Rolling Thunder" para destruir la industria militar nortvietnamita y
otros objetivos supuestamente militares.
Operacin Market Time para cortar los suministros llegados por mar.
Operacin Prairia donde se libraron dursimos combates en el llamado Cerro de
los murmullos con el fin de detener la infiltracin por la zona desmilitarizada.
El empleo del Agente Naranja para eliminar la cubierta vegetal que protega las
guaridas y las posiciones desde las que los guerrilleros atacaban a las tropas
regulares.
As mismo en diciembre de 1965 la Fuerza Area puso en marcha el Programa Big Belly
para permitir que los B-52 transportaran casi 10 000 kg de bombas y en abril del ao
siguiente fueron desplazados a la isla de Guam para poder alcanzar Vietnam del Sur.
Desde all se realizaba una media de 300 salidas al mes. Con esta nueva arma se logr
derrotar en 1966 a la Novena divisin del Vietcong para la que tuvieron que realizar 225
salidas.
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Las operaciones, los bombardeos y las victorias daban una sensacin a la opinin pblica
de pacificar el pas, especialmente la de Estados Unidos; pero la imagen que se tena al
llegar a cualquier parte de Vietnam del Sur era de inseguridad. As lo comprobaron los
soldados espaoles cuando llegaron a Saign en abril de 1966. Los edificios oficiales se
vean protegidos por sacos terreros, el autobs que los transportaba llevaba las ventanillas
cubiertas por rejas para impedir la entrada de granadas. Incluso en el propio hotel
Pennsula, donde se alojaron, tuvieron que interrumpir la emisin de una pelcula por
explosiones cercanas y el posterior contraataque con helicpteros. Eso dentro de la propia
capital del pas.
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Con esta campaa de misiones y ataques el avance comunista se detuvo casi en seco. Sin
embargo el alto mando estadounidense vea varios problemas; el propio Westmoreland
reconoci en 1965 que el nmero de bajas estadounidenses result desproporcionadamente
alto, en 1966 el nmero de victorias se redujo (los vietnamitas estaban empezando a llevar
la iniciativa) a lo que Westmoreland respondi solicitando, y obteniendo, ms soldados y
seguir empleando la artillera, la aviacin, el alto explosivo y dems medios devastadores a
su alcance. De esta forma las operaciones siguieron sucedindose una tras otra:
Operacin Cedar Falls que permitiera destruir las infraestructuras del Vietcong,
infligirle fuertes prdidas y abrir el camino hacia la victoria.
Operacin "Junction City" para localizar y destruir el supuesto cuartel general del
Vietcong en una batalla convencional.
Levantar la Lnea McNamara para detectar y neutralizar cualquier intento de
penetrar por la zona desmilitarizada.
Traslado de los B-52 a Tailandia para poder realizar las misiones sin necesidad de
reaprovisionamiento en vuelo.
Aumento de las salidas de los B-52 hasta una media de 800 al mes.
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Desarrollar la Fuerza Fluvial Mvil para patrullar el delta del Mekong con el fin de
patrullar, localizar y limpiar los santuarios del Vietcong y cualquier cargamento de
armas o suministros que se intentara infiltrar por este inmenso ro.
Gracias a toda esta ayuda y esfuerzo el gobierno de Saign fue recuperando buena parte del
territorio perdido los aos anteriores y en 1967 en Estados Unidos se crea que la victoria
estara de su lado en no mucho tiempo. Pero la desmesurada potencia de fuego utilizada
estaba resultando contraproducente en muchas ocasiones. Un aldeano comentaba
La aldea ya no existe[...] Fue destruida por los estadounidenses, reconstruida y despus
destruida nuevamente por ellos. Despus de esto se le llam zona de fuego libre. Dijeron
que, con la aldea muerta, ya no haba razn para que nadie fuese all, ni siquiera para visitar
la tumba de nuestros antepasados.
Del mismo modo, el empleo de una arma tan devastadora como los superbombarderos B-52
caus rechazo en buena parte del mundo, incluido el propio Estados Unidos.
Otras participaciones extranjeras