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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA






JAISSON OLIVEIRA DA SILVA


A EPOPIA DOS TITS DO PAMPA:
HISTORIOGRAFIA E NARRATIVA PICA NA HISTRIA DA
GRANDE REVOLUO, DE ALFREDO VARELLA.


DISSERTAO DE MESTRADO




Porto Alegre
2010
2
JAISSON OLIVEIRA DA SILVA







A EPOPIA DOS TITS DO PAMPA:
HISTORIOGRAFIA E NARRATIVA PICA NA HISTRIA DA GRANDE REVOLUO, DE
ALFREDO VARELLA.



Dissertao apresentada banca avaliadora
como parte das exigncias do curso de
Mestrado em Histria do Programa de Ps-
Graduao em Histria do Instituto de
Filosofia e Cincias Humanas da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul.


Orientadora
Prof. Dr Mara Cristina de Matos Rodrigues



BANCA EXAMINADORA

Prof. Dr. Anderson Zalewski Vargas
Prof. Dr. Carlos Henrique Armani
Prof. Dr. Temstocles Cezar
3
Jaisson Oliveira da Silva

A epopia dos Tits do Pampa: historiografia e narrativa pica na Histria da Grande
Revoluo, de Alfredo Varella.

Dissertao apresentada banca avaliadora como parte das exigncias do curso de Mestrado
em Histria do Programa de Ps-Graduao em Histria do Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

Porto Alegre,
Rio Grande do Sul, 2010.


Prof. Dr Mara Cristina de Matos Rodrigues

____________________________________
Orientadora Prof. Adjunta da UFRGS.



Prof. Dr. Carlos Henrique Armani

____________________________________
Prof. Adjunto da UFCSPA


Prof. Dr. Anderson Zalewski Vargas

____________________________________
Prof. Adjunto da UFRGS.



Prof. Dr. Temstocles Cezar

____________________________________
Prof. Adjunto da UFRGS.



4
A AG GR RA AD DE EC CI IM ME EN NT TO OS S





Uma dissertao quase sempre um trabalho penoso. Numa curiosa relao com o
prprio tema desse trabalho, eu ousaria dizer que foi uma epopia parte, que s no foi
mais difcil pela presena e ajuda de muitas pessoas.
Comeo os agradecimentos pelos meus pais, Julio e Aira, porque de fato eles so o
comeo de tudo. Sem o apoio incondicional de ambos, nenhuma linha deste trabalho teria
sido escrita. Agradeo tambm ao meu irmo Jaderson, pelo j longo convvio de uma vida e
pelos tantos e interminveis dilogos filosficos, polticos, acadmicos, musicais... E a
minha irm Jucielle, que apesar da distncia, presena sempre constante em mim.
Agradeo imensamente a um amigo que tranqilamente eu poderia chamar de irmo: o
Mrcio, companheiro desde os tempos de banda e futebol na longnqua Rio Pardo, viveu
esse trabalho comigo, agentando meus rompantes filosficos desde h muito. A ele um
saudoso obrigado! Um agradecimento tambm especial ao amigo Icaro se faz necessrio,
pelos interminveis debates, tericos e cotidianos, j compartilhados desde que comeamos
nossa jornada pelas desventuras da histria. Sua sensibilidade e perspiccia so capazes de
inspirar at mesmo o mais ignaro dos viventes! Tambm ao amigo Chico, un rasgo gardeliano,
pela amizade fraterna erigida nesses dois anos de mestrado; aos amigos Telles, Bibiana e
Lvia, provas vivas de que um mestrado tambm pode gerar grandes amizades! amiga
Daniele, por todos os momentos compartilhados ontem, hoje e sempre. E aos demais colegas
e professores do mestrado, em especial o professor Anderson, ao qual esse trabalho deve
muito.
Agradeo tambm disponibilidade e ateno dos professores da banca, Anderson,
Temstocles e Carlos Armani, que prontamente aceitaram o convite. Agradeo tambm
UFRGS como um todo e ao PPGH, pelo apoio ao desenvolvimento do trabalho. O
agradecimento tambm extensivo ao CNPq, pela bolsa que viabilizou esse estudo, e ao
Departamento de Metodologia de Ensino da UFSM, pelo convvio, apoio e compreenso
5
para com este inexperiente professor substituto. Tambm s alunas do curso de Pedagogia
da UFSM, pelo convvio e experincia de troca de saberes proporcionada.
Um obrigado seria pouco para expressar minha gratido professora Mara, cujos
conselhos foram muito mais do que simples sugestes intelectuais. Sua pacincia e extremo
zelo para com o seu primeiro orientando de mestrado denotam no apenas um
profissionalismo srio, mas tambm um cuidado caracterstico sua sempre afetuosa e
prestativa presena. A ela meu muito obrigado!
Finalizo com uma pessoa a quem devo no um, mas milhares de agradecimentos. Seus
olhos crticos e apaixonados so um alento para minha alma e me moveram at aqui. Lis no
apenas leu e revisou este trabalho. Ela tem lido a mim, desde que nos conhecemos. A ela
dedico essa dissertao, com carinho e com amor.






















6











O senhor, de quem o orculo em Delfos, nem diz
nem oculta, mas significa.
1
(Herclito)

No h nenhuma meta que coloque um fim na
historia, mas apenas metas finitas dos homens, que
se encontram na histria. Essa a verdade que a
conscincia histrica anuncia. O que , contudo, a
conscincia histrica, esse novo sexto sentido do
homem? Ela traz para o homem uma ampliao
grandiosa de seu mundo em torno de todos os
mundos que j existiram e que ele compreende? Ou
ser que ela significa muito mais justamente a
perda do mundo, uma vez que ela ensina o
homem a olhar para o mundo com mil olhos?
2

(Hans-Georg Gadamer)
3









1
Fragmento 93, in: Os Pr-socrticos: fragmentos e comentrios. 2. ed. Trad. Jos Cavalcante de Souza. So
Paulo: Abril Cultural, 1978.
2
GADAMER, Hans-Georg. Os Limites da Razo Histrica. In: _____. Hermenutica em Retrospectiva. V. II
A Virada Hermenutica. Trad.: Marco Casanova. Petrpolis: Vozes, 2007, p. 139.
3
A imagem da capa acompanha o Tomo I, de Histria da Grande Revoluo, entre as pginas 102 e 103. Se intitula:
De la vieja raza, quadro a oleo de Blanez.
7
R RE ES SU UM MO O E E A AB BS ST TR RA AC CT T




Resumo

Este trabalho analisa a Histria da Grande Revoluo (1933), do historiador Alfredo Varella
(1864-1943). A obra uma das mais copiosas a respeito da guerra civil farroupilha e traz em
sua escrita comparaes explcitas com o pos clssico das poesias homricas e modulaes
tpicas do padro de epopia. A despeito da enftica opo do autor pelos preceitos de uma
histria cientfica, Varella narrou a Revoluo Farroupilha como a Guerra da Nova Troya,
numa histria que almejava ser cientfica ao mesmo tempo em que ostentava cores picas. O
trabalho procura explorar essa aparentemente contraditria relao, debatendo, para isso,
teorias da historiografia, apreciaes sobre o gnero pico e algumas reflexes do mbito da
filosofia hermenutica.


Abstract

This study analyses the Histria da Grande Revoluo (1933), written by Alfredo Varella (1864-
1943). The work is one of the most copious about the farroupilha civil war and brings in
his writing explicit comparisons with the classic pos of the Homeric poems and
modulations typical of the epic pattern. Despite the emphatic author's choice by the
precepts of scientific history, Varella narrated the Revoluo Farroupilha as the New
War of Troy, in a history that longed to be scientific while sported epic colors. The work
explores this seemingly contradictory relationship, arguing for this, theories of
historiography, assessments of the epic genre and some reflections from the scope of
philosophical hermeneutics.



8
SUMRIO



PRLOGO: DO QUE SE FAZ A HISTRIA ............................................................................................ 09

CAPTULO 1
FACES DA HISTRIA, FACES DO HISTORIADOR: A TEORIA DA HISTORIOGRAFIA E O SUJEITO QUE
ESCREVE O PASSADO .............................................................................................................................. 19
1.1. O particular: Alfredo Varella, historiador da Grande Revoluo............................................23
1.1.1. Aspectos da trajetria, do contexto e da obra de Varella....................................................................23
1.1.2. O campo das anlises historiogrficas no RS e a avaliao da obra varelliana.................................29
1.2. O universal: a escrita do passado e o historiador como ser-no-mundo........................................38
1.2.1. A epistemologia da histria e a aporia da representao do passado.................................................39
1.2.2. A abertura do homem ao mundo atravs da histria.........................................................................46
1.2.3. Linguagem como casa-do-ser; historiografia como linguagem..........................................................55

CAPTULO 2
EPISTEMOLOGIA, MTODO E LINGUAGEM NO CONHECIMENTO HISTRICO: A AMBIO
VERITIATIVA DE UM HISTORIADOR CIENTISTA ..................................................................................64
2.1. O autor assume as prerrogativas epistemolgicas de uma histria-verdade .........................65
2.1.1. A regio dos historiadores e a histria cientfica ............................................................................65
2.1.2. A definio da histria no rastro dos princpios metdicos ..............................................................77
2.2. Varella e Tucdides, a linguagem e o universal na histria .......................................................86
2.2.1. Uma analogia subterrnea: modernidades tucidideanas ...............................................................90
2.2.2. Reviver o passado glorioso na escrita ............................................ ..............................................................97

CAPTULO 3
A POTICA DA REPRESENTAO HISTORIADORA: A MATRIA PICA DA GRANDE
REVOLUO.........................................................................................................................................102
3.1. Olhares do estilo sobre os signos do pico ....................................................................................103
3.2. A matria pica na formao do complexo vital rio-grandense 113
3.3. Heris da saga extremenha: os semideuses do Pampa ...........................................................126
3.4. Farrapada: ser ou no ser o Homero da epopia sulina? ...........................................................135

CAPTULO 4
DO MUNDO DA VIDA E DO MUNDO DO TEXTO: NAS CERCANIAS DE UM
KAIROS....................................................................................................................................................148
4.1. Varella e a dialtica entre a experincia e a utopia no saber histrico ..................................152
4.2. O escrutnio dos pares: o mundo do texto encontra o mundo dos leitores .........................169
4.2.1. A polmica ao redor da Histria da Grande Revoluo ..........................................................169
4.2.2. A leitura de um estilo: a consolidao de uma histria pica. .........................................................178

EPLOGO: ENTRE O SER E O SABER HISTRICO ..................................................................................185
REFERNCIAS........................................................................................................................................190

9
P PR R L LO OG GO O
DO QUE SE FAZ A HISTRIA?




Nas paisagens claras e silenciosas das estncias do distrito de Pedras Brancas, bero
das estratgias que dariam incio guerra civil mais longa da histria do Brasil, um fato
marca a confluncia da memria com o mito, cujo amlgama a narrativa se encarregou
habilmente de realizar. J encerrada a guerra, cavalgando na direo de sua fazenda, Jos
Gomes de Vasconcelos Jardim, homem forte da Repblica Rio-Grandense e companheiro de
Bento Gonalves, interrompe a cavalgada antes de chegar sua morada para visitar a
estncia vizinha, do velho Azambuja, que ao perceber a chegada do amigo em seus domnios
logo exclama: Fez-se a paz, sempre, tio Jos? O sereno revolucionrio, atnito, no
mesmo instante d meia-volta, monta em silncio seu cavalo e segue viagem, com as
lgrimas visivelmente compondo a sua face.
A cena, que o historiador Alfredo Varella garante ter ouvido fielmente da boca de um
coetaneo das ultimas aventuras dos heroes de 35
4
, parece completar seu sentido quando o
autor a costura diretamente com outra cena, amplamente mais conhecida, em que o heri,
ao ouvir do aedo a narrativa de seus feitos esplndidos, toma seu manto de prpura e cobre
a cabea, escondendo o semblante molhado pelo pranto que lhe escapa dos olhos: Ulisses
no pde conter a emoo ao ouvir serem narrados os fatos dos quais fora protagonista
5
.
Num breve instante, dois tempos quase que incomunicveis acabam intimamente ligados: o
tempo mtico grego, das narrativas de Homero, e os sucessos dos tits pampeanos,
esboados numa intriga cuja arquitetura reproduz, na exuberncia de heris que carregam
consigo o fio entre o passado e o seu presente, um tempo absoluto que parece apontar para a
eternidade. Os sucessos da Nova Troya
6
, depois de dez anos de batalhas to picas quanto
aquelas descritas por Homero, enfim, encontram o eplogo, representado na figura do ex-

4
VARELLA, Alfredo. Histria da Grande Revoluo. O Cyclo Farroupilha no Brasil. (6 tomos.). T. VI. Porto
Alegre: Globo, 1933, p. 304.
5
Canto VIII da Odissia. Verso usada para consulta: HOMERO. Odissia. Trad.: Carlos Alberto Nunes. Rio
de Janeiro: Ediouro, 2002. Da Ilada, a verso consultada da mesma edio: HOMERO. Ilada. Trad.: Carlos
Alberto Nunes. Rio de Janeiro: Ediouro, 2004.
6
O termo frequentemente usado por Varella ao longo de suas obras. O comentamos e referenciamos na
seqncia do trabalho.
10
presidente da repblica, com os olhos em lgrimas, a soluar sobre o lombo do cavalo as
agruras de uma grande esperana desvanecida
7
.
Em outros momentos, no campo das anlises historiogrficas, um elemento dessa
grandeza poderia ser considerado um mero clich de composio, detalhe menor ou mesmo
irrelevante em relao s preocupaes polticas do autor, essas sim constituindo um objeto
legtimo (o que, s vezes, significava nico) de uma investigao a respeito de uma obra de
histria. Para todo um conjunto de estudos historiogrficos, preocupados em descrever os
universos de insero poltica dos autores atravs de dedues aparentemente bem
aparelhadas, mas essencialmente lineares e homogeneizantes, a prpria escrita da histria,
enquanto momento distinto de constituio de sentido e articulao discursiva para
efetivao da representao do passado, no era mais do que uma forma atravs da qual os
contedos, dimensionados pela metragem das intenes polticas e interesses de classe,
eram dados a ler para um pblico. O processo de construo de uma narrativa
historiogrfica tendia a ser visto, portanto, de uma forma planificada, na qual a economia
cognitiva da obra aparecia como regida pelas as ambies polticas demarcadas
contextualmente e pelos reflexos mais ou menos conscientes das posies de classe.
Essa tendncia interpretativa regeu algumas das apreciaes feitas sobre a obra de
Varella, sobretudo, em relao a suas supostas tendncias separatistas e ao fervor platinista
dos seus escritos histricos
8
. Essa dissertao objetivou tratar a obra desse peculiar
historiador rio-grandense sob outro ponto de vista, considerando-a no seu processo de
produo enquanto uma representao historiogrfica, ou seja, de uma representao
escrita sobre o passado articulada sob a pretenso de validade factual e sob a inteno
potica de quem tece uma intriga. Nosso intuito aqui justamente percorrer a aparente
dualidade que h entre o historiador que define suas prioridades epistemolgicas como
regentes da histria e ao mesmo tempo lana mo de estratgias esttico-retricas para dar
unidade ao seu enredo. Muito alm de uma mera contradio ou daquilo que outrora se
convencionou definir como um ecletismo ingnuo, talvez nos seja possvel mostrar que
ambas opes, no contexto historiogrfico de Varella, no so mutuamente excludentes e
esto, pelo contrrio, mais prximas do que costumamos admitir.

7
VARELLA (1933 T. VI), op. Cit., p. 305.
8
Ver GUTFREIND, Ieda. A construo de uma identidade: a historiografia sul-rio-grandense de 1925 a 1975.
Tese (Doutorado em Histria) Universidade de So Paulo, 1989. Fora publicada pela primeira vez em 1992; a
segunda edio de 1998. Edio de referncia: GUTFREIND, Ieda. A Historiografia Rio-grandense. 2.ed.
Porto Alegre: Editora da UFRGS, 1998. Essa questo tratada com mais detalhes no Captulo 1.

11
A hiptese, contudo, no exclusiva ou mesmo uma descoberta surpreendente no
campo das anlises historiogrficas. Basta pensarmos na complexidade representada no ato
comum de narrar uma histria, que em sua brutal simplicidade enseja uma possibilidade
frtil de compreendermos a prpria condio de ser histrico que vive e narra sua histria,
mas que tambm capaz de narrar e experimentar esteticamente atravs da narrativa um
tempo que no o seu. Essa assero, a despeito de sua singeleza, remete-nos ao enigma
reencenado na brilhante citao do filsofo alemo Hans-Georg Gadamer usada em nossa
epgrafe, e que tem a ver justamente com a profuso de sentido que a idia de histria nos
desperta. O que ganhamos e o que perdemos na medida em que nos institumos enquanto
conscincia histrica? Talvez seja este o problema mais complexo, o mistrio mais
inextrincvel da condio humana de ser e se saber histrico. Enigma esse que atravessa
igualmente a histria estabelecida enquanto campo de saber, uma vez que fora justamente
na particularidade/singularidade dos eventos pesquisados que ela assentou as bases de sua
justificativa epistmica. Fazemos, enfim, eco a pergunta de Gadamer: o que a histria nos
desvela desse mundo se, enfim, sua matria sempre to particular, irrepetvel, contingente?
Ela nos diz algo de universal, ainda que sua essncia seja a visada ao contingente? Ela quer
dizer? Ela precisa dizer? Ou ela simplesmente sempre diz, ainda que no almeje?
Seja como for, os homens fazem a histria. Embora em situaes que no
necessariamente tiveram a oportunidade de escolher
9
, eles a fazem, em duplo sentido:
experimentam sua vida em conexo com o mundo e, por carregarem consigo a conscincia
do agora e a dupla maravilha da memria e da espera, so capazes de produzir narrativas e
sentidos histricos. Sabemos que vivemos histrias dentro de uma histria que nos parece
maior conquanto sejamos capazes de narrar as nossas aes conjugadas com as de outros,
desenroladas no palco da vida, da vida de hoje, da de ontem. E h tantas histrias quantos
sujeitos aptos a faz-las, a narr-las. Viver sem tecer histrias (pensando o termo na acepo
mais cotidiana) parece algo improvvel para os seres humanos. Como se reconheceriam em
relao ao mundo? Como poderiam observ-lo como espectadores atentos ou tentar mud-
lo, compreendendo-se, enfim, como seres no mundo?
At aqui, mais dvidas, e nada nos indica que elas possam ser facilmente sanadas por
um historiador. Se em outros mbitos intelectuais tais perguntas talvez sejam consideradas
passveis de escrnio, para aqueles que fazem da escrita dos atos pretritos uma profisso de

9
A referncia aqui dialoga com a clebre e insubstituvel frase de Karl Marx no prlogo de seu O 18 de Brumrio
de Luis Bonaparte. MARX, Karl. O 18 de Brumrio de Luis Bonaparte e Cartas a Kugelmann. 7. Ed. Trad.:
Leandro Konder e Renato Guimares. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2002, p. 21.
12
f elas so germinais. Principalmente, porque apesar de todo o processamento terico-
metodolgico operado pelo historigrafo profissional todo um aparato epistmico
confivel adquirido nas sucessivas geraes de formao disciplinar que lhe permite a
confiana de que seu saber ser mais verdadeiro que as nossas narrativas cotidianas
temperadas pela memria ele continua, enfim, a partilhar do mesmo anseio seminal de
representao que alimenta o mais coloquial relato testemunhal: voltar-se quilo que jaz
como uma ausncia perturbadora de aes realizadas outrora, para representar aquilo que
pretende que seja o passado.
A histria dos homens e faz-se dos homens ao mesmo tempo em que os faz, como
uma espcie de nutriente imprescindvel para a prpria condio de seres que se
reconhecem no mundo desalienando-se da condio primitiva de apenas e puramente estar
vivo. A conscincia histrica da qual nos falou Gadamer constitui-se nessa necessidade de
projetar-se para alm da ao imediata, compor no lapso presencial e fugidio do cotidiano
algo que soe como um emaranhado de diferentes tempos, conectados pelo esprito humano
que capaz de imagin-los, configur-los no presente.
O clebre historiador Marc Bloch foi capaz de experimentar de uma maneira
tragicamente intensa esse jogo entre a prpria historicidade e a histria como um ofcio.
Nas agruras de um cativeiro de onde no sairia com vida, no titubeou em reafirmar algo
que j ressonava no cenrio das humanidades de seu tempo: o objeto da histria , por
natureza, o homem. O historiador o ogro da lenda a farejar sua caa, a carne humana; tudo
que os homens fazem em sua vida em sociedade est sujeito a ser interceptado pelo faro
aguado desse profissional necrfilo. E nesse caso, ousamos dizer, se os homens produzem
histria (enquanto narrativa, saber), esses produtos tambm so matria a ser tratada pela
historiografia: o olfato do pesquisador do pretrito, tamanha sua acuidade, volta e meia
sente cheiro de sua prpria histria e da de outros, beirando os arrabaldes de uma historiae
historiae, uma histria da histria.
O campo da cincia histrica que se preocupa em analisar o desenvolvimento da
prpria disciplina, da prtica historiogrfica no tempo e das mudanas paradigmticas,
epistemolgicas e sociais, intrnsecas ao processo de desenvolvimento do ofcio do
historiador, relativamente novo
10
. E carrega consigo no apenas o fardo de historicizar e
caracterizar a produo do conhecimento histrico, mas tambm a imperecvel luta contra

10
BLANKE, Horst W. Para uma nova histria da historiografia. In: MALERBA, Jurandir. (org.). A Histria
Escrita: teoria e histria da historiografia. So Paulo: Contexto, 2008, p. 27-64.
13
ou a favor do seu prprio juzo acerca do que o fazer historiogrfico. Um historiador que
analisa a historiografia produzida em outros contextos e espaos, tambm se v
subitamente num div a praticar uma espcie curiosa de auto-anlise. Ele lida com
pressupostos tericos de outros tempos e sujeitos j imbudos dos seus prprios, tornando
impossvel evitar a comparao, o dilogo, a coexistncia entre eles, ainda que tcita e
silenciosa. Nessa dialtica entre histrias do presente e histrias do passado, ele no deixa
de tambm caminhar por entre trilhas especulativas, debruando-se sobre os problemas que
rondam o fazer histrico no universo conceitual e nos problemas metatericos, que sempre
anseiam transcender o particular histrico, embora nunca se dissociem dele.
Enfim, um campo em que a tenso entre o particular e o universal instiga, em
infindvel confronto, a irresolvel dvida acima colocada por Gadamer. A idia de
necessidade de passado no deixa de inquietar todo o historiador que olha para a
historiografia, para a memria e para os testemunhos, afinal, este impulso estranhamente
universal de voltar-se para as coisas passadas atravessa de ponta a ponta a historiografia, ou
seja, a prtica e o resultado do ofcio do historiador
11
. Para o historiador que tem a
historiografia como objeto difcil eximir-se da reflexo a respeito do prprio ato em si de
contar a histria, no apenas aquele especfico que ele verifica num momento imediato,
como o que procuraremos interpretar, mas aquilo que se aproximaria a um eidos
12
, ou a
miragem de uma essncia desse impulso de representao do passado.
Diro alguns que esse pensamento ilegtimo, porque perigosamente audacioso para a
histria. Deixar tais reflexes para os filsofos sempre foi mais prudente e menos
trabalhoso. Afinal, o cu da filosofia foi durante tanto tempo um lugar quase inacessvel ao
historiador, to distante e perigoso que este se resignou a ignor-lo quase que por completo,
ao fazer de sua prtica difusa uma cincia no sculo XIX, com os ps providencialmente

11
Certa confuso conceitual faz parte do campo de estudos sobre historiografia. H autores que consideram o
uso do termo historiografia para designar alm do sentido tradicional de histria escrita ou cincia da
produo de conhecimento histrico o ramo da cincia histrica que estuda a prpria dinmica da produo
do conhecimento histrico, ou seja, como sinnimo para uma histria da historiografia. Entretanto,
concordamos, dentre outros, com Arstegui, que rejeita essa correlao e, considerando-a uma inadequao
conceitual, recoloca o termo historiografia apenas no seu sentido de conhecimento histrico escrito e processo
de produo desse conhecimento. Dessa forma, optamos por usar a noo de anlise historiogrfica ou histria da
historiografia ao nos referirmos a este campo especfico da cincia histrica. Ver: ARSTEGUI, Julio. A
Pesquisa Histrica. Teoria e Mtodo. Trad. Andra Dore. Bauru, SP: Edusc, 2006, apresentao e cap. I,
especialmente.
12
Na fenomenologia husserliana Eidos a estrutura invariante cuja presena constante define a essncia do
objeto. As essncias se referem ao sentido do ser do fenmeno, ou seja, aquilo que recorrente dentro da
multiplicidade de possibilidades imaginativas do ato intencional da conscincia em relao ao ente. Usamos o
conceito no em sua plenitude filosfica, mas para apontar para a questo fundamental que ronda o trabalho
do historiador da historiografia, a saber, o ato de representao do passado em si. Ver: HUSSERL, Edmund. A
Idia da Fenomenologia. Trad.: Artur Mouro. Lisboa: Edies 70, sd.
14
fincados no cho da historicidade. Diziam os primeiros historiadores cientistas que a sua
tarefa era aprimorar ao mximo a busca e a apresentao fiel do passado, sem teleologias,
sem intenes ou elucubraes, sem utopias e talvez nem mesmo inteleces: apenas o
passado como ele havia sido, toda sua multiplicidade, sua facticidade intrinsecamente
contingente, colocada diante dos homens do presente, atravs de uma semntica neutra. Ao
fim e ao cabo, a histria erigia um firme alicerce na prpria idia de historicidade, o
particular passvel de ser conhecido, aquilo que lhe garantia a diferena epistmica
necessria para ser um campo de saber definitivamente independente.
justamente nesse ponto que somos interpelados por uma questo colocada pelo
filsofo Jean-Paul Sartre, quando se surpreendia com o carter intrinsecamente dialtico da
histria: como esta estranha disciplina, que pretende compreender sociedades e aes
pretritas, pode almejar engendrar algo que possa ser considerado uma inteleco do
passado ao atribuir para si apenas a tarefa de dizer toda a singularidade da multiplicidade
dos atos humanos? Ela no acabaria, enfim, nesse intuito que beira uma equivocidade,
procedendo a totalizaes sem totalizador para poder, de fato, ter do passado algo que
poderia realmente ser considerado como uma inteleco?
13

Reside neste prolixo dilema a questo que estimulou, enquanto um problema geral,
nosso trabalho: o que fazem os historiadores, quando fazem histria? Todo historiador
certamente j se props essa questo fulminante, embora poucos tenham se atrevido a
respond-la de forma mais conclusiva. Nos referenciais mais contemporneos da teoria da
historiografia, a questo foi colocada nestes mesmos termos por Michel de Certeau e
tornou-se um abre-alas obrigatrio para os estudos sobre a historiografia. No texto clssico
em que define a operao historiogrfica, Certeau construiu um esquema particularmente
sedutor, com um modelo tridico que caracterizava a histria como lugar de produo, uma
prtica cientfica e uma escrita. Trs fases distintas, embora nunca dissociadas. As pretenses
subjetivas e as generalidades edificantes seriam substitudas pela sntese do lugar, o
momento-espao no qual a histria consegue articular a linguagem ao corpo social atravs
de uma prtica mediada por mtodos, pelos quais o historiador procede a uma dialtica de
socializao do natural e naturalizao das relaes sociais.
14
O historiador seria, assim,
aquele que apanha objetos descontextualizados para lhes dar coerncia e com eles fazer a

13
SARTRE, Jean-Paul. Crtica da Razo Dialtica. Trad.: Guilherme Teixeira. Rio de Janeiro: DP&A, 2002, p.
885.
14
CERTEAU, Michel de. A Operao historiogrfica. In: A escrita da Histria. 2. Ed. Rio de Janeiro: Forense,
2006, p. 79.
15
histria. Mas essa prtica uma prtica dos desvios, no mais a busca pela totalidade do
real; e a impertinncia dos desvios lana o historiador etapa derradeira de seu trabalho,
quando preciso torn-lo uma escrita final, irrompendo-se a um verdadeiro paradoxo: a
escrita historiadora no comporta a heterogeneidade da operao de pesquisa e dos modos
de explicao, pois a escrita tem seus limites de articulao, uma requisio de
continuidade que parece no suportar a complexidade dos desvios e significados presentes
no mundo. A histria escrita , ento, a imagem invertida do espelho. Um modo nico de
inserir a experincia (passada) em outra experincia (a prtica do historiador no presente),
que simblica e substitui a autoridade de um saber por um trabalho de pesquisa.
15

No rastro do frtil pensamento de Certeau, poderamos perguntar se a histria no
estaria ento impedida de se considerar um saber epistemologicamente referendado, j que
pens-la na complexidade de uma escrita pode ser um golpe indefensvel na pressuposio
tcita de realismo que acompanha aquele que diz Foi assim!. Esse no , contudo, um
problema novo. Essa dvida corrosiva j tem sido suscitada com densidade e tem provocado
as mais exarcebadas reaes desde o advento do chamado Linguistic Turn. Na esteira desse
movimento temos, por exemplo, o pensamento de Hayden White. Sua Meta-histria um dos
marcos da refutao da epistemologia histrica, com a proposio de uma teoria tropolgica
em que toda ambio epistmica ignorada em funo de uma anlise tipolgica dos tropos
lingsticos.
16
Os critrios de cientificidade no seriam mais debatidos seno dentro
daquilo que os tornava partes de uma estratgia de criao da verdade.
Se em vasta medida essa reflexo pde contribuir para a quebra de certos
preciosismos epistmicos da historiografia e, principalmente, para minar a confiana tcita
e irrefletida que tomava conta do trabalho mais empirista do ofcio historiogrfico, tambm
ensejou manifestaes iconoclastas. Pensar a histria exatamente nas mesmas proposies
das representaes literrias acabaria por ser to arriscado quanto separ-las em absoluto.
Sem assumirmos a pretenso de equilibrarmos esse dilema, o apresentamos como um
problema capaz de nos lanar no encalo da prtica da escrita do passado, numa aventura
interpretativa de uma pequena parte da historiografia produzida no Rio Grande do Sul,
ainda no perodo de consolidao institucional da disciplina no estado, quando ela era feita

15
CERTEAU, Op. Cit., p. 96. Aqui se pode remeter ao trabalho da histria, que comporta filtros terico-
metodolgicos, sobrepondo-se assim memria, que seria qualificada apenas pela autoridade do testemunho
que viu, presenciou, e guardou a imagem da experincia consigo. Paul Ricoeur tambm trabalha
enfaticamente esse vnculo, mostrando que a prpria capacidade de comportar uma epistemologia que d a
histria o poder de querer ser o remdio (embora s vezes seja muito mais um veneno) da memria.
RICOEUR, Paul. A Memria, a Histria, o Esquecimento. Campinas: Unicamp, 2007, p. 152-153.
16
Ver notas 70 a 74 do Captulo 1.
16
fora da academia por homens que incumbidos, desafiados ou simplesmente tomados pelo
desejo de trazer ao seu presente os fatos e as circunstncias do passado, tornavam-se
historiadores. Alfredo Augusto Varella de Vilares foi um destes homens, historiador e polemista
por convico que deixou uma imensa obra sobre a histria sulina, da qual uma pequena
embora substancial parte ser percorrida por este trabalho dissertativo. A obra magna de
Varella, a Histria da Grande Revoluo (1933), uma obra em que a relao entre a ambio
epistmica e a imergncia potica no apenas visvel como produtora de sentido. Nela,
ambas no apenas convivem, mas se combinam na estruturao de uma obra que, mesmo
como um exemplo particular, nos ajudar a refletir sobre o problema da operao
historiogrfica em suas generalidades mais universais.
Embora Varella j tenha sido analisado em trabalhos anteriores, acreditamos que a
riqueza, a diversidade e a intensidade de sua produo e de sua trajetria, e, sobretudo, do
contexto em que elas se inseriam, justificam plenamente um trabalho monogrfico
especfico. O objetivo dessa empreitada investigativa no que possamos j dizer de
imediato dizer o Outro desse sujeito-historiador to distante de ns e tampouco criar aqui
uma biografia intelectual, um estudo de trajetria ou algo prximo a uma histria das idias.
Talvez nenhuma destas abarcantes definies e ao mesmo tempo nuances de cada uma
delas possa integrar nosso objetivo geral. Preferimos por seguir o texto de Varella
percorrendo no mesmo compasso um autor implicado na narrativa e um sujeito histrico
escrevendo sobre a histria a de muitos homens e tempos, mas tambm a sua prpria.
Nessa jornada nos lcito admitir desde ento, na forma de uma antecipao tnue,
que a tradicional diferena que ope um trabalho de contextualizao ao trabalho de
exegese textual, mostra-se como um falso ou, pelo menos, desinteressado debate. Isso
porque desta dicotomia pode-se supor que um texto jamais poderia dizer algo a respeito da
experincia de quem o escreve, sobre o mundo que o permite ser gestado sem que se faa,
necessariamente, o tradicional percurso de elencar fatores determinantes e linearmente
causais entre a vida e o texto. Nossa argumentao pretende pr prova uma de nossas
mais elementares convices: no s o texto capaz de dizer algo sobre o mundo como ele
faz parte da experincia mais originria do ser, a linguagem, capaz de inserir-lhe, e desvelar
diante de seus olhos, esse mundo que o seu prprio.
Se lanarmos algumas hipteses, a proposta no proteg-las de antemo e,
provavelmente, nem defend-las irredutivelmente ao final. P-las prova, colocando diante
de ns um texto sem a pretenso romntica de desvendar um autor oculto sob sua
17
arquitetura semntica, talvez, seja um caminho menos pretensioso. Tentaremos pr frente a
frente, desde o primeiro momento, algumas pressuposies sobre o impulso universal de
representar o passado (para si mesmo e para os outros) e o historiador em particular,
Alfredo Varella, a escrever uma espcie de epopia moderna dos farroupilhas em forma de
uma copiosa e potica histria.
O primeiro captulo enseja os primeiros passos dessa dialtica entre uma teoria mais
geral sobre a produo e a natureza da historiografia e o nosso historiador em particular.
Num primeiro momento apontamos para alguns fragmentos da trajetria e do conjunto da
obra do autor e situamos alguns trabalhos de importncia que o comentaram, direta ou
tangencialmente. Na seqncia, esboamos um quadro terico geral propondo a
considerao do ato de escrita da histria como um ato de imerso no mundo atravs da
linguagem historiadora, vista tambm como uma forma de ser no mundo atravs da obra
historiogrfica.
No segundo captulo procuramos fazer uma leitura de Varella sob a perspectiva de sua
ambio veritativa. As suas principais convices epistemolgicas e terico-metodolgicas
so revisitadas, assim como algumas de suas inspiraes em relao ao como deveria ser
feita a histria. Dentre essas, salientamos o aporte da epistemologia moderna em sua obra,
na figura do ingls Francis Bacon e sua teoria dos dolos, frequentemente citada e
comentada na Histria da Grande Revoluo e em outras obras varellianas. Chamamos ateno
tambm para sua incurso nas obras dos historiadores antigos, focando, sobretudo, na sua
leitura e apropriao das contundentes precaues de Luciano de Samsata e naquilo que
nos pareceu uma assimilao velada de algumas caractersticas presentes no grego
Tucdides. Dessa forma, procuramos mostrar em que medida Varella defende a idia de
produzir uma histria absolutamente referendada por cnones do saber histrico, que fosse
um conhecimento da verdade sobre o passado capaz de dar a ver os sucessos pretritos
atravs da linguagem historiogrfica.
O terceiro captulo incide mais diretamente sobre a idia da representao
historiadora. Nessa etapa, mostramos a outra face da obra varelliana, obstinada em ser uma
representao verdadeira, mas ao mesmo tempo fiel grandeza pica dos tits
farroupilhas. Tratava-se de fazer trabalhar o estilo para que a obra fosse imunizada contra a
ao arrasadora do tempo e, nesse caso, o caminho encontrado por Varella era a inspirao
nos signos da epopia clssica de Homero. Procuramos, assim, abordar alguns aspectos mais
18
gerais sobre o gnero pico para ento tentar dimensionar o processo de semiotizao pica
presente na Histria da Grande Revoluo.
No quarto e ltimo captulo refletimos acerca do processo pelo qual uma histria
torna-se viva no seio da sociedade que a permite ser engendrada. Mais especificamente, nos
utilizamos do conceito de kairos (tempo pleno), na maneira como foi retomado por Jrn
Rsen, para pensar a conjuno que Varella opera entre a ambio veritativa e os requisitos
do estilo configurando a Revoluo Farroupilha como um tempo pleno da histria
brasileira. a partir dessa preocupao que buscamos tambm traar uma incipiente anlise
da recepo e dos debates que sucederam a publicao de sua obra. A forma como foi
avaliada por alguns intelectuais e a dinmica do conflito que ele assumir publicamente
com historiadores como Souza Docca aparece numa tentativa de perceber nuances de
algumas leituras feitas da obra do polmico historiador, dando uma ateno especial para a
leitura do seu estilo. Embora Varella fizesse questo de anunciar que o estilo para ele era
menos importante que a utilidade e a verdade de uma obra, ele parecia zelar
cuidadosamente, ainda que de forma submersa, pelo estilo pacientemente cosido em sua
histria pica. No apenas suas respostas endossam esse zelo, mas tambm os depoimentos
que anexa em suas obras de rplica, quase todos elogiosos em relao beleza e maestria de
sua linguagem historiadora, forma como ele havia conseguido dar a esse tempo pico da
moderna histria brasileira.
Varella escreveu uma histria que trazia em si as marcas de uma obra lanada ao
futuro, feita para eternizar consigo os feitos farroupilhas nela retratados atravs da
representao de um tempo novo e imperecvel da histria do pas. A aspirao eternizante
contida no impulso germinal de representao do passado aqui o nosso ponto de partida
terico e historiogrfico, na medida em que nos debruamos sobre um historiador, mas
igualmente aos aspectos mais elementares do processo de construo do saber histrico em
geral. As pginas que se seguem no pretendem granjear os louros devidos a trabalho
interpretativo de flego; esperamos sim colocar ao leitor no somente um texto, mas com o
texto possibilitar as refiguraes da leitura e permitir que tambm o nosso mundo e a
compreenso que fazemos dele possam se mostrar diante e atravs de nossa escrita.



19
CAPTULO 1

FACES DA HISTRIA, FACES DO HISTORIADOR:
A TEORIA DA HISTORIOGRAFIA E O SUJEITO QUE ESCREVE O PASSADO





O francs Paul Ricur, talvez um dos filsofos que mais ousou tratar de questes
pertinentes ao campo da histria, afirmou em uma de suas mais instigantes obras: a
histria , do comeo ao fim, escrita.
17
Isso significa dizer que a escrita um patamar j
transposto pela historiografia em relao memria, e nesse mbito que a histria,
enquanto saber organizado, processa-se atravs da operao trplice de constituio do
conhecimento histrico, composta pelas fases do arquivamento, da explicao/compreenso e da
representao.
18

Dessa construo terica, depreende-se que a histria, enquanto conhecimento, est
atrelada a um processo que engloba um momento de seleo e anlise de vestgios, a
mediao de um esquema de explicao-compreenso, e enfim a aquisio de uma forma
textual definitiva, ao virar um livro ou um artigo de histria. Nesse sentido, cabe ressaltar,
desde j, que acompanhamos Ricur ao dizer que o passado, enquanto uma facticidade j
no mais presente e, por definio, diferente do mundo circundante presente, no pode ser
plenamente acessado e nem mesmo colocado na dimenso estreita e polissmica de um
texto, como se a operao pudesse ser em si mesmo um trabalho de cpia fiel da realidade.
Numa assertiva desse carter, estaria, necessariamente, implicada a acepo de que a
histria poderia ser feita mediante uma suposta neutralizao do sujeito cognoscente, ou
em outras palavras, numa total objetivao. Todavia, pode a histria ser feita de um no-
lugar epistemolgico, se toda sua operao requer uma imerso conjunta do autor com uma
srie de fatores seletivos, cognitivos, estticos e polticos que no podem ser simplesmente
dados por inexistentes em qualquer texto de histria, ainda que o prprio autor venha a
proclamar sua total assepsia em relao quela forma textual que produziu?

17
RICUR (2007), Op. cit., p. 148.
18
RICUR (2007), Op. cit., p. 146-147.
20
Pensamos ser justo apresentar essa ponderao logo de incio mesmo que ela
eventualmente retorne ao longo do texto porque serve (ou deveria servir) ao historiador
da historiografia em duas frentes: para considerar seu objeto, que na verdade outro
sujeito,
19
e para considerar a si mesmo, tambm no apenas como um sujeito do
conhecimento, mas como ser-no-mundo
20
. No raro vermos, sobretudo nesse campo peculiar
do conhecimento histrico que a histria da historiografia, o uso de preceitos tericos
para considerar o historiador analisado que parecem no ter validade alguma se
direcionados ao prprio trabalho daquele historiador que est na posio de analista como
se a clivagem espao-temporal cindisse aquilo que elementar e que, nesse caso, liga o
historiador de hoje com o de ontem, que o prprio fato de olhar para o passado e tentar
tornar presentificar uma ausncia
21
. A despeito das diferenas contextuais que separam
estes dois sujeitos, o impulso de representar o passado os une, e toda teoria que ousar
ensaiar uma qualificao para tal impulso acabar tocando em ambos. Significa dizer que
ns tambm no estamos em um no-lugar e que toda e qualquer teoria da historiografia
tambm toca em pontos sensveis de nossa prpria compreenso, j desde o primeiro
instante de concepo de um trabalho. Parece-nos interessante pensar que na verdade h,

19
Sobre essa questo, ver GADAMER, Hans-Georg. Verdade e Mtodo. V. I. Trad. Enio Paulo Gianchini.
Petrpolis: Vozes, 1999, p. 665-672.
20
Ao usar a clebre expresso heideggeriana ser-no-mundo (In-der-Welt-sein), necessrio que se faa algumas
consideraes. oportuno precisar que a escolha do termo vai ao encontro da proposta de se perceber o
processo de feitura do conhecimento histrico no apenas sob a perspectiva epistemolgica. A questo sobre
o sentido do ser colocada por Heidegger precede justamente a teoria do conhecimento, ou a fundamentao
sobre o que e como se pode conhecer. A nfase de Ser e Tempo recai sobre o Dasein, ou seja, o ser-a que ns
somos e que no pode ser compreendido nos mesmos termos de um sujeito para o qual haveria um objeto. O
carter ftico desse Dasein diferente do carter ftico de um ser mineral, por exemplo. (para usar o exemplo
do prprio Heidegger); a facticidade desse Dasein implica necessariamente um estar-no-mundo ou ser-no-mundo
en forma tal que este ente se pueda comprender como ligado en su destino al ser del ente que comparece para l dentro de su
propio mundo. HEIDEGGER, Martin. Ser y Tiempo. Trad.: Jorge Eduardo Rivera. Santiago do Chile: Escuela
de Filosofa Universidad ARCIS. Edio Digital disponvel em <www.philosophia.cl>, p. 65. (Nessa edio o
tradutor opta por traduzir a expresso como estar-no-mundo, para enfatizar o aspecto existencial das
estruturas definidas por Heidegger. No entramos no mrito dessa escolha, lendo ambas as verses como
indistintas para o nosso intuito). Esse sentido aprimorado por Heidegger remete no a uma presena simples,
considerada em sua empiricidade tradicional, mas antes de um modo de habitar o mundo. H, portanto, uma
mundanizao do compreender que pretende arruinar a pretenso de objetivao do sujeito cognoscente na
busca por um elo com o real mais fundamental que a relao sujeito-objeto. RICUR, Paul. Hermenutica
e ideologias. Petrpolis: Vozes, 2008, p. 40. O uso que fazemos do conceito sugere, portanto, uma dificuldade
que vemos em admitir o historiador to-somente como um sujeito cognoscente absoluto e desenraizado, como
se os fundamentos do saber histrico pudessem anteceder a interpretao do ente histrico em funo de sua
historicidade. HEIDEGGER, op. Cit., p. 21. Na seqncia abordaremos novamente essa questo.
21
Paul Ricur usa a expresso com freqncia em A Memria, a Histria, o Esquecimento. Ao ensaiar, nesta obra,
sua fenomenologia da memria, ele debate pela primeira vez a chamada aporia da imaginao-memria dos
antigos. So duas as verses da aporia: a verso platnica do eikn (a representao presente de uma coisa
ausente) e a aristotlica (a representao de algo anteriormente percebido). O problema do eikn retorna
constantemente na obra, uma vez que a prpria Histria, em um dado momento de sua operao epistmica,
v-se claramente perante a tarefa de presentificar algo que ontologicamente ausente e esse parece ser algo
contido na prpria definio geral do ato de historiar. Ver: RICUR (2007), Op. cit., p. 26, 35-37, 56, passim.
21
nesse caso, dois sujeitos epistemolgicos que, apesar do tempo e da experincia que os
separam, dialogam e na raiz desse dilogo reside uma interessante forma de dialtica,
aquela que movimenta a relao entre o universal (como campo do possvel) e o particular
(como campo do ftico).
Em maior ou menor grau, teorias da histria quase sempre tentam se projetar ao
universal, uma vez que isso que as torna robustas. No se est a dizer que as teorias devem
buscar, necessariamente, a totalizao: muito pelo contrrio, elas praticam um jogo
intrincado num tabuleiro com peas que representam o particular, o nico, o especfico; mas
que se movimentam levando-se sempre em conta uma viso total, na qual residem o
categrico ou o antropologicamente vivel. Antes de buscar saber algo em especfico sobre
uma experincia particular do passado como so todas as experincias verificveis pela
histria, ao menos enquanto matria de saber o historiador precisa sempre estar
municiado de teorizaes construdas com base em caractersticas repetidas em outros
casos particulares, habilmente articuladas pelo jogo de induo e deduo que viabiliza a
sntese das experincias nicas em conceitos que possam almejar alguma validade projetada
ao possvel. O que no o mesmo que buscar o conceito ou a definio absoluta de algo.
Tais esquemas tericos servem na verdade como pontos de partida, permitindo ao
historiador pensar sobre aquela experincia particular que ele ainda no investigou
intensamente, arquitetando hipteses e rascunhando modelos a serem testados. Aps
concluir sua pesquisa, sem dvida ele ter alterado, discutido, negado ou confirmado certos
aspectos trazidos por essas teorias. No entanto, por mais divergente que possa ter sido a
experincia por ele pesquisada em comparao com os modelos tericos, ele no se despede
deles: a histria no resiste tentao de se projetar para alm da experincia representada,
pois contm a aspirao de que as suas concluses no sejam apenas as concluses breves de
um estudo de caso. Por mais especficas ou descritivas que sejam, essas concluses acabam
conservando algo que transborda o prprio foco, porque, enfim, a histria tambm quer
explicar o presente e para isso um fato no pode ser s um fato, isolado, incomunicvel; tem
que ser tambm algo sobre o tempo, sobre os homens e sobre o mundo; abrir as comportas
em direo ao desconhecido do futuro, agasalhada com todas as implicaes ticas e morais
que igualmente atravessam o ato de escrever sobre o passado.
22


22
A dimenso tica do conhecimento histrico foi trabalhada por Ricur em A Memria, a Histria, o
Esquecimento, com nfase na terceira parte, intitulada de A condio histrica. Se pudermos arriscar aqui
sintetizar uma das concluses mais importantes de Ricur a respeito dessa relao, nos parece lcito afirmar
que para ele a histria, com o efetivo poder de fomentar a conscincia histrica humana, seria o caminho para
uma concepo no totalizante, embora universal, da moral. A combinao dos papis de estudante do
22
Esse jogo entre o particular e o universal, entre a teoria e a experincia almejada,
permite que a Histria no seja aquela laconicamente definida por Aristteles, em sua
clebre Potica: a Histria trata apenas do que aconteceu, enquanto a Poesia trata do que
poderia acontecer, diferena que faz da Poesia mais filosfica e mais sria o que pode
significar tambm ser mais humanamente til que a Histria
23
. Tal questo retumbou ao
longo dos sculos de maneira que ainda podemos pensar em sua atualidade: enfim a
Histria apenas uma pseudocincia que deve descrever os fatos ontologicamente imutveis
e particulares do passado? At que ponto ela pode (ou quer?) ir alm?
Na rbita desse questionamento, ressaltamos que o presente trabalho no envolve
apenas a histria de um historiador e de suas obras. Se de fato o mpeto de olhar para o
passado a fora de trao desse texto dissertativo, sem dvida nos parece lcito tambm
formular ou testar hipteses acerca do universal, que aqui o prprio ato de historiar. Esse
captulo apresenta, num primeiro momento, o historiador-sujeito que o foco da nossa
pesquisa, com algumas pinceladas biogrficas, o contexto de publicao de suas obras e
sobre como ele fora tratado at ento pelas anlises historiogrficas. Alfredo Varella nossa
experincia particular, se no como alvo de uma biografia intelectual ou de um estudo de
trajetria que no so objetivos do nosso estudo , como um sujeito que produziu uma
histria: um texto sobre o qual nos debruamos. E esse ato de produzir uma obra de
histria que nos autoriza a estabelecer uma interface com uma segunda etapa do captulo,
que fala sobre a teoria da historiografia e dos universais antropolgicos que a rondam.
nossa inteno, nesse momento, mostrar esses dois lados como dois pares de uma dana, em
duas subsees distintas. A esperana de que eles possam realmente danar com certa
destreza, to logo cheguemos aos captulos posteriores.


passado, filsofo do tempo e poeta da representao teria sido, para o autor francs, apenas possvel na
modernidade, o tempo da globalizao da cultura, internacionalizao da poltica e universalizao da moral.
Essa fuso de trs horizontes na figura do historiador apresenta-se como uma maneira de apropriar-se dos
enigmas e paradoxos do mundo e reunir, tica e epistemologicamente, tanto a pesquisa histrica quanto a
filosofia da histria, para criar uma conscincia histrica adequada nossa modernidade. A histria aqui toma
o papel do Deus aniquilado e da metafsica moderna na direo de uma tica do tomar conta e de uma
poltica de responsabilidade. Essa questo ser retomada com mais fora no captulo 3. Ver para essa questo:
RICUR (2007), Op. Cit., p. 501-512; WHITE, Hayden. Guilty of History? The Longue Dure of Paul Ricur.
In: History and Theory. n. 46. May 2007, 233-251.
23
Este o clebre trecho do pensador da Grcia Antiga: De lo que hemos dicho se desprende que la tarea del poeta es
describir no lo que ha acontecido, sino lo que podra haber ocurrido, esto es, tanto lo que es posible como probable o necesario. La
distincin entre el historiador y el poeta no consiste en que uno escriba en prosa y el otro en verso; se podr trasladar al verso la
obra de Herodoto, y ella seguira siendo una clase de historia. La diferencia reside en que uno relata lo que ha sucedido, y el otro
lo que podra haber acontecido. De aqu que la poesa sea ms filosfica y de mayor dignidad que la historia, puesto que sus
afirmaciones son ms bien del tipo de las universales, mientras que las de la historia son particulares. ARISTTELES. La
Potica. Edio Digital disponvel em <http://www.proyectoespartaco.dm.cl>. (Cap. IX). p. 14.
23
1.1. O particular: Alfredo Varella, historiador da Grande Revoluo

Essa subseo trata de Alfredo Varella em duas frentes, ambas sintticas, uma vez que
vrios dos aspectos aqui mencionados retornam ao longo dos captulos posteriores. Num
primeiro momento, situamos o autor com alguns dados biogrficos essenciais e comentamos
o contexto geral da publicao de algumas de suas obras, sobretudo a Histria da Grande
Revoluo. Em seguida, fazemos um apanhado geral do campo das anlises da historiografia
rio-grandense, tentando perceber como a obra de Varella e o contexto dos debates gerados
por ela foi trabalhado. Ao final, mostramos alguns dos trabalhos mais recentes e apontamos
as linhas gerais que procuraremos seguir estabelecendo nossa distncia em relao a
alguns e a proximidade que almejamos em relao a outros nesse campo de estudos ainda
em vias de desenvolvimento no atual estgio das pesquisas histricas rio-grandenses.

1.1.1. Aspectos da trajetria, do contexto e da obra de Varella
Alfredo Augusto Varella de Vilares foi, sem dvida, um historiador peculiar. Nascido em 16
de setembro de 1864, em Jaguaro
24
municpio do interior do Rio Grande do Sul que faz
divisa com a cidade de Rio Branco no Uruguai , Varella vivenciara desde cedo as relaes
que a provncia sulina mantinha com as repblicas do Prata. Suas reminiscncias escritas
sob o ttulo de Remembranas
25
nos permitem acompanhar, com olhar atento e curioso, a
admirao que o historiador nutriu, desde criana, pelos movimentos das tropas sempre a
varrer a regio fronteiria, fossem estas de soldados brasileiros, fossem de castelhanos. As
imagens desses homens de armas, verdadeiros heris que povoaram a imaginao de Varella
em seus tempos de menino, parecem jamais terem abandonado o futuro historiador. Essa
compilao de memrias, possivelmente seu texto mais carregado de lirismo, mistura essas
imagens de infncia com muitas outras que ele iria viver ao longo de sua existncia. Essas
imagens compostas entre fragmentos de uma memria distante, convices pessoais e
experincias do passado por ele pesquisado a pesquisa historiogrfica foi sua mais
obstinada e preferida ocupao intelectual povoaram seus escritos autobiogrficos.
Sua vida intelectual comeou muito cedo, antes mesmo do golpe militar que instituiu
a repblica no Brasil, em 1889. Varella rumou a Porto Alegre em 1881, para dar seguimento

24
VILLAS-BAS, Pedro. Notas de Bibliografia Sul-rio-grandense: autores. Porto Alegre: A Nao, Instituto
Nacional do Livro, 1974, p. 616-617.
25
VARELLA, Alfredo. Remembranas. Tempos Idos e Vividos. (2 vols.). 2. Ed. Rio de Janeiro: Agusa, 1959.
24
aos estudos. Na capital, depois de um perodo de autodidatismo e considerveis
dificuldades, conseguiu ingressar no Instituto Brasileiro, onde foi influenciado pela
propaganda republicana e pelos ideais e ensinamentos de Apolinrio Porto Alegre
26
. O
ilustre intelectual teria uma influncia decisiva sobre Varella, no apenas como exemplo
republicano, mas como exemplo intelectual, sobretudo no estudo da histria rio-grandense.
Assim discorria sobre o egrgio mestre em Remembranas:
Entre os estudantes, principalmente, foi extraordinria a ascendncia de
Appolinrio, homem de poucas mas de impressionadoras palavras, na vida
ordinria; impressionadoras, com especialidade, quando le se encontrava no seu
recanto favorito, no gabinete de trabalho. Cheias as casas e reparties de armrio,
com os arquivos da Revoluo farroupilha, por cima de mesas se estendiam os
documentos que estavam em exame, nos constantes estudos histricos do
benemrito professor. Vrias, pelas paredes, atraam os olhares, as tocantes
relquias do decnio imortal: retratos dos heris, planos de combates, roteiros de
marcha, cimlios mltiplos, que desgraadamente se dispersaram, com as
adversidades de Appolinrio (quem o diria!) sob a Repblica anmala, que
subsiste entre ns.
27


Desde essa poca, Varella, que j era afeto das idias republicanas antes de chegar
capital, j iniciava uma participao ativa na vida intelectual pblica, opinando e tomando
parte dos assuntos polticos que movimentavam o pas no entreato da proclamao da
Repblica. No ano seguinte de sua chegada a Porto Alegre, Varella participaria da
Conveno de Fevereiro, reunio de lderes e entusiastas republicanos
28
. Terminados os
estudos no Instituo Brasileiro, seguiria para So Paulo, para matricular-se na Escola de
Direito. No entanto, acabaria retornando a Porto Alegre, decidido a desistir da carreira, mas
em 1886 retomaria os estudos em Pernambuco, bacharelando-se em Recife no ano de 1889,
com vinte e cinco anos.

26
Lazzari trata do Instituto Brasileiro e de seu fundador e diretor, Apolinrio Porto Alegre, em sua tese de
doutorado. De acordo com o autor, Apolinrio, apesar do reduzido nmero de alunos em comparao com
outras instituies de ensino da poca, teve xito no que diz respeito ao nvel de formao e aos ideais
difundidos a seus alunos. Contudo, sua influencia intelectual acabariam se tornando minoritrias dentre os
republicanos, em face do maior xito da gerao de bacharis em Direito, influenciados pelo positivismo. Ver:
LAZZARI, Alexandre. Entre a grande e a pequena ptria: letrados, identidade gacha e nacionalidade (1860-
1910). Tese (doutorado). Campinas, SP, Universidade Estadual de Campinas: 2004, p. 193.
27
VARELA (1959 v.1), op. Cit., p. 188. De acordo com Maestri, o Governicho foi como ficou conhecido o
perodo em que o governo assumido por uma Junta Governativa, que logo entrega a Domingos Alves Barreto
a presidncia do estado. Esse breve governo dos republicanos dissidentes, apoiados pelos ex-liberais, foi assim
denominado pelos republicanos ento alijados do poder. MAESTRI, Mario. Uma histria do Rio Grande do
Sul: da Pr-Histria aos dias atuais. Vol. 3 - A Repblica Velha. Passo Fundo: UPF, 2005, p.24.
Tradicionalmente imputada a Julio de Castilhos a autoria do termo, mas tudo indica que a denominao
mesmo de Varella.
28
Ver VARELA (1959 v.1), op. Cit., p. 189; CHAVES, Tulio. Um Varo de Plutarco. In: VARELA, A. Ensaios
e Crticas. Rio de Janeiro: Edies Instituto Amrica, 1948, p. 25. Esta obra uma compilao pstuma de
artigos sobre Varella seguidos de dois ensaios do autor, anteriormente publicados. O texto de Tulio Chaves,
amigo ntimo de Varella, um ensaio biogrfico bastante completo.
25
De volta a Porto Alegre e com expressas recomendaes do amigo Jos Martins Junior,
literato e advogado republicano, Varella foi nomeado Procurador Geral da Repblica no Rio
Grande do Sul em 1890, e logo depois para Secretrio dos Negcios do Interior e Exterior,
em agosto de 1891. Tornou-se uma das principais figuras da Repblica no estado, fiel
companheiro de Julio de Castilhos. Nesse mesmo perodo j havia assumido tambm a
direo do jornal A Federao (nos anos de 1890 e 1891), rgo de imprensa do Partido
Republicano Rio-Grandense (PRR) e um dos principais meios de comunicao do sul do
pas no contexto. dele, atravs das pginas desse peridico, a definio Governicho para
o curto e atribulado governo estabelecido aps a derrubada de Castilhos em novembro de
1891
29
. A atividade jornalstica acabaria tambm sendo uma das marcas de sua vida poltico-
intelectual, pois ainda viria a dirigir o jornal Nova Folha (fundado por ele), tambm de Porto
Alegre, alm do curitibano Dirio da Tarde, em 1903, e do tradicional Comrcio do Brasil, da
antiga capital federal, entre 1904 e 1905.
Varella foi militante ativo das fileiras republicanas da velha guarda no estado, dentre
aqueles que estiveram nos momentos iniciais de organizao do PRR. Chegou a pegar em
armas por ocasio da guerra civil federalista, comandando um corpo da Brigada Militar do
Estado. Foi tambm deputado de 1900 a 1906, mas, logo em seguida ao fim do seu ltimo
mandato, abriria mo da militncia direta na poltica do estado. O momento de desarmonia
interna do partido representado pelo episdio da candidatura dissidente de Fernando
Abbott, em 1907, gerou alteraes significativas nos quadros republicanos e Varella foi um
dos intelectuais que havia se colocado ao lado da dissidncia, j naquele momento
discordando dos rumos que a poltica castilhista tomava no Rio Grande do Sul. Tanto que
sua participao direta em atividades poltico-partidrias encerra-se com o fim do seu
mandato de deputado estadual. A partir de ento, Varella mudou de ares, e algumas
mudanas no curso dos acontecimentos lhe possibilitaram seguir uma carreira diplomtica,
algo que pode ser visto como um momento de inflexo em sua trajetria como um todo.
30

Varella ingressou a servio do Itamarati para ser cnsul do Brasil na Espanha (1909),
no Japo (1910), em Portugal (1913) e na Itlia (1914). Aps esse perodo, morou em diversas
cidades da Europa e, regressando ao Brasil no comeo da dcada de 1920, tambm trocaria
muitas vezes de endereo. De acordo com Chaves, teria residido em Juiz de Fora, Belo
Horizonte, So Paulo, Campinas, Rio de Janeiro, Petrpolis e Porto Alegre. Por ltimo, viria

29
CHAVES, Op. Cit., p. 29.
30
CHAVES, Op. Cit., p. 38.
26
a se fixar no Rio de Janeiro, onde falecera em 1943.
31
A carreira de diplomata deu a Varella a
possibilidade de consultar arquivos ainda inexplorados sobre o Rio Grande do Sul. Tanto
que ele conseguiu montar uma vultosa coleo particular de fontes, principalmente sobre o
contexto da guerra civil farroupilha, mas tambm sobre o perodo colonial e os primeiros
anos do perodo imperial no sul do Brasil. Os arquivos ultramarinos consultados na Espanha
e em Portugal possibilitaram a Varella demarcar, desde o comeo de sua produo
historiogrfica, uma relativa distncia ao que vinha sendo realizado entre a pliade de
historiadores regionais. Documentos sobre o envolvimento de lderes farroupilhas com as
nascentes repblicas do Prata iriam endossar uma de suas mais polmicas teses, a respeito
da influncia platina no apenas na formao do gentio rio-grandense, mas tambm na
prpria gnese e desenvolvimento da Revoluo Farroupilha.
Varella foi desde muito cedo um entusiasta das letras, leitor das grandes obras de
literatura mundial, e, principalmente, dos estudos histricos. Suas memrias guardam um
espao especial para uma anedota da sua infncia, quando conhecera um ilustre poltico da
poca, Jos Affonso Pereira, em um dos tradicionais seres no lar, reunies em que
parentes e conhecidos se reuniam para jantar e confraternizar. Nesse dia guardado em sua
lembrana, havia aproveitado a presena de vrios ancios ilustres para lhes indagar sobre
histria, tomando nota de tudo quanto se lhe respondia. Ao fim do encontro, ao acompanhar
Affonso Pereira at sua casa, este, na despedida, ps a mo em sua cabea e exclamou em
tom solene: Menino, tu sers historiador um dia!
32
. Varella conta como essa frase
surtira inslitas repercusses em seu ser, no estmulo paixo que j nutria pelas coisas
do pretrito e pelas letras de modo geral. Dizia Chaves que seu entusiasmo pela escrita e
pela pesquisa refletia-se em um mtodo rgido de estudos e num perfeccionismo obsessivo,
de um autor que corrige e recorrige incessantemente at encontrar a melhor maneira de
ajustar a linguagem para dizer algo.
33

Varella debutou na seara de publicaes com o opsculo A Constituio Rio-Grandense,
um pequeno ensaio de apologia ao texto da primeira constituio republicana do Rio
Grande do Sul e logo em seguida com Rio Grande do Sul: Descrio fsica, histrica e econmica
(1897), seu primeiro ensaio histrico propriamente dito
34
. Esses dois pequenos livros

31
CHAVES, Op. Cit., p. 37.
32
VARELA (1959 v.1), op. Cit., p. 176.
33
CHAVES, Op. Cit., p. 40-41.
34
VARELLA, Alfredo. A Constituio Rio-Grandense. Porto Alegre: Of. Tip. de A Federao, 1986;
VARELLA, Alfredo. Rio Grande do Sul: Descrio fsica, histrica e econmica. Porto Alegre: Echenique &
Irmos/Livr. Universal, 1897.
27
demarcaram o comeo de sua trajetria de escritor, mas depois de 1914 que ele passa a se
dedicar mais detidamente histria e comea a publicar suas principais obras, algumas das
quais j vinham sendo construdas h anos, em pesquisa e redao. A primeira dentre estas
Revolues Cisplatinas, de 1915, obra que j tratava da histria do conflito farroupilha e que,
juntamente com Duas Grandes Intrigas (1919) e Poltica Brasileira: Interna e Externa (1929)
35
,
formaria a base para a sua obra magna, Histria da Grande Revoluo (1933)
36
. Essas trs obras
anteriores a sua magnum opus remetem em grande parte s pesquisas feitas pelo autor nos
arquivos da Espanha e de Portugal, tendo inclusive sido publicadas por editoras
portuguesas. Se prestarmos ateno no rol de obras do autor, perceberemos que essa uma
caracterstica importante: com exceo da Histria da Grande Revoluo e dos dois primeiros
livros publicados no final do XIX, suas outras obras foram quase todas publicadas ou por
editoras de Portugal ou do Rio de Janeiro. De toda uma vasta produo, apenas a Histria da
Grande Revoluo foi publicada no estado, pela Livraria do Globo, editora responsvel por boa
parte das obras produzidas por aqueles que faziam parte do crculo de historiadores do
Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul (IHGRGS)
37
.
Varella foi membro e scio-fundador do IHGRGS. Isso, no entanto, no fez dele um
historiador dos mais atuantes dentro do instituto. Por conta das teses que defendia desde
Revolues Cisplatinas tendncia separatista dos farroupilhas, diferenas marcantes da
formao geogrfica e scio-cultural do Rio Grande do Sul em relao ao Brasil e presena
platina na sociognese do gacho , o autor tornou-se um alvo de ferrenhas crticas de alguns
dos historiadores mais atuantes do instituto e acabaria alijando-se da entidade, to logo
suas obras comearam a provocar contestaes pblicas.
A consolidao de uma verso mais adequada para a histria sul-rio-grandense, em
funo de um momento poltico especfico vivido pelo estado em sua relao poltica com
pas, constituiu um dos mais pantanosos terrenos de disputa intelectual no Rio Grande do
Sul da primeira metade do sculo XX. A fundao do IHGRGS, em 1920, foi o ponto crucial
da inflexo que deu incio a um processo de reviso sistemtica das interpretaes da obras

35
VARELLA, Alfredo. Revolues Cisplatinas. A Repblica Rio-Grandense. Porto: Chardron, 1915. 2 vols;
VARELLA, Alfredo. Duas Grandes Intrigas. Porto: Renascena Portuguesa, 1919. 2 vols; VARELLA, Alfredo.
Poltica Brasileira. Interna e Externa. (Documentos Inditos). Porto: Chardron, 1929. 2 vols.
36
VARELLA, (1933), Op. Cit.
37
JACOBY, Roque. Ns, os editores. In: GONZAGA et. al. (org.). Ns, os gachos. Porto Alegre: Ed. da
UFRGS, 1994, p. 95.
28
clssicas da histria sulina
38
e releitura das problemticas consideradas prioritrias para a
construo da verdadeira histria do estado a questo da formao do gacho e a do
sentido da Revoluo Farroupilha. O contexto que remonta dcada de 20 foi
tradicionalmente tratado pelos historiadores da historiografia rio-grandense como o
perodo de construo da viso nacionalista da histria sulina, quando o grupo dos mais
destacados historiadores gachos, congregado em torno do instituto, dedicou-se a
pesquisas que viriam a afirmar a brasilidade dos farroupilhas, a raiz fundamentalmente
lusitana do gacho e a conseqente predisposio do estado para a integrao nacional.
Essa tendncia, em boa parte controversa s linhas interpretativas defendidas por Varella,
afastou-lhe da entidade e possibilitou que o historiador protagonizasse uma contenda
aberta com aqueles que se opunham s suas obras, em especial o influente historiador
Emilio Fernandes de Souza Docca, um dos mais ativos porta-vozes desta verso da histria
embandeirada como sendo a do IHGRGS, malgrado fosse este tambm um espao de
evidentes disputas intelectuais.
39

A publicao da Histria da Grande Revoluo, em 1933, estampada com verba do estado
e com o selo do instituto, que publicamente se manifestou rechaando as teses defendidas
pela obra de Varella
40
, um caso curioso que, tudo indica, tem uma conotao bastante
personalista. Os seis espessos volumes da obra deveriam ser revisados e organizados por
membros do IHGRGS, conforme solicitao expressa do Governo do Estado, na pessoa do
ento presidente Flores da Cunha, e ento levados para a impresso na editora da Livraria
do Globo em 1932. O instituto histrico, ao menos ao longo de suas primeiras duas dcadas
de existncia, era uma instituio amparada financeiramente pelo governo estadual
41
e, a

38
Referimos-nos aqui s primeiras obras clssicas da historiografia sulina. PINHEIRO, Jos F. F. Anais da
Provncia de So Pedro. 5.ed. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1982; CHAVES, Jos A. G. Memrias ecnomo-
polticas sobre a administrao pblica no Brasil. Porto Alegre: Cia Unio de Seguros Gerais, 1978. (A
primeira edio foi publicada em 2 volumes, o primeiro em 1822 e o segundo em 1823); SAINT-HILAIRE,
Auguste de. Viagem ao Rio Grande do Sul. 1820-1821. So Paulo: USP, 1974; BRASIL, J. F. de Assis. Histria
da Repblica Rio-grandense. Porto Alegre: Cia. Unio de Seguros Gerais, 1882; LIMA, Alcides. Histria
Popular do Rio Grande do Sul. 2 ed. Porto Alegre: Globo,. 1935.
39
Ver NEDEL, Letcia Borges; RODRIGUES, Mara. Historiografia, crtica e autocrtica: itinerrios da histria
no Rio Grande do Sul. In: gora. Revista de Histria e Geografia da Universidade de Santa Cruz do Sul. Santa
Cruz do Sul, n. 1, v. 11, p. 161-183, jan./jun. 2005, p. 171.
40
A rejeio s teses esposadas por Varella foi feita travs de um parecer de contestao redigido por Othelo
Rosa e Darcy Azambuja, publicado em 1934, s vsperas da simblica comemorao do centenrio da
revoluo, na revista do instituto. PARECER dos senhores Darcy Azambuja e Othelo Rosa sbre a Histria
da Grande Revoluo, do Dr. Alfredo Varela. Revista do IHGRGS, Porto Alegre, n. 56, p. 267-272, 1934.
Comentamos mais detidamente essa questo no Captulo 4.
41
Conforme o artigo de Caimi e Colussi, o financiamento do instituto era em grande parte de receitas estatais:
CAIMI, Flvia E; COLUSSI, Eliane L. Histria... Mestra da vida e testemunha dos tempos. In: Histria:
Debates e Tendncias. Revista do Programa de Ps-Graduao em Histria da UPF. Passo Fundo, n. 1, v. 2, p.
53-70, dez 2001.
29
despeito de sua relativa autonomia interna, precisava acatar certas propostas, como aquela
feita por Flores da Cunha. O ento presidente do estado era amigo de Varella e, sabendo da
existncia dos manuscritos da obra, em conversa com o autor lhe antecipara seu desejo de
custear atravs do estado sua publicao
42
.
A recepo do extenso texto sobre o movimento farroupilha, que recuava a narrativa
da guerra at os primrdios da formao espacial e scio-cultural do estado, acabaria sendo
um tanto quanto constrangedora na comunidade intelectual rio-grandense, na medida em
que reacendia o debate sobre o separatismo atravs de um manancial incrivelmente
articulado de fontes que respaldavam suas concluses. Uma das qualificaes mais brandas
afirmava que o historiador da Grande Revoluo padecia de um generalizado surto de
brasilofobia
43
e h vrias notas bibliogrficas e comentrios publicados com qualificaes
semelhantes, alm do j referido parecer de Othelo Rosa e Darcy Azambuja. Alguns como
Aurlio Porto seriam mais brandos nas crticas, mas com Souza Docca o debate chegou a
propores maiores, gerou diversos artigos por ambas as partes, um combativo ensaio de
Docca e duas obras de Varella que foram uma espcie de rebate s censuras em linguagem
muito menos amistosa
44
.
Muitas das obras de Varella continham elementos pretensamente polmicos. Como
veremos nos captulos subseqentes, especialmente no Captulo 2, o prprio historiador
ousava incitar as contestaes, criando armadilhas no texto que pudessem acender a verve
dos seus censores. Veremos como ele jogou com essas crticas e como esses outros
intelectuais receberam suas obras. Essa anlise, contudo, est concentrada no Captulo 4. Na
seqncia elencamos algumas das obras consideradas cruciais nos estudos da historiografia
rio-grandense, na tentativa de perceber como esse peculiar historiador foi tratado at ento
e como foi avaliado este intenso debate gerado em torno de sua obra magna.

1.1.2. O campo das anlises historiogrficas no RS e a avaliao da obra varelliana
O debate intensificado a partir da Histria da Grande Revoluo foi uma espcie de ponto
nodal de reflexo para as anlises historiogrficas da chamada historiografia crtica dos anos

42
A questo comentada por Varella em uma nota explicativa ao final da obra. Tratamos com maiores
detalhes no Captulo 4. VARELLA (1933 T. VI), op. Cit., p. 514.
43
DOCCA, Emlio Fernandes de Souza. O sentido brasileiro da Revoluo Farroupilha. Revista do IHGRGS,
Porto Alegre, n. 58, p. 1-147, 1935, p. 26.
44
O ensaio de Docca o citado na nota 21. Os livros de Varella so Res Avita e O Solar Braslico, ambos em dois
volumes. VARELLA, Alfredo. Res Avita. Lisboa: Tip. Maurcio e Monteiro, 1935; VARELLA, Alfredo. O Solar
Braslico: remate nos muros austrinos. Rio de Janeiro: Instituto Amrica, s.d. 2 vols.
30
80. A obra de Ieda Gutfreind emblemtica nesse sentido, tendo sistematizado uma
bipolaridade interpretativa da historiografia rio-grandense atravs das noes de matriz
lusitana e matriz platina
45
. Na primeira, foram classificados os historiadores que defendiam a
soberania do elemento portugus como a essncia constitutiva do gacho e a subjacente
predisposio ao patriotismo/nacionalismo, com a refutao dos argumentos separatistas
em relao ao movimento farroupilha; na segunda, tnhamos aqueles que argumentavam a
favor da influncia do elemento espanhol como parte tambm integrante da formao sulina
e, em geral, a afirmao do separatismo como peculiaridade da Revoluo Farroupilha. O
debate, que remontava dcada anterior, reencenou-se de forma vigorosa na abertura dos
anos 30 com a publicao da copiosa obra de Varella, e foi tomado como ponto de apoio da
anlise de Gutfreind, que se fundamentava nessa dupla conceituao. A autora procurou
ento perscrutar, ao longo do vasto perodo compreendido entre 1920 e 1970, a dinmica
entre essas duas matrizes analisando as obras fundamentais de vrios historiadores e
concluindo pela vitria da matriz lusitana sobre os localizados esforos da matriz platina,
representada especialmente por Varella.
A obra de Gutfreind partilha de um momento peculiar do desenvolvimento da cincia
histrica no Brasil, e, principalmente, na recente historiografia acadmica do Rio Grande do
Sul, na poca ainda em vias de estabilizao. Seguia uma trilha j iniciada por estudos como
os de Marlene Medaglia Almeida
46
, em que o objetivo primordial era a anlise do processo
de consolidao da histria rio-grandense em sua relao com o poder poltico e as
ideologias dominantes. Nesse sentido, procuravam dar conta de um conjunto incrivelmente
diversificado de historiadores, de maneira que fosse possvel traar tendncias gerais da

45
GUTFREIND, op. Cit.
46
O trabalho de Marlene Almeida, Introduo ao estudo da historiografia sul-rio-grandense, de 1983, foi o primeiro
trabalho sobre a historiografia rio-grandense realizado no mbito da ps-graduao acadmica. ALMEIDA,
Marlene Medaglia. Introduo ao estudo da historiografia sul-rio-grandense: inovaes e recorrncias do
discurso oficial (1920-1935). Porto Alegre: Dissertao (Mestrado em Sociologia) Universidade Federal do
Rio Grande do Sul, 1983. Propunha-se, num momento de transio poltica, que a anlise historiogrfica teria
um papel substancial na tarefa de desnudar a carga ideolgica das classes dominantes, que teria sido at ento
a perspectiva norteadora da escrita da histria brasileira. Neste caso, como salientava a prpria autora, o
objeto da anlise no era a historiografia em si, enquanto processo ou discurso, mas sim a ideologia que
impregna a verso oficial da historiografia (p. 113), tendo o conceito de hegemonia como o fundamento natural do
estudo da funo histrica da historiografia
46
. Sua reflexo terica apoiava-se claramente no influxo de conceitos
gramscianos, que povoaram inmeras outras obras da poca. Antes deste trabalho as poucas apreciaes em
torno das obras da histria no estado eram estudos com foco literrio, como os textos de Guilhermino Csar,
por exemplo, ou estudos de levantamento bibliogrfico, como o de Dante de Laytano e o pequeno ensaio de
sntese de Moacyr Flores. FLORES, Moacyr. Historiografia: Estudos. Porto Alegre: Nova Dimenso, 1989;
CESAR, Guilhermino. Histria da literatura do Rio Grande do Sul. (1737-1902). 2. Ed. Porto Alegre: Globo,
1971; LAYTANO, Dante de. Manual de Fontes bibliogrficas para o estudo da histria geral do Rio Grande
do Sul. Levantamento Crtico. Porto Alegre: Gabinete de Pesquisa de Histria do Rio Grande do Sul, IFCH-
UFRGS, 1979.
31
historiografia e estabelecer, assim, as interconexes entre a escrita da histria e os projetos
sociais, polticos e econmicos inerentes prtica historiogrfica
47
.
Entretanto, esse passo decisivo no tratamento das obras historiogrficas trazia
tambm, em sua face diametralmente oposta, o risco de um nivelamento excessivo,
conseqncia muito comum mas no necessria do procedimento de
sntese/generalizao. Se, de um lado, a anlise avanava medida que procurava desvelar os
laos at ento encobertos entre determinadas verses da histria e as aspiraes das classes
dominantes, do outro, deixava em aberto inmeras situaes no-padronizveis, ou
circunstncias peculiares que no podiam ser devidamente explicadas pelos modelos de
anlise propostos. Uma srie de particularidades e vrias questes relacionadas operao
de construo do conhecimento histrico permaneceram espera de estudos que iniciassem
a tarefa de investigar de forma mais detida as obras desses vrios historiadores.
A trajetria intelectual e a obra de Alfredo Varela podem, certamente, ser listadas
como ainda pouco exploradas pelos estudos historiogrficos e a singularidade que as
envolvem clama por um estudo mais especfico. E, nesse caso, no apenas na perspectiva
individual, mas tambm no que diz respeito s dissenses que colocavam frente a frente
diferentes concepes polticas, interpretaes historiogrficas, vises de mundo e
predilees intelectuais. A compleio dos projetos polticos que perpassaram o contexto
vivido por um autor como Varella um fator de suma relevncia, mas no encerra em si toda
a teia de possibilidades de ao e reflexo disposio do sujeito histrico e nem poderia,
por si s, explicar de forma rgida a totalidade de sua histria escrita.
A obra de Varella aparecia, nessas anlises de cunho mais generalizante, como
contraponto viso considerada vencedora da disputa ideolgica travada no contexto de
30. A disputa resumia-se a projetos polticos divergentes sendo defendidos por textos de
histria. A imagem passada era de que tais histrias eram realmente to rasas que nenhuma
visada epistemolgica ou terica na anlise poderia gerar algum resultado, afinal, at mesmo
nas condies epistmicas elas eram semelhantes, porque eclticas, obtusas, incoerentes e
at mesmo ingnuas. Na falta de anlises mais detidas do ponto de vista da prtica de
produo do saber historiogrfico, a idia de ecletismo terico e a de confluncia da posio de
classes dos autores apareciam como argumentos para endossar a planificao das

47
Esta opo terica foi bastante recorrente no perodo, a partir da influncia de obras basilares como a de
Josep Fontana, publicada no Brasil s no final dos anos 90, mas j muito difundida desde meados dos 80.
FONTANA, Josep. Histria: anlisis Del pasado y proyecto social. Barcelona: Crtica, 1982; _____. Histria:
anlise do passado e projeto social. Trad. Luiz Roncari. Bauru: EDUSC, 1998.
32
concluses em relao diversidade contida nas obras.
48
Se o aspecto fundamental da
disputa entre as tendncias platinas e lusitanas era capaz de elucidar uma srie de
caractersticas das obras e dos autores, em outros planos como o da configurao
epistmica, da construo narrativa e da heterogeneidade terico-filosfica, ele no era
capaz de fornecer explicaes.
Tomemos aqui como recorte temporal o contexto dos anos 20 e incio dos anos 30 no
Rio Grande do Sul (poderamos estender esse recorte, sem exagero, at o final da dcada de
60
49
) e veremos que os pressupostos consensuais daquilo que era considerado uma boa
histria eram definidos de acordo com os parmetros de cientificidade das cincias naturais
neutralidade explicativa, objetividade e metodizao da anlise dos dados para alcanar a
verdade crua dos fatos , influncia clara do positivismo e das chamadas escolas
metdicas
50
. Esse era, geralmente, o discurso ostentado inclusive institucionalmente, por
historiadores no-acadmicos que detinham o respaldo social para adentrarem nos
caminhos de busca do passado. At a, no podemos impor maiores dvidas. Mas os
complicadores emergem quando passamos a perceber que entre o discurso e a prtica havia
um sem-nmero de situaes que fragmentavam essa percepo normativa do ofcio

48
O termo ecletismo usado na obra de Gutfreind. GUTFREIND, Op. Cit., p. 29.
49
SILVA (2008), Op. Cit. A trajetria e a obra de Romeu Beltro, e sua relao com outros historiadores
sulinos entre os anos 50 e 70 nos apresentam alguns indcios sobre esta questo.
50
Uma pequena digresso ao XIX se faz necessria, na medida em que este ficou conhecido como o Sculo da
Histria. Se a denominao questionvel, no o o fato de que foi neste sculo que a histria se afirmou
enquanto cincia histrica, com pretenso metodolgica especfica. A histria desse sculo conseguiria
romper com as filosofias da histria do sculo anterior atravs de figuras como Leopold Von Ranke, na
Alemanha, e Gabriel Monod e Langlois/Seignobos, na Frana, decisivos nesse processo de consolidao
disciplinar da histria como cincia estrita. Naturalmente, essa nova cincia bebia nas fontes de inspirao
positivistas, sobretudo no que diz respeito preocupao metodolgica elementar, uma fundamentao
metdico-documental positiva. Essa influncia do positivismo fora mais marcante a partir da segunda
metade do XIX, num perodo em que a influncia do romantismo viria a ser, ento, minada por essas
tendncias prximas filosofia de Augusto Comte. A idia da histria construda com atenta regulao
metdica, baseada nos documentos e feita a partir de uma disjuno rgida entre sujeito e objeto do
conhecimento passava a ser predominante. Esses ares positivistas influenciaram a historiografia que fundava-
se em prerrogativas metdicas determinadas e congregava-se em torno dos arquivos para uma reviso do
passado. A fundao da Revue Historique, em 1876, emblemtica nesse sentido, pois proclama em seu
manifesto de abertura o mtodo cientfico para a histria. Historiadores como Fustel de Coulanges, Taine e
Monod congregavam-se nesse esforo. A denominao de escolas metdicas, na falta de um termo melhor, se
refere a este contexto de desenvolvimento desses tradicionais cnones da historiografia metdico-
documental. No entanto, ainda que essa histria metdica concordasse com muitos dos princpios caros ao
positivismo de Comte ou Stuart Mill, no pode ser diretamente confundida com a mesma idia de histria do
positivismo, motivo pelo qual se torna imprecisa a pecha indiscriminadamente usada de historiografia
positivista. A influncia desse gnero positivista advinha muito mais de obras como as de Taine ou Buckle,
por exemplo, sendo que a formalizao metdica posterior acabaria desconfiando cada vez mais de alguns
pontos fundamentais tributrios do positivismo, como a preocupao com as leis imutveis, a validade
universal dos mtodos das cincias naturais, e a excessiva ambio sociologizante. Todas essas caractersticas
acabariam paulatinamente sendo minadas por essa histria que agora surgia com um mtodo prprio e negava
a busca das leis em detrimento da descoberta e organizao cientfica dos fatos do passado. Ver:
ARSTEGUI, Julio. A Pesquisa Histrica: Teoria e Mtodo. Trad. Andra Dore. Bauru: Edusc, 2006, p. 100-
103; 107-129.
33
historiogrfico, de modo a tornar arriscada a mera considerao dos discursos publicamente
proferidos ou presentes nos preldios das obras como indcios de uma unidade plena e
intacta do autor.
A obra de Alfredo Varella nos demonstra a legitimidade de propor esse
questionamento. Se pensarmos em seu meio social e em seu lugar de produo, veremos que
estes estavam impregnados das modernas noes cientificistas de abordagem histrica e
que sua experincia individual de insero social e poltica foi, durante muito tempo,
mediada por um arcabouo terico que pode ser denominado, no sem o risco de extrapolar
o conceito por conta das nuances e divergncias que o termo encerra, de positivismo
apropriado no s como um mero conjunto de pressupostos cientficos, mas tambm como
uma estrutura modelar normativa no sentido de organizao scio-poltica.
51
No entanto,
mesmo tendo defendido pressupostos claramente positivistas, uma anlise atenta da sua
obra nos mostra o quo mais complexa a mistura de elementos que compunham o seu
repertrio conceitual, sua base epistemolgica de pesquisa e, principalmente, suas
estratgias de escrita da histria. Varella no fora apenas um poltico que, alijado das
instncias de poder pblico, usou sua historiografia pra defender seus anacrnicos ideais
federalistas
52
e, ao fim e ao cabo, para legitimar uma viso elitista da histria rio-
grandense.
53
Essa via monoltica de interpretao, mesmo que no intencionalmente,
aplainava uma srie de experincias, opes e carncias existenciais intrnsecas ao processo
de busca do passado e formatao historiogrfica, deixando um espao muito limitado
agncia e ao carter de sujeito do objeto estudado. Alm disso, mergulhava esse indivduo
histrico em parmetros, circunstncias e exigncias que no poderiam ser aquelas do seu
tempo, opes que ele no poderia ter feito, caractersticas que no estavam disponveis s
condies de sua experincia. Dessa maneira, alguns aspectos apareciam como fatores
meramente denotativos de excentricidade, preciosismo ou ecletismo por parte dos autores.

51
H de se considerar aqui, naturalmente, a grande diversidade com que o positivismo se consolidou no Brasil
e, especificamente, no Rio Grande do Sul, j desde o final da dcada de 1880. WEBER, Beatriz Teixeira. As
Artes de Curar. Medicina, Religio, Magia e Positivismo na Repblica Rio-Grandense 1889 1929. Bauru/
Santa Maria: Edusc/Editoraufsm, 1999, p. 35-36.
52
Essa noo est presente em Gutfreind. Varella fora um homem do seu tempo, suas idias eram resqucios
de um projeto que no se coadunava com o desenvolvimento capitalista brasileiro. Dentre essas idias
estariam os ideais federativos de Varella, que em sua argumentao parecem ser o motor central de todo o
conjunto de sua obra. Tendo em vista o contexto da dcada de 30, Gutfreind classifica as idias de Varella
como extemporneas para tentar explicar seu relativo isolamento. No entanto, a publicao da Histria da
Grande Revoluo em 1933 parece ser um ponto difcil de ser ajustado nessa opo interpretativa que prioriza a
idia de instrumentalizao poltica das obras. Ver GUTFREIND, Op. Cit., p. 168-169.
53
GUTFREIND, op. Cit., p. 168, 195. Caracterizaes tipicamente unidirecionais como essa serviram para
explicar e definir no apenas Alfredo Varella, mas o conjunto que ento se denominava de historiografia rio-
grandense, nas anlises historiogrficas crticas dos anos 80.
34
O problema da formatao narrativa normalmente foi tratado at mesmo por conta das
preocupaes tericas da poca, muito mais voltadas posio social do autor do que para
aspectos relacionados s estratgias de construo da argumentao como questo
irrelevante para a compreenso dos projetos polticos que estariam nas bases das histrias
ento produzidas por intelectuais politicamente engajados. E exatamente nesse sentido
que a inspirao pica e o cuidado narrativo de Varella no pareceram mais do que uma
prosa extravagante e atpica aos olhos de alguns analistas.
Em uma via reflexiva diferenciada, os estudos mais recentes realizados no campo da
histria da historiografia no Rio Grande do Sul procuraram trabalhar a historiografia e as
trajetrias dos historiadores no apenas por um enquadramento poltico-estrutural ou
institucional, mas levando em considerao outras dimenses intrnsecas ao ato de produzir
uma histria, como o processo de produo narrativa do passado e as operaes atravs das
quais os historiadores manipulam seus conceitos e dados para representar as experincias
dos homens no tempo.
Pensamos em trabalhos como o de Carlos Armani, que pe em xeque essa imputao
programtica de pressupostos aos autores, uma vez que sua anlise logrou perceber no
influente historiador Emilio de Souza Docca contemporneo de Varella e um dos seus
principais interlocutor no ferrenho debate do incio dos anos 30 sobre o nacionalismo da
revoluo farroupilha, como mencionamos anteriormente uma multiplicidade de
empenhos e caractersticas que, a despeito da inteno do autor em ser metodologicamente
idntico a si mesmo, deixava transparecer uma fragmentao at ento no considerada.
54

Seu trabalho no se reivindica como propriamente uma anlise historiogrfica, mas sua
contribuio ao campo significativa justamente por tentar mostrar a multiplicidade
contida no espao de um autor e de uma obra. A dissertao demonstra como o pensamento
de Docca, ainda que transitando pelo desejo de uma homogeneidade percebida em relao
trade identitria ser nacional, mtodo e temporalidade insurgia-se, ao final das contas,
tambm numa peculiar dispersividade. O mrito fundamental do trabalho, entre tantos
outros, no fugir da pretenso da busca de identidades, mas, como o autor mesmo coloca,
perceber nelas outros elementos que escaparam a qualquer pretenso classificatria, uma
tentativa de no fazer tbula rasa do pensamento intelectual que em muitas ocasies, foi
classificado como positivista, autoritrio, nacionalista e regionalista.
55


54
ARMANI, Carlos Henrique. Identidade e Fragmentao no pensamento de Emlio de Souza Docca.
Dissertao. (mestrado em Histria). Pontifcia Universidade catlica do Rio Grande do Sul, 2002.
55
ARMANI, Op cit., p. 10-11.
35
Consideramos tambm aqui o trabalho de Mara Cristina Rodrigues
56
, que igualmente
faz parte de um novo entendimento do que deva ser uma anlise da produo
historiogrfica. O intuito de averiguar a relao entre o intelectual e o contexto histrico
enquanto campo de possibilidades, e no apenas num sentido de direcionamento necessrio,
baliza seu percurso de investigao sobre as concepes terico-metodolgicas, opes de
escrita e convices sociolgicas de Moyss Vellinho a partir de textos de crtica literria e
da obra Capitania dEl Rey, considerando mais densamente a relao entre os fundamentos
terico-epistemolgicos e o lugar social do autor. Nesse sentido, procurou transitar pelo
processo de construo das narrativas estabelecendo conexes com as inflexes literrias da
poca, o ambiente intelectual e as transformaes polticas que fizeram parte do conjunto
de experincias histricas do crtico literrio e historiador. Esse trabalho d um passo
significativo no sentido de ir alm dos esquemas que simplesmente articulavam noes
estticas de ideologia/filiao poltico-partidria e posicionamentos historiogrficos.
Articulaes estas que, muitas vezes, no consideravam as transformaes processuais dos
contextos polticos aos quais se referiam e muito menos a arena de possibilidades e escolhas
do sujeito perante a estrutura. Um dos exemplos mais marcantes a prpria publicao de
Capitania dEl Rey, obra at ento compreendida como anacrnica por defender uma proposta
j considerada superada ou fora de contexto no incio dos anos 70. A autora reavalia o
sentido da obra e leva em considerao as alteraes contextuais e individuais que levaram
ao seu derradeiro esforo de afirmar a viso nacionalista, lusitana e no-separatista da
histria sulina, percebendo as estratgias narrativas inseridas na dinmica das vivncias do
autor. A relevncia dessa perspectiva abre o caminho para investigaes sobre os autores em
especfico, procurando no apagar as dessemelhanas, mas inquiri-las cuidadosamente.

56
RODRIGUES, Mara Cristina de Matos. Da Crtica histria: Moyss Vellinho e a trama entre a provncia e
a nao. 1925-1964. Tese (Doutorado em Histria). IFCH, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 2006.
Em sua dissertao, a autora tambm trabalhou com uma temtica importante para a anlise historiogrfica
sulina, uma vez que procurou investigar o processo de institucionalizao da histria enquanto rea de
formao profissional de nvel superior, focando, para isso, o curso de Geografia e Histria da Universidade de
Porto Alegre. O processo de formao inicial e consolidao do curso, seleo de professores e perfis dos
mesmos, e o direcionamento das atividades do curso foram abordados em um panorama geral do contexto em
que essa formao se insere. Tambm so abordadas algumas das principais discusses e movimentos que
influenciaram o campo do ensino (como a questo do escolanovismo e as transformaes na legislao
educacional que regulamentaram a formao das Faculdades de Educao, Cincias e Letras e Faculdades de
Filosofia) e a questo do nacionalismo como diretriz de produo historiogrfica a partir da segunda dcada
do sculo XX, que permanece aps o movimento de 30. RODRIGUES, Mara Cristina de Matos. A
institucionalizao da formao superior em histria: o curso de Geografia e Histria da UPA/URGS 1943
a 1950. 2002. Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre,
2002.
36
Finalmente, no que se refere ao prprio Alfredo Varella, h uma importante
contribuio de Maria da Glria de Oliveira, num artigo que analisa a obra Revolues
Cisplatinas
57
. Ainda que o estudo esteja circunscrito ao espao de um artigo, as questes
propostas so de grande relevncia, sobretudo a que diz respeito formatao de uma
identidade regional em relao ao que seria o projeto de consolidao da identidade
nacional. Essa polaridade est presente de forma intermitente no trabalho de Varella, na
medida em que sua trajetria esteve marcada por altercaes polticas sensivelmente
relacionadas ou desdobradas em teorizaes sociais, como a adaptao poltica do
comtismo e seus conseqentes desdobramentos e crticas. A autora mostra como Varella
estava intelectualmente ligado primeira gerao de republicanos (liderada, dentre outros,
por Assis Brasil) que comungou de certos parmetros de diferenciao regional da
provncia, tidos como inalienveis e defendidos nos discursos polticos, nas pginas dos
jornais e em obras histricas. No entanto, esse vnculo no aparece mais como fator
absoluto em sua trajetria, uma vez que o autor passa a ser considerado tambm em suas
opes narrativas e epistmicas, que implicam diretamente no reconhecimento de certas
heterogeneidades, como por exemplo, a sua relao aparentemente contraditria em relao
ao positivismo ele o contesta politicamente em um dado momento, mas ainda comunga
dos seus princpios filosficos at o fim de sua vida. Alm disso, a sua opo interpretativa
balizada por uma idia de movimento sincrnico entre os acontecimentos do Prata e os do
Rio Grande do Sul e a afirmao da especificidade e da originalidade de seu passado no
aparecem na anlise apenas como desdobramentos de uma vontade poltica
momentaneamente sufocada pelo tempo, mas tambm como opo de um historiador que se
defronta com o passado, defende preceitos metodolgicos e tericos e faz suas escolhas
interpretativas.
58

Malgrado a heterogeneidade de recortes temporais e mesmo temtica que marca esse
conjunto de obras citadas, as referncias se justificam porque demonstram o processo de
desenvolvimento desse campo de pesquisa histrica e pem em evidncia os aspectos j
trabalhados frente s problemticas ainda espera de pesquisa. O princpio atraente e ao
mesmo tempo perigoso da conexo entre projeto/militncia poltica e posicionamento
historiogrfico aparece como algo ainda a ser levado em conta, mas sua aplicabilidade
enquanto hiptese prvia parece estar, felizmente, sendo permutada pela sua afirmao

57
OLIVEIRA, Maria da Glria de. Uma identidade platina para o Rio Grande do Sul: anlise historiogrfica de
Revolues Cisplatinas, de Alfredo Varela. In: Revista Humanas, Porto Alegre, v. 26/27, n. 1/2, p. 371-390,
2004/2005.
58
OLIVEIRA, Op. Cit., p. 387-388.
37
enquanto aspecto a ser questionado em seus pontos mais frgeis e reinterpretado em face
das descontinuidades intrnsecas busca humana por orientao temporal, no enredamento
de fios que tramam a existncia histrica.
No nossa inteno subtrair do campo da histria da historiografia as preocupaes
scio-polticas e nem mesmo usar um contraveneno (quase sempre destilado da prpria
toxina elementar) com o qual poderamos livrar os autores de todas as pechas at ento
atribudas a eles o que poderia desembocar na indelicadeza de um criticismo s avessas.
Todavia, a idia de que o contexto social do autor pode agir como determinao definitiva
para a produo de certas representaes do passado nesse caso consideradas menos
como conhecimento histrico do que como ideologias matematicamente convertidas em
livros de histria no exprime o intuito da nossa propostas. Nossa empreitada direciona
mais sua ateno s conexes entre as dificuldades de orientao existencial/temporal e as
dimenses esttica e cognitiva do texto historiogrfico. Os elementos estticos e as
preocupaes epistemolgicas do sujeito que produz uma narrativa histrica no podem
mais ser relegados a degraus inferiores na hierarquia de sentido, por mais que estejamos
tratando de autores de uma poca ainda sem a presena de uma historiografia regional
acadmica. No raramente o qualificativo ecletismo foi usado como sinnimo de
nebulosidade terica a autores em especfico ou a grupos definidos e mais ou menos
homogneos de autores, numa tentativa de suspender a priori a necessidade de anlise das
preocupaes epistmicas de um sujeito cognoscente, que, por definio, no possua um
desenvolvimento terico slido e coerente para compreender a clareza de suas prprias
convices epistmicas.
Esse argumento acabou sendo uma diretriz comum para saltar a etapa cognitivo-
esttica e focar diretamente no mbito da justificao poltica, o que permitiu passar por
cima de importantes questes, como a da relao entre a produo da histria e a potica,
por exemplo, e das estratgias de agregao de sentido e coerncia narrativa profuso de
experincias histricas trazidas tona por colees cada vez mais volumosas de
documentos e informaes. Em certo sentido, toda a riqueza que diz respeito s tticas de
composio narrativa em suas interconexes com padres epistemolgicos, o uso de
modelos essencialmente poticos e as opes estilsticas variadas aparece aqui, sobretudo
na obra de Varella, como aspectos a serem observados. A sua obra tem sido vista e por
38
alguns grupos at mesmo reivindicada
59
apenas como a defesa de um incontornvel
separatismo, que facilmente se explicaria por seu posicionamento a favor do federalismo e
pela atuao na poltica positivista da primeira repblica no Rio Grande do Sul. Nada alm
de um homem ultrapassado por novas idias e geraes, alijado do poder e defendendo uma
orientao descompassada em relao ao seu tempo e seu espao. Esse retrato acabou
permanecendo ao longo do tempo e muito sugestivo que ele tenha sido pintado j por seus
interlocutores nos anos 30 (como Souza Docca e outros membros do IHGRGS), antes de ser
reproduzido em algumas pginas da histria acadmica dos anos 80. Uma pergunta agora se
interpe como uma tentativa de pontap inicial: seria esse um retrato fiel da obra do
polmico historiador sulino?
Focamos nossa ateno na Histria da Grande Revoluo, por ser esta obra a grande
sntese de tudo que Varella pesquisara e escrevera ao longo de sua trajetria intelectual at
o comeo dos anos 1930, alm de ter sido, possivelmente, a obra em que o autor mais tenha
se esmerado no quesito estilstico. Antes de adentrarmos na obra propriamente dita,
trilharemos um rpido percurso terico a fim de demarcar nossas prprias convices em
torno da idia de produo do saber histrico e da profuso de elementos que caracteriza
sua natureza.


1.2. O universal: a escrita do passado e o historiador como ser-no-mundo

A reflexo que toma por escopo o prprio conhecimento histrico de vital
importncia para o desenvolvimento no apenas do campo especfico da histria da
historiografia e de seus procedimentos e conceitos, mas tambm elemento fundamental para
a reflexo entendida como metaterica ou seja, das inquiries que tentam revelar a ligao
existente entre a prxis de pesquisa, a condio histrica desse sujeito que escreve o
passado e os fundamentos da cincia histrica
60
.
exatamente como um conjunto de indagaes sobre o ser do historiador que esta
subseo se apresenta. A relao tridica entre realidade, linguagem e conhecimento

59
O movimento separatista, que ainda existe e inclusive adquiriu forma de uma entidade autnoma, reivindica
as obras de Varella como os verdadeiros panfletos do movimento. Ver: <www.pampalivre.info>.
60
Ver RUSEN, Jorn. Razo Histrica. Teoria da Histria: Os fundamentos da cincia histrica. Trad. Estevo
de Rezende Martins. Braslia: Ed. Da UnB, 2001, p. 15-16.
39
histrico nos parece de vital importncia, sobretudo se a pensarmos nas duas facetas de
operao dessa trade: de um lado a dimenso epistmica, que compreende os fundamentos
elementares que possibilitam a operao historiogrfica; e de outro a condio de ser do
historiador, que manipula a linguagem para dar formato escrito a espaos e tempos que no
mais existem, mas que outrora foram, e que ao produzir sua historiografia tambm age e
sofre, insere-se e experimenta a condio de ser-no-mundo.
Ambas essas dimenses nem sempre so pensadas como conjugadas. Nesse caso,
normalmente se demarca uma separao entre a teoria da histria, enquanto campo de
investigao das condies de interpretao e produo do conhecimento histrico, e o que
alguns chamaram de a condio histrica e antropolgica daquele que profere o discurso
sobre o passado no formato de uma historiografia. Questionando a rigidez desse binmio,
procuraremos apresentar uma discusso que entrelace o problema encarado pela histria ao
ficar face a face com a epistemologia com outro problema igualmente importante que a
condio de ser-no-mundo do prprio historiador. Nesse sentido, apesar de que faremos
referncia hermenutica tal como fora desenvolvida pela tradio filosfica, podemos
adiantar que no pretenderemos resolver a aporia da representao do passado colocando a
ontologia antes da epistemologia (como em Heidegger) e nem o contrrio, que seria como
tentar partir de uma base epistemolgica para chegar ao mundo (como em Dilthey).
Exatamente por isso propomos uma metfora circular, com uma fora motriz dialtica que
possa, quem sabe, ser uma via mais prudente para pensar a respeito dos enigmas que
envolvem a nsia e a necessidade de se falar sobre o passado.

1.2.1. A epistemologia da histria e a aporia da representao do passado
No consenso entre os historiadores a pressuposio de que toda a histria
comporta uma operao mimtica e uma representao narrativa, cuja armao , em si, a
modulao de uma trama. Quando este argumento comeou a transitar entre os
historiadores, certo desconforto se tornou visvel no mbito da historiografia profissional.
As acusaes variaram desde defesas fervorosas da capacidade referencial do conhecimento
histrico que em muitos casos exalaram o um teor de realismo ingnuo at acusaes de
cunho tico
61
. As supostas ameaas do fantasma do ceticismo e os mltiplos obiturios

61
Como exemplo dos combates que tm sido travados contra os fantasmas do ceticismo e outras metforas
obiturias em relao ao ofcio do historiador, interessante ver um texto do proeminente historiador Ciro
Flamarion Cardoso, que exorta os historiadores profissionais a no carem nas velhas e novas armadilhas
cticas, usando inclusive de um argumento desesperado que remete a neurobiologia e a teorias sobre os
40
declarados amide atestaram que, muito mais do que modismo passageiro ou ceticismo, tais
desafios tericos conseguiram tocar no calcanhar de Aquiles da Histria: como esta
estranha disciplina pode, atravs da linguagem escrita e de todas as implicaes que esta
carrega consigo, querer trazer de volta aquilo que no mais est presente, re-apresentar
uma realidade outrora viva e que jaz como uma perturbadora ausncia no presente?
Os estudos relacionados linguagem na histria traaram caminhos diversos, mas
todos tocaram no mago da pressuposio tcita de realismo dos historiadores. Isso no
significa que tenham conseguido como talvez alguns tenham implicitamente desejado
deslocar completamente a nsia referencial do historiador e desabilitar a visada
epistemolgica. O paradoxo, nesse caso, a prpria operao que transforma um processo
de pesquisa sobre vestgios de uma realidade j inexistente em uma edificao lingstica de
um sistema de sentidos que torna possvel a existncia de algo que chamamos passado,
cuja condio justamente a no verificabilidade direta, ou seja, a ausncia. A unidade do
texto possibilita que essa ausncia se torne presente na arquitetura textual, ainda que a
escrita historiogrfica tenha seus limites naqueles acontecimentos que so decompostos e
reordenados pelo historiador atravs dos vestgios. O discurso do historiador no e
jamais poderia ser o passado em si mesmo, uma vez que no pode reter a extenso daquilo
que representa, mas curiosamente paradoxal o fato de que ele pode enfim, de alguma
forma, presentificar. E pelo teor de experincia pretrita que carrega, a estranheza dessa
escrita abre ao presente a possibilidade de este efetivamente lanar-se ao novo, como num
rito de sepultamento, diria Certeau
62
. Na escrita se constroem modelos e se produzem
conceitos organizadores da experincia; mas estes so, por sua vez, ininterruptamente
colocados em processo de eroso pelas situaes que escapam ao modelamento, pelas
fissuras que iro desconstruir as unidades.
63
Nesse sentido, ao invs de uma tcita certeza
de fidelidade representacional, temos uma verdadeira aporia potencializadora: ainda que
trazer de volta ao mundo do presente um mundo pretrito em sua plenitude seja uma tarefa
impossvel razo, esta no recua necessidade de dar a isso que chamamos passado algum

mecanismos fisiolgicos cerebrais de percepo da realidade para defender uma teoria da correspondncia
entre o pensamento, a percepo e o mundo real. CARDOSO, Ciro Flamarion. Crtica de duas questes
relativas ao anti-realismo contemporneo. In: Um historiador fala de teoria e metodologia. Bauru: Edusc,
2005. Nesse caso, tambm interessante notar o ataque de Mario Maestri ao que chama de irracionalismo da
historiografia contempornea, fazendo quase que uma apologia de uma concepo iluminista de histria num
texto com um teor prximo a um maniquesmo terico. MAESTRI, Mario. Luz e sombras: Razo e
irracionalismo na historiografia contempornea. In: Revista Espao Acadmico, n. 86, jul 2008. Disponvel
em <http://www.espacoacademico.com.br/086/86maestri.pdf >. Acesso em 15 Set. 2008.
62
CERTEAU, Op. Cit., p. 107.
63
CERTEAU, Op. Cit., p. 105.
41
tipo de presena. E tal presena tem um destino, afinal o texto do historiador pressupe
sempre um mundo que vai l-lo, um campo social no qual ser recebido e ao qual pode,
inclusive, provocar inquietaes e at mesmo mudanas; no fim das contas esse
conhecimento retornar, como um texto, e talvez essa seja a lio crucial de Certeau ao
seu prprio lugar.
Negando a assuno de que o sujeito do conhecimento teria possibilidades de ocupar
um no-lugar para poder falar objetivamente
64
, Certeau abre a possibilidade de
transcendermos a concepo, antes praticamente intocada, de que a objetividade para o
historiador poderia equivaler neutralizao do seu lugar de fala, que lhe possibilitaria
chegar a uma imagem lmpida, translcida do passado. O desvelamento dessa falcia
reconecta a condio scio-histrica do prprio historiador de volta epistemologia, o que
significa que no ser mais possvel pensar nenhum mecanismo de explicao e
compreenso do passado sem levar em considerao a condio humana de seres que
interpretam. E o fio de costura entre a experincia do ser-no-mundo e a sua postura
epistemolgica no seno a prpria linguagem que o historiador opera, a escrita que lhe
atravessa do incio ao fim, ao projetar uma obra sobre os tempos pretritos.
Da configurao tripartite construda por Certeau para definir a operao
historiogrfica (lugar de produo, prtica cientfica e escrita), Paul Ricur retirou a matria-
prima para ensejar uma nova diviso trplice, dando para a histria uma posio
diferenciada e autnoma em relao ao fenmeno da presentificao operado pela memria.
Ricur percebe a histria como uma disciplina cientfica e literria que no equivale, pura e
simplesmente, caracterstica tipicamente humana de ter conscincia histrica e nem a uma
mera articulao retrico-tropolgica. A histria, enquanto um conhecimento, apenas uma
forma de olhar para o passado, dentre as vrias possveis, e est para a idia de verdade
como a memria est para a idia de veracidade. Mas tal busca da verdade que em
princpio diferenciada da busca de veracidade testemunhal da memria s pode ser uma
busca efetiva se ancorada epistemologicamente e essa a principal diferena em relao ao
fenmeno mnemnico. Para usar a metfora de Ricur, essa diferena que instaura no
historiador a pressuposio de que sua histria pode ser a cura da memria
65
. E nessa trilha
epistemolgica a produo da histria dividida por Ricur, atravs de uma releitura de

64
Essa foi a principal ressalva de Certeau em relao a Michel Foucault, uma vez que este no anunciara o
lugar de onde sua arqueologia seria capaz de deslindar conexes subterrneas da intertextualidade. Ver:
CERTEAU, Op. Cit., p. 68-69; RICUR (2007), Op. Cit., p. 221-215.
65
RICUR (2007), Op. Cit., p. 192.
42
Certeau, em trs momentos metodolgicos totalmente imbricados: a fase documental, a fase da
explicao/compreenso e a fase da representao historiadora.
O percurso tripartite em Ricur dialtico: todas as fases se misturam, no sendo
uma seqncia linear absoluta e irredutvel. Essa dinmica epistemolgica tambm
transborda, como em Certeau, para fora do nvel das condies e limites de possibilidade de
um conhecimento histrico, uma vez que Ricur encontra no nvel do sujeito que historia o
mesmo impulso de representao que constitui a representao enquanto objeto da histria.
Em outras palavras, para ele o conceito fundamental dessa operao o de representao, mas
da representao em dois sentidos, que esto atrelados: a representao como uma prtica
dentro dos vnculos sociais, que objeto de estudo do historiador, e a representao como a
ferramenta que este pesquisador tem para dar uma forma externa ao seu trabalho, para
concluir seu percurso e retornar ao mundo da ao, j que o historiador por vezes abandona
esse mundo na recluso dos arquivos, a fim de selecionar e interrogar os vestgios do mundo
pretrito para solucionar seus enigmas ou buscar respostas para suas questes.
Na primeira fase, a documental, Ricur fala do historiador frente aos arquivos, mas
tambm frente ao problema da temporalidade e da espacialidade, do testemunho e de como
este arquivo pode conclamar a si mesmo a capacidade de provar. Nessa fase, rastro,
documento e pergunta formam o trip do saber histrico. O documento se distancia do
testemunho, pois no documento at que a pergunta do historiador o institua como tal;
antes disso apenas rastro.
66
Na interconexo dessa fase documental com o processo de
explicao/compreenso que comea a surgir o dilema da histria em relao evidncia,
j que a pulso veritativa da histria traz consigo sempre uma dupla incompletude: o
historiador no pode ser testemunha ocular de sua realidade, porque ela j no presente; e
mesmo que pudesse, a experimentao dessa realidade jamais seria, por si mesma, a
justificao epistmica absoluta do seu saber ( s pensarmos em todas as cincias humanas
cujos objetos podem ser diretamente abordados ou suscitarmos as aporias da memria, por
exemplo). No entanto, ao estar frente a um documento, o historiador est diante do
fragmento de uma experincia que, se no pode mais ser alcanada por completo, tambm
no pode ser inexoravelmente negada. O acontecimento permanece aqui no horizonte
referencial, ou seja, como um referente ltimo e inquietante, que impede a fuga
indiscriminada da historiografia dos meandros de uma epistemologia.

66
RICUR (2007), Op. Cit., p. 189.
43
A essa complexa dialtica, sobrepe-se a necessidade de articular tais vestgios a
determinados modos de explicao/compreenso capazes de determinar quais sero os fatos
e como eles sero encadeados para que o documento possa ser, ento, prova de alguma
histria.
67
Nesse caso, modelo e prova andam lado a lado e no h modo de explicao
privilegiado em histria; h mltiplos, que quase sempre se combinam aleatria e
intermediariamente. Se de um lado temos a idia de causalidade estrutural e quantitativa,
de outro temos um modo de interao qualitativa dos sujeitos na histria dois casos
limites que se misturam em diferentes nveis explicativos na historiografia. A interpretao
est presente em todas as fases, por ser o componente da prpria inteno de verdade de
todas as operaes historiogrficas
68
. fundamental atentarmos para o fato de que essa
articulao de modos explicativos e de esquemas de causalidade no pode ser
absolutamente substituda pela narratividade. O ato de escrever uma histria tem em sua
raiz uma diferenciao seminal em relao ao ato da memria proferida; a histria enquanto
conhecimento assume um corte epistemolgico em relao memria e narrativa comum,
no apenas por sua visada referencial e por sua nsia fiduciria, mas tambm porque pode,
atravs dessas modalizaes explicativas, entrelaar temporalidades, duraes, a natureza
das mudanas sociais, escalas a partir das quais a experincia pode ser inquirida e levada ao
patamar de uma cognio. Ou seja, o historiador est ciente de que por sua inteno de
representar a ausncia do passado perpassa um desejo epistmico, que no pode ser
sumariamente eliminado pela assuno de que a histria comporta uma escrita e uma
organizao tropolgica.
Ao contrrio do que poderia parecer natural, ao chegar fase de articulao final da
escrita, a histria no chega pronta e coesa da fase de explicao/compreenso; percebemos
que ela se apresenta ao ato escriturrio do historiador como incompleta, quase como um
grito que anseia pela coerncia e finitude que apenas o texto poder lhe dar. E nesse
estgio que a aporia do presente-ausente retorna, porque quanto mais adentramos no
universo daquilo que Ricur chamou de fase da representao historiadora, mais
percebemos o quanto a representao-operao est irredutivelmente conectada
narratividade, retrica e, portanto, a elementos que pertencem potica e fico. O
rastro e a prova, na medida em que intermediados pelo historiador que retira destes os seus
fatos, so para Ricur, sem dvida, os elementos fundamentais que alimentam a histria
em sua ambio veritativa. sabido que a concepo de linguagem ricuriana toma de

67
RICUR (2007), Op. Cit., p. 193.
68
RICUR (2007), Op. Cit., p. 196.
44
Benveniste a crtica ao modelo binominal da lingstica saussuriana (significado e
significante) auferindo um papel determinante para o referente, elemento sem o qual no
poderia existir um saber histrico. Mesmo que a respeito dessa prova documental tenhamos
que oscilar se concluiremos ser ela veneno ou remdio (em relao memria, por exemplo),
uma histria sem ela seria fico. Mas como lev-la demasiadamente risca correndo o
risco de fundir o significado e referente, como nas leituras estruturalistas
69
se a escrita
acrescenta, enfim, inteligibilidade, coeso e mesmo significao matria dos fatos? Nesse
caso como pretender que a supremacia da prova possa ser capaz de fundar um discurso
pleno de referncia externa se a escrita promove um aditamento cognitivo ao contedo e ao
conjunto dessa obra sobre o passado? Essa agregao de sentido pode, enfim, desafiar por
completo a injuno epistemolgica do historiador?
A desocupao dessa operacionalidade epistmica da histria, que foi efetuada atravs
de alguns representantes do linguistic turn
70
, aparece com mais fora em trabalhos como os de
Hayden White. Sob o signo de sua Meta-histria, White cria um estruturalismo dinmico
entre criatividade e imaginao que visa unicamente construo narrativa do discurso
histrico
71
. Nessa fuga epistemolgica, White deixa pra trs qualquer tipo de
referencialidade que possa ter sido reivindicada pelas obras, justificando-se com o
argumento de que o que pretendia verificar eram apenas as estratgias para alcanar a
impresso explicativa
72
. Embora sensato e esclarecedor a respeito do propsito do seu
trabalho, tal argumento no deixa de ensejar concluses sobre o que seria o carter
essencialmente potico do ato de configurao tropolgica de um enredo histrico, de modo
que no apenas ignora a epistemologia para analisar a retrica (o que no seria, em si, um

69
RICUR, Op. Cit., p. 262.
70
O conceito de linguistic turn, ou virada lingstica, se refere a um conjunto de problemas que comearam a ser
tratados a partir do final dos anos 60 no sentido de focar a dimenso lingstica da produo do
conhecimento. Apesar de que o termo ganhou um uso comum muito rpido, alguns autores chamam ateno
para o fato de que entre os historiadores tal conceito comeou a ganhar visibilidade s nos anos 80, uma vez
que seu surgimento teria sido no mbito da filosofia e de outras disciplinas envolvidas com estudo da
linguagem influenciadas pelo neopositivismo lgico, pela filosofia analtica e pela teoria dos jogos de
linguagem, de Wittgenstein. Grard Noiriel fez um estudo dos artigos e resenhas publicadas em peridicos
acadmicos importantes da rea da histria e constatou que a expresso passou de uma ilustre desconhecida e
de uma mera possibilidade aberta ao campo dos historiadores, no incio dos anos 80, a uma realidade j
considerada como passado no incio dos 90. Sua fama se alastrou mais rapidamente porque foi amplamente
adotada pelos estudos de histria intelectual norte-americana e rapidamente espalhou-se pela Europa. O
contextualismo lingstico de historiadores ingleses como Quentin Skinner e John Pocock so parte
integrante dessa disseminao do giro lingstico pela historiografia. Cf: NOIRIEL, G., Sobre la crisis de la
Historia. Madrid: Ctedra/Frnesis (Universitat de Valncia), 1997, pp. 126-149; VILANOU, Conrad.
Historia Conceptual e Historia Intelectual. In: Revista Ars Brevis. Edio Virtual disponvel em
<http://www.raco.cat/index.php/ArsBrevis/article/viewFile/65855/76078>. N. 12, 2006.
71
RICUR, Op. Cit., p. 265.
72
WHITE, Hayden. Meta-Histria. A imaginao histrica do sculo XIX. So Paulo: EDUSP, 1995, p. 12.
45
problema), mas parece guardar um anseio de substituir a primeira pela segunda (o que viria
a ser, de fato, problemtico).
73
Esse seu argumento foi definitivamente abalado por ocasio
das contendas surgidas em relao ao Holocausto e o negacionismo historiogrfico, na
chamada Historikerstreit. Assim como outros intelectuais, White havia banido o
extralingstico da terra da anlise tropolgica e isso acabaria ecoando como uma
proposio universal, extensiva, portanto, a eventos como os da Shoah, com fortes e vivas
implicaes morais. White acabou por cair numa sinuca de bico: bloqueou o acesso ao real
pela sua tropologia, mas no poderia, frente a acontecimentos como os do Holocausto,
afirmar que os mesmos no poderiam ser representados. A tentativa de uma sada herica,
como qualifica Ricur, o conceito de escrita intransitiva ou voz mdia, que
curiosamente acabava por fortalecer a demanda de verdade que, nesse caso, vinha de fora,
das implicaes morais, dos testemunhos dos que viveram a histria como um trauma e que
por isso no podiam negar a prpria experincia e precisavam exigir sua considerao
concreta pela historiografia. O critrio, como colocou Dominick La Capra, no deixaria de
ser tambm teraputico, uma vez que o historiador no pode apenas dizer o Holocausto a
partir de um no-lugar, ou de um lugar varivel, ora de cidado, ora de especialista
74
; ele j
o historiador-cidado, sua posio irredutivelmente hbrida, sua responsabilidade vai alm
da epistemologia porque ele est no mundo tambm a viver a histria, muitas vezes
sofrendo ou tendo a possibilidade de ver todos os desdobramentos que as realidades
pretritas (objetos de sua pesquisa) tiveram em pocas posteriores e que continuam tendo
em seu prprio presente. Nesse ponto nos deslumbramos, quase sempre tardiamente, ao
percebermos que a demanda de verdade no reside to somente dentro dos limites
epistmicos da disciplina; ela vem do prprio mundo no qual a histria um tipo de
representao. Em seguida levamos a argumentao justamente para esse ponto, onde a
epistemologia encontra o mundo do historiador.




73
Nesse caso, concordamos com a opinio de Ricur sobre White. RICUR, Op. Cit., p. 264-265.
74
LA CAPRA, Dominik. Representing the Holocaust: Reflections on the Historians Debate. In:
FRIEDLANDER (Org.). Probing the Limits of Representation. Nazism and the Final Solution.
Cambridge/ Londres: Harvard UP, 1992, p. 108-127. Para La Capra, a distino entre histria como
reconstituio drstica dos fatos e memria como o relembrar teolgico e ritualizado no nos auxilia a
perceber que a prpria histria carrega consigo teores de significao altamente implicados por questes
ticas e s vezes at mesmo traumticas, o que justifica falar at mesmo de um carter socialmente teraputico
desses saberes sobre o passado.
46
1.2.2. A abertura do homem ao mundo atravs da histria
Quando percebemos que a produo do saber histrico no implica apenas em uma
epistemologia, mas que s se efetiva nos momentos em que tal visada epistemolgica se v
imersa num mundo que composto de histrias e vido por elas, acabamos por retornar ao
duplo uso da representao conforme a j mencionada hiptese de Ricur:
Enquanto fazedor da histria, ao lev-la ao nvel de discurso erudito, no estaria o
historiador imitando, de forma criadora, o gesto interpretativo pelo qual aqueles e
aquelas que fazem a histria tentam compreender-se a si mesmos e aos seu
mundo? [...]Uma histria das representaes pode por si s atingir um grau
aceitvel de inteligibilidade sem antecipar abertamente o estudo da representao
enquanto fase de operao historiogrfica?
75


Para Ricur essa hiptese confirmada. Ao representar o passado (para os outros e
para si mesmo) o historiador age da mesma forma que os agentes sociais que estuda, quando
estes se representam o vnculo social e sua prpria contribuio a esse vnculo, tornando-se
implicitamente leitores do seu ser e do seu agir em sociedade, quase como historiadores de
seu tempo presente.
76
A sua escrita se direciona, ao final do percurso, de volta ao mundo,
abrindo-se para um universo de leituras possveis. nesse ponto que chegamos perto dos
limites da representncia. Essa palavra que o filsofo francs utiliza para tentar explicar, ao
menos parcialmente, o pacto que faz o historiador com seu leitor, qual seja, a expectativa de
que o contedo tratado por sua obra seja de uma realidade que tenha realmente existido
anteriormente. A representncia guarda em si a aporia da referencialidade, porque a fase da
representao deveria cumprir o contrato de fidelidade assinado com o leitor, e, no entanto,
quando percebemos que ela tambm acrescenta modos cognitivos e persuasivos
historiografia, a configura tal como na operao da trplice mimese explorada por Ricur em
Tempo e Narrativa
77
, nos deparamos com uma suspeita cada vez maior. As formas narrativas
promovem um indesejvel enclausuramento textual que alimenta a resistncia
referencialidade, com suas figuras de estilo, apresentao das temporalidades vividas em
tramas semnticas e as modulaes argumentativas tais como as relaes entre estruturas,
conjunturas e acontecimentos.
78
A representncia seria o modo pelo qual procederamos a
uma visada integrada entre as trs fases, mostrando a fase escriturria em relao fase da
explicao/compreenso e da prova documental. Ela reintegra arte de escrever as tcnicas
de pesquisa e os procedimentos crticos para alm da mera assuno de um realismo

75
RICUR, Op. Cit., p. 241, 245.
76
RICUR, Op. Cit., p. 244.
77
RICUR, Paul. Tempo e Narrativa. Tomo I. Campinas: Papirus, 1994, p. 88-131.
78
RICUR, Op. Cit., p. 290-294.
47
precipitado, pois sua referncia se volta ao testemunho e crtica que dele faz o historiador,
nunca num sentido de cpia, imitao ou correspondncia, mas de uma mimesis que
comporta heteronomias, a adequao de um lugar-tenncia no qual se torna possvel uma
redescrio metafrica do passado pela histria
79
. Seu referente no um real absoluto; mas um
mundo-da-vida que se torna parcial e precariamente experimentvel atravs do rastro e do
testemunho: parcial porque um real, no sentido fenomenolgico, e precrio porque seu
acesso fragmentado e seu objeto absolutamente plurvoco.
Guardadas as devidas diferenas histricas, sociais e culturais das diversas formas de
representaes, possvel afirmar que o impulso germinal que as constitui , de certa
maneira, tributrio da constante antropolgica de abertura do homem ao mundo, que
desemboca, por sua vez, na idia de que os homens constroem socialmente seu prprio
ambiente e as formas de relacionamento e entendimento desse universo, ao contrrio dos
outros animais. Respaldado em dizeres clssicos da sociologia, Peter Berger e Thomas
Luckmann sintetizaram essa caracterstica no ato de exteriorizao humana dos produtos sociais,
ato intrnseco constituio natural do ser humano sem o qual se tornaria impossvel a
prpria existncia de um mundo (interno ou externo) para o homem
80
. Essa necessidade
antropolgica de exteriorizao o impulso fundamental pelo qual os homens granjeiam
uma explicao/compreenso cada vez mais suficiente e socialmente efetiva do universo que
os rodeia; um ato de formao do vnculo social, atrelado diretamente aos processos de
institucionalizao quando solidificados e tornados uma realidade objetiva atravs do
processo de socializao dos indivduos. Estes, ao chegarem a um mundo, recebem dele a
linguagem e com ela uma srie de hbitos e continuidades sociais j estabelecidas, que sero
apreendidas e incorporadas nesses novos sujeitos como realidades orgnicas naturais,
porquanto recebidas de seus progenitores e de seus meios sociais.
81

Esse processo fundamental de transmisso dos vnculos sociais, levado a um patamar
mais complexo (mas nem por isso distante), comparvel ao processo de constituio
narrativa do mundo, ou seja, o ato de refigurar semanticamente ao mundo e a ns mesmos
em relao ao tempo, como forma de manter a continuidade e a integridade de nossa prpria
identidade, tanto a individual quanto a coletiva. Sem embargo, necessrio ponderar que a
transmisso como tradio guarda decisivas diferenas em relao ao ato narrativo em si:
enquanto a primeira exige unidade e homogeneizao para manter sua condio

79
RICUR, Op. Cit., p. 294, nota 76.
80
BERGER, P.; LUCKMANN, T. A construo social da realidade. Petrpolis: Vozes, 1973, p.76-77.
81
BERGER; LUCKMANN, op. Cit., p. 84-86.
48
institucionalizada, o segundo mais ou menos livre. Ainda assim, no h ordem
institucional capaz de se manter integralmente fiel aos seus princpios iniciais ao longo das
geraes, pois o instinto de transgresso ainda que em geral parcial das tradies est
sempre presente no processo de sucesso geracional. Normalmente essa transgresso se d a
partir das fissuras abertas em tradies que no do mais conta de servir como orientao
aos indivduos frente s mudanas temporais e s metamorfoses reorganizadoras dos
cenrios. A partir dessas mudanas, as instituies e hbitos consolidados em outras pocas
passam a no contemplar os aspectos sociais recriados. Surgem dificuldades de orientao
temporal para as quais os sujeitos procuraro encontrar respostas, porque sem elas corre-se
o risco de um rompimento da prpria identidade, individual e/ou scio-cultural. Tais
respostas no brotam espontaneamente como respostas atemporais ou indiferentes ao
passado; pelo contrrio, justamente ao passado que esses sujeitos tendem a se voltar para
sanar tais dificuldades, ao seu passado individual, ao de suas famlias, de suas comunidades,
ou mesmo, se este for o caso, de seus pases ou da humanidade como um todo. Entram em
cena aqui os combates pelo passado (o que tambm significa combater pelo futuro que se
almeja em vista do passado), numa guerra que, como sabemos, travada no apenas com as
armas da memria e da tradio, mas tambm com o pharmakon da histria
82
. Transmisso
das tradies e narrativas sociais so dois lados da mesma moeda: guardam consigo uma
proximidade irredutvel com o ato de exteriorizao e a necessidade de construo social da
realidade, mas ao mesmo tempo podem estar em campos opostos quando o que est em jogo
o conflito entre tradio e transgresso dentro de um determinado espao social.
Jrn Rsen toca nessa questo optando por falar sobre o pressuposto primitivo da
racionalidade histrica, ou seja, situaes genricas e elementares da vida prtica dos
homens (experincias e interpretaes do tempo) que constituem [...] a conscincia
histrica pressuposto este que fora tradicionalmente tratado como bvio ou natural pelos
historiadores e pelos demais cientistas sociais. Esses fenmenos esto presentes tanto na
forma cientfica de se pensar a histria quanto no mundo em geral, operado pelos seres

82
A expresso citada por Ricur e traa uma analogia entre o ato de escrever a histria e o mito da inveno
da escrita, narrado no Fedro, de Plato. No mito de origem, o deus entrega ao rei o que julga ser o remdio
(pharmakon) para a memria: os grammata, os pais da escrita, que trariam consigo a capacidade de tornar
indelvel, atravs da grafia, os atos. O rei aceita a oferta, mas o seu julgamento acaba sendo o de que este, na
verdade, no seria o remdio para a memria, mas talvez seu veneno, uma vez que aqueles que exercitam sua
memria no mais precisaro assim o fazer, em funo da possibilidade de escrev-la. O remdio seria na
verdade da rememorao, no da memria. Ao longo de todo o livro, Ricur usa essa metfora para refletir
acerca da prpria histria em relao memria, j que a primeira freqentemente se prope como cura da
segunda, mas pode, em muitos momentos (como no caso dos testemunhos traumticos, por exemplo) vir a ser
seu veneno. RICUR (2007), Op. Cit., p. 151-154.
49
humanos no mundo-da-vida.
83
Tal forma particular de conscincia o conjunto de
operaes mentais com as quais os homens interpretam sua experincia da evoluo
temporal do mundo e de si mesmos, de forma tal que possam orientar, intencionalmente,
sua vida prtica no tempo: o homem s pode viver no mundo no o tomando como um
mero conjunto aleatrio de circunstancialidades; ele precisa desenvolver um supervit de
intencionalidade na sua relao existencial com seu espao de experincias e seu horizonte de
expectativas. E talvez aqui o exemplo mais interessante seja que os homens projetam o
tempo incessantemente como algo para alm de sua experincia imediata, constituindo um
sentido da experincia no tempo atravs da narrativa, encontrando-se em meio s mudanas
sofridas pelo mundo e por si mesmos.
84

Assim sendo, essa dimenso da conscincia humana se apresenta como fundamental
no que diz respeito ao agir comunicativo dos sujeitos no mundo em busca de um sentido
para a existncia e para a argumentao constituinte das instncias normativa e moral das
sociedades. Esse repertrio de operaes est igualmente na base da cincia histrica, que
aqui apenas uma das formas de se pensar historicamente, e da mesma maneira est
diretamente atrelada e condicionada pelas problemticas desse mundo vital. Estabelece-se
aqui uma interconexo elementar e substantiva para nossa argumentao, quando Rsen
postula a reinsero do conhecimento histrico no espao da vida prtica, que aprimora e
potencializa essa conscincia histrica humana propondo-lhe respostas. Estas, por sua vez,
ao resolverem certas necessidades de manuteno de continuidades identitrias e de
fundamentao da existncia cotidiana, transformam-se em novos motivos de interesses
cognitivos a respeito do passado, num ciclo que se retroalimenta.
Rsen utiliza a categoria formao histrica para se referir ao processo de articulao de
certas competncias da conscincia histrica com nveis cognitivos, e das formas e
contedos produzidos pela historiografia com a vida prtica:
Formao [histrica] significa o conjunto das competncias de interpretao do
mundo e de si prprio, que articula o mximo de orientao do agir com o mximo
de autoconhecimento, possibilitando assim o mximo de auto-realizao ou de
reforo identitrio. Trata-se de competncias simultaneamente relacionadas ao
saber, prxis e subjetividade. [...] A categoria da formao refere-se
vinculao entre saber e agir exigida pela carncia de orientao do sujeito agente,
pois insere-se na representao do todo que constitui a situao em que o agente
deve lidar com seus problemas.
85



83
RSEN, (2001), op. Cit., p. 41-42; p. 54.
84
RSEN (2001), op. Cit., p. 57-58.
85
RSEN (2007), op. Cit., p. 95.
50
Essa insero da historiografia na vida prtica no unilateral. Na anlise tipolgica
de Rsen, h uma circularidade entre a produo e a ao do saber historiogrfico na prxis,
pois as carncias cognitivas da histria vm vida prtica e a ela retornam como resposta
historiogrfica, fechando o ciclo e ao mesmo tempo reabrindo o percurso com novos
problemas, que exigiro novos esforos intelectuais. Em relao ao que comentvamos
anteriormente, sobre o impulso de representao, a historiografia pode ser pensada como
um dos caminhos capazes de produzir tais representaes potencialmente orientadoras em
relao ao agir no tempo. O teor dessa orientao transita por entre problemticas que
envolvem relaes identitrias e tnicas, de gnero, questes ticas e morais, poltica,
direitos humanos, alm de toda uma gama de aspectos existenciais que so tocados pela
histria, na medida em que essa peculiar cincia lida com contedos relacionados vida
humana em sociedade.
Seguindo a linha de reflexo de Berger e Luckmann, podemos dizer que essa questo
est tambm prxima do problema do conhecimento que admitido em determinada
sociedade como conjunto de limites do que cognoscvel do prprio mundo-da-vida, para
os homens de uma determinada formao social. A histria se prope como um
conhecimento da realidade de um mundo e, como bem definiu Ricur, quase sempre se
apresenta como a cura s intempries da memria e ao caos epistmico dos saberes ligados
tradio, que atenderiam s expectativas da identidade social e os projetos de futuro em
detrimento da ambio veritativa respaldada por mtodos cientficos de reorganizao das
experincias do passado. Tal antinomia, no entanto, aparente, na medida em que a
preocupao epistemolgica pode apenas conviver jamais substituir os anseios pelo
passado que vm do mundo-da-vida e que so frutos de dificuldades e necessidades de
orientao temporal tais como as que abrem os portes da memria, do testemunho e das
tradies. Nesse caso, a histria entra em debate porque conhecimento apreende e
produz a realidade social objetivada mas tambm a lio, com um teor teraputico
anlogo ao da memria, capaz de engendrar ou fortalecer (e mesmo destruir) vnculos,
identidades, costumes, valores, crenas, opes polticas, projetos de humanidade, etc.
O fio de nossa costura nos leva ento a reiterar que o impulso de representao do
passado que move o historiador partilha tambm da condio antropolgica de seres que
vivem interpretando e (re)construindo a prpria realidade que experimentam. O que
diferencia o produto do historiador e o produto daquele que narra suas memrias (podemos
pensar em nossas prprias narrativas cotidianas ou na ostensividade oral daqueles
51
testemunhos proferidos) justamente a preocupao epistmica que lhe alimenta com a
ambio veritativa, a busca por uma referencialidade, para que sua histria no seja apenas
uma trama inventada, ainda que til para algum fim. E essa pode ser considerada, no
contexto historiogrfico especfico que vamos focar, uma assero vlida. A histria est
aqui no limiar entre ser uma forma metodologicamente controlada de representao do
passado e uma forma antropologicamente humana de representao dos vnculos scio-
culturais e de suas aliteraes temporais, diretamente afetada pelo jogo entre a experincia
e a expectativa para usar aqui as categorias magistrais de Reinhart Koselleck
86
.
Rsen usa a categoria cultura histrica para definir essa circularidade entre a prtica
historiogrfica e os anseios de orientao temporal vindos do mundo-da-vida. Aquilo que
podemos considerar especificamente histrico em uma sociedade possui um lugar prprio
e singular no quadro cultural da orientao da vida prtica
87
Essa articulao do saber com
o espao da vida humana se efetiva em trs vetores, associados a trs formas
correspondentes de racionalidade: o cognitivo, o poltico e o esttico. A cultura histrica a
interconexo dialtica entre carncias de racionalidade que podem ser supridas pela
historiografia: as carncias direcionadas a uma racionalidade esttica e a uma razo poltica
que, por sua vez, trabalham conjuntamente com a razo cognitiva. A constituio de sentido
da experincia do tempo, que traz em seu bojo o grmen das carncias de manuteno e
continuidade das identidades e determinante das conscincias histricas humanas,
realiza-se dentro desse ambiente articulado entre estes trs vetores, e essa amplitude a
prpria cultura histrica. So estes sentidos que orientam a vida prtica em sociedade
88
. Nessa
relao dialtica que o conceito nos oferece no h como pensarmos que a historiografia,
manipulando sua prpria capacidade de argumentao racional, possa, justamente por
ostentar um potencial cognitivo racional terico-metodologicamente orientado, escapar de
todo o vasto campo de manifestaes simblicas identitrias e tnicas imbricadas com o
mundo poltico e realizadas atravs de formas estticas. O ato de representao do passado

86
Na anlise da historiografia as categorias histricas definidas por Koselleck como espao de experincias e
horizonte de expectativas so de grande valor heurstico, uma vez que se constituem em dois universais
antropolgicos, intimamente ligados a todo o processo de construo cultural do passado pela memria e pela
histria que mencionamos at ento. Relacionadas ao impulso de representao do passado, elas ajudam a
entender que a relao do homem com sua prpria temporalidade implica sempre numa dinmica entre o
conjunto de experincias que podem ser re-efetuadas da memria para com os sonhos de futuros que se
esboam no presente. Ver: KOSELLECK, Reinhart. Histrica y hermenutica. In: KOSELLECK, Reinhart;
GADAMER, Hans-Georg. Historia y hermenutica. Barcelona/Buenos Aires/Mxico: Paids, 1997, p. 67-94;
KOSELLECK, Reinhart. Futuro Passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro:
Contraponto/ PUC-Rio, 2006, 305-327.
87
RSEN (2007), Op. Cit., p. 121.
88
RSEN, Op. Cit., p. 121-122.
52
est imerso no mundo do presente e os anseios por um saber histrico que possa orientar
vm da vida prtica, no apenas de uma vontade de saber individual e descontextualizada
trazida a reboque por justificativas epistmicas.
Assim sendo, a vivacidade dessa histria escrita est diretamente ligada no s
efetividade de sua racionalidade metodolgica, mas em semelhante proporo s suas
dimenses poltica e esttica. A racionalidade, nesse caso, significa uma determinada
maneira de assegurar validade. Na orientao da vida prtica, a razo operante no pode
agir solitria e nem suprimir estas carncias estticas e polticas, apenas oferecendo
cognies metodicamente articuladas. Nesse sentido, a racionalidade poltica pode buscar
assegurar a validade de dominao, poder e legitimidade, ou, pelo contrrio, tentar
desequilibrar tais mecanismos; e a racionalidade esttica pode buscar autonomia
constitutiva dos aspectos narrativos que formam o sentido na historiografia.
89
Mas uma
no pode ser simplesmente instrumentalizada em funo de outra. Nesse caso, a retrica,
por exemplo, no empecilho ou frivolidade, uma vez que est diretamente relacionada
dimenso de racionalidade esttica:
Retrica toda e qualquer historiografia, uma vez que est sempre determinada
pelas intenes de seu autor, dirigidas aos seus destinatrios potenciais. Essa
intencionalidade pode ser mais bem explicitada: ela se dirige (evidentemente
pelos mais diversos graus de mediao) ao ponto da vida humana prtica, em que
os significados do tempo interpretado exercem uma funo de orientao prtica
da relao dos sujeitos consigo mesmos e com o mundo. [...]
Esttica e retrica so dimenses da formatao historiogrfica, mediante as
quais o saber histrico adquire as propriedades com as quais pode inserir-se na
vida. [...]
Trata-se da relevncia comunicativa da formatao historiogrfica, com a qual ela
vai alm das intenes prticas de influir (no mais das vezes politicamente),
capacitando seus destinatrios a entender as circunstancias temporais de sua
vida prtica, que admitem outras intenes prticas.
90


A intencionalidade referida por Rsen no assumida aqui como absoluta do ponto
de vista da produo do texto historiogrfico. Aqui ela aparece muito mais num sentido
fenomenolgico, ou seja, ato intencional enquanto ato direcionado a determinado fenmeno
ou circunstncia, que nesse caso so as carncias para a qual a histria se volta no mundo-
da-vida. Esse conceito no fundamenta a idia de um autor absolutamente apreensvel no
texto, posto que a autonomia semntica se preserva, como veremos mais adiante.
A formao histrica aumenta as chances de racionalidade da cultura histrica pela
abertura experincia, pela sensibilidade esttica, pela reflexo poltica e pelas

89
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 123.
90
RSEN (2007), op. Cit., p. 35-36, 38.
53
fundamentaes discursivas.
91
Para Rsen, essa afirmao cabe como uma espcie de meta
a ser alcanada pela histria. evidente que a reflexo de Rsen tem como escopo muito
mais uma idia de historiografia contempornea do que formas pretritas de produo de
saberes histricos. Entretanto, como um conjunto de ponderaes que tambm so capazes
de transitar no mbito daquilo que o autor chama de metaterico, tais inferncias nos abrem
diversos caminhos para que possamos pensar distintos contextos historiogrficos. Afinal,
estes preceitos tambm foram formulados a partir da questo que se projeta como
universalmente vlida sobre o porqu de se escrever a histria e sobre como esse
conhecimento pode ser feito. Permitiremo-nos, portanto, ampliar o alcance da assertiva
considerando essas reflexes vlidas para nossa anlise da obra de Alfredo Varella. Ao
considerarmos essa ponderao como apta a fornecer um esquema terico mesmo que este
seja claramente ideal-tpico estamos habilitados para perceber o processo de formao de
um saber histrico por um vis dialtico.
Essa reflexo tambm alude relao direta do conhecimento histrico com as formas
utpicas de orientao. O saber historiogrfico desponta como crtica irrealidade da utopia,
ou seja, s investidas hiperblicas em relao ao ainda no do futuro, oferecendo a ela a
experincia histrica como um contraponto necessrio. O supervit de intencionalidade
humano deslocado do campo dos sonhos exagerados para o mbito da memria histrica,
um lugar a partir do qual se pode formular expectativas e projetos para alm do espao de
experincias, levando em conta toda a experincia j vivida tanto no sentido individual,
como no sentido da histria universal. Esse lugar, contudo, no pode excluir totalmente a
necessidade da utopia, pois esta um elemento essencial da vida humana. A utopia continua
fazendo parte da experincia de historiar porque a conscincia histrica age sempre com
um excedente de expectativa, uma vez que no h histria sem deslocamento do presente
tanto em direo ao passado quanto em direo ao futuro.
92
A histria injeta na articulao
utpica a riqueza da experincia, fazendo com que a esperana vaga se transforme em
esperana persistente; por outro lado, a histria depende do impulso que vem dessa utopia,
matria viva do supervit intencional do agir humano, do qual falamos anteriormente:
nessa transposio das expectativas e intenes quanto ao futuro para a
experincia do passado que consiste, afinal, a funo orientadora da histria. Para
tanto, so necessrios, todavia, modelos de interpretao da experincia do tempo,
que o pensamento histrico no tem como extrair somente das expectativas e
intenes do tempo presente, ao qual reage. Isso mostra mais do que
suficientemente sua funo de crtica da utopia. Tais modelos de interpretao

91
RSEN (2007), Op. Cit., p. 135.
92
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 140.
54
tm de ser construdos no seio de complicados processos de constituio histrica
de sentido. nesses processos que atua argumentao racional, forma
constitutiva, por sua vez, da histria como cincia. A razo inserida, pois, como
idia regulativa de uma forma de relacionamento humano, nas perspectivas
orientadoras que fazem do passado uma histria orientadora da prxis e
constituinte da identidade.
93


Essa relao da histria com a utopia e com as carncias de orientao, geradas da
inquietao proveniente da dinmica entre experincia e expectativa, faz-nos ver melhor
como o trabalho de organizao da linguagem feito pelo historiador retira sua energia do
mundo e retorna a este, como uma histria viva. A histria oferece uma regulao metdica
memria, atravs de sua visada epistemolgica, mas essa operao epistemicamente
articulada no suficientemente efetiva para oferecer qualquer tipo de orientao temporal.
Tal operao regulativa s ser potencializada se se tornar vivaz nas imagens dos
acontecimentos do passado, ao se concretizar (como princpio universal) nos contedos
particulares da experincia da razo concreta, ou seja, ao se constituir em histria.
94
Essa
experincia do tempo, que inclui a alteridade do passado como impulso para voltar-se ao
futuro, transpondo-se para alm das condies dadas no agir presente, o que Rsen
entende como kairos, ou seja, um tempo pleno.
95
Nesse tempo o no mais do passado e o
ainda no do futuro se superam na experincia elementar do aqui e agora
96
. Experincia
da alteridade histrica e utopia se encontram na narrativa historiogrfica, produzindo um
tempo que vai alm da simples articulao cronolgica e ftica do tempo enquanto chronos.
Para alm deste, o kairos um tempo que no pode ser totalmente medido, porque traz em
seu bojo a inquietude tipicamente humana de ser no tempo, o que tambm corresponde a
integrar no ato da configurao mimtica a multiplicidade temporal.
Essa experincia dialtica da temporalidade, que atravessa a historiografia quando a
linguagem desta procura acessar e fazer submergir o ser do historiador no mundo-da-vida, o
pe de frente com anseios que no se resolvem apenas pela expresso das experincias
particulares representadas no texto de histria. A utopia e a experincia aturdem o
historiador, que atravs delas insurge do seu mundo privado para alcanar a alteridade do
passado, no apenas como contingncia, mas, tal como se ver claramente em Varella,
tambm em busca de um potencial de universalidade. E esse acesso ele vai obter justamente
atravs da manipulao da linguagem, essa casa-do-ser da qual nos falava Heidegger,

93
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 144.
94
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 146.
95
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 148.
96
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 149.
55
articulando poeticamente esse passado para ensejar a formulao de um texto capaz de
projetar-se para alm da particularidade da histria que lhe fornece matria-prima. Ele
conecta-se ao mundo por essa linguagem organizada como cognio e representao
esttica do pretrito: o mundo do texto traz algo do mundo-da-vida e retorna para ele,
sendo um dos elos desse ser com seu mundo. sugestivo agora aferir mais explicitamente o
que isso deve querer dizer.

1.2.3. Linguagem como casa-do-ser; historiografia como linguagem
Se podemos dizer que a linguagem estruturada nos seres humanos um elemento que
o distancia de outros animais, no por conta simplesmente da sua capacidade de efetuar a
comunicabilidade. Entra em jogo aqui, como bem colocou Hannah Arendt, a linguagem
como o nico caminho pelo qual pode ser saciada a necessidade da razo dos seres
pensantes.
97
Pensamentos no podem ocorrer sem passarem pela linguagem e, portanto, h
uma interconexo direta entre linguagem e pensamento sem a qual seria impossvel a
desalienao do mundo no qual o ser humano nasce como um totalmente estranho. A
linguagem uma forma de apropriao desse universo e permitir que este ser pensante se
conecte ao mundo-da-vida.
Assim concebida a linguagem, necessrio fazermos uma rpida apreciao no
sentido de mostrar, conforme j explicitamos ao tratar da epistemologia, que o mundo-da-
vida est para alm da teoria dos dois mundos, que engendram a maquinaria conflitiva da
essncia e da aparncia. Esse binmio, como vimos, abandonado a partir da
fenomenologia, do monismo do fenmeno, como diria Sartre
98
, o que nos coloca diante da
necessidade de uma ontologia, ou seja, de pensar a relao do ser com o mundo que este
capaz de habitar. No o mundo absoluto e revelado da teoria dos dois mundos, mas o
mundo que o ser pode experimentar, que aparece ao ser e ao qual o ser tambm se deixa
mostrar. E o elo deste ser com o mundo que se lhe aparece no outro seno a linguagem:
ela propicia a abertura do homem ao mundo e a si mesmo; no o homem que tem a
linguagem, como se dispusesse de um mero instrumento de comunicao; nessa concepo

97
ARENDT, Hannah. A Vida do Esprito. O pensar. Rio de Janeiro: Relume-Dumar/Ed. da UFRJ, 1992, p. 77.
98
SARTRE, Jean-Paul. O Ser e o Nada: Ensaio de Ontologia Fenomenolgica. 13. Ed. Petrpolis: Vozes, 2005,
p. 15. O fenmeno no indica, como se apontasse por trs de seu ombro, um ser verdadeiro que fosse, ele sim,
o absoluto. O que o fenmeno , absolutamente, pois se revela como . Pode ser estudado e descrito como tal,
porque absolutamente indicativo de si mesmo. SARTRE, Op. Cit., p. 16. No admite, portanto, qualquer
considerao sobre um mundo por detrs, das essncias, por isso um monismo.
56
ontolgica, o homem visto como sendo atravs da linguagem, que o modo no qual se
manifesta o prprio existir humano.
99

No Heidegger de Ser e Tempo, a linguagem o pronunciamento, a exteriorizao do que
ele chama de discurso, que por sua vez um dos existenciais que constituem junto com o
que ele chama de disposio e compreenso essa abertura do ser-no-mundo.
100
Nesse sentido,
as anlises epistemolgico-formais da linguagem so colocadas em segundo plano e suas
implicaes, como a separao entre homem, mundo e linguagem, so abandonadas em
favor de uma ontologia fundamental. No cabe mais a cruel dvida do saber se a verdade
pode estar ou no contida no enunciado (questo que s pode ser colocada a partir da teoria
da dualidade do mundo). A verdade s pode ser a existencial, ou seja, s pode estar na
existncia cotidiana do ser-a, que compartilha uma totalidade de significaes com os
outros. Falar da essncia da linguagem, portanto, ser tambm falar da prpria essncia
desse ser-a. Ela no mais ser considerada como uma faculdade humana para a
comunicao, mas sim seu verdadeiro abrigo, o lar que esse existente habitar. O homem
no mundo e na linguagem. A linguagem a casa-do-ser.
Pois bem, ao chegarmos nesse ponto precisamos atentar que foi Heidegger quem
iniciou o processo de busca das bases ontolgicas que seriam anteriores a qualquer
tentativa de teoria do conhecimento. Ao invs de nos perguntarmos como podemos saber da
histria, perguntaremos qual o modo de ser desse ser que s existe compreendendo
101
. O
Dasein, este lugar de onde brota a questo da manifestao do ser, no o sujeito para quem
h um objeto. Essa relao moderna tpica da teoria do conhecimento na qual a medida da
objetividade est no prprio sujeito cognoscente no mais interessa aqui, no diretamente,
uma vez que Heidegger supera as tentativas da hermenutica anterior de Dilthey (de buscar
uma base epistemolgica segura para as cincias do esprito, sobretudo a Histria) e parte
para uma hermenutica ontolgica, arraigada na facticidade.
102
A hermenutica o auto-

99
DUARTE, Andr. Heidegger e a linguagem: do acolhimento do ser ao acolhimento do outro. In: Natureza
Humana, v. 7, n. 1, disponvel em <fttp://ftp.cle.unicamp.br/pub/heidegger-e-prints/v2-n3-2003.pdf>. Acesso
em 24 Nov. 2008, p. 131.
100
Nesse caso, Heidegger separa linguagem e discurso para colocar o discurso como uma estrutura da
existncia do Dasein [ser-a] e a linguagem como sua exteriorizao ontolgica. O discurso anterior ao
enunciado, e aqui Heidegger bate de frente com a concepo clssica de logos e das teorias lingsticas
tradicionais, uma vez que estas tomaram o enunciado (que em Heidegger a exteriorizao, o fenmeno da
linguagem) como o prprio discurso (que esta estrutura existencial anterior ao prprio ato da fala em si).
HEIDEGGER, op. Cit., p. 164-168. Em outras palavras, podemos dizer que o discurso, em Heidegger, a
condio ontolgica de toda linguagem ntica, ou seja, do ente. DUARTE, op. Cit., p. 136.
101
RICUR (2008), OP. Cit., p. 37.
102
RICUR (2008), Op. Cit., p. 37-39.
57
esclarecimento desse compreender inerente ao homem e s de forma derivada pode ser
considerada uma metodologia da histria
103
. Nas palavras de Heidegger:
As, por ejemplo, lo filosficamente primario no es la teora de la formacin de los
conceptos de la historia, ni la teora del conocimiento histrico, o la teora de la
historia como objeto del saber histrico, sino la interpretacin del ente
propiamente histrico en funcin de su historicidad.
104


Essa interpretao do ente imerso em sua prpria condio de historicidade aparece
aqui como um objetivo essencial da ontologia. A teoria da compreenso, nesse sentido,
deve ser precedida pelo reconhecimento da relao de enraizamento que assegura a
ancoragem de todo sistema lingstico
105
, esse habitar o mundo no qual o sujeito
experimenta a trade situao-compreenso-interpretao. O compreender est antes
mesmo da linguagem, tem como primeira funo a nossa orientao numa determinada
situao. A linguagem aparece no final do percurso, no mesmo sentido que vimos antes,
como a enunciao do discurso, sendo este a articulao daquilo que compreenso. O
discurso articula a compreensibilidade e a linguagem o mostra, o manifesta. Esse poder de
manifestao da linguagem ser essencial para o segundo momento da filosofia
heideggeriana, quando esse discurso se constitui, sobretudo, no escutar silencioso, no
entendimento e na possibilidade que essa prioridade da escuta oferece de estabelecer uma
relao da palavra com a abertura ao mundo e ao outro do ser. nesse ponto que a mera fala,
em seu sentido ntico, superada e a linguagem como um todo liberada em seu potencial
de lugar do ser-no-mundo. Rompem-se assim as barreiras que dividiam homem, ser,
linguagem e mundo, j que ambos so pensados como co-pertinncia.
106
Tal linguagem,
com efeito, no um instinto da criatura humana constituda. Tambm no uma inveno
de nossa subjetividade. Faz parte da condio humana; [...] originariamente a experincia
que um Para-si pode fazer de seu ser-para-outro.
107

Entretanto, tamanho potencial, em Heidegger (sobretudo o tardio), apenas podia
revelar-se na atitude do poeta e do pensador filosfico. Estes seriam aqueles capazes de
trilhar um caminho para o retorno experincia original do pensamento, que Heidegger
buscou nos pr-socrticos. Para o filsofo alemo, o triunfo da tcnica na sociedade
moderna e dos vrios tipos de nominalismo lingstico (de Saussure, por exemplo) seriam a

103
HEIDEGGER, Op. Cit., p. 383.
104
HEIDEGGER, Op. Cit., p. 21. Citado tambm por RICUR (2008), op. Cit., p. 38.
105
RICUR (2008), OP. Cit., p. 40.
106
DUARTE, Op. Cit., p. 149.
107
SARTRE, Op. Cit., p. 465. interessante lembrar que Sartre toma essa posio heideggeriana, mas
sublinhando o papel do reconhecimento da existncia do outro que um potencial da linguagem. A linguagem
chega a confundir-se com esse reconhecimento na sua leitura existencialista.
58
expresso do esquecimento do ser em detrimento burocratizao e tecnicizao da
existncia e da prpria experincia lingstica.
108
A poesia (entendendo a prosa filosfica
como seu par) seria a nica via para se tentar buscar novamente esse ser perdido e nesse
ponto que a linguagem, vista pelo ngulo ontolgico, teria esse papel fundamental, na
medida em que sendo a casa-do-ser ultrapassaria a condio inerte e viciosa da relao
sujeito-objeto e propiciaria, atravs da poeticidade, uma experincia mais original e
verdadeira do mundo. Podemos traar um paralelo aqui com a viso de Hannah Arendt, da
metfora como o elemento de ligao no qual o mundo torna-se unvoco, impossvel de ser
separado entre aparncia e essncia e que tambm liga o mundo invisvel do pensar com o
mundo das aparncias
109
. Ou igualmente com Ricur, que inter-relaciona a teoria da
narrativa com a teoria da metfora como modalidades de inovao semntica capazes
revelar aspectos do mundo-da-vida e do ser-no-mundo
110
. Ambos nos ajudam a corroborar a
tese de que a linguagem um modo de manifestao desse ser-no-mundo, uma maneira
inclusive de ser desse homem, reveladora de sua condio histrica. A arbitrariedade tpica
da lingstica nominalista aqui ultrapassada pela metfora viva, capaz de nos ligar ao
mundo fenomnico, assim como a narrativa que nos permite um reencontro mimtico
refigurativo com a experincia original da temporalidade.
Em Heidegger, como j dissemos, essa linguagem a do filsofo e do poeta, no a do
historiador. O estudioso do pretrito permanece preso s determinaes epistemolgicas
que se lhes apresentam sempre como a luta ineliminvel entre a referencialidade do
documento e a configurao narrativa de sua representao. Um verdadeiro fauno no limbo
entre o que seria uma cincia do tempo e uma arte de representao do passado. A sada
para a ontologia nos ajuda a ultrapassar a viso cindida da linguagem, praticada na
lingstica tradicional, mas nos leva a um problema: a linguagem do historiador, ao efetuar

108
SANTOS, Ivanaldo. Heidegger e a proposta da poesia como forma de retorno experincia original do
pensamento. In: Revista Travessias. n. 2. Disponvel em <www.unioeste.br/travessias>. Consulta em 15 Nov
2008.
109
ARENDT, Op. Cit., p. 84.
110
RICUR, Paul. Narratividad, fenomenologa y hermenutica. In: Anlisi. Revista del Departament de
Periodisme i Cincies de la Comunicaci de la Universitat Autnoma de Barcelona. Barcelona, n. 25, 2000, p.
199-200; RICUR, Paul. Phenomenology and Hermeneutics. In: Nos. Indiana University, n. 9, 1975. Temos
aqui a teoria da referencia duplicada, em que proposta uma superao da idia de que para dizer sobre o
mundo necessrio ao discurso ter a referncia de primeira mo, da referncia lateral. Nesse tipo de referncia
pensada por Ricur se sublinha a possibilidade do discurso metafrico (e por implicao direta, seu
correspondente que a fico) dizer alguma coisa sobre a realidade, mas segundo uma referencialidade
prpria, potica, uma referncia duplicada, ou referncia metafrica, que Ricur posteriormente vai
sentir-se tentado a tambm estender para o discurso historiogrfico. RICUR, Paul. Metfora Viva. 2. Ed.
So Paulo: Edies Loyola, 2005, p. 13-15; 331-338; 376-389; 465-482. Ricur, contudo, mantm uma distncia
de Heidegger no que tange a essa concepo de poeticidade, por ainda sublinhar a capacidade de
distanciamento da poesia e do prprio discurso especulativo, ao qual no deixa de tambm se vincular.
59
sua representao historiadora, poderia ser considerada nesses mesmos termos ontolgicos
que vimos com Heidegger? Se sim, sob quais critrios poderia se arrogar tal posio?
A linguagem, no sentido de fala e, principalmente, escuta em Heidegger, no pode ser
diretamente considerada anloga, sem ressalvas, linguagem que forma a escrita da histria.
H diferenas elementares entre a linguagem pronunciada, com seu carter potencialmente
dialgico e dialtico (ouvir-calar-falar), e a linguagem de um texto, estruturada de uma
forma que no pode mais ser alterada uma vez lanada materialmente ao mundo, em forma
de livro ou outro formato de escrita, impedindo a mesma dialogicidade.
A aparncia de que a escrita a mera materializao, a fixao em smbolos da fala,
errnea porque o que o texto pode significar no diretamente proporcional quilo que foi
ambicionado pelo sujeito da escrita; a escrita traz consigo um nvel mais expressivo de
autonomia, porque a significao mental e a significao verbal no podem ser coincidentes
absolutos: h sempre um distanciamento, como diria Ricur. Graas escrita o mundo do
texto pode explodir o mundo do autor
111
. Alm desse deslocamento psicolgico, um texto ao
mesmo tempo desloca o aspecto sociolgico, pois ao ser lido, j est transcendendo as
condies psicossociais diretas em que ele produzido. A relao entre escrever e ler no
anloga a de falar e ouvir, porque o texto foge situao dialogal do discurso, no h como
interpelar o interlocutor para tentar extrair satisfatoriamente supervits de compreenso.
Em termos hermenuticos, o mesmo distanciamento que produz o texto se repete quando
algum tenta compreend-lo.
112
O distanciamento aparece aqui como a impossibilidade do
texto ser, em si, o mundo do qual fala, impossibilitando uma objetivao direta e dialogal do
intrprete em relao obra escrita. O distanciamento no produto da metodologia,
constitutivo do fenmeno do texto como escrita e tambm a condio da prpria
interpretao.
Isso significa, ento, que devemos abandonar a visada ontolgica da linguagem
historiadora? Por enquanto ainda com Ricur, diremos que no.

111
RICUR (2008), Op. Cit., p. 62. Sobre o mundo do texto, Ricur afirmava em outra obra: Se no
podemos definir a hermenutica pela procura de um outro e de suas intenes psicolgicas que se dissimulam
por detrs do textos; e se no podemos pretender reduzir a interpretao desmontagem das estruturas, o
que permanece para ser interpretado? Responderei: interpretar explicitar o tipo de ser-no-mundo
manifestado diante do texto.
[...] de fato, o que deve ser interpretado, num texto, a proposio de mundo, de um mundo tal como posso
habit-lo para nele projetar um de meus possveis mais prprios. o que chamo de o mundo do texto, o
mundo prprio a este nico texto. RICUR, Paul. (2008), p. 65,66.
112
RICUR (2008), Op. Cit., p. 62-63.
60
Ricur admite que a referencialidade, que viva e ostensiva no discurso verbal, torna-
se cada vez mais rarefeita quando se vai at o texto, chegando aos limites da disjuno entre
discurso e realidade, operado pela fico e pela poesia. Elas destroem o mundo da
referncia, porque tratam do poder-ser, nunca daquilo que simplesmente dado ou daquilo
que foi.
113
Porm, essa referncia que destroem de primeira ordem apenas, da ordem dos
objetos manipulveis, destruio essa que possibilita a liberao de uma referncia de
segunda ordem, no plano que Husserl chamou de mundo-da-vida (Lebenswelt) e Heidegger de
ser-no-mundo (In-der-Welt-Sein)?
114
. Ao invs de perdermos com a demisso da referencialidade
material primria de realidade, acabamos, ao contrrio, ganhando, porque se abre uma nova
forma de ser-no-mundo na realidade cotidiana, uma forma privilegiada de acesso a uma
realidade mais viva do que aquela que pode advir da simples descrio crua. Ricur, nesse
caso, est pensando mais na experincia ficcional e potica e na metaforizao que elas
operam, possibilitando-nos uma refigurao mais rica do mundo, na medida em que podem
revelar ensejos mais universais. Se tratarmos de colocar a histria nesse mesmo caldo,
percebemos que ela vai, sem dvida, apresentar diferenas; no pode nem ser deixada de
fora como uma prtica cientfica que simplesmente opera no nvel do descricionismo (e,
portanto, da referncia de primeira ordem) e nem mesmo pode ser tratada como arte
ficcional que destri totalmente a referencialidade primeira para adentrar numa segunda,
mais profundamente ontolgica porquanto metaforicamente construda.
O mundo do texto da histria est nesse meio-fio, sua matria irrigada por ambos
estes modos de referncia. Permanece ela atrelada s chamadas referncias de primeira
ordem, mas jamais pode lograr exauri-las, represent-las em absoluto, uma vez que toda sua
operao de pesquisa, como j vimos, desemboca numa reconfigurao mimtica muito
prxima daquela que realizada pela fico da qual se distingue unicamente por
comportar todo um processo terico-metodolgico complexo que lhe garante viabilidade
epistmica. Contudo, esse pertencimento s referncias primeiras os documentos e o

113
RICUR (2000), Op. Cit., p. 199.
114
Este binmio conceitual, Lebenswelt e In-der-Welt-Sein, nos remete, respectivamente, a Husserl e Heidegger.
No podemos dizer que ambos tm significao equivalente, mas talvez possamos perceb-los apontando para
um territrio comum. Para usar as palavras de Garca Gmez-Heras, em ambos os conceitos, mundo es el
Apriori en donde las cosas son vividas de un modo peculiar o son integradas en un proyecto, dotado de un
sentido determinado. De ello nos percatamos a travs de la comprensin (Verstehen) del mundo, de la
interpretacin que nos descubre sus sentidos y de los lenguajes que nos transmiten su significado. GMEZ-
HERAS, J. M. Garca. Comprender el mundo: La valencia hermenutica del binomio Lebenswelt (Husserl) e
In-der-Welt-Sein (Heidegger). In: Anales del Seminario de Metafisica. Nm. Extra. Homenaje a S. Rbade.
Ed. Complutense, 1992. Ambos os termos esto presentes na filosofia de Ricur, herdeiro da fenomenologia
de Husserl e da ontologia de Heidegger. No so raras as passagens em que o filsofo francs faz aluso a estes
conceitos fundamentais. RICUR (2008), Op. cit., p. 65.
61
mundo ao qual estes se referem no exclui para a historiografia o acesso a essa realidade
referencial ontolgica de segunda ordem, como teramos que aceitar se levssemos em conta
a mxima aristotlica a histria menos nobre porque fala do que aconteceu, enquanto a
poesia fala do que poderia ter sido. Ela tambm pode ser uma via privilegiada a este mundo
da vida porque feita por e se refere a seres que esto sendo no mundo e mais do que se
contentar com o dizer particular, a histria costuma percorrer trilhas projetando tambm
algo de universal, ao tocar constantemente em aspectos ticos, em utopias futuras, em
projees acerca do que poder ser ou deveria ser a humanidade e o homem no devir. O
trabalho de organizao da linguagem que o historiador opera tambm se faz numa dialtica
entre articulao interna e projeo externa. De um lado, a dinmica de estruturao da
obra; do outro, sua capacidade de projetar-se fora de si mesma e dar lugar a um mundo, a
coisa do texto
115
que viabiliza ao si ser constitudo pelas proposies de mundo abertas
pela obra.
A obra de histria desvela tambm, portanto, um modo de ser-no-mundo. Aquilo que apenas ao
poeta e ao filsofo era dado como tarefa, o transitar pela universalidade e pela verdade, no
est ausente dos mundos dos textos de histria. Afinal, a suposta referencialidade de
primeira ordem a qual a historiografia estaria eternamente acorrentada, no seu ofcio menor
e menos srio de dizer o que j aconteceu percorrendo a particularidade em toda sua
extenso possvel, j no parece ser mais o grilho do solitrio historiador. A mesma
referncia duplicada na qual orbita a poesia, parece tambm funcionar na histria. Afinal,
vimos que esta jamais abandona a utopia, joga ininterruptamente com elementos universais,
projeta-se para fora da prpria experincia atravs desses impulsos utpicos, e diz tanto
sobre o mundo do historiador quanto sobre o mundo do passado que trata em especfico. O
binmio o que aconteceu versus dizer o que pode acontecer no mais poderia afligir o
historiador, porque este sempre est imerso em ambos. Afinal, como ressaltamos, est
sempre a rodear as fronteiras da fico em sua operao de representao, partilhando dos
atos de configurao metafrica, tessitura das intrigas, frmulas de manipulao retrico-
estticas das narrativas capazes de fazer aquilo que o mero ato de descrever fatos
particulares do passado jamais poderia almejar, que projetar-se universalmente ao tocar
em ndulos sensveis da condio de ser no tempo.

115
RICUR (2008), Op. cit., p. 68. Essa uma terminologia Gadameriana. Num sentido bastante semelhante
Ricur fala em mundo da obra, ou mundo do texto.
62
A historiografia lida com inmeros elementos constitutivos essenciais da vida, seja
esta tomada como existncia individual, seja como experincia social. Os questionamentos
que motivam uma busca de respostas no passado so do presente e toda a histria, mesmo
que seja uma histria no singular (como tudo que historicamente referido o ), tambm
cavalga nos arredores das pretenses universais ou talvez do que pode ser compreendido
como um singular coletivo
116
. Esto imbricadas a, queiramos ns ou no, questes ticas
fundamentais, a relao com a morte (a possibilidade de morrer e a morte do outro), a
construo do cuidado para com o outro, a busca da coerncia cognitiva da prpria
trajetria de vida e do sentido da existncia, e a nsia em pensar sobre o futuro possvel
todas ligadas referencialidade primeira, mas prenhes de um excedente de significao que
as remete a uma referencialidade segunda, no campo do poder-ser.
Voltam a implicar-se aqui as representaes-objetos e a representao-operao do
historiador, afinal sua histria escrita no deixa de ser uma maneira de dizer o mundo que
habita, na medida em que ela responde sempre a coisas do seu presente. O ser do
historiador, malgrado todas as advertncias plantadas em seu mago pela ambio
veritativa, no tem instrumentos que lhe permitam escapar sua prpria historicidade e sua
condio de ser-no-mundo. Esse pressuposto, ao contrrio de servir como uma
desqualificao da historiografia, acrescenta a esta uma vantagem ontolgica primordial: a
obra de histria diz sobre o ser-no-mundo e, mais do que isso, tambm uma forma de
insero e desalienao desse homem que historia; uma maneira pela qual este faz da
linguagem organizada sobre o passado um cmodo de sua morada, uma escrita que
tambm um ato capaz de ganhar o mundo ao abrir-se para vrias leituras possveis. Um ser-
no-mundo, constitudo pela abertura caracterstica de sua morada, a linguagem, cuja
transfigurao em uma modalidade narrativa duplamente referencializada (a histria
escrita) lhe permite, ao mesmo tempo, uma maneira de expresso do mundo, uma forma de
imerso nele e uma inteno projetada para alm do seu prprio tempo, para um mundo
outro que pertence ao poder-ser, instigado pela utopia, mas com os ps no cho da
experincia reapresentada do passado.

116
Koselleck historia as circunstncias em que a histria deixa de ser simplesmente o relato no particular e
inicia o processo de profissionalizao, na modernizao que acompanha o surgimento da noo de histria
como um singular coletivo. O termo Geschichte, do alemo, seria a nova palavra para designar essa moderna noo
de histria. Abre-se a o espao para o advento das filosofias da histria e, posteriormente, para a prpria
reavaliao e passagem da idia de um todo composto por unidades aglomeradas para a noo de sistema em
processo. Para isso ver: KOSELLECK (2006), Op. Cit., p. 21-60; 119-132.
63
A linguagem est imersa e advm dessa realidade ao mesmo tempo em que a configura
ininterruptamente. Todas as angstias e inquietudes do ser se revelam na sua possibilidade
de presentificar no apenas a ausncia do passado, mas tambm a ausncia do porvir, do que
ainda no , graas ao impulso da utopia. O conhecimento histrico a configurao dessa
inter-relao dialtica, no como final, mas talvez como um eterno retorno, que ao se tornar
vivo no mundo, interpela leitores, desafia e instiga a conscincia histrica, provoca,
desenvolve e aprimora a relao dos homens com o tempo em toda sua amplitude e, por isso
mesmo, gera sempre novas intenes em direo ao passado e ao futuro.
Alfredo Varella o alvo dessa pesquisa, e a ele nos direcionamos a partir dessa reflexo
sugerida. Sabemos, porm, que sua historicidade tende a mostrar fissuras nessas teorias
generalizantes. Mas talvez esse seja exatamente o jogo proposto aqui. Est em questo aqui
este ser que escreve a histria, no caso um peculiar historiador gacho do incio do sculo
XX; mas sem alarde pode-se proclamar que tambm est em jogo aqui aquele que, atravs
dessas pginas dissertativas, ambiciona dizer algo sobre este sujeito esquecido nas
longnquas paragens de seu tempo pretrito.
















64
CAPTULO 2
EPISTEMOLOGIA, MTODO E LINGUAGEM NO CONHECIMENTO
HISTRICO: A AMBIO VERITATIVA DE UM HISTORIADOR CIENTISTA




Boa parte do que compe nossa reflexo terica at aqui apresentada gira em torno da
tese (habilmente desenvolvida por Ricur) de que a anlise das relaes entre a histria e a
fico no deslegitima o famoso epteto de Marc Bloch, que anuncia a histria como a
cincia dos homens no tempo, isto , no desconsidera sua ambio veritativa e,
portanto, seu recurso ao tratamento epistmico. H no clebre filsofo francs a clara
conscincia de que a histria, por mais imersa que esteja nos procedimentos de construo
metafrica da narrativa, permanece sendo um saber metodologicamente articulado e
dependente de uma referencialidade externa. Este captulo pe prova essa tese geral ao
confront-la com uma historiografia em particular: a de Alfredo Varella.
O historiador da grande revoluo reivindicou para si, ao longo de vrias de suas obras
histricas e, principalmente, na obra que objeto primordial de nossa pesquisa, uma
posio de um historiador cientista. Para isso, destilou ao longo dos seis tomos da Histria da
Grande Revoluo incontveis reflexes epistemolgicas e metodolgicas, citando seus
autores de referncia, dando exemplos concretos, polemizando com alguns de seus mais
impertinentes crticos. Nesse captulo, procuraremos mostrar algumas dessas situaes e
assunes tericas feitas por Varella em duas subdivises. Para contemplar o que chamamos
de sua ambio veritativa, achamos por bem apresentar, nesse primeiro momento, o
percurso e as escolhas que consolidam no texto a sua visada epistmica e, ao mesmo passo,
mostramos as requisies metodolgicas que a sustentam. Ainda nesse sub-captulo,
lanamos um olhar sobre sua arquitetura explicativo-compreensiva, que engloba,
naturalmente, as suas estratgias de tratamento, escolha, observao e uso do seu manancial
documental, bem como o jogo entre sujeito e estrutura presente em suas cenas histricas.
No segundo momento do captulo, deparamo-nos com a possibilidade de uma inusitada
analogia com a obra magna do grego Tucdides, quando Varella nos apresenta seus
argumentos axiolgicos e sua preocupao com a relao entre a aquisio do saber e a sua
65
posterior formulao. Tal afinidade entre estes dois historiadores to distantes
temporalmente levada ao limite, quando a inteno veritativa que ronda a visada
intencional ao passado no consegue escapar tentao da universalidade, essa projeo
que se guarda de forma latente e que s vezes desperta para colonizar a linguagem
historiogrfica com os recursos prprios potica e filosofia.
Mesmo sem querer antecipar concluses, necessrio colocar, desde j, que o
historiador de nosso estudo se comporta muito bem diante de uma leitura vida por
encontrar caracteres de uma epistemologia assumida e respaldada. No entanto, trata-se de
uma obra que transborda visivelmente ambos os humores: de um lado o requerimento
epistmico, de outro a composio potica. Sem que um se sobreponha ao outro, o texto
costura uma intensa dialtica que mescla o cientista e o poeta, ambos avidamente
conjugados com o mundo-da-vida. Este presente captulo inicia uma inevitvel epokh
117
, um
colocar
,
entre parnteses (para usar a famosa expresso da fenomenologia husserliana),

que
separa essas duas faces da moeda para fins de organizao da economia explicativa da
dissertao. No reprimimos, por isso mesmo, inevitveis antecipaes ou repeties de
alguns argumentos mais importantes, para tentar justamente demonstrar que no universo
do ser historiador de nosso protagonista, a epistemologia e a potica so os dois partidos
de uma mesma e instigante dialtica historiogrfica.


2.1. O autor assume as prerrogativas epistemolgicas de uma histria-verdade

2.1.1. A regio dos historiadores e a histria cientfica.
A regio dos historiadores, no tempo experimentado por Varella, no povoada por
profissionais do passado devidamente regulamentados e instrudos pelas normas de uma
profisso acadmica especfica, j bem delimitada na tradio dos saberes acadmicos

117
A epokh um conceito central da fenomenologia husserlniana que se refere reduo transcendental, ou
seja, do ato de colocar em suspenso, pr entre parnteses, a condio de uma possvel realidade objetiva para
canalizar o esforo de verificao do fenmeno, ou seja, como as coisas mesmas se apresentam conscincia.
uma reduo do mundo real e do natural, para que se possa, a partir da, tentar chegar essncia do
fenmeno, ao seu eidos por isso tambm se fala em reduo eidtica. H, portanto, a suspenso da concepo
ingnua de realidade, aquela para a qual as coisas seriam em sua essncia exatamente idnticas quilo que
percebemos sensorialmente. HUSSERL, Edmund. Logica Formal y Logica Transcendental. Ensayo de una
crtica de la razn lgica. Ciudad de Mxico: Centro de Estudios filosficos UNAM, 1962, p. 233-261;
CROWELL, Steven. Husserl, Heidegger and Transcendental Philosophy. Another Look at the
Encyclopaedia Britannica Article. Disponvel em <http://www.jstor.org>. Acesso em 21 jul 2006. p. 504.
66
europeus. Ser historiador no Rio Grande do Sul nas primeiras dcadas do sculo XX algo
bem diferente. Ningum se forma historiador, mas se torna historiador, interpelado pelas
prprias carncias de orientao temporal e ouvindo, ao mesmo passo, os anseios pelo
passado que brotam do mundo-da-vida. Nesse mundo despontam carncias agudas de
orientao temporal que clamam por representaes do passado capazes de dirimi-las, que
possam sugerir alguns caminhos a serem seguidos, que possibilitem aos homens lembrar,
saber de onde vm e quem so, mas tambm esquecer. claro que tais caractersticas, se
pensarmos em termos antropologicamente universais, no nos remetem exclusivamente a
histria enquanto campo organizado de produo do saber, uma vez que a memria e a
tradio tambm participam, em doses diferenciadas, desse mesmo jogo de busca do
passado. Mas a histria, nesse contexto, assume um papel fundamental na medida em que
sua ambio veritativa a permite tentar engendrar formas pretensamente mais aguadas de
percepo e nesse caso isso pode significar mais bem arregimentada tecnicamente, o que
lhe conferiria uma maior legitimidade e, ao menos em tese, maior efetividade no retorno ao
mundo-da-vida de onde se ouvem as vozes desses seres afetados pelo passado
118
que somos.
Especificamente neste contexto que abordamos, esse saber no poderia ser produzido por
qualquer esprito desinformado; matria para os doutos ou ilustres, aqueles indivduos
integrantes do seleto grupo de intelectuais de um determinado quadro social, que, por sua
reconhecida erudio e/ou atuao pblica na sociedade (em geral eram profissionais
diplomados mdicos ou advogados e/ou funcionrios pblicos, clrigos e polticos),
angariavam o respaldo necessrio para adentrar em questes que diziam respeito ao seu
passado e o da sua cidade, ou mesmo do estado e da nao.
119

A institucionalizao da disciplina histrica no estado, no mbito da academia, um
processo recente, sendo que at meados da dcada de 1940, a produo historiogrfica do
Rio Grande do Sul ainda era majoritariamente uma produo de intelectuais sem formao
especfica em histria ou qualquer tipo de envolvimento em ambientes historiogrficos
universitrios.
120
Mesmo no centro do pas as primeiras faculdades desse carter s
comearam a ser criadas nos anos 30, o que nos obriga a pensar a tarefa da escrita da
histria como extremamente diversa da historiografia profissional acadmica. O ncleo de
convergncia desses intelectuais diletantes da histria, que era capaz de distribuir as

118
Tomamos de emprstimo, adaptando-a, a expresso de Ricur, em Tempo e Narrativa III. RICUR, Paul.
Tempo e Narrativa. Tomo 3. So Paulo: Papirus, 1997, p. 372.
119
Ver nesse caso ALMEIDA, op. Cit., p. 150-151.
120
Somente em 1942 fundada a Faculdade de Educao, Cincias e Letras, da Universidade de Porto Alegre
(UPA), da qual faria parte o curso de Histria e Geografia. Ver: RODRIGUES (2002), p. 49.
67
insgnias de respaldo para que espritos ilustrados pudessem tranquilamente adentrar na
mata fechada do passado, era um instituto histrico extremamente recente (IHGRGS), ao
estilo das academias ilustradas, financiado diretamente pelo errio estadual e que viria a ser
o espao institucional da pesquisa historiogrfica no Rio Grande do Sul, mesmo depois de
fundado o primeiro curso acadmico de histria e geografia no estado, em 1942, pela
novssima Universidade de Porto Alegre
121
.
Esse ncleo de congregao de intelectuais tinha, portanto, a legitimidade poltica ao
ser uma instituio diretamente vinculada ao governo estatal. Trabalhos como o de
Almeida, que mencionamos na primeira seo, demonstraram com bastante clareza essa
ligao
122
. No entanto, essa no era a nica garantia de que a histria escrita por seus
membros seria a histria mais verdadeira. Esse um aspecto que toca diretamente o
problema epistemolgico enfrentado por todo aquele que se considera um historiador, se
no de profisso acadmica (no sentido contemporneo), ao menos como praticante de um
ofcio, cuja execuo exige o respeito a certas regras e padres que sejam social e
intelectualmente aceitos sobretudo pelos pares que integram o mesmo campo
intelectual como adequados. Seguir determinadas convenes, a despeito da considervel
margem de flexibilidade terica perceptvel nas obras, significava, nesse caso, referendar o
teor de cientificidade dessas histrias escritas. O conjunto de idias que denominamos
genericamente de positivismo foi um dos principais avalistas dessas concepes, ainda que
certamente o termo no seja o mais apropriado para designar aquilo que sem dvida fora
uma mescla de diversas escolas histricas preocupadas em estabelecer bases epistmicas e
metodolgicas seguras para o conhecimento histrico.
123
No Rio Grande do Sul, em linhas

121
Em sua dissertao de mestrado, anteriormente citada, Mara Rodrigues investigou o processo de
institucionalizao da histria enquanto rea de formao profissional de nvel superior, focando, para isso, o
curso de Geografia e Histria da Universidade de Porto Alegre, criado em 1942. Uma de suas concluses se
refere ao carter que esse curso manteve ao longo de bastante tempo, no sendo um espao de pesquisa, mas
eminentemente de formao de professores para o ensino escolar de Histria e Geografia. O espao
institucional da pesquisa ainda continuaria sendo o IHGRGS, durante um considervel perodo de tempo.
RODRIGUES, Op. Cit., p. 49. Sobre o financiamento das atividades do instituto, de acordo com Gutfreind: o
estado sulino assume um compromisso com a histria e financia as pesquisas, delegando responsabilidades a
seus funcionrios para a execuo de trabalhos. O compromisso a que se alude o do resgate da histria do
Rio Grande do Sul, em especial o perodo da Revoluo Farroupilha, nos documentos oficiais, guardados nos
arquivos nacionais, tarefa que Aurlio Porto realizou com apoio estatal. GUTFREIND, op. Cit., p. 24.
Conforme o j citado artigo de Caimi e Colussi, o financiamento do instituto vinha em grande parte de
receitas estatais. Ver nota 56 do Captulo 1.
122
ALMEIDA, Op. Cit., p. 158.
123
Conforme alguns autores problematizaram, as matizes desse positivismo eram tantas e to diversificadas
que difcil falar em apenas um positivismo. A perspectiva orientadora do governo era, via de regra, de
inspirao comteana, mas as discrepncias, interpretaes diversificadas e incoerncias em alguns aspectos
eram tantas que seria impossvel afirmar isso de forma absoluta: [...] cada indivduo adotou os elementos do
positivismo que lhe pareciam mais adequados, no havendo coerncia necessria entre os princpios
68
gerais, o positivismo serviu de inspirao para as diretrizes governamentais ao longo de
praticamente toda primeira repblica, tendo sido o arcabouo terico que moldou a gerao
de polticos e intelectuais do PRR ao longo das trs primeiras dcadas republicanas
124
.
Entretanto, como filosofia definidora no s de condutas polticas, mas tambm de
parmetros epistemolgicos e aqui no exclusivamente pela via de Comte, mas tambm
associada a influncias metodolgicas variadas das escolas historizantes francesa, da linha
de Langlois e Seignobos, e alem, de Ranke, alm, claro, dos muitos discpulos dessas
linhagens teve influncia notvel no campo intelectual em questo, ao passo que o uso de
seus preceitos mais elementares chegou a formar uma espcie de senso-comum sobre como
seria feita toda e qualquer investigao cientfica, o que era extensivo histria. Esse
positivismo difuso reivindicaria para a histria um carter to cientfico quanto de
qualquer outra cincia natural e usaria o mesmo rigor metdico, baseando-se na rgida
pesquisa documental e principalmente na neutralidade, limitando-se observao objetiva
e explicao descritiva dos fenmenos, sem juzos de valor, preconceitos ou especulaes.
Essas caractersticas gerais, que no pertencem unicamente ao positivismo comtiano,
tomaram uma dimenso de senso-comum da histria
125
, e, durante boa parte do sculo XX
no RS, foram consideradas como as regras legtimas para a produo do conhecimento
histrico
126
.
Um indivduo que ambicionasse ser reconhecido como um historiador, nesse contexto,
s assim o seria se considerasse ao menos em parte esses parmetros e os defendesse, seja

comteanos e os ideais defendidos, nem mesmo havendo adoo irrestrita do iderio proposto por Comte ou
pelos que se diziam seus herdeiros e seguidores. In: WEBER, op. Cit., p. 36. No que diz respeito
historiografia, Petersen demonstra que o que se denomina genericamente positivismo na verdade uma
mescla de elementos que vm no s da filosofia comteana, mas das tendncias e/ou escolas histricas. A
autora chama ateno para essa simplificao, alertando que o que se entende por historiografia positivista
um modelo de construo histrica que em alguma medida esteve inspirada na teoria de Comte em busca de
um estatuto cientfico para o conhecimento histrico e que, posteriormente, recebeu a alcunha de
tradicional ou cientificista. Cf. PETERSEN, Silvia R. Ferraz. Historiografia Positivista e positivismo
comteano: origem e desvirtuamento de uma relao terica. In: Revisitando o Positivismo. Canoas: La Salle,
1998, p. 44. Ver tambm nota 28 do captulo 1.
124
WEBER (1999), Op. Cit., p. 31-41.
125
O conceito de E. Carr, e, embora tenha sido cunhado especificamente para o contexto europeu, nos serve
para definir como essas influncias se solidificam numa composio mesclada de elementos no s do
positivismo em si, mas de teorias cientificistas e empiristas de forma geral, conforme o autor tambm trabalha
em seu texto. CARR, Edward. Que Histria. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989, p. 13.
126
O positivismo difuso, de acordo com Boeira e Diehl, estava permeado por um cientificismo adjacente,
advindo de outras correntes filosficas influentes na poca que com ele compartilhavam o mesmo clima
intelectual e certos pressupostos bsicos. Teramos a no s o positivismo de Comte, mas tambm as idias
de evolucionistas como Spencer, Taine, ou Buckle. Ainda que entre essas vrias formas de cientificismo
houvesse diferenas de enfoques, certo que guardavam semelhanas significativas, um certo ar de
familiaridade, com mais nitidez a partir da dcada de 1920 na produo historiogrfica rio-grandense. Ver:
DIEHL, Astor Antnio. A Cultura Historiogrfica Brasileira: do IHGB aos anos 1930. Passo Fundo: ediupf,
1998, p. 123-124. BOEIRA, Nelson. O Rio Grande de Augusto Comte. In: DACANAL, H. e GONZAGA, S.
(orgs.). RS: Cultura e Ideologia. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1980, p. 34-59, p. 45.
69
publicamente nas inmeras cerimnias e reunies que faziam parte do cotidiano do
IHGRGS, seja nos prembulos de seus prprios escritos. Parece ser ponto de acordo que no
contexto vivido por Varella a objetividade narrativa e a iseno completa do autor perante
os fatos revelados pelas fontes eram as normas elementares para qualquer um que ousasse se
aventurar no campo da histria. A fidelidade de um historiador ao passado revelava-se
atravs de sua perspiccia analtica, na medida em que este se mantivesse alerta contra suas
prprias paixes e anseios, contra as tentaes de modificar ou preencher arbitrariamente
os vazios cognitivos em suas narrativas. No toa que ao longo desse perodo, em especial
nas apreciaes das obras e pareceres que eram apresentados e comentados nas ocasies
especiais, congressos e reunies ordinrias, a principal desqualificao que poderia ser
proferida a um historiador era a de que sua histria sofria de parcialidade
127
. Independente
dos debates travados e do lado em que se estivesse, a maioria das acusaes feitas se
concentrava na crtica da suposta parcialidade de uma obra por defender tal ou qual aspecto
de uma histria, o que denotaria uma filiao ideolgica inoportuna ao trabalho cientfico.
Alfredo Varella no poderia subverter esses pressupostos. O comeo do sculo XX,
para esses intelectuais diletantes da histria, foi uma demarcao cronolgica que no
logrou romper com o clima intelectual do sculo anterior. Na verdade, no Brasil, podemos
dizer que foi na virada do sculo XIX para o XX que o cientificismo atingiu seu pice. A
separao entre sujeito e objeto, a crena na verdade como totalmente externa
subjetividade e a neutralidade axiolgica do saber, assegurada por uma abordagem
cuidadosamente emprica foram os princpios epistemolgicos que fizeram parte da
realidade intelectual brasileira desse perodo.
128
No Rio Grande do Sul, estado que
abertamente assumiu uma concepo filosfica positivista em termos de organizao scio-
poltica na primeira repblica, as marcas desses pressupostos foram profundas,
principalmente nos intelectuais preocupados em escrever a histria regional. Muitos desses
historiadores ou haviam exercido funes ligadas administrao pblica ou haviam sido
militantes comprometidos ou mesmo figuras de destaque das cpulas do poder
governamental.
129
Varella esteve imerso em ambas essas atividades, na vanguarda

127
No Captulo 4 retomamos a questo das acusaes de parcialidade direcionadas a Varella por seus crticos e
do prprio Varella em relao a seus interlocutores.
128
ARMANI, Op. Cit., p. 18.
129
Sobre essa questo da relao dos intelectuais com o positivismo poltico e com os preceitos metodolgicos
oriundos de sua verso filosfica ver, dentre outros, SILVA, Jaisson. A busca da verdade de um passado: na
trajetria daqueles que escreveram a histria de Santa Maria Joo Belm e Romeu Beltro. Monografia
de Concluso de Graduao. (Licenciatura e Bacharelado em Histria). Universidade Federal de Santa Maria,
2008, p. 22-53. A trajetria de Joo Belm exemplar nesse sentido, assim como de muitos intelectuais que
com ele se relacionaram direta e fraternalmente, tais como Aurlio Porto.
70
republicana no estado, na organizao seminal do PRR, como intelectual comprometido e
atuante, cuja pena havia produzido pequenos escritos na defesa dos ideais federativos que
acreditava, naquele momento, serem a forma poltica mais adequada no s para o estado,
mas para o Brasil como um todo
130
. A cartilha do positivismo, ora atravs de preceitos
difusos, ora a partir de adeses explcitas e teoricamente bem conscientes doutrina do
prprio Comte, estava presente na produo do historiador da Grande Revoluo.
Contudo, esse conjunto de caractersticas normalmente aplicadas de forma indistinta
aos historiadores do perodo, precisa ser examinado mais de perto na produo desse
historiador. Desde o prembulo da sua obra magna, mas no apenas nele, Varella procura
deixar explcito o seu mtodo. A nfase na documentao, que em sua obra copiosa e
fartamente citada, e a crtica da parcialidade, especialmente no que tange ao movimento
historiogrfico nacionalista que lhe fez frente no incio da dcada de 1930, visvel. Se sua
histria se anunciava como verdadeira era porque, de acordo com suas palavras, havia sido
construda no firme alicerce dos documentos que coletara ao longo de mais de cinqenta
anos de pesquisas e esquadrinhada atravs do principio elementar da imparcialidade. A
ateno ao mtodo, no entanto, no apenas um simples elogio do empirismo; ao contrrio,
uma crtica ao empirismo desorientado, comparado prtica da navegao sem bssola,
em aluso frase clebre de Leonardo Da Vinci:
Quelli che s'inamoran di pratica sanza scientia son come 'l nochiere che entra in naviglio sanza
timone o bussola, che mai hanno certezza dove si vadano. Desconhecer os principios que
dominam o [campo] da histria, como qualquer outro campo de investigao,
mergulhar no empirismo grosseiro, e infertil, dos que tentam sem leme e bitacula,
pr em rumo certo a quilha, para surdir avante, fazer proveitosa viagem, lanar a
ancora em calmo surgidouro; o que s nos licito depois de bem regrada
navegao e com os indispensveis aprestos.
131
[grifos do autor]
[...] O autor j se desculpou de macula grande, para os ociosos ou inimigos da
erudio: a sobrecarga, no texto, de constantes, innumeras citaes. Desculpou-se,
com as seguintes palavras: Onde escriptores outros, com a mngua nos
informes, exhibirem o brilho de sua eloqncia, o meu labor se h de distinguir,
pela nmia exactido [...].
132


Aqui se percebe no apenas uma preocupao de unidade metodolgica, enquanto
coleo de regras para a pesquisa. A scientia da citao de Da Vinci, pode ser traduzida
tambm por teoria e Varella parecia ter clareza disso. Ilustra nessas palavras iniciais de sua

130
Referimo-nos aqui ao opsculo A Constituio Rio-Grandense, que sua primeira obra, publicada em 1896 (
na verdade uma compilao de artigos que escrevera no ano anterior para O Pais, do Rio de Janeiro) alm de
um possvel livro didtico de instruo patritica, ao qual no tivemos acesso, mas que deve ter sido
publicado possivelmente antes de 1900. VARELLA (1896), Op. Cit.
131
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 13-14.
132
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 14.
71
obra a preocupao com pressupostos tericos elementares configurao da ao na sua
narrativa histrica, da relao sempre tensa e complexa entre a vontade dos sujeitos e a
determinao de leis histricas. Tal reflexo pertence s estratgias que o historiador vai
lanar mo para efetivar a explicao-compreenso do passado. Se h leis gerais na natureza
e esse preceito claramente tributrio da sociologia comteana tais leis tambm tem seus
desdobramentos na rbita das relaes humanas. Nesse caso, porm, a complexidade da
vida humana cria situaes que sempre oferecem uma margem ampla de variabilidade, o que
o leva a aceitar que tais leis podem no ser definitivamente imutveis e determinantes da
ao espontnea:
Banindo em absoluto aquelle para o qual os phenomenos da categoria dos que se
esto a examinar, constituem um producto do arbtrio humano, nunca fora de
admittir-se o que interpreta como effeito de um cego determinismo, todos os actos
e factos de predicamento individual ou social. A verdade scientifica a encontrareis
em um meio termo, Videlicet, no processo positivo de investigao, que se apia em
slidos fundamentos scientificos, genialmente resumidos em profundo conceito
philosophico: As modificaes quaesquer da ordem universal se limitam a
intensidade dos phenomenos, cujo arranjo permanece inaltervel. [...] erra a escola
que submette in totum aos caprichos da vontade individual, os referidos
phenomenos, como erra a outra escola, competidora da primeira, no reduzil-os in
totum a uma expresso das leis superiores e reguladoras do mundo orgnico e
inorgnico. A ellas se acham subordinados, mas indesconhecivel , no estado
actual de nossos conhecimentos, que as leis naturaes, se so immutaveis, tambm
so modificveis, o que nos permite uma certa inferncia reformadora [...].
133

[grifos do autor]

Note-se que nesta passagem os slidos fundamentos scientificos (que
aparentemente nos remetem a uma preocupao metdica) convergem e se explicam por um
profundo conceito philosophico, no caso, originrio do pensamento de Augusto Comte. A
preocupao metodolgica est ancorada num preceito terico geral que define como se
deve tratar a relao entre os fenmenos particulares e as leis gerais. Discorrendo sobre o
carter geral dessa relao, Rsen falou em quadros de referncia capazes de emoldurar a
interpretao histrica do passado humano, radicados numa espcie de antropologia
histrica terica que d unidade ao mtodo, isto , uma dimenso que abarca um conjunto
de decises tericas prvias acerca do que seja o prprio carter especificamente histrico
do passado humano.
134
Em outros termos, seria a assuno de uma estrutura categorial a
partir da qual abordada a multiplicidade das experincias histricas, sendo que de tal
estrutura desdobra-se a prpria organizao das fontes como contedos de histrias. Em
Varella, esse processo se realiza na medida em que prope a regulao metdica das fontes a

133
VARELLA, (1933, T. I), Op., cit., p. 13.
134
RSEN, Jrn. Reconstruo do Passado. Teoria da Histria II: Os princpios da pesquisa histrica. Trad:
Asta-Rose Alcaide. Braslia: Ed. da Unb, 2007, p.109.
72
partir de um princpio explicativo-compreensivo amplo, que poderia nos remeter inclusive a
uma possvel inferncia sobre a relao sujeito-estrutura na histria. A regra comteana
clara ao referir-se busca das leis como tarefa do homem da cincia, inclusive (ou
principalmente) os da fsica social
135
.
Nosso historiador, contudo, titubeia nesse delicado aspecto das leis imutveis. A
sutileza da argumentao demonstra certa relativizao do imperativo que permite uma
flexibilizao das leis, tomando aqui uma ligeira distncia do conceito de cincia positiva do
filsofo francs. Como se pode ver nas seguintes passagens, a variabilidade admitida por
Comte diz respeito apenas s chamadas disposies secundrias, mas estas no podem
alterar o carter invarivel das leis que se busca apreender:
Nossa atividade intelectual estimula-se suficientemente com a pura esperana de
descobrir as leis dos fenmenos, com o simples desejo de confirmar ou infirmar
uma teoria. [...]. Vemos, pelo que precede, que o carter fundamental da filosofia
positiva tomar todos os fenmenos como sujeitos a leis naturais invariveis, cuja
descoberta precisa e cuja reduo ao menor nmero possvel constituem o objetivo
de todos os nossos esforos [...]
136

[...] Quaisquer que sejam os fenmenos, sem excetuar os mais complexos, as suas
condies fundamentais so sempre imutveis; mas, por toda parte, tambm,
inclusive nos casos mais simples, as disposies secundrias podem ser
modificadas, e amide por nossa interveno. Estas modificaes em nada alteram
a invariabilidade das leis reais, porque elas nunca se tornam arbitrrias. Sua
natureza e extenso seguem sempre regras prprias, que completam nosso
domnio cientfico.
137


Varella mostra tambm, em outro momento, que adepto de um tipo de
determinismo, na medida em que para ele o peso das circunstncias no pode ser superado
com facilidade no mbito da escolha e da ao do indivduo. No entanto, ele adverte o leitor
ao considerar-se dentro de um determinismo relativo:

O autor abraa a theoria que tem como fatal a marcha das cousas, tanto no grande
theatro dos mundos, como em o mais restricto da ordem collectiva. O seu
determinismo, porm, j o disse, relativo, no absoluto. Acredita que, assim
como na economia planetaria apparecem influencias modificadoras, que nesse
vasto ambito se chamam perturbaes, na orbita humana figuram outras, de valor
equivalente. Pesam outras que, sem alterar fundamental, essencialmente a nossa
esphera, contribuem para que haja nella sensveis mudanas. Fazem variar, em

135
No seu Curso de Filosofia Positiva, Comte definia como umas prioridades a fundao da fsica social, a fim de
completar o quadro das cincias de observao. De acordo com Comte, essa cincia deveria fornecer o nico
verdadeiro meio racional de pr em evidncia as leis lgicas do esprito humano, que foram procuradas at aqui por caminhos to
pouco prprios a desvend-las. In: COMTE, Augusto. Curso de Filosofia Positiva. In: _____. Os pensadores:
Comte. So Paulo: Abril Cultural, 1978, p. 8, 12.
136
COMTE (1978), op. Cit., p. 5, 6.
137
COMTE, Augusto. Catecismo positivista. In: _____. Op. Cit., p. 143-144.
73
summa, as directrizes sociaes, abrandam ou precipitam o curso dos
acontecimentos.
138


Desta maneira, Varella conseguia abrir um caminho terico mais ou menos coerente
para dar vazo a um conjunto de personalidades hericas plasmadas no nvel da ao
individual, sem que para isso precisasse abdicar da busca pelas leis e pelas estruturas sociais
mais amplas e de longa durao. A partir dessa necessidade de arquitetar uma estratgia
explicativa capaz de elucidar a dinmica entre estrutura e ao ao longo dos dez anos da
guerra sulina, Varella define dois eixos para seu aparelho explicativo: os modificadores da
aco espontanea e os modificadores da aco systematica. Os primeiros carregam
consigo o peso da determinao dos caracteres mais estruturais que disseminam sua
influncia ao longo de uma temporalidade ampla, como o meio fsico e as condies scio-
econmicas constitudas historicamente. Os segundos so aqueles que giram na rbita da
ao do sujeito e seu limitado arbtrio na equao dos acontecimentos e das situaes
estabelecidas.
139

Em sua opinio, muitos estudiosos pecaram dando uma importncia excessiva ao
individual na tarefa de explicar o passado. Sua histria haveria de primar por uma teoria
mais bem elaborada, na qual era repudiada a forma exagerada de tratar certas figuras
ilustres como sendo os principais responsveis pelos eventos de larga magnitude, como o
caso da Revoluo Farroupilha. Ele no poupava crticas queles que elevavam ao nvel dos
deuses as criaturas de carne e osso (muito embora ele mesmo acabasse depois incorrendo
em uma quase divinizao de certos personagens, como veremos no captulo seguinte) e no
eram capazes de compreender que a histria mais verdadeira a que menos exagera no peso
da ao individual:

At mesmo observadores de grande cultura admittem ainda um imprio que a
vontade no pode ter, exagerando, do modo mais absurdo, a influencia necessria
do gnio individual, sobre a marcha geral dos negcios humanos [citao de
Comte]. Esse commum desacerto sobremodo ha contribudo para mergulhar em
trevas o espetaculo histrico, a ele se devendo attribuir, principalmente, as
illuses que ocorreram e ocorrem, a proposito dos referidos negcios, em a
quadra de 1835 a 1845, no Riogrande [sic] do Sul.
140


138
VARELLA, (1933, T. II), Op., cit., p. 84.
139
VARELLA, (1933, T. II), Op., cit., p. 14. Usamos as noes de ao, sujeito e estrutura num sentido que pode
ser contemporaneamente compreendido, mas importante deixar claro que no verificamos tais conceitos,
nesses mesmos termos e dimetros, no autor. Quando falamos desse sentido estrutural, por exemplo, falamos
de fatores como a influncia do meio fsico, as circunstncias polticas mais gerais e as manifestaes do
esprito coletivo, todas essas referidas pelo autor como sendo influncias determinantes das aes
individuais, e, portanto, modificadores da aco espontanea.
140
VARELLA, (1933, T. I), Op., cit., p. 470.
74
[...] Em resumo, inclinados se mostram os adeptos de methodo h muito obsoleto,
a processarem como de effeito absolutamente dominador, exclusivo, no drama
social que se desenrola, o capricho de contemporneos illustres. Para aquelles,
tudo faz o arbtrio dos ltimos, preponderante o alvedrio dos mesmos, na Genesis,
florescimento, extinco, de certos e determinados phenomenos collectivos. O que
ora se cogita no foi alheio, no podia ser alheio, por inteiro, ao peso da fantasia ou
antojo individual, mas, indubitabilissimo que se manifestou de accordo com
circumstancias, de espao e tempo, superiores em tudo s energias effectivas de
um ou de alguns seres, cuja influencia ampliamos, graas a errneo critrio.
141

Ninguem ignora hoje entre intellectuaes, que, se logramos interferir na marcha das
cousas, to somente nos licito fazel-o em grau minimo, ou infimo, comquanto
sonhe o opposto o nosso orgulho. Assim, pois, grandes ou pequenos do globo,
restrictissimo o nosso papel, no humano desenvolvimento; cujo curso pode
variar um pouquito, destra ou sestra, mas, tem itinerario assignalado, por uma
fatalidade ineluctabilissima.
142


Como possvel perceber, tal preceito tem o aval daquela filosofia constantemente
presente em sua obra, a comteana. Varella no parece admitir que a histria se resolva na
ao do sujeito, e para tanto, sua pesquisa vai buscar, nos primrdios da sociognese do
gacho, elementos para a compreenso do movimento farroupilha. O acaso no aparece
como possibilidade explicativa na coeso de eventos geradores da revoluo, na medida em
que h toda uma gama de fatores determinantes no surgimento e no desenvolvimento do
povo sulino. Tais aspectos abririam caminho para que formas especficas de organizao
socioeconmica e, conseqentemente, morais e existenciais, tivessem lugar nesse pedao de
cho peculiar do Brasil trata-se, neste caso, dos modificadores da aco espontanea.
Porm, como vimos, o historiador precisaria reservar um espao ao individual para que
sua argumentao no necessitasse renunciar de vez ao sujeito o que significaria
renunciar, em grande parte, aos prprios heris da revoluo. Os modificadores da aco
systematica seriam justamente estes coeficientes da ao humana que, apesar do seu papel
indubitavelmente limitado, deveriam ser considerados por serem resultantes da articulao
universal e atemporal que molda o gacho enquanto coletivo.
O positivismo comteano, como j afirmamos, priorizava a busca por leis gerais e
determinaes em detrimento s teorias individualistas; no entanto, tambm relevante em
suas proposies o tratamento da personalidade excepcional, isto , aquela na qual as
circunstncias estruturais encarnam para desencadear as mudanas substanciais que
ocorrem na histria de uma sociedade. No 7. Livro, Varella est atento a este preceito do
filsofo francs do positivismo: a boa sociologia ha muito patenteou que taes foras
collectivas se agitam inferteis, at que suas energias se resumam ou se encarnam em uma

141
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 472-471.
142
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 178.
75
individualidade de compleio excepcional.
143
Dessa forma, se at mesmo a ao particular
estaria indiretamente assentada sobre caracteres estruturais, torna-se ento vlido
considerar a ao de alguns homens dignos de avaliao criteriosa (Bento Gonalves e
outros lderes da Repblica do Piratini, por exemplo). Afinal de contas, segundo afirmava o
autor, estes carregavam consigo a essncia atemporal definidora do povo sulino.
Para Varella, se o analista pudesse manter-se fiel ao curso dos fatos e densidade
estrutural, poderia inclusive lograr alcanar um entendimento correto da psicologia de uma
poca, o que por vezes chamou de psich da Provncia extremenha
144
. Varella, com
freqncia, anuncia a obrigao de se apurar essa psicologia coletiva, como forma de
entender o poder de um ideal sobre um povo, evitando ficar apenas na exegese das
manifestaes dos lderes militares ou polticos de destaque. Apenas assim seria possvel, na
sua concepo, compreender com clareza as especificidades do espao e do homem sulino,
originadas da particular conformao do ambiente fsico e da relao peculiar desse
ambiente com o espao e com as caractersticas sociais tpicas da regio platina. O homem
rio-grandense teria se constitudo na confluncia dos fatores meio, trabalho (lida rstica e
violenta) e guerra (como fator constante), definidores no apenas do seu tipo fsico, mas
igualmente de suas caractersticas psicolgicas e sociais.
145

Podemos perceber que na ordenao dos subsdios explicativos, o ambiente em que a
raa dourada
146
floresceu o ponto inicial, j dissecado no primeiro livro. A terra sulina
tratada como rstica, mas ao mesmo tempo desponta como paisagem idlica, cujas
marcantes diferenas funcionam como elementos definidores da dessemelhana positiva do
povo que aqui viria a se desenvolver, em relao ao resto do pas. Toda uma primeira parte
dedicada descrio minuciosa do espao e dos caracteres geomorfolgicos, hidrogrficos, e
de aspectos da fauna e flora. Temos aqui o que o autor chama de Causas Predisponentes.
Todo o esforo de construo narrativa desse espao converge para o objetivo de
demonstrar, respaldado em estudos de cientistas, viajantes, relatos de poca e
documentao variada (topogrfica e cartogrfica, em especial), que o Rio Grande do Sul
constitua invariavelmente um todo geographico distinto
147
. Esse espao peculiar,
apartado do cenrio tropical tpico do restante do Brasil, lembraria o espao europeu: o

143
Ver VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 76.
144
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 372. Varella fala tambm na psych do gacho. VARELLA, (1933, T. I), op
cit., p. 95.
145
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 81-82.
146
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 125.
147
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 35.
76
clima ameno, no inverno o frio intenso e o calor, no vero, apesar das altas temperaturas
relatadas pelos vrios cronistas em diferentes pocas, no causava os mesmos efeitos de
acabrunhamento do organismo
148
verificveis em outras regies.
Entretanto, nenhuma dessas afirmaes vem desassociada da presena de figuras
cientficas capazes de endossar o argumento central. Tal esforo por reconstituir o espao
fsico da regio sulina est carregado de citaes de naturalistas e pesquisadores como
Herbert Smith, Alexander Von Humboldt, Elyse Rclus, Nathaniel Plant, alm de viajantes
como os freqentemente citados Saint-Hilaire e Arsne Isabelle. At mesmo Charles Darwin
entra na pliade de referncias para endossar sua tese
149
. A justificativa para a nfase na
questo do espao tem, portanto, carter de princpio terico respaldado em argumento de
autoridade cientfica:

No fra licito a espiritos cultos, forrados com o que tem de mais seguro a sciencia
moderna, despresar no estudo da ordem collectiva, os coefficientes de modificao
que provm do habitat do homem, quando para o fim do seculo XVIII j
impressionavam a observadores despreocupados, qual se ver no capitulo
seguinte.
150


Um desses espritos cultos, Herbert Smith, citado ao final, conectando o princpio da
influncia do habitat no carter do homem proposta de apresentar o espao rio-grandense
como diferenciado, desde os mais elementares aspectos naturais at a sua configurao
social:

Physicamente aqui o extremo do Brasil, e entramos no Estado oriental. Plantas e
animaes, paizagens, a propria vida, industrias e Commercio do Brasil ficaram
atraz. Politicamente, o Imperio vai algumas centenas de kilometros adiante:
SOCIALMENTE TODO O RESTO DA PROVINCIA GRAVITA PARA AS
REPUBLICAS PLATINAS"
151


Temos aqui uma amostra de como Varella procedeu ao construir esses elementos
estruturais em sua narrativa: averiguar as caractersticas mais ou menos perenes de um
povo, formado ao longo de sculos, era mais importante do que conhecer as filiaes ou
tendncias de alguns homens ilustres. Afinal, se era possvel objetar a filiao ideolgica de
tal ou qual sujeito histrico, era mais complicado contestar caractersticas marcantes de um
conjunto povo-espao construdo ao longo de sucessivas geraes e conjunturas, tratados

148
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 46.
149
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 96, 98, 100, 105, 125, 268.
150
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 46.
151
SMITH apud VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 46.
77
como verdadeiros traos sociolgicos. Um exemplo disso a influncia platina admitida em
sua narrativa como um dos fatores essenciais na ecloso do movimento sedicioso dos
farrapos, talvez um dos pontos mais controversos de sua obra histrica.
152


2.1.2. A definio da histria no rastro dos princpios metdicos.
Essa dinmica entre a ao individual e os fatores estruturais, arregimentada como um
aparato explicativo-compreensivo, sugere a Varella uma interessante distino entre
histria e historiografia: na primeira, a legtima, no h separao entre a experincia vivida
do passado e a narrativa que se faz dela, ambas esto amalgamadas no conceito de histria,
que deve, necessariamente, estar atrelado a uma viso estrutural e coletivamente
determinada do espao social. Aqum dessa histria que seria a cientfica, h algo que no
passa de historiographia, diretamente ligada personalidade, tendncia esta avessa
histria, porquanto imersa naquilo que considerava ser um exagerado antropocentrismo:

No se tem na precisa conta esta circumstancia, no fixar as tradies, e dahi, a
triste orientao de nossas letras referentes ao assumpto. Se exceptuardes uma
escassa, reduzida serie de monumentos que no usurpam o nome de historia, o
mais que se engalana com elle, no passa de historiographia, mui chegada ao
panegyrico ou ao libelo. Em taes producoes culminam dous erros. O vetusto
anthropocentrismo e a exegese imperita.
153
[grifos nossos].

curioso notar a sutil diferenciao do termo. Histria um conceito realmente
polissmico, que guarda consigo a dualidade entre experincia vivida e a narrativa da
experincia. A fuso desses dois sentidos representa a confiana veritativa da pesquisa
histrica na concepo varelliana. Dessa maneira, o historiador, desde que atento e despido
de paixes, municiado de mtodos, teoria, de uma boa lgica e de um senso de anlise
estrutural, sim capaz de realizar um relato idntico ao fato-referncia. Tudo quanto
fugisse dessas premissas, tratar-se-ia apenas de uma escrita vazia, incapaz de ascender ao
referente, portanto uma historio-grafia, apenas uma histria escrita, no uma histria real. E a
possibilidade concreta de reefetuar o passado, na arquitetura da narrativa, advm
justamente dessa presuno metodolgica que o municiava no dever de restaurar a verdade
histrica, vista por ele como desfiguradssima, por obra do tempo e da malcia
154
. Sua
introduo emprega um argumento de autoridade respaldado nos cinqenta anos de

152
Ver VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 84.
153
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 159.
154
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 14.
78
pesquisa e meditao aturada e sempre renovada
155
que teriam permitido a escrita de to
copioso trabalho, isto , uma carga de pesquisas e um trabalho de dcadas coletando fontes
e relatos que ele sabia serem nicos em seu contexto, pelo menos no que diz respeito
temtica tratada. Esse um argumento recorrente, alm da crtica s histrias produzidas a
partir de interesses pessoais e polticos, fatores erosivos da requisio fundamental do ato
de historiar: a exigncia fiduciria, s adequadamente cumprida se guarnecida pelo imprio
das fontes, pela imparcialidade e pela objetividade.
Temos, dessa forma, uma clara preocupao metodolgica que ser ostensivamente
fundamentada com axiomas presentes em escritos de autores como o emblemtico Luciano
de Samsata, que no sculo II d.C. escrevera o tratado Como se deve escrever a histria
156
. No
rastro deste antigo, vrias vezes citado com teor de autoridade mxima por Varella, cumpre-
se o argumento de que o historiador deve proceder apenas atravs da observao e da
descrio cuidadosa e desapaixonada. Nesse caso, revelador o fato de que Varella procura
demonstrar sua distncia em relao aos seus interlocutores, no por uma divergncia
ideolgica especfica, mas com um argumento de proficincia epistmica, criticando
ferozmente os mtodos dos historiadores de sua poca, que considera deficitrios. Seu
argumento ligeiramente satrico aponta em seus interlocutores diretos (como Souza Docca,
Othelo Rosa e Alfredo Rodrigues) preconceitos que nada mais seriam do que fruto de uma
parcialidade ingnua e desinformada. Referindo-se a um acirrado debate travado com o
Alfredo Rodrigues, a respeito do ideal poltico de Bento Gonalves, Varella assume que sua
tese em relao ao separatismo intrnseco figura do lder da revoluo advm de uma
impetuosa postura crtica, que no se deixa levar por inclinaes de quaisquer origens.

A esses [historiadores que considera parciais e de lgica precria] e aos que
pretendam fazer da ordem dos acontecimentos o que appeteceriam as idas e
sentimentos dos que a contemplam, atravez dos annos; cumpre advertir, com
serenidade, que o annalista procede ao fiel registro e encadeia successos,
commentando-os taes quaes os documentos e tradies os revelam, interpretados
uns e outras, por via de bom methodo logico.
157


Aqui j aparece uma aluso aos procedimentos considerados adequados para o
trabalho do historiador, com nfase na iseno da subjetividade. Em outra passagem,

155
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 14.
156
LUCIANO. Como se deve escrever a histria. Traduo, introduo, apndices: Jacyntho Lins Brando.
Belo Horizonte: Tessitura, 2009.
157
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 350.
79
falando sobre as inclinaes platinistas e federalistas dominantes da revoluo, o autor
retoma a mesma crtica, mas agora com o uso de outras referncias:
Que este era o criterio dominante [platinismo] no seio della [da revoluo], tudo o
persuade, se bem que nossos pecos interpretes hodiernos dogmatizem o contrario.
Revoltado com as fabulas de alguns, escreve Luciano de Samosate, que por sua
ignorncia, que esses historiadores dizem tantas inepcias, que por isso que no
deitam os olhos sobre o que merecia fixar-lhes a atteno; addindo que se fossem,
aliaz, capazes de tanto, no o seriam para o mais, quer dizer, faltar-lhes-ia talento
para traduzir, como cumpre, o fructo de suas observaes. No merecem tamanha
severidade de apreo, os que entre ns se accupam de taes letras. Innegavel ,
comtudo, que se revelam de uma absoluta impericia nas pesquizas referentes a
these versada; impericia que injusto fra attribuir a pobreza intellectiva, quando
provm de outra cousa, que a persistente sujeio a obscurecedores
preconceitos. Bacon muito nos premune contra os apontados fantasmas. No o
ouvem ou no o leram nossos doutos, e dahi o viverem escravisados a supersties,
com origem no que o philosopho denomina antro pessoal, ou em perniciosos idola
fori.
158


Nesse ponto, surge em sua argumentao uma figura que retornaria com certa
freqncia sua histria, quando se tratava de repreender as convices de seus
interlocutores. Francis Bacon, o filsofo considerado pai do empirismo moderno, orienta o
caminho que leva Varella de uma justificao epistmica para a exigncia inconteste de um
mtodo forte e seguro. Afinal, Bacon um dos pensadores que inaugura o discurso
epistemolgico da modernidade, com a busca das condies necessrias para a realizao de
um saber vlido, confivel, e, por conseguinte, livre das distores que nossos sentidos
naturalmente so capazes de forjar na relao com um objeto de conhecimento. A teoria dos
dolos do filsofo ingls fala exatamente desses desvios da razo e o colocaria numa espcie
de dialtica entre o afastamento e a aproximao com o ceticismo.
159


158
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 259.
159
A teoria dos idola consiste na definio dos dolos, ou seja, fantasmas da razo que impedem nosso acesso
ao mundo real, cujas caractersticas prprias Bacon definiu atravs da categorizao: dolos da Tribo, dolos da
Caverna, dolos do Foro e dolos do Teatro (idola tribus, idola specus, idola fori e idola theatri, respectivamente). Ver
BACON, Francis. The Novum Organon, Or a True Guide to the Interpretation of Nature. Fac-simile edition.
S/l: Elibron Classics, p. 19-21. Ver sobretudo os pargrafos 39 (no qual menciona os dolos) e 41 a 44 (nos
quais os descreve). Os idola tribus seriam as deficincias de nossa prpria natureza humana; os idola specus
seriam aqueles provenientes da educao e dos costumes; os idola fori seriam aqueles oriundos dos problemas
decorrentes do nosso mau uso da linguagem; e, por fim, os idola theatri, que seriam os decorrentes da
subordinao s falsas teorias, os falsos sistemas filosficos. Com exceo deste ltimo, os outros no
aparecem como passveis de serem completamente eliminados, por serem ou inatos (idola tribus e idola specus)
ou fortemente arraigados em nossa condio humana (idola fori). Ainda assim, eles poderiam ser limitados por
uma prudncia reflexiva e pela utilizao controlada de um mtodo indutivo, nico instrumento capaz de, ao
elucidar e afastar a influncia dos dolos, abrir o caminho verdade.

BACON (2000), Op. cit., p. 19, 40. Aqui
Bacon v a verdadeira induo como o remdio legtimo para os idola: The raising of conceptions and axioms by
means of true Induction is certainly the proper remedy for driving and clearing out Phantons. Ver tambm: EVA, Luiz.
Francis Bacon: ceticismo e doutrina dos dolos. In: Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 3, v. 18, n. 1, p. 47-84,
jan.-jun. 2008, p. 60, 77.
80
sintomtico, por exemplo, que a Crtica da Razo Pura, de Immanuel Kant, seja aberta
justamente por uma epgrafe baconiana, na qual o filsofo ingls nega estar criando alguma
nova seita, para afirmar se tratar de uma verdadeira obra de fundamentao da utilidade e
da grandeza humanas que seria o fim de um imenso, infinito erro.
160
Neste caso, o erro
traduz-se pela inviabilidade ou a face negativa da pergunta pelo que se pode conhecer.
Bacon est realmente preso a uma dualidade, j que de um lado sua teoria dos dolos
procura responder tal questo pela via das impropriedades, ou seja, dos impedimentos que
se interpem ao nosso acesso ao conhecimento verdadeiro; e, por outro, prope uma sada
metodolgica eminentemente otimista, uma doutrina metodolgica que proclamar um
caminho de acesso realidade
161
. A doutrina dos dolos, na viso de alguns estudiosos de
Bacon, uma tentativa de descrever mais claramente as imperfeies das faculdades
cognitivas ainda no percebidas suficientemente na argumentao dos cticos.
162

Um importante aspecto a ser considerado aqui o recurso ao chamado principio
indutivo, que caracteriza uma das principais contribuies de Bacon no processo de
construo do que seria o paradigma moderno de cincia. A capacidade de separar um
fenmeno de tudo aquilo que no faz parte dele, atravs de uma minuciosa observao e da
inovao representada pela experimentao, pode levar a concluses gerais, obteno de
axiomas e leis. No preciso estender a argumentao para endossar a idia de que em
Bacon que se localiza um dos principais mananciais da epistemologia moderna, ao que a
simblica epgrafe usada por Kant, em sua obra magna, s tem a reiterar.
O percurso que vai de um arrazoado ceticismo evidente necessidade de um mtodo
pode ser encontrado em sutis passagens espalhadas ao longo da vasta obra de Varella. Aqui
o mtodo endossa uma suposio epistemolgica da histria, recorrendo a esta fonte
clssica representada por Bacon. A impertinncia de colocar-se frente questo da
viabilidade do saber que se realiza tambm se justificaria na impropriedade dos estudos de
seus interlocutores, insuficientemente orientados para uma empreitada efetivamente
cientfica, na viso de Varella. Na citao anterior nosso historiador juntava a reivindicao
milenar de Luciano com a nascente epistemologia moderna para desfechar uma crtica a

160
BACON apud KANT, Immanuel. Crtica da Razo Pura. Trad. Valerio Rohden e Udo Moosburger.
Coleo Os Pensadores. So Paulo: Nova Cultural, 1996, p. 31.
161
Ver neste caso TURNER, Stephen P. The search for a methodology of social science. Hingham, MA:
Kluwer, 1986, p. 9. O autor discute aqui a resposta dual de Bacon, entre a negatividade da doutrina dos dolos
e a positividade do mtodo para acesso ao real. A questo colocada por Turner, para a qual Bacon d esta
resposta dupla, gira em torno de como tornar a experincia ordinria uma experincia cientfica, ou seja,
passar da mera experincia cincia natural.
162
POPKIN (2000) apud EVA, op. Cit., p. 51.
81
seus desafetos intelectuais, apontando os seus idola fori os fantasmas da razo que provm
da linguagem, dos preconceitos ou disjunes de sentido aos quais estamos socialmente
expostos e dos quais se torna muito difcil renunciar na iniciativa de empreender um olhar
cientfico sobre o mundo. A vulgarizao de certos conceitos no jogo da linguagem que
dominava as explicaes da histria sulina fazia, na viso varelliana, com que muitos
incorressem na reproduo ingnua de modelos empiricamente vulnerveis, alimentando o
uso de uma linguagem historiogrfica enviesada sobre a revoluo dos farrapos.
sintomtico que seja justamente esse o dolo apontado por Varella como o ponto
fraco de seus crticos, porque no mbito das modulaes de linguagem que sua obra toma
uma diferena considervel em relao a outros historiadores do mesmo perodo. De acordo
com o historiador sulino, esse olhar deturpado por preconceitos gerados no foro da
linguagem social que nos impede de ascender realidade, que no poderia estar radicada
seno nas fontes s quais teria dedicado todos os seus maiores esforos de crtica e
interpretao
163
. Se voltarmos ao original baconiano, vemos que, no final das contas, words
clearly put a force on the intellect, disturb everything, and led men on the empty and innumerable
controversies and fictions
164
; ou seja, so as palavras, cujo uso viciado e vulgarizado no meio
social as torna imprecisas, que turbam as passagens de acesso realidade verdadeira e
geram controvrsias e fices vazias. So constantes as digresses condenatrias de Varella
queles que deixam as verdades histricas serem subjugadas pelos impulsos da fico.
Novamente cita Luciano:
No se procura, como alguem suppoz, no se procura accommodar os factos a uma
ida preestabelecida: delles, ao contrario, que brotou a que se exprimiu, de
accordo com a verdade historica, que no admitte nem de leve a fico, segundo os
ensinos de Lucio de Samosate.
165


Tal como em Bacon, o cerco metodolgico uma aposta para a viabilidade
epistemolgica do saber, cuja verdade, essa face perfeita, poder ser almejada e alcanada,
desde que com um labor cauteloso do investigador em direo s fontes. Dessa forma, o
cientista poderia se salvaguardar dos possveis enganos e deturpaes desses fantasmas da
razo, o que em Bacon se faz atravs do mtodo indutivo. nesse nterim que Varella vai da

163
Ver aqui tambm VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 211.
164
BACON (2000), Op. cit., p. 20, 43. Segue traduo livre: Palavras claramente tm fora sobre o intelecto,
perturbam todas as coisas, e levam os homens a inumerveis controvrsias vazias e fices.
165
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 199.
82
referncia baconiana figura Luciano e tambm a Gustave Le Bon
166
, cujas precisas
exegeses permitiam
fixar em minucioso daguerreotypo, uma poca antes de todo impresentida. Merc
da critica de boa medida, com a sua ajuda to smente, a historia, nobre disciplina,
attinge o nvel em que a desejou Luciano. Esta segundo o engenhoso grego,
destaca-se por uma perfeio, que a verdade; cumprindo-nos a ns,
conseguintemente, sacrificar em aras da mesma, sem miramentos obsequiosos a
pessoas ou cousas Ora, a perfeio de que nos fala, nunca a poder lograr, quem,
ao receber tradies escriptas ou oraes, no o faz a beneficio de inventario. [...]
Resguardo indispensabilissimo. E a elle convem addicionemos outro. Isto , uma
salutar, circumspecta duvida, em face de toda e qualquer interpretao, com base
ou em illegitimas antecipaes de nossa mente ou em esgarradoras dileces do
nosso individual sentimento, prisma gerador de graves enganos, em ambas as
hypotheses. No pesassem tanto, entre nossos estudiosos, esses coefficientes
pessoaes, que tamanhas deformaes e tresvairos occasionam, desde muito, ao
archivo dos arestos irrecorrveis.
167


Apesar de amarrar recortes de pensamento to distintos quanto contextualmente
afastados, Varella o faz talvez por uma necessidade constante de explicitar os pressupostos
que norteiam suas concepes. A histria almejada por Luciano remetida para a prtica de
autores modernos como Le Bon, usados para reforar uma identidade da disciplina histrica
como uma cincia que cataloga os acontecimentos atravs de uma leitura desapaixonada
dos vestgios e uma descrio pura dos fatos. A idia da verdade translcida e integral,
representada inclusive numa acepo mtica, est presente em algumas passagens
varellianas:
Manter o embuste na historia, ainda hoje, no passa de uma fraude repugnante e
inepta; mais sensato e mais honesto aceitar os factos com a "nudez forte da
verdade", sem encobrir torpeza alguma acaso existente, com "o manto diaphano
da fantasia".
168

A verdade tem a virtude mythologica de padecer todas as transformaes
impostas pelo arbitrio humano, sem alterao essencial da sua natureza intima.
Como os deuses do olympo, muda de aspecto sob a influencia de uma volio,
muda-o em metamorphoses incontaveis. E quando menos se pensa, resurge diante
de ns, bon gr malgr, em toda sua apparencia ou integridade primitivas.
169



166
Le Bon foi um cientista francs de obra bastante diversificada, que produziu mais intensamente na segunda
metade do sculo XIX. Realizou estudos que iam da fsica e da fisiologia at a antropologia e a poltica,
embora ficasse realmente conhecido por seus estudos em torno da psicologia coletiva, ou mais precisamente o
que chamou de Psicologia das Multides, alm de ser um defensor da diferena e disparidade entre raas (de
origem ancestral e hereditria). CONSOLIM, Mrcia Cristina. Gustave Le Bon e a reao conservadora s
multides in: Anais do XVII Encontro Regional de Histria O lugar da Histria, ANPUH/SP-UNICAMP.
Campinas, 6 a 10 de setembro de 2004. Verso digital em CD-ROM. Varela usa em alguns momentos essa
expresso, embora nem sempre a reporte a Le Bon. VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 246.
167
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 260.
168
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 307.
169
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 491-492.
83
A correspondncia plena da linguagem realidade emprica uma premissa
epistemolgica comum ao contexto historiogrfico de Varella. Ela parece no ser obliterada
pela operao que transforma os vestgios em uma escrita coerente e fechada sobre o
passado. E nem mesmo pela articulao de conjunturas mais amplas ou elementos
estruturais no saber histrico. O encontro da narrativa e da interpretao conjuntural num
texto no configura um problema capaz de neutralizar essa confiana epistmica, porque os
repertrios e os modos especficos da escrita no, nessa perspectiva defendida, no
extravasam a realidade concreta. Varella mostra um discurso de convico em relao a sua
postura de historiador-cientista, inclusive pela ateno especial que d a extratos temporais
mais amplos. Essa ltima preocupao um dos pontos importantes que Varella sublinha
na diferenciao da sua obra em relao a outros esforos historiogrficos do perodo, j que
se tratava no mais de dizer apenas a verdade dos fatos, mas de dizer tambm a verdade de
um tempo, de uma sociedade espalhada em longas duraes, para a qual o olhar do cientista
se volta com uma ambio em direo s leis gerais.
Foi a partir desse princpio que Varella recriminou duramente os historiadores
mopes
170
que carregavam o vcio de reduzir a anlise das relaes de causa e conseqncia
e as interpretaes mais amplas sobre o passado a alguns fatos isolados, sem levarem em
considerao a larga serie de antecedencias, por vezes seculares
171
formadoras de
determinaes estruturais que no poderiam ser desprezadas pelo analista. Talvez aqui
pudesse parecer meramente uma reiterada aluso ao seu comtismo, como j discutimos
anteriormente, mas tal tese tambm se justificou com uma longa passagem de Fustel de
Coulanges, historiador francs conhecido por sua defesa inapelvel do carter cientfico da
histria e apresentado por Varella como mestre de mestres.
172
Numa passagem clssica de
Histoire des institutions politiques de l'ancienne France
173
, citada pomposamente por Varella,
Coulanges adverte que as instituies polticas jamais so obras de apenas um homem, e
que da advm a necessidade de se averiguar longos espaos de tempo, atravs da
observaes minuciosa dos detalhes, para dar conta da complexidade do objeto da cincia
histrica, as sociedades humanas. O clebre historiador francs perguntava-se, em sua obra
mais conhecida, A Cidade Antiga:

170
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 397.
171
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 260.
172
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 260-261. Ver tambm pgina 419, tomo II.
173
COULANGES apud VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 261. Referncia do original: COULAGES, Fustel de.
Histoire des institutions politiques de l'ancienne France: Les transformations de la royaut pendant
l'poque carlovingienne. Paris: Hachette et cie, 1892.
84

Mas que esperanas h de se chegar ao conhecimento desse passado longnquo?
Quem nos revelar o que pensavam os homens dez ou quinze sculos antes de
nossa era? [...].
Felizmente, o passado nunca morre por completo para o homem. O homem pode
esquec-lo, mas continua sempre a guard-lo em seu ntimo, pois o seu estado em
determinada poca produto e resumo de todas as pocas anteriores. Se ele
descer sua alma, poder encontrar e distinguir nela as diferentes pocas pelo
que cada uma deixou gravada em si mesmo.
Observemos os gregos dos tempos de Pricles e os romanos dos tempos de
Ccero: levam consigo marcas autnticas, e o vestgio indubitvel de sculos mais
remotos. O contemporneo de Ccero falo sobretudo do homem do povo
tem a imaginao cheia de lendas; essas lendas lhe vm de tempos antigos, e so
testemunhas de seu modo de pensar. O contemporneo de Ccero serve-se de uma
lngua cujas razes so extremamente antigas; essa lngua, exprimindo o
pensamento de pocas passadas, foi modelada de acordo com esse modo de
pensar, guardando o cunho que o mesmo transmitiu de sculo para sculo. O
sentido ntimo de uma raiz pode s vezes revelar uma antiga opinio ou um
antigo costume; as idias transformaram-se, e os costumes desapareceram, mas
ficaram as palavras, imutveis testemunhas de crenas desaparecidas.
174


Essas palavras certamente foram lidas e metabolizadas nas convices de Varella sobre
a disciplina histrica
175
. Nelas revela-se um dos problemas mais gerais sobre a possibilidade
de realizao de um saber histrico, a saber, o dos rastros que nos levam at passado. No seu
rpido prefcio, Coulanges assume a dificuldade de acesso ao passado e ao mesmo tempo
abre o caminho busca de vestgios mais tnues, que remontam s marcas sutis do passado
na linguagem, nas lendas e nas crenas, pequenos detalhes que o historiador nem sempre
percebe, mas que podem lev-lo s regras gerais que definem uma determinada sociedade
humana. No gratuita sua aluso dificuldade de compreenso interposta pelos fortes
laos mantidos pelas sociedades presentes em relao ao mundo da Grcia e da Roma
antigas. O sentimento de pertencimento impede uma observao clara das diferenas
radicais que se interpem entre o passado e o presente, obscurecendo o trabalho
historiogrfico. Varella procurou reiterar tais precaues, integrando-as de maneira
idiossincrtica, naturalmente, sua concepo geral sobre a feitura da histria.
Em sua nsia por promover uma histria at certo ponto deliberadamente
determinista, visto que partidria de um modelo de explicao-compreenso balizado por
constantes temporais mais extensas em detrimento do papel do sujeito, Varella acaba
incorrendo numa mescla entre narrativas extensas de fatos, cronologicamente encadeada, e
espaos de apresentao das causas e regras determinantes dos eventos. Volta e meia ele

174
COULANGES, Fustel de. A Cidade Antiga. Trad: Frederico Pessoa de Barros. Verso Digital. Disponvel
em <http://www.ebooksbrasil.org/adobeebook/cidadeantiga.pdf>. Acesso em 11 Nov. 2009, p. 14-15.
175
Varella cita diversas vezes a clssica obra de Coulanges. Ver, por exemplo, VARELLA, (1933, T. I), op cit., p.
106.
85
interrompe e depois retoma o que ele costuma chamar de tecido da narrativa
176
, para
incluir suas teses explicativas generalizantes e discorrer acerca dos princpios gerais que
engendram os fatos da narrativa. H, portanto, a clara assuno de uma inteno narrativa
que se complementa e pode ser explicada inclusive por regresses estruturais que
suprem uma demanda a respeito de caracteres do meio fsico, da formao geral do
temperamento dos povos em luta, da construo do carter sulino e dos ideais
revolucionrios na monta progressiva e lenta das sucessivas geraes. Isso sem
mencionarmos toda uma preocupao inicial da obra em fundamentar uma anlise
minuciosa das temporalidades quase imveis, como as geogrficas, por exemplo, bem como
das formaes tnicas que dariam forma ao homem que futuramente realizaria a revoluo.
Essa aparente ambigidade, na verdade, nos mostra que a presena da idia de
narrativa no universo desse historiador no uma transgresso, mas uma parte inerente ao
trabalho daquele que d a ver os fatos pretritos. Se sua ateno est colocada na dinmica
estrutural, a realizao dessa inteno se d na prpria densidade da sua narrativa. Afinal, o
povo sulino desponta como um quase-personagem da trama, assim como o prprio sul do
Brasil, que carrega consigo fardos ao longo do tempo a despeito da conscincia dos homens
que se movimentam na sucesso geracional. O sul transforma-se num lugar-sujeito, com
uma materialidade consistente que atravessa o tempo cronolgico, mas tambm com um
vetor de sustentao moral, um esprito perene que conjuga o tempo dos homens e o
atemporal.
Este um ponto crucial na nossa apreciao da obra varelliana, porque nele se
interpolam a ambio veritativa de Varella (enquanto um historiador-cientista) e as marcas
narrativas que efetivam a representao do passado. Essa dinmica da representncia
guarda em si as diretrizes para o cumprimento de uma rdua tarefa, qual seja, a de ligar o
tempo dos homens e o tempo dos mitos, alm de costurar a ao dos sujeitos s regras
determinantes. No apenas o jogo tenso entre os fatores definidores e os cortes
cronolgicos, mas tambm os elementos atemporais construdos em sua obra, quando a
ambio de tocar o universal impele o texto tentao do recurso pico, que ir agir no
limite da construo de sua verdade histrica. Partindo dessa ponderao, logo nos surge
uma questo indiscutivelmente intricada: at que ponto essa narrativa poderia se
embrenhar nos tropos tpicos da fico para presentificar este passado? Assumir uma

176
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 325.
86
inteno narrativa seria o mesmo que optar por uma representao que recorre
inevitavelmente ao universo ficcional?
Estas questes abrem passagem para a anlise da representao historiadora
propriamente dita de Varella. Mas antes de adentrar especificamente nessa problemtica,
achamos oportuno revisitar a dialtica entre universal e particular refletindo acerca da
tenso entre o acontecimento e sua representao. Para tal, propomos uma extempornea e
inconclusa relao entre o historiador da grande revoluo farroupilha e o historiador da
grande guerra da Grcia Antiga.


2.2. Varella e Tucdides, a linguagem e o universal na histria

Alfredo Varella fez algumas opes que nos pareceram deliberadas no mbito da
configurao lingstica do saber que procurava apresentar. Talvez se torne inevitvel aqui
pensar de forma subversiva em relao perspectiva de Hayden White, pelo menos quando
este fala nas estruturas profundas que subjazem a produo do efeito explicativo, a partir de
critrios que considera sempre puramente estticos ou morais
177
. Muito pouco ou quase
nada nos esclarece essa teoria das estruturas profundas, uma vez que pretende causar uma
espcie de disjuno entre mundo do texto e ser-no-mundo, para regionalizar a apreciao
das operaes historiogrficas no espao de uma tropologia tipolgica esquemtica.
Retornamos ao pensamento de Ricur para sugerir que a operao de manipulao da
linguagem no pode fugir inteiramente do domnio do autor, ainda que do autor
implicado, definio ricuriana qual juntamos a preocupao de reencontro do sujeito
com seus prprios modos de ser-no-mundo que se desdobram diante da obra estruturada
178
.
A iniciativa do autor em operar certos vnculos textuais se direciona a um momento de uma
possvel leitura de outrem, mas pressupor um efetivo encontro entre a inteno da escrita e
a da leitura seja retornar ingenuamente hermenutica romntica. O ambiente intelectual
para o qual o texto lanado faz parte, evidentemente, do mundo do autor, como matria
viva de sua prpria experincia, e acaba sendo destilado nas escolhas feitas para a

177
WHITE (1995), op. Cit., p. 18-19.
178
O conceito de autor implicado usado por Ricur nos parece uma tentativa de deixar um pouco de lado o
pressuposto muitas vezes tacitamente aceito de que autor real e mundo do texto so idnticos um ao
outro, sem dissidncias. Ricur se insurge contra essa afirmao, ao ponderar que esse autor implicado o
que toma a iniciativa da prova de fora que subjaz relao da escritura com a leitura. Ver RICUR (2008)
Op. Cit., p. 65; RICUR (1994), Op. Cit., p. 284.
87
arquitetura da narrativa. Encontrar essas preferncias, como dissemos, seria encontrar o
outro por detrs do texto. No h como partilhar dessa pretenso, dentro do quadro que
estabelecemos, mas faremos uma breve digresso a respeito de como Varella procurou
mostrar vincular explicitamente ao seu texto a preocupao com o efeito que porventura
sua escrita poderia produzir. Um episdio pode ajudar a pensar essa relao entre autor
implicado e sujeito histrico.
Por conta da publicao de uma das suas obras anteriores, Poltica brasileira
179
, o autor
afirma ter usado deliberadamente uma espcie de arcasmo lingstico, uma forma de usar o
pronome cujo como sinnimo para que em expresses tais como Vi o homem cujo fala
bem. Tendo retirado a forma lingstica de um documento de meados do XIX, Varella
decide us-lo ao longo de todos os dois volumes da obra e inclusive passa a utiliz-lo em
correspondncias pessoais. Sua estratgia afirmava era incitar a crtica de doutos, por
ter convico de que uma experincia dessas certamente provocaria a ira de muitos,
principalmente dos crticos que desde h muito conhecia e que costumava rebater,
afirmando serem crticos apenas da forma, no do contedo. Dessa forma, lograria obter
xito pblico com essa sua arapuca textual e ao mesmo tempo, por conseqncia, obteria
reconhecimento e visibilidade (ainda que no pelo lado positivo) para seu livro, inclusive no
quesito financeiro das vendas dos exemplares:

Ao estampar a poltica brasileira fui constrangido ao uso do que me
pareceu boa tctica. Muito oneroso para mim o contracto da obra, o apreo
dos contemporaneos j no me era cousa de secundaria importancia, visto
que muito me convinha fosse compensadora a venda, no mercado de livros.
No podia esquecer a lio e o exemplo de uma das mais rutilas figuras da
actualidade, tambem a sofrer, graas ao desamparo que Rocha Pombo
condemnara ou comentara. Lon Bloy tambem se queixa do que a
conspirao do silencio e reconhece a influencia arruinativa que pode ter,
na vida, na actividade de um escriptor. Propenso a evital-a, no que em mim
estivesse, decidi-me a provocar a malevolencia alheia, erguendo face dos
profissionaes da critica melindrosa ou puritana, o que tivesse a virtude de
os engalispar contra minha impercia. No tinha ainda feito a escolha,
quando um dia, ao examinar o meu archivo, deparou-se-me o melhor meio
de excitar a combate, estimular diatribe. No comprehendo na maioria o
Sr. Deputado Jaques, cujo em todas as occasies tem tido por base a justia
e a raso, diz-se no Manifesto de 42; vulgar typo de eloquio em o Noticiador,
tambem. Eureka, bradei em jubilo, num engano aliaz, h de ver-se. Muito
satisfeito com a trouvaille, aproveitei-a logo. Introduzi o archaismo de ponta
a ponta, nos originaes da Politica brasileira e fazendo-o circular na minha
prpria correspondncia, com homens pblicos ou de letras. Como o
toureiro, dispunha de uma bandeirilha encarnada, para desadormecer a

179
VARELLA, (1929, 2 vols.), op. Cit.
88
fria dos censores. A minha dispendiosa produco havia de ter a sada que
me era mister.
180
[grifos do autor]

Logo na seqncia, o astuto polemista afirmaria que essa sua emboscada lingstica
tambm lhe renderia a possibilidade de repudiar a crtica, revelando a cilada e desnudando a
frivolidade desses seus impetuosos censores, preocupados apenas com o invlucro e
desatentos ao contedo. E como resultado, o tapa de luva poderia amplificar a circulao
dos seus exemplares. Varella afirma no ter sido essa a nica vez em que se utilizara de
artifcios similares modulao e criao de termos ou supresso de determinadas formas
de expresso em determinadas obras como forma de incitar julgamentos e angariar, ainda
que pela via da polmica, a publicidade para seus livros. Era uma forma de evitar o silncio
sobre seus escritos, que era para ele o temvel preldio do esquecimento, a rondar as obras
de qualquer escritor.
Embora saibamos que, depois de escrito, um texto se desconecte de seu contexto
original, abrindo uma clivagem que o distancia da ostensividade referencial tpica de um
discurso falado que permite ressalvas e complementao verbal na dialogicidade do
frente-a-frente , no se pode aludir ao contrato estabelecido entre o leitor e o escritor como
um caminho de mo nica, no qual todas as significaes pudessem brotar unicamente da
parte de quem l ou de quem o escreve. Ao produzir um texto, o autor define certos papis e
nele que se localiza a origem das estratgias persuasivas; todavia, o seu texto se completa
to somente perante os olhos do leitor, quando o mundo do texto refigurado.
181
O estilo
pelo qual essa obra se desdobra ntimo ao autor implicado, surgindo e ao mesmo tempo
escondendo-se na superfcie de uma obra de tamanha extenso como a de Varella. Ainda
que o autor decida, o problema da leitura inelutvel, mas retornaremos a ele em momento
propcio.
As decises de Varella, assim como de qualquer outro autor, so difceis de serem
exploradas de forma absoluta num percurso hermenutico, porque orbitam nos crculos
estabelecidos pela intencionalidade e exigiriam o esforo nem sempre compensatrio de
uma hermenutica romntica de busca pela compreenso ampla do outro.
182
No apenas se

180
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 561.
181
Ricur faz essa ressalva, muito embora sua ateno estivesse mais voltada para o vetor da recepo no
momento em que pretende desenvolver algo como uma esttica da recepo em conjunto com uma
fenomenologia da leitura. Ver: RICUR (1994), Op. Cit., p. 277-278. Tratamos dessa questo da leitura e da
refigurao no Captulo 4.
182
Essa hermenutica de reconstruo da produo seria aquela mais prxima do esforo de Schleiermacher,
para o qual o objetivo central da interpretao seria entender um autor melhor do que ele prprio teria se
compreendido. Em certo sentido, Dilthey tambm herdeiro dessa proposta, que, via de regra, considerada
89
tornaria um empreendimento arriscado como possivelmente intil, uma vez que pressupe
a idia de um autor uno, indivisvel e monoltico, que permanece o mesmo a despeito de sua
prpria temporalidade. O autor que est implicado no texto especfico pode ser referido
desde que pensemos a partir do princpio das tcnicas de comunicabilidade, na medida em
que o texto nos apresenta um estilo e caminhos determinados pelos quais uma obra se torna
comunicvel. Essa complexa dimenso da relao entre a escrita e a leitura pode apontar
para algo sobre esse ser que s existe compreendendo e que se compreende em face de sua
prpria textualidade e em relao s suas prprias metamorfoses ao longo do tempo,
embora quase sempre assinale muito mais sobre o prprio intrprete.
183
O sujeito abordado
em nossa pesquisa demonstra o quanto parece ser til o constante jogo de esconder-se e aos
poucos revelar-se no texto, com trajetos ora circulares e bem fechados, ora abertos e mesmo
aparentemente contraditrios. Na seqncia do texto que mencionamos acima, o autor cita
uma das mais recommendaveis figuras da sciencia antiga, Plinio Senior:

Para mim, segundo penso, devem merecer um particular interesse no campo das letras, aqqueles
que, comquanto vencedores de difficuldades, preferem o mrito de serem uteis, vantagem de
agradar.
Desde muito este, em verdade, o meu critrio, e por isso no passou ainda de
outro mero artifcio, a insistencia com que requeri dos crticos, em epistolas
particulares, que se pronunciassem tanto sobre a materia histrica por mim
vulgarisada, como sobre o estylo do autor; o qual (addite-se) nunca jamais fez
galas de vantagem que no possue.
184
[grifos do autor].

interessante notar que a citao de Plinio Senior se repete em outros momentos da
Histria da Grande Revoluo e a insistncia do autor em proclamar a modstia de seu estilo e a
contrapartida da ateno maior ao par utilidade/verdade recorrente. O estilo no pode
ofuscar a verdade. Mas no seria esse mesmo estilo o caminho pelo qual se tornaria plausvel
a representao de qualquer que fosse a verdade dos fatos, agindo em inextrincvel
conexo com a prpria ambio veritativa do historiador? Afinal, o prprio autor afirma que
solicitou e os artifcios por ele estrategicamente usados corroboram esse argumento uma
anlise da matria histrica e do estilo de sua obra magna. Ora, ainda que essa ressalva seja
recorrente e entendemos que isso se deve ao comprometimento epistmico que o autor
veementemente defende , a preocupao que o estilo usado seja percebido, mesmo que pela

como uma hermenutica romntica. Ver: BRITO, Evandro de Oliveira, Conscincia Histrica e Hermenutica:
consideraes de Gadamer acerca da teoria da histria de Dilthey. In: Trans/Form/Ao, So Paulo, 28(2):
149-160, 2005, p. 159.
183
Ver RICUR (2008), Op. Cit., p. 67-69.
184
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 560-561. No tomo I, a mesma citao utilizada, na pgina 446, abrindo
o capitulo 12.
90
via da crtica, no poderia ser a confirmao de uma ambio esttica subjacente ao
processo de representao historiadora?

2.2.1. Uma analogia subterrnea: modernidades tucidideanas
Iniciamos a considerao desse problema lembrando que a citao do historiador
romano do sculo I d.C., referenciado acima por Varella, pode nos remeter tambm a outro
antigo, sobremodo mais conhecido. O grego Tucdides, considerado por muito como pai da
histria cientfica em vista de sua interessante relao com o compromisso veritativo,
aparece apenas pontualmente na Histria da Grande Revoluo.
185
No entanto, as
caractersticas que fizeram do grego um dos historiadores considerados mais exemplares (a
ponto de ser alcunhado de ancenstral da historiografia moderna)
186
encontravam assduos
correlatos na obra do historiador gacho
187
. A constatao de uma ligao direta e
deliberada talvez seja precipitada, visto que as evidncias so tnues; mas comparando
alguns aspectos possvel ver no historiador da guerra sem precedentes travada em
descampados pampianos um tom que guarda sensveis semelhanas ao usado pelo grego
para narrar a maior de todas as guerras helnicas. Parece-nos conveniente evocar aqui uma
das mais conhecidas mximas do antigo historiador grego, que lhe possibilitou ser
admirado pela pliade de historiadores metdicos do XIX:
A tal ponto negligenciada a pesquisa da verdade pela maioria dos homens que se
inclinam de preferncia para a viso corrente. Com base nos indcios que foram
enunciados, entretanto, no erraria quem, de modo geral, julgasse dessa maneira
aquilo que eu expus e no desse crdito maior nem ao que fizeram os poetas
adornando seus hinos com intuito de engrandec-los, nem ao que os loggrafos
compuseram, visando ao que mais atraente para o auditrio de preferncia ao
que verdadeiro, pois no possvel comprovar esses fatos e a maioria deles, sob a
ao do tempo, ganhou um carter mtico que no merece f. [...] E quanto a essa
guerra, embora os homens sempre julguem maior a guerra em que se debatem e
depois de seu termino mais admirem as guerras antigas, mesmo assim para quem

185
A citao na verdade uma comparao feita por Varella entre a perspiccia de Bento Gonalves e a
postura cautelosa de Archidamos, rei de Esparta descrito na histria de Tucdides. A sbia precauo de
pressupor a inteligncia e no a precariedade estratgica do inimigo, iguala os dois lderes. Varella cita:
Cumpre admittir sempre, que nossos contrarios se acham bem inspirados, e oppor-lhes reaes preparativos,
sem jmais fundar esperanas nos erros que possam commetter, sim na justeza de nossos proprios calculos,
razoou Archidamos, rei de Esparta, segundo Thucydides, ao decidir-se, em pendncia de graves reflexos para
o mundo hellenico. VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 10. curioso que Tucdides aparea em outras obras de
Varella, sobretudo Remembranas, sendo citado exaustivamente. VARELLA, (1959, v. 2), op. Cit.
186
Sobre essa questo ver: MOMIGLIANO, Arnaldo. As razes clssicas da historiografia moderna. Trad.:
Maria Beatriz Florenzano. Bauru: Edusc, 2004, p. 79; PIRES, Francisco Murari. Mithistria. So Paulo:
Humanitas/FFLCH-USP, 1999, p. 264-265.
187
Sobre a apropriao e as inmeras leituras feitas ao longo da histria sobre Tucdides, ver: PIRES, Francisco
Murari. Modernidades tucidideanas: ktema es aei. 2. Ed. So Paulo: Edusp, 2007. A expresso que nomeia
nosso subcaptulo toma de emprstimo o ttulo dessa importante obra.
91
examina a realidade dos fatos ela se evidenciar como mais importante que
aquelas.
188


Tucdides coloca aqui claramente suas premissas: sua histria se preocupa com a
veracidade no que tange forma de aquisio do saber (repreende o ato de narrar fatos apenas
atravs da fragilidade de um ouvir dizer no submetido ao exame crtico e a outros
indcios), composio da escrita (no que rechaa o embelezamento produzido pelos aedos,
que esconderia a verdade) e na sua funo (no apenas fazer dos fatos monumentos a serem
admirados, mas prolong-los ao futuro pelo que possam exibir de til).
189
Luiz Magalhes
vai afirmar que a obra tucidideana procurar demarcar sua originalidade no componente da
busca humana pelo conhecimento verdadeiro; esta ser sua diferena, tanto na busca da
informao, quanto na composio e no uso desse saber. Para isso, esse sujeito do
conhecimento precisar ser capaz de recolher informaes, mas no apenas isso, pois dever
tambm ter a faculdade de julg-las com perspiccia intelectiva, de maneira criteriosa. Se
realizada com inteligncia, tal capacidade poderia almejar fornecer a estes homens a
possibilidade de identificar uma dada fora motriz que, atuante em todas as aes humanas,
a elas confere inteligibilidade e repetitividade.
190
Nesse caso, o que temos, uma pretensa
luta contra o que seria a composio potica, diretamente em seu seio, a retrica. O
embelezamento da narrativa sem preocupao com a verdade, cria uma oposio e um
mascaramento, assim como a culinria que engana o homem em detrimento da medicina, a
indumentria em face da ginstica, a retrica perante a legislao e a justia, no clssico
dilogo Grgias, de Plato
191
. Tal embate no seria, no entanto, absoluto, pois afinal a histria
tucidideana, se estava preocupada com a verdade, no poderia subtrair desta o elixir do qual
a poesia tira sua grandeza e esplendor, perante o catico ambiente da facticidade: a projeo
em direo universalidade. E a universalidade, como atemporalidade, estava na poesia e
dela apenas pde ser herdada metafsica. A histria, no campo das contingncias a que
estava relegada, no poderia ter substitudo a poesia ou mesmo antecipado a metafsica. Se
nesse novo gnero de escrita soobrava, por definio, o anseio pelo universal, no seria
justo dizer que os antigos escritores do passado no o almejassem. E em Tucdides, a

188
TUCDIDES. Historia da guerra do Peloponeso. Trad.: Anna Lia de Almeida Prado sobre texto
estabelecido por Jacqueline de Romilly. So Paulo: Martins Fontes, 1999, p. 29.
189
MAGALHES, Luiz Otvio de. (org.). Tucdides: a inquirio da verdade e a latncia do herico. In: JOLY,
Fbio. Histria e Retrica. Ensaios sobre historiografia antiga. So Paulo: Alameda, 2007, p. 14-16.
190
MAGALHES, op. Cit., p. 16.
191
PLATO. Grgias. Trad.: Carlos Alberto Nunes. Verso digital disponvel em:
<http://br.egroups.com/group/acropolis/>, Acesso em mar 2008, p. 18.
92
despeito do que poderia parecer uma flagrante contradio, elementos do chamado pos
192

lhe serviriam para este propsito.
De acordo com o historiador da antiguidade Moses Finley, a Grcia Antiga estava
profundamente marcada pela presena dos mitos e os pais da histria no poderiam deixar
de respirar essa atmosfera impregnada pelo mtico ao produzirem suas narrativas.
193
O
distanciamento que Herdoto e Tucdides assumiram em relao a Homero se apresentava
como uma espcie de dialtica entre histria e mito, uma tenso entre histria e poesia que
assumia claramente o carter de um jogo entre a verdade e a contingncia, o universal versus
o particular, que por sinal acabaria sendo evocada durante vrios sculos como rplica ao
eco da clebre distino de Aristteles em sua Potica, que j citamos alhures
194
. Na opinio
de Finley,
O prprio Tucdides alerta que em seu trabalho que no atender aos anseios por
exageros e adornos poticos da parte dos leitores; seu relato dos fatos ser
objetivo. Mas nem Tucdides, Plato, Aristteles ou qualquer outro chegaram a

192
O pos refere-se aos modos narrativos da epopia clssica. De acordo com Murari Pires, a historiografia
helnica, nascente com Herdoto e Tucdides, assinala nexos que a vinculam tributria da composio pica, similarmente
encetadas por um promio. Dessa tradio (dis)posta pela epopia, ela herda, pois, as convenes de exposio inicial que
enunciam os tpicos declarativos de sua identidade de memria narrativa dos acontecimentos passados. In: PIRES, op. Cit.,
p. 147, 153.
193
Nas palavras de Finley, A atmosfera na qual os pais da histria comearam a trabalhar estava impregnada de mitos. Sem
o mito, na verdade, eles nunca teriam conseguido iniciar seu trabalho. O passado uma massa desconexa e incompreensvel de
dados incontados e incontveis. Ele s pode tornar-se inteligvel se for feita uma seleo em torno de um ou mais focos. [...] Muito
antes de algum sequer sonhar com a histria, o mito deu uma resposta. Essa era sua funo, ou melhor, uma de suas funes:
tornar o passado inteligvel e compreensvel selecionando e focalizando algumas partes dele, que, desse modo, adquiriram
permanncia, relevncia e significado universal. [...] O mito era o grande mestre dos gregos em todas as questes do esprito. Com
ele, aprendiam moralidade e conduta; as virtudes da nobreza e o inestimvel significado ou a ameaa da hybris; e ainda sobre
raa, cultura e at mesmo poltica. FINLEY, Moses. Uso e abuso da histria. Trad.: Marylene PintoMichael. So
Paulo: Martins Fontes, 1989, p. 5, 6. Sobre a questo do desprezo do mito como a anttese da histria
verdadeira, realizada desde os primrdios da historiografia at a atualidade ver: VARGAS, Anderson
Zalewski. A histria e a morte do mito. In: Anais do VI Encontro Estadual de Histria. Passo Fundo:
UPF/ANPUH-RS, 2003. Tambm disponvel em <http://www20.brinkster.com/gtantiga/>. Afirma o autor que:
Na histria antiga e na contempornea, contudo, a definio de verdade histrica no prescinde da apresentao daquilo que
suposto com sendo sua negao: o mito, indistinto e varivel conforme as pocas. como no houvesse outra forma de definir a
verdade.
194
Finley demonstra como esta assertiva aristotlica, uma das rarssimas dele sobre a histria, atravessou
sculos, de modo que Luciano, por exemplo, quinhentos anos depois de Aristteles, ainda estava contrapondo
a histria poesia. FINLEY, Op. Cit., p. 5. ARISTTELES, op. Cit. Ver nota 23 do Captulo 1. Sobre Aristteles
e a histria mencionamos tambm a discusso proposta por Carlo Ginzburg, em Relaes de Fora.
Oportunamente, o historiador italiano sugere que a viso de Aristteles sobre a histria est mais prxima das
definies da Retrica do que da Potica, sublinhando uma conexo entre retrica, histria e prova na Grcia do
sculo IV. Apresenta, assim, um Aristteles muito mais propenso a aceitar a viabilidade da histria baseada
em entimemas de Tucdides do que aquela de Herdoto, que seria o verdadeiro alvo de sua crtica na Potica.
difcil supor que essa argumentao possa de fato lanar uma luz inesperada (como quer o autor) sobre a
emblemtica citao de Aristteles na Potica, porque o sentido fundamental da questo deslocado: a
desvalorizao da histria em relao poesia concerne finalidade ou ao carter geral de ambas, e no
pertinncia ou eficcia operativa, como supe Ginzburg ao sugerir um Aristteles receptivo histria mais
afeita prova de Tucdides. Ver: GINZBURG, Carlo. Relaes de Fora: histria, retrica, prova. So Paulo:
Companhia Das Letras, 2002, p. 47-63.
93
mostrar-se totalmente cticos quanto ao que um escritor moderno poderia chamar
de "semente histrica do pico", e certamente no o rejeitaram por completo.
195


Mesmo a declarada nfase de Tucdides numa veracidade dos acontecimentos,
garantida pela capacidade intelectiva de comparar dados e julg-los corretamente, no o
impediu de lanar mo de caracteres do modelo pico-herico
196
. A superioridade da trade
de personagens composta pela polis Atenas, por Temstocles e por Pricles, cujas virtudes
expressas na narrativa sugerem um apelo pico
197
, uma vez que constituem justamente a
busca pelo essencial e atemporal, caracteres universais da natureza humana que sua
narrativa poderia desvelar e que dariam a ela a possibilidade de servir ao presente, mas,
sobretudo, projetar-se em direo ao porvir. Tamanha empresa s poderia se concretizar
efetivamente atravs de estratgias que levassem em conta os modos de composio
prprios do pico. Uma suposta narrativa crua dos fatos jamais poderia trazer qualquer
verdade, se pensarmos na verdade como o essencial e imutvel; quando muito traria
acontecimentos, desconexos, empilhados, desnivelados. Ela fracassaria:
A histria "continha a verdade" e para Tucdides isso significava que era
desnecessrio inventar como os poetas o faziam. Mas tambm era impossvel
apenas registrar o que j acontecera. Fazia-se necessrio compor os discursos que
exporiam os argumentos apropriados (apropriados na opinio de Tucdides) dos
dois lados de uma questo. [...]. Apenas a narrativa revelou-se um fracasso no fim:
ela diz apenas o que Alcibades fez e sofreu. Esses foram fatos, no verdades.
198


As condies de composio exigidas para uma narrativa objetiva as quais os
historiadores metdicos e cientistas do XIX reclamavam como necessrias para uma
histria competente no poderiam fazer parte de uma histria que ambicionasse algo alm
da descrio de acontecimentos em seqncia cronolgica. Entretanto, como sabemos, a
busca pelos fatos verdadeiros do passado enquanto regra metdica nem sempre se
desdobrou em narrativas puramente descritivas dos fatos pesquisados. Talvez em nmero
muito mais vultoso do que estamos dispostos a admitir tenham sido as obras que,

195
FINLEY, Op. Cit., p. 7.
196
MAGALHES, Op. Cit., p. 18.
197
MAGALHES, Op. Cit., p. 18.
198
FINLEY, Op. Cit., p. 26. Reiteramos aqui a importante contribuio de Francisco Murari Pires, que postula
uma conexo da historiografia helnica em geral (referindo-se tanto a Tucdides quanto a Herdoto, salvando
suas devidas diferenas) com a composio pica, na qual o prlogo o espao definidor de toda gama de
fundamentos que orientam a narrativa. Dentre esses princpios, o autor encontra seis a partir de Tucdides,
que so: Axiolgico ligado questo da grandeza da prxis humana e sua portentosidade trgica; Teleolgico
distingue quais utilidades e valias a narrativa realiza, enquadrando a disputa entre a fruio prazerosa e a
perenidade de sua memria celebrante; Onomasiolgico aborda a questo do sujeito, na questo do nome a
referenciar o autor da narrativa; Metodolgico conforma os preceitos pelos quais se fundamenta a veracidade
da composio narrativa; Arqueolgico refere-se demarcao do incio do episdio narrado e ao mesmo
tempo ao que tambm o incio da narrativa. Etiolgico apreende o incio do factual como origem de que
advm seu desenrolar, ou seja, a causa de sua razo de ser. Cf: PIRES, (1999), Op cit., p. 147-149.
94
paradoxalmente, inverteram tal princpio na prtica e lanaram-se procura daquelas
verdades que s poderiam ser reveladas atravs de modos de composio inspirados na
poesia e na filosofia, por serem estas as tradicionais detentoras da universalidade no
pensamento ocidental. Qui no seja este justamente o fio que pode conduzir nossa
analogia com o historiador gacho da Grande Revoluo?
A trade tucidideana que enfatizava sua divergncia em relao aos relatos anteriores
sobre a aquisio do saber, a composio da escrita e a sua funo reencontram uma configurao
equivalente em Varella. A exigncia fiduciria tpica do paradigma preponderante da obra
de Varella o fez se aproximar das premissas estabelecidas por Tucdides na abertura de sua
Histria da Guerra do Peloponeso. A preocupao do autor gacho com a coleta e anlise
minuciosa dos testemunhos e a nfase na objetividade/imparcialidade do historiador eram
prerrogativas reivindicadas por ele para sua obra, no s na introduo como tambm em
muitas passagens ao longo do texto. E em muitos momentos vinham acompanhadas de
crticas a outros historiadores cujos mtodos deficitrios e a falta de indcios ou indcios
mal analisados faziam com que as histrias fossem incompletas, desarticuladas e o que
podia haver de pior nesse contexto intelectual historiogrfico acabavam tendo as lacunas
completadas por prelees polticas dos autores. Ou seja, sua obra acabava tambm
comeando por uma crtica e uma tomada de posio necessariamente divergente em
relao aos antecessores, no que diz respeito forma de aquisio do saber. Ao usar as
memrias escritas de um testemunho ocular a respeito das relaes entre a provncia sulina
e o Prata, diz Varella:
Tem este resumo a virtude de corroborar, em modo inequivoco, indesmontavel, as
inferencias, deduces ou induces, penosamente feitas, com base na tradio ou
no depoimento dos archivos, ficando a resultancia, j estampada ou a estampar, da
labuta do historiador, sob a egide de uma personalidade insuspeita, alheia a nossas
lutas ou pretenes.
199


A testemunha indesmontvel e, portanto, pode afianar uma aquisio correta do
conhecimento sobre o passado. Essa uma proposio reforada constantemente pela idia
de que a histria no pode aceitar os arestos lanados pelo esprito de faco, quando no se fazem
acompanhar os mesmos de amplos, seguros fundamentos.
200
Esses fundamentos, isto , os
protocolos de confiabilidade dos testemunhos, garantem ao historiador um acesso histria
verdadeira.

199
VARELLA, (1933, T. I), Op cit., p. 344.
200
VARELLA, (1933, T. II), Op cit., p. 512.
95
Da aquisio do conhecimento composio da narrativa h uma continuidade no
argumento, na medida em que a exigncia de crtica dos testemunhos se transmutava na
reivindicao de uma apresentao detalhada e fiel dos acontecimentos. Essa mesma
continuidade est no prembulo da obra de Varella, quando anuncia que o grande trunfo de
sua escrita seria o de primar pela nmia exactido, enquanto os outros estavam
preocupados em exhibirem o brilho de sua eloquencia
201
. Afinal, a objetividade no
poderia ser completa se apenas se referisse aos procedimentos corretos de pesquisa e
iseno do pesquisador na fase em que busca suas evidncias; ela reforada tambm no
momento de articulao dos modelos explicativos na composio da narrativa.
A lgica que associa essa percepo dos testemunhos forma da composio narrativa
se desdobra no terceiro aspecto da trade tucidideana, que a funo da obra. Esse um
apelo que tambm podemos ver com freqncia em Varella: associar a verdade utilidade e
esta, por sua vez, capacidade de encontrar e dizer algo que pudesse sobreviver ao tempo.
possvel observar, em suas freqentes referncias contraposio entre verdade e beleza,
que a sua opo anunciada tambm prxima a de Tucdides: em detrimento ao
embelezamento produzido pelos poetas que obliteram o contedo daquilo que narrado
e, conseqentemente, anulam seu real teor de utilidade Varella sempre apregoa sua
inapelvel escolha pela primeira porque somente assim sua obra seria proveitosa ao
coetnea e, conseqentemente, realizao de um tempo futuro menos inglrio que o seu
tempo presente, ao qual nunca poupava crticas temperadas com um denso pessimismo.
202

O argumento segue ento esse ltimo trajeto, j que a composio est diretamente ligada
efetividade dessa narrativa; ou seja, a forma que ser dada a estes contedos criticamente
estabelecidos pela pesquisa e pela anlise que ser responsvel pela vida do texto ao longo
dos tempos. E isso significa falar de sua utilidade para o tempo presente e o futuro. Com o
mesmo argumento axiolgico usado pelo historiador grego
203
, Varella queria legar a histria
de uma guerra que era a maior j vista em terras nacionais, para que todos aqueles feitos
que at ento estavam, na sua concepo, reduzidos a um triste montante de cinzas em

201
VARELLA, (1933, T. I), Op cit., p. 14.
202
Varella toca no ponto em vrios momentos. No comeo da obra j explcito: o glorioso caminho aberto
pela grandeza das geraes do ciclo farroupilha tem sido, em seu presente, assaz mal trilhado. A idia se
repete com freqncia, num misto entre pessimismo em relao ao futuro poltico do estado e do Brasil e
crtica a poltica com a qual ele j havia deliberadamente rompido naquele momento. VARELLA, (1933, T. I),
Op cit., p. 16. Nas notas finais do apndice, cita carta de um dos apreciadores de sua obra, que faz uma nica
ressalva em relao ao autor gacho: seu pessimismo. crtica, Varella logo d sua rplica: intil assinalar
que no h pessimismo algum no autor [ele mesmo, no caso]: h traduo mais ou menos fiel de uma
realidade. Retornamos a esse aspecto no Captulo 4. VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 490.
203
PIRES, Op. Cit., p. 147-149. Ver nota 32.
96
alguns estudos feitos com documentao escassa e pressupostos frgeis no fossem
totalmente esquecidos pela fora avassaladora do tempo e pudessem continuar a orientar os
passos presentes e, sobretudo, os futuros:
Nossos "doutores da lei", como os da Juda, "nada ho querido comprehender de
tudo isto". Para elles, traduz "uma linguagem absconsa" ou letra morta... Proximo o
centenario de Mistral, accentuava um engenho moderno que suas obras-primas
ns as celebrariamos porque realam o que em nossa existencia ha de visceral,
perduravel, caracteristico, exemplar, typicamente humano em o mais grado senso. Visinho
tambem o centenario do magno acontecimento da America portugueza, os extremenhos,
se bem o interpretarem alfim, qui obtenham, por si, o que no logrou insinuar-
lhes at hoje o autor. A magestade, imponencia da grande tradio, mal apreciada
ainda ou ainda incomprehendida, talvez lhes infunda amanh o que se torna
mister, para que ergamos bem alto o pensamento e os coraes: para que prosperemos
amplamente, sobretudo no mbito moral.
204
[grifos nossos]

Varella remete idia de uma obra imortal, porquanto constituda do tipicamente
humano. Reitera o sentido da revoluo como o maior ou mais grandioso acontecimento da
Amrica Portuguesa e ao mesmo tempo une essas premissas na proposta da utilidade da
histria: elevar os coraes prosperidade moral. A fora de sustentao dessa histria seria
oriunda da perspiccia daquele que julga os indcios, das exegeses capazes de respaldar a
veracidade de cada aspecto de sua narrativa e de uma composio que a imortalizasse
atravs da verdade no apenas a verdade no sentido epistmico para a histria, mas
principalmente aquela que poderia ter a ambio de transitar no domnio do universal,
nica garantia de sua sobrevivncia perante corrosiva ao do silncio e do esquecimento.
Quaisquer que sejam os critrios considerados necessrios para se chegar a uma
verdade no campo dos historiadores, esta precisa ser escrita; tornar-se algo de vivo, com uma
forma atravs da qual poder chegar a outrem. E essa operao particularmente ligada aos
elementos do estilo e da narratividade. Apesar das ressalvas explcitas de ambos os autores
(Tucdides e Varella), to distantes cronologicamente quanto dspares eram seus universos
de existncia, a narrativa precisou ultrapassar o sinal de cuidado estabelecido em ambos os
prembulos: algo extrapolava os limites da referncia ordem ftica para se fazer presente
na escritura. Afinal, na fase da representao que o historiador logra pr diante de si e do
mundo uma ausncia e assim o faz atravs de uma adequao narrativa e da estruturao de
uma obra, atos estes que implicam necessariamente num acrscimo cognitivo feito tambm
no momento da representncia.

204
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 16.
97
O dilema que pode ter sido vivido por Tucdides tambm acabaria sendo o dilema de
Varella? Como construir uma verdade para alm do transitrio e do caos composto pelos
acontecimentos do passado? A sucesso linear de acontecimentos exaustivamente narrados
num esforo de objetividade descritiva jamais poderia conter, por si s, aquilo que
essencial, algo de universal capaz de projetar-se para alm do frgil tempo dos homens. Esse
o ponto de encontro que talvez nos revele que tal dilema , em si, um dilema intrnseco ao
prprio ato de historiar: seria a verdade a correspondncia da narrativa aos fatos ou a
apreenso dos sentidos mais amplos que transcendem a catica unicidade dos eventos?
Tucdides precisou reiterar as convenes originariamente impostas pelo pos homrico
205
,
pois a grandeza do episdio a ser narrado por ele foi invocada como princpio axiolgico,
que se estendeu aos seus personagens. Tudo indica que um problema anlogo tenha levado
Varella s epopias homricas, nas quais acabou encontrando uma fonte inesgotvel para a
configurao da epopia moderna dos homens da estremadura brasileira.

2.2.2. Reviver o passado glorioso na escrita
Se ressaltarmos a crtica de Tucdides aos poetas e atentarmos para o fato de que
semelhante condenao se repete constantemente em Varella, teremos chegado novamente
a uma possvel contradio. Ainda que denegue abertamente o uso de embelezamentos e
mesmo que recuse inclinaes ficcionais e excessos de estilismo, os prceres do estilo
dentre os historiadores e literatos esto presentes na Histria da Grande Revoluo, volta e
meia, regendo sua composio atravs de comparaes e analogias diversas. Um bom
exemplo a presena marcante de Michelet, historiador da revoluo francesa, que na viso
de Varella era o maior estylista de quantos se occuparam da historia
206
. Interessante notar
que esse epteto est diretamente associado ao que Varella viu como sendo a caracterstica
pica da revoluo historiada por Michelet. O historiador sulino leu a Histoire de La
Revolution Franaise como uma obra fiel portentosidade da revoluo de 1789, e
exatamente essa essncia grandiosa que legitimava a comparao com a revoluo

205
PIRES apud GASTAUD, Carla. Historiografia grega: Tucdides e a Guerra do Peloponeso. Disponvel em
<http://www.ufpel.tche.br/ich/ndh/pdf/Volume_07_Carla_Gastaud.pdf >. Acesso em 1 Mar 2009, p. 2. PIRES,
Francisco Murari. Mito e Histria Homero, Tucdides e os princpios da narrativa. Tese de livre docncia.
So Paulo, USP, 1995 p. 7. Falamos sobre o conceito na nota 192.
206
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 244.
98
farroupilha. O mesmo Varella que desconfiava do estilismo, conclamava o maior de todos
os estilistas da histria, inmeras vezes, para mostrar que
207

Porquanto no Riogrande immortal, como na Frana resurrecta, phenix renasce das
prprias cinzas, fulgida qual havia sido, a sua plumagem de ouro, prpura e anil!
Depois de uma indescontinua mar vasane, que pareceu dissipar, absconder, sumir
o oceano da Revoluo; reavultavam sbito as guas, assistindo-se, dentro em
pouco, a uma clere preamar, que mergulho no assombro os mais confiantes
realistas. [...]
Aqui como acol, no destoavam as almas, ou, por outra, repetia-se accorde, a
musica do civismo reexaltado. [...] parecia que Netto, em seu af de recongregar as
disseminadas legies dos homeridas redivivos na Pampa, atroava as quebradas
nativas, com os estmulos da idade clssica: Ingruite, Trojani magnanimi, stimulatores
equorum![canto V, verso 102 da Ilada] [grifos do autor]
208


A possibilidade de comparar a histria sulina com outras histrias exemplares da
humanidade denotava a busca das essncias a partir das quais a experincia histrica
observada poderia ser descrita, os universais capazes de alinhar e amarrar as peculiaridades
das histrias particulares. Estava em jogo no apenas o carter dos homens do sul, mas o
carter humano no universal, tal como perseguido na poesia e na filosofia. As grandes
mximas orientavam sua interpretao, que por sua vez gerava outras grandes verdades
gerais projetadas ad aeternum. Sobre isso, o autor assumia que os grandes escritores da fico
eram capazes de antecipar grandes mximas filosficas, grandes e eternas verdades sobre a
harmonia das foras humanas em sociedade. Sobre o papel das circunstncias no arranjo das
foras sociais, Varella afirmou que:

Por vezes, nas suas fices, os magnos escriptores fazem obra de adivinhos. A
poesia, exempli gratia, antecipa de ordinrio, com as suas vises, os ensinos da
philosofia. A. Comte, na delle, num capitulo sublime, nos mostra que na trama da
vida social, immutabilissima em si, h instante em que nossa vontade pode
introduzir, nunca jamais alteraes, mas, sim, valiosas modificaes. O trgico
immortal da Inglaterra presentira, j, tambm, essa eterna verdade, numa de suas
mais estupendas creaoes dramticas [refere-se aqui a Julio Cesar, de
Shakespeare]. Dono por vezes o homem de seus destinos, manifesta Cassio a
Bruto. Dono dos seus no era mais o estratego supremo dos continentinos.
[referindo-se a Bento Gonalves].
209


A filosofia e a poesia esto, portanto, conforme na mxima aristotlica, no mbito do
universal. Nesta verdade apresentada por Varella, Shakeaspeare antecipara Comte. E no
houve nesse caso como tambm no houve em diversas outras passagens nenhum tipo de
ressalva que impedisse Varella de usar desses artefatos da cultura ocidental moderna para

207
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 243. Ver tambm, no mesmo tomo, pginas 312, 412, 413, 414 e 448.
208
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 244.
209
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 383-384.
99
contemplar certos conceitos julgados universais. Comte, como vimos, amplamente
utilizado para endossar suas estratgias explicativo-compreensivas; mas os grandes poetas
como Shakespeare, Byron, Victor Hugo e Goethe para ficar apenas com alguns mais
evidentes alm de Homero e dos demais clssicos greco-romanos, povoam suas pginas
historiogrficas.
Se em diversas ocasies Varella fez questo de negar as presunes estilsticas, talvez
o intuito fosse muito mais transparecer uma inteno de absoluta cientificidade do que
realmente caracterizar uma falta de preocupao esttica. Afinal, sua obra est recheada de
preciosismos literrios, inverses e expresses rebuscadas, oraes longas e prolixas. E
nesse caso, seguro dizer que no se tratava apenas de meros adornos, mas talvez de um
esforo em fazer da linguagem o instrumento adequado para reencontrar a grandiosidade
que ele via nos monumentos farroupilhas. Na nota que fecha sua Histria da Grande Revoluo
ele afirma que uma idia em especfico lhe consolava:
[...] do assombro em que deixarei os nossos orgulhosos chronistas, ao
contemplarem o magestoso arcabouo do setembrismo, que ousaram figurar com a
ajuda insufficientissima de alguns magros documentos e esses mesmos
aproveitados la diable ou com o indescortino do sobredito naturalista.
210


O naturalista a que se refere na verdade personagem de uma anedota, que fala sobre
um paleontlogo que, ao descrever um monstro da fauna terrestre a partir de alguns poucos
vestgios, impressiona-se ao v-lo totalmente reconstitudo em um museu, pois o havia
representado muito menor do que ele era na realidade. Essa a comparao que o prprio
Varella faz de seu trabalho em relao ao que at ento existia sobre a guerra farroupilha,
aludindo ao imprio de fontes que coletara ao longo de uma vida inteira de pesquisas. Assim
se expressa o historiador da Grande Revoluo:
Ora, meu amigo [refere-se aqui a Rocha Pombo, com quem debate], se
reproduzo com fidelidade um desses grandes arrancos da natureza a que a llude o
sublime estatutrio, o mais, o que importa? Nada ou cousa de somenos. O que
tem valor hoje, o que sempre ter, sempre, o que fica em realce com o bronze
immortal de monumentos inderruiveis, constantes de minha colleco particular
ou das pertencentes a outrem, intra e extramuros.
211


Esta assero complementa-se e justifica-se com a citao de Jean Jaurs, que Varella
evoca para logo em seguida vangloriar-se do copioso arquivo que ao longo da vida
conseguira reunir e do uso que dele fez ao longo de suas obras:

210
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 559.
211
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 559.
100
Chacun est libre de ss admirations, mais lHistoire nem reste ps moins lHistoire et les
documents irrfutables demeurent pour que la postrit dcide [citao de Jaurs]. Os
[documentos] que reun, durante 50 annos, em magnifico archivo, ho de ter no
futuro o merecido apreo, meu bom amigo, se ninguem nelle se lembrar do esforo
compendiado nos 2 tomos de minha derradeira publicao.
212


Os documentos, na sua fala, so seus testemunhos e a matria da qual extrada toda a
magnitude das aes que relata em sua obra. Sugerir que a grandeza dos feitos
revolucionrios seria oriunda to somente de uma modulao estilstica seria o mesmo que
renunciar abertamente busca da verdade do passado. Por isso mesmo, essa dialtica entre
a negao da potica e o uso indiscriminado de suas ferramentas constante. A citao a
seguir um excerto de uma suposta carta aberta aos seus interlocutores sobre a relao
entre forma e essncia. longa, mas no merece ser amputada:

Oh gerao frivola, mais vos preocupa o envolucro, do que a substancia nelle contida, por mui
preciosa que seja ?! Que julgar da multido romana que assistiu ao desembarque de Agrippina,
sobraando a urna com as cinzas do grande Germanico, se, em vez de volver a mente para estas,
se puzesse a considerar a modstia, nenhum cinzelado, em summa, a arte mesquinha daquella?!
Gerao em tresvairo, se tem magestade tocante a pagina de Tacito em que se retraa o sobredito
episodio, homens de corao e pensamento nunca assistiram indifferentes obscura labuta das
mltiplas esquadras teimosas que, picareta mo, nos exhibem, pouquito a pouquito, a sepulta
Pompeya. Ora, entre ns, persistiam da grande Revoluo, apenas umas pobres, incongruentes
lembranas, e, vosso despretencioso coetneo [no caso, ele mesmo], aps meio seculo de solitario
esforo, fel-a reviver, nem mais, nem menos. Graas sua amorosa perseverana, resurgiu a
Cidade farroupilha, na plenitude de seu primitivo, assombroso vigor. Descoberta a sacra religio
que as lavas de negro olvido recobriam profanadoras, de sbito recobra seus perdidos alentos um
povo heroico: ruas e praas vemos, pululantes de animao, a estrindarem com as vozes de um
civismo recordativo do que faz a gloria eterna da sbia Athenas, da batalhadora Esparta!! [em
itlico no original].
213


O passado revive em seu texto, e este parece ser o dever cumprido do qual Varella no
se priva da vaidade de t-lo realizado. A prpria citao um exemplo claro da dialtica que
nega a potica usando-a. E este o tom que predomina em boa parte de sua obra.
interessante notar que, apesar de a Histria da Grande Revoluo ser tributria de obras
anteriores de Varella, em especial Revolues Cisplatinas, nestas outras a licena para o uso de
elementos estetizantes mais controlada, e as referncias picas mais discretas. Ainda
assim, a semente que germinaria com fora em sua obra magna j podia ser vista nas
citaes de Homero, que embora fossem bem menos freqentes, permitiam-lhe falar em uma
Troya Gacha
214
em escritos anteriores. Isso nos autoriza a ponderar que a Histria da

212
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 558.
213
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 560.
214
VARELLA (1915, T.II), Op. Cit., p. 816.
101
Grande Revoluo no apenas uma compilao de escritos anteriores, mas
fundamentalmente um exerccio de reorganizao escrita de tudo o quanto o autor j havia
pesquisado e reunido em esforos intelectuais precedentes. E nessa nova empreitada sua
nica obra de peso que seria publicada em terras rio-grandenses deveria ser ainda mais
cuidadoso o empenho de dar a ver toda a imponncia que almejava para a histria sulina, o
que no poderia ser feito apenas reservando-se tarefa de compilar os testemunhos de um
manancial indiscutivelmente completo e rico de fontes primrias. crtica ferrenha,
lanava-se com clara avidez polemista e parecia ter algumas convices bem assentadas em
relao maneira pela qual deveria proceder na produo de uma obra para que ela no
passasse desapercebida. Algumas idias eram claramente originais nesse sentido, como, por
exemplo, o desafio que lana no ajuste de contas da nota final da Histria da Grande Revoluo,
para com seus escritos e de seus algozes, e para com o silncio ou indeferimento que
reservaram aos seus escritos:
Contra elle [o silncio da indiferena]

hei de valer-me, amanh, de tctica mais
efficaz. Hei de pr por obra uma ida de Luciano de Samosate. Traarei uma
Historia das historias, tal qual a concebeu o engenhoso grego. Transparentar,
num austero, quanto expressivo repertrio, o que consta da minha e o que figura
na de meus antecessores, em o que concerne aos themas que busquei esclarecer ou
aprofundar. [...] A crtica indgena prefere [no entanto] a p do coveiro vara da
mais nobre das magistraturas: considera mais honroso enterrar do que julgar.
Questo de gosto: no h matria para discutir!...
215


A provocao clara, ao propor essa Historia das historias, projeto que no chegou a
realizar: se comparasse sua histria s de outros historiadores que trataram do mesmo tema,
no haveria sequer parmetro possvel de comparao, tamanha era a diferena de volume e
de fontes recorridas e coletadas para a empresa historiogrfica.
Essa percepo que nos indica um cuidado todo especial para com o trabalho de
composio e a clareza em relao ao alcance da linguagem, num mundo onde publicar uma
obra s no mais difcil que vend-la e disseminar suas idias e propsitos, justifica uma
busca mais atenta aos seus parmetros estticos. A busca por uma verdade que contivesse
algo de essencial e que fosse capaz de tirar das trevas a terra a que tanto havia declarado seu
amor fez do seu esforo a tentativa de produzir no apenas uma obra de cincia, mas uma
obra de arte. E em seu contexto, muito pouco ou quase nenhum problema havia em
percorrer esse caminho duplo. O captulo a seguir expande a anlise justamente da operao
de representao metafrica do passado que d forma a esse ousado projeto intelectual
varelliano.

215
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 562.
102
CAPTULO 3
A POTICA DA REPRESENTAO HISTORIADORA: A MATRIA PICA DA
GRANDE REVOLUO




A Histria da Grande Revoluo no apenas um esforo hercleo de reconstituio
histrica de um historiador que justificou sua legitimidade a partir de cnones
epistemolgicos modernos. Essa extensa e prolixa obra de Alfredo Varella tambm
particularmente exemplar no que diz respeito ao processo de constituio representacional
das ausncias do passado pela escrita presentificadora da histria. Falaremos dela aqui,
portanto, como uma representao historiadora, pensando no momento escriturrio que
inevitavelmente inscreve a historiografia no emaranhado da potica, num mergulho
performtico da utensilagem cientfica do saber no mar heterogneo dos signos da
literariedade.
216

Mas eis do que realmente se trata: um mergulho, no um afogamento. E a precauo
no sem motivo. A percepo de que havia sim uma rpida vazo das guas da
literariedade na disciplina histrica, sobretudo no campo das anlises historiogrficas e nas
formulaes metatericas da histria, em alguns momentos parecia sugerir ser dispensvel a
considerao de uma relao entre esse uso das formas escritas/signos literrios e a chamada
ambio veritativa do historiador. A tropologia de Hayden White foi alvo de uma srie de
crticas nesse sentido e a retomamos porque a proposta do trabalho exige essa insistncia:
procuramos pensar a potica varelliana sem tentar proceder com isso a uma anulao da
ambio veritativa, que como mostramos, era fortemente resguardada e regulada pela
justificativa epistemolgica. Uma empreitada anloga a de Hayden White possivelmente
nos retiraria do plano de uma anlise da histria enquanto proposio referencial, uma vez
que para ele a ambio epistmica do historiador tende a perde-se no emaranhado das
variaes imaginativas, precariamente controladas por um impulso inconsciente que regula
as formas de representao textual.
217


216
RICUR (2007), op. Cit., p. 247.
217
Ver WHITE, Hayden. Trpicos do discurso: ensaios sobre a crtica da cultura. Trad: Alpio de Franca
Neto. 2. ed. So Paulo: USP, 2001, p. 97-101 e 106.
103
Assim sendo, propomos aqui o segundo momento de interpretao da obra de Varella,
que agora se desloca do plano da justificao epistmica para o ambiente da potica. No
podemos esquecer que a relao entre esses dois termos nos incomodar com uma inevitvel
questo: de que forma estes dois plos distintos se relacionam sem criar uma tenso
intestina na obra do historiador sulino? A pergunta crucial, mas por ora ainda no
esboaremos uma resposta. Antes, faz-se necessria uma avaliao mais ntima de como
Varella opera esses modos de literariedade dentro de sua narrativa historiogrfica, de como
organiza seu texto e constri significados num processo de semiotizao discursiva. Este
captulo abre-se como o momento dessa avaliao, enfocando, especialmente, a opo pelos
signos do pico usados por Varella para compor os cenrios e os sucessos da empreitada
sediciosa dos farroupilhas.
Na primeira etapa apresentamos um leque terico da discusso, na tentativa de abrir
uma clareira em direo potica da obra varelliana. Falaremos das teorizaes sobre o estilo
tentando ampliar o debate ao jog-lo nos limites da semiotizao
218
. Logo em seguida
apresentamos nossa interpretao, baseada na leitura dos signos picos usados por Varella
na construo do espao e do povo que daria origem ao processo revolucionrio, e tambm
dos heris que compe a matria pica de sua histria. No ltimo momento faremos uma
breve apreciao de algumas das percepes mais evidentes de Varella em relao
proposta de compor a histria com modelos picos e analogias com as epopias homricas,
sugerindo uma espcie de dilema que parecia assolar seu texto: ser ou no ser o Homero das
faanhas farroupilhas?


3.1. Olhares do estilo sobre os signos do pico

O estilo o prprio homem
219
, diz Buffon, realizando uma mxima habilmente
retomada por Peter Gay ao definir, na mesma amplitude com que se poderia definir o
prprio ser humano, aquilo que concebe como o estilo. Na eterna tenso que pe o
historiador entre a posio de um cientista e a de um homem de letras, a ambiguidade uma
das marcas essenciais observada por Gay na anlise que empreende de grandes nomes da
escrita histrica. As janelas que se abrem entre a verdade e a beleza na escrita dos

218
Explicitaremos melhor o uso que fazemos desse conceito na seqncia do captulo.
219
GAY, Op. Cit., p. 17.
104
historiadores surgem aqui como uma metfora interessante a respeito da obra que
avaliamos. Afinal, a obra varelliana nos deixou o testemunho de uma busca pela verdade
realizada numa profuso de estratgias narrativas claramente inspiradas nos modelos
picos. Gay sugere que se certas tcnicas ou opes por determinadas formas e modulaes
na escrita so frequentemente vistas apenas em si mesmas, como um invlucro incuo em
relao quilo que se diz, quando so peculiares e habituais, passam a indicar coisas mais
profundas: teramos, numa definio mais simples, o que seria o estilo deste ou daquele
autor.
220
Diz Gay:
Em parte idiossincrticos e em parte convencionais, em parte escolhidos e em
parte impostos por presses inconscientes, profissionais ou polticas, os recursos
do estilo literrio so igualmente instrutivos, nem sempre pelas respostas
conclusivas que dem, mas pelas questes fecundas que levantam acerca das
intenes centrais e interpretaes gerais do historiador, o estado em que se
encontra sua arte, as crenas essenciais de sua cultura e, qui, os vislumbres
que capta de seu objeto.
221


Essa caracterizao nos pareceu central ao abordarmos uma obra que se revela com
instrues claras sobre sua pretenso cientfica e ao mesmo tempo, como veremos neste
captulo, uma insistncia nos efeitos poticos, em formas literrias de articulao da trama e
em estratgias de semiotizao que remetem pica clssica. Proclama-se a abertura de uma
janela verdade pura e inadvertidamente imparcial, mas, ao mesmo tempo, abrem-se
diversas persianas para uma escrita que tambm parece almejar algo de belo, uma beleza das
palavras e das metforas, e uma beleza das paisagens, das situaes e da alma de cada um
dos personagens da trama farroupilha.
Mas, assim como o homem feito de uma ampla diversidade de aspectos, o estilo
tambm no um vetor nico, ele tem vrias dimenses. Cabe ressaltar, ainda baseando-se
nas palavras de Gay, que o estilo aqui perseguido est prximo do que ele chama de o estilo
em sua acepo estrita, o estilo literrio
222
, ainda que as idias de estilo emocional e
estilo profissional tambm possam ser instrutivas para o processo interpretativo. Afinal,
a conjuno dessas diversas facetas do estilo que pode nos mostrar nuances da percepo
varelliana do passado, bem como das possibilidades e limites dentro dos quais seu texto
historiogrfico foi produzido. Gay prope uma anlise estilstica que nos parece apropriada
justamente pela capacidade de abranger a diversificao intrnseca textualidade. Na sua
concepo, a variao das tcnicas e das opes por determinados signos da literariedade

220
GAY, Op. Cit., p. 21.
221
GAY, Op. Cit., p. 21.
222
GAY, Op. Cit., p. 21.
105
pode ser expressiva sobre aquele que escreve, a respeito do seu mundo e das suas propostas
enquanto estudioso do pretrito. Essa uma possibilidade de ver a linguagem textual
atravs da sua propriedade ontolgica, ou seja, inquirir a linguagem historiogrfica tambm
como uma arte capaz de dar a ver o ser, apta a desvelar uma verdade do mundo-da-vida
que se desdobra diante desse mundo do texto da obra estruturada entendendo aqui essa
verdade no na acepo iluminista, da correspondncia ou adequao entendimento-objeto,
mas no sentido heideggeriano de abertura, ou desvelamento do ente na totalidade e ao
mesmo tempo retrao do ser no abismo de sua diferena
223
.
Invocando um importante filsofo contemporneo podemos reencontrar aqui a idia
de que a a linguagem um centro em que se renem o eu e o mundo, ou melhor, em que
ambos aparecem em sua unidade originria
224
. Desse centro que Gadamer concebe como
fundamentalmente especulativo, desponta aquilo que pode vir fala, anunciando um todo
de sentido sobre a constituio ntica daquilo que se compreende, que nada mais pode ser
seno linguagem: o ser que pode ser compreendido linguagem.
225
Com essa afirmao que
encaminha o fechamento de Verdade e Mtodo, o filsofo alemo encontrou uma sada
magistral para a tenso que existe entre a busca da verdade ntica e a antessala do ser que
a linguagem: a estrutura ntica do ente, no fenmeno hermenutico, a linguagem e a referncia
a ele a prpria interpretao. Aquilo que vem fala diferente da palavra que o designa, mas
essa diferenciao tem que ser tambm uma indiferenciao, na medida em que ambos
formam uma mesma unidade especulativa. Diz-se ento que o algo com que o ente se
apresenta, ou seja, o signo, faz tambm parte do seu prprio ser. Aqui a hermenutica se
desprende do rtulo de uma mera bengala metodolgica das cincias do esprito para
encontrar-se como aspecto universal da filosofia
226
. Essa concepo nos serve diretamente
para a compreenso de que a leitura que fazemos do estilo a leitura da linguagem
enquanto modo de ser-no-mundo, o que pode ser buscado atravs da anlise dos processos
de semiotizao sem que para isso tenhamos que necessariamente estar presos a uma
rigidez metodolgica e ao esquematismo tpico da filosofia analtica da linguagem ou da
semitica tradicional, que, a rigor, sequer teriam sentido a partir da postura gadameriana
que apresentamos. Referimo-nos nesse caso, mais especificamente, ao pretenso rigor que

223
CASANOVA, Marco Antonio. Compreender Heidegger. Petrpolis/RJ: Vozes, 2009, p. 237.
224
GADAMER (2002), op. Cit., p. 686.
225
GADAMER (2002), Op. Cit., p. 687. Ver tambm sobre esse aspecto: LAWN, Chris. Compreender
Gadamer. Petrpolis/RJ: Vozes, 2007, p. 112.
226
GADAMER (2002), Op. Cit., p. 688.
106
determina o procedimentalismo da filosofia analtica e do metodologismo que alvo da
crtica no apenas de Gadamer, mas ainda antes, de Heidegger.
O sentido do ser-a, o Dasein que Heidegger aprimora num intenso dilogo com Dilthey,
no seno o prprio tempo. Resulta da uma espcie de transposio da inteno
epistemolgica moderna, isto , do fundamento cartesiano do ego como res cogitans e do
modo de perguntar tipicamente kantiano, que estabeleceram as bases da teoria moderna do
conhecimento
227
. A chegada ao mbito dessa ontologia fundamental um passo
determinante na considerao que aqui fazemos desse ser que escreve sobre o passado
porque ele est imerso num espectro de indeterminao prprio da existncia. Essa vida do
passado jamais poder ser tomada em seu absoluto, sobretudo quando pensamos nas
imagens do mundo que o autor elabora no foro ntimo antes da obra estruturada.
exatamente dessa relao que nos fala Ricur, ao tomar com apreo essa visada ontolgica
de Heidegger sem esquivar-se da questo epistemolgica: mais do que isso, ele busca
encontrar no ato da configurao do mundo do texto e aqui falamos especialmente, mas
no exclusivamente, de suas consideraes ao texto historiogrfico a vinculao entre a
busca legtima de uma verdade pelo mtodo e a abertura da condio histrica, que, enfim,
traduz-se no jogo temporal sobre o qual os conceitos antropolgicos de Koselleck nos
advertem com maestria
228
. Experincia e expectativa, como duas categorias histricas, nos
orientam no apenas enquanto mero instrumento lgico, mas apontam para o carter
eminentemente temporal do Dasein; ele um ser-tempo e ser-com-os-outros, diria
Heidegger
229
; e este ser se desdobra e se compreende diante do mundo do texto, nos diria
Ricur
230
.
Consideramos, portanto, que abordar a linguagem historiogrfica sob o olhar do
estilo no implica necessariamente na negao da ambio veritativa em detrimento a uma
anlise das figuras poticas. Peter Gay demonstra isso ao fazer uma leitura apropriada de
Ranke. Ao coloc-lo na interseco entre um dramaturgo, um cientista e um religioso,
supera o reducionismo de v-lo apenas dentro de sua prpria autoproposio de
historiador-cientista
231
. Uma visada em direo ao estilo nos adverte em relao s sutilezas
de algumas estratgias de composio, ao preciosismo na escolha das metforas, das
analogias, das divagaes morais escondidas entre um rasgo e outro da narrativa. E

227
HEIDEGGER, Martin. Tiempo e Historia. Trad: Jess Escudero. Madrid: Minima Trotta, 2009, p. 71-74.
228
KOSELLECK (2006), Op. Cit., 305-327.
229
HEIDEGGER (2009), op. Cit., p. 84.
230
RICUR (2008), Op cit., p. 65-66.
231
GAY, op. Cit., p. 64-69.
107
pensamos que essa proposta nos permite falar da hermenutica da maneira como nos fala
Ricur, ou seja, como uma tentativa de aproximao, ainda que tnue, a um mundo que se
desdobra na narrativa de uma obra estruturada. Visto por este ngulo, o texto o produtor
por excelncia do distanciamento na comunicao e por isso mesmo que revela um carter
fundamental da historicidade da experincia humana, a saber, que ela comunicao na e pela
distncia.
232
Esse distanciamento condio da prpria interpretao, anloga mesma
objetivao do homem nos produtos de seu trabalho e de sua arte, estando, portanto,
anterior a qualquer questo metodolgica. A interpretao da obra a prpria rplica do
distanciamento fundamental que est na objetivao originria do homem em suas obras de
discurso
233
; o distanciamento constitui o prprio fenmeno do texto como escrita, e, ao
mesmo tempo, a prpria condio da interpretao. Depreende-se da a impropriedade de
uma escolha eliminatria entre objetivao e interpretao, ou em outros termos, a velha
dicotomia entre explicao e compreenso. Nesse caso, nossa aluso ao estilo pode ser
vlida, na medida em que interpretar uma determinada construo textual, uma obra de
histria nesse caso, tambm explicitar o tipo de ser-no-mundo manifestado diante do
texto
234
, j que

o estilo o prprio homem.
A cena que abre nosso trabalho dissertativo, no Prlogo, extremamente sugestiva. Ela
nos apresenta um heri exausto das batalhas na nsia do retorno sua estncia, que ao
reencontrar-se inesperadamente com o prprio passado acaba tomado de emoo, o que o
faz esconder-se resoluto dentro das prprias lgrimas; o heri farroupilha mal podia
esconder a comoo que lhe causava ouvir o nome da repblica, que por muito fora um
grande sonho, dissipado como nvoa, pelos ares que deram um fim dissidncia
farroupilha
235
. A cena construda junto com a paisagem e a ao costurada numa
narrativa que nada se parece com aquela a qual um historiador-cientista deveria se resignar.
Em seguida, a narrativa evoca uma cena anloga, que com sua simples presena na urdidura
textual capaz de conferir um sentido prprio recm relatada ao que se passara nas
terras sulinas: Varella evoca a presena de Ulisses, na corte do rei dos fecios, que chora ao
ouvir do aedo os sucessos dos quais fora protagonista, vendo sua prpria vida se colocar
diante e, portanto, fora dele mesmo. O momento simblico em que a experincia toma uma
forma externa, transformando-se, enfim, em uma histria.

232
RICUR (2008), op. Cit., p. 51-52.
233
RICUR (2008), op. Cit., p. 61.
234
RICUR (2008), op. Cit., p. 51-52.
235
Ver Prlogo, pgina 9.
108
Na viso da filsofa Hannah Arendt, essa cena da epopia homrica uma das mais
emblemticas para a Histria em sua relao com a Poesia, porque nela que os feitos do
heri, at ento meramente ocorrncias em sua existncia, pela primeira vez se tornaram
algo como uma estria, algo fora dele prprio, um objeto para todos verem e ouvirem
236
.
Continuando com as palavras de Arendt,
A cena em que Ulisses escuta a estria de sua prpria vida paradigmtica tanto
para a Histria quanto para a Poesia; a reconciliao com a realidade, a catarse,
que segundo Aristteles era a prpria essncia da tragdia, constitua o objetivo
ltimo da Histria, alcanado atravs das lgrimas da recordao. O motivo
humano mais profundo para a Histria e para a Poesia surge aqui em sua pureza
mpar: visto que ouvinte, ator e sofredor so a mesma pessoa, todos os motivos de
pura curiosidade e nsia de informaes novas, que sempre desempenharam,
claro, um amplo papel tanto na pesquisa histrica como no prazer esttico,
acham-se naturalmente, ausentes do prprio Ulisses, que se teria enfastiado mais
do que comovido se a Histria no passasse de notcias e a Poesia fosse
unicamente entretenimento.
237


Esse motivo no poderia ser outro que no a possibilidade de conferir uma grandeza e
uma dignidade tais que pudessem eternizar as faanhas dos homens, to efmeros em sua
condio histrica. Essa atitude demasiadamente humana de dar a algo, aos sucessos e
acontecimentos de uma vida, uma dignidade capaz de eternizar, possivelmente ultrapasse a
relao entre Histria e Poesia.
238
Todavia, tal reflexo nos aqui particularmente
importante na medida em que ela pode ajudar a explicar a colorao pica que faz da
Histria da Grande Revoluo um livro to peculiar na trajetria de Varella e no contexto
historiogrfico em que estava inserido. A Histria acolhe em sua memria aqueles que so
dignos da natureza, dando-lhes a fama pela qual podero permanecer na companhia das
coisas que duram para sempre
239
. Tomando as devidas propores filosficas do argumento
que permitem, naturalmente, contestaes como a de Franois Hartog
240
, parece-nos

236
ARENDT, Hanna. Entre o Passado e o Futuro. 6. Ed. Trad: Mauro W. Barbosa. So Paulo: Perspectiva,
2009, p. 74.
237
ARENDT (2009), Op. Cit., p. 75.
238
Em Tempo e Narrativa, Paul Ricur reflete acerca da opo entre a finitude e a eternidade, opondo
Agostinho a Heidegger e observa que s um mortal pode formar um propsito de dar as coisas uma dignidade que as
eternize. RICUR (1994), op. Cit., p.131. Uma vez que a histria corre acima da morte refugiando-se como
uma prpria memria dela, essa reflexo nos ajuda a pensar sobre as vias pelas quais a histria poderia lograr
ento proteger-se do esquecimento. Sobre a questo ver tambm LEAL, Ivanho Albuquerque. Histria e
Ao na Teoria da Narratividade de Paul Ricur. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 2002, p. 104, 192.
239
ARENDT (2009), Op. Cit., p. 78.
240
Reportamo-nos aqui crtica feita por Franois Hartog a essa afirmao de Arendt. Para o historiador
francs no h clareza se de fato, para o pblico que ouve o aedo a contar as faanhas de Ulisses, a
externalizao narrativa das ocorrncias vividas pelo heri poderia ser vista como algo diferente da crena
plena na oniscincia das musas, que tudo sopram a Demdocos. Ele se pergunta se de fato haveria ali a
conscincia desse nascimento do relato histrico: Trata-se do primeiro relato histrico? Para quem? Para ns
talvez sim, mas na forma de uma cena primitiva. Para Demdocos, seguramente no: ele desempenha o papel do aedo, do modo
como lhe comum. Para os fecios, menos ainda. Eles escutam o seu aedo, do modo que lhes comum. Para aqueles que vivem
109
lcito seu uso, uma vez que a tenso dessa relao uma marca determinante na obra do
nosso moderno historiador sulino. A Histria e a Poesia, ora to distantes, cruzam-se, s
vezes sem trgua, no campo da configurao da experincia dos homens no tempo. E a
grandeza capaz de eternizar, comum Histria e a Poesia, justamente uma das principais
distines do gnero pico, que tanto seria explorado nessa obra de Varella.
Ao falarmos do gnero pico, chegamos ao ponto fulcral de nossa reflexo. Como
veremos logo em seguida, Varella, ao compor a sua escrita histrica, abusa de uma peculiar
manifestao estilstica que era apenas latente em algumas de suas obras anteriores: uma
clara adeso a modos potencialmente picos de articulao da narrativa histrica. Para
explicarmos melhor o caminho que percorremos para proceder a essa caracterizao,
importante frisar que acabamos passando, inevitavelmente, por algumas teorizaes sobre
os gneros literrios. Mais especificamente nos referimos a uma teoria do gnero pico que
marcou uma importante diferena em relao a toda uma tradio dos estudos do campo,
por atualizar uma discusso que ainda remontava autoridade absoluta do texto
aristotlico na apreciao do pico. Negando explicitamente a diluio do pico no gnero
narrativo, algo que parecia inquestionvel na teoria dos gneros, Anazildo Vasconcelos da
Silva sugeriu que o pico, por ostentar-se como uma mescla entre os gneros narrativo e
lrico
241
, jamais fora engolido pelo romance numa espcie de evoluo forjada do primeiro
para o ltimo. A peculiaridade do pico na cultura ocidental o permitiu ter uma trajetria
independente e a teoria de Silva mostra justamente a plausibilidade dessa afirmao.
A semiotizao pica do discurso, nome dado por Silva a esse conjunto de teorizaes,
adverte-nos para um aspecto vital em nossa avaliao que a matria pica, ou seja, a
unidade articulatria que se constitui a partir da fuso de um feito histrico com uma
aderncia mtica, a qual exerce sobre o mesmo uma ao desrealizadora.
242
Essa matria a
fuso das dimenses do real e do mtico, operada de duas maneiras. Na primeira a matria
pica uma construo coletiva, gerada no seio de determinada cultura
243
, ou seja, chega de
forma autnoma e mais ou menos completa ao poeta; e na segunda, uma construo
literria, gerada pela interveno criadora no seio das representaes socioculturais de uma

afastados do resto dos homens, a morte do heri diante de Tria no significa nada de particular. HARTOG, F. A
fbrica da Histria: do acontecimento escrita da histria. As primeiras escolhas gregas. In: Histria em
Revista. Pelotas, v. 6, 7-19, dezembro/2000, p. p. 7-19, p. 11.
241
Ou seja, conserva elementos de ambos, fundindo o narrador figura de um eu-lrico. RAMALHO,
Christina; SILVA, Anazildo V. Histria da Epopa Brasileira: teoria, crtica e percurso. V. 1. Rio de Janeiro:
Garamond, 2007, p. 46.
242
SILVA (2007), Op. Cit., p. 54.
243
SILVA (2007), Op. Cit., p. 54.
110
comunidade
244
, isto , a ao criativa do poeta que procede a fuso dos referentes
histricos aos mticos, potencializando a significao simblica de determinados eventos
e/ou experincias existenciais
245
. Por ora, a primeira via nos interessa apenas de forma
tangencial, pois se trata de como essa fuso dos referenciais mtico e histrico processada
e considerada absolutamente legtima no seio da cultura historiogrfica sulina que permeia
o tempo histrico de Varella
246
. A segunda a que mais nos interessa nesse momento, uma
vez que ela nos ajuda a entender o processo de semiotizao pica presente na Histria da
Grande Revoluo. Veremos, no entanto, que ambas as formas mantm entre si certa
continuidade.
Para Silva, matria pica e epopia no se confundem. A epopia seria a realizao
literria especfica da matria pica, que, no entanto, a antecede enquanto idia impregnada
no imaginrio social e potencialmente geradora de manifestaes criativas diversas. Nesse
caso, podemos dizer que a configurao da matria pica presente em Varella endossa esse
pressuposto, uma vez que a fuso mito-histria j no era indita no tratamento dos feitos
da Revoluo Farroupilha nas primeiras dcadas do sculo (sobretudo a partir dos anos 20),
embora isso aparecesse de maneira mais expressiva e evidente nas produes literrias em
sentido estreito, especialmente nas produzidas por intelectuais que tambm eram
historiadores.
247
Em Varella, contudo, a matria pica iria ser processada de forma peculiar
na escrita historiogrfica. Com isso queremos dizer que, em sua histria, a articulao da
revoluo farroupilha como matria pica se d de forma mais clara no sentido da
semiotizao do discurso, isto , na apropriao dos signos e na associao textual dos
sentidos operadas na estruturao da obra. Ainda citando Silva, um processo complexo no
qual a expresso pica traduz-se como a manifestao de uma experincia existencial
compartilhada capaz de definir em seu mago a identidade de um povo ou uma nao em
relao ao mundo.
248
Silva refere-se aqui, mais precisamente, aos poetas. No entanto, a

244
SILVA (2007), Op. Cit., p. 55..
245
SILVA (2007), Op. Cit., p. 55.
246
Esse aspecto toca numa discusso que fazemos mais especificamente no Captulo 4.
247
Aqui se pode falar da recorrncia da inspirao pica e dos exerccios poticos de construo da histria
sulina com cores picas atravs de poesias como a premiada Farrapada, de Aurlio Porto, iminente historiador
rio-grandense da poca de Varella e considerado um dos mais ilustres do penteo dos historiadores do
IHGRGS. A citada poesia uma composio pica que venceu o concurso realizado pelo insituto histrico em
funo das comemoraes do centenrio da Revoluo Farroupilha. Ao que tudo indica, a sugesto do ttulo
Farrapada veio de uma conversa do autor com Alfredo Varella. Sobre a incurso dos diletantes da histria em
terras literrias, ver: ZILBERMAN, Regina. Histria e Literatura no rio Grande do Sul. In: SCHLER,
Fernando Luis, BORDINI, Maria da Glria. (orgs.). Cultura e identidade regional. Porto Alegre: Edipucr,
2003, p. p. 69-80, p. 72-73.
248
SILVA (2007), Op. Cit., p. 58-59.
111
partir de tudo o que j argumentamos sobre a relao entre discurso histrico e discurso
literrio, podemos admitir que esse processo absolutamente possvel e Varella uma
evidncia disso na escrita historiogrfica propriamente dita.
O que chamamos aqui de signos do pico so propriamente os elementos considerados
centrais que caracterizam uma abordagem pica sem que, necessariamente, estejamos
falando da produo de uma epopia propriamente dita. No caso de Varella, apontamos
como fundamental a estruturao dos heris, num sentido amplo, que em sua obra abarca no
apenas os sujeitos, mas tambm representaes simblicas de coletividade. Esse elemento
crucial na medida em que justamente o heri vinculado ao relato que define a natureza do
pico. Apesar de ser uma afirmao bastante vaga, ela tem um pleno sentido quando
pensamos na epopia clssica: o sujeito pico um sujeito que est em plena ao no
mundo, inscreve essa ao no desenrolar das sucesses de acontecimentos e toda essa sua
mobilidade lhe permitir uma experincia histrica abrangente. No um mero sujeito
vagando sem horizonte ao sabor do acaso. Ele traz em sua prpria existncia e manifesta na
sua ao a marca da sua transcendncia, daquilo que o ultrapassa no mbito do universal e
que lhe permite transitar, quase que livremente, entre o mundo histrico e o mundo
maravilhoso
249
. O sujeito da ao pica negocia as duas dimenses da matria pica, e fica
atrelado a uma dupla condio existencial: a histrica e a mtica, o homem sujeito ao tempo
e aquele que partilha da imortalidade pica. Eis o eixo que centraliza a caracterizao
herica operada por Varella em sua histria e que veremos logo em seguida.
No mesmo sentido, o herosmo pico est ligado ao processo de superao desse ser
em particular, que rompe com as amarras da temporalidade para se inscrever na imensido
do eterno. E, para isso, precisa conservar em sua personalidade caractersticas perenes,
impassveis a qualquer vetor de mudana, que estipulam uma personalidade estvel e
rgida.
250
Em geral, pelo menos se pensarmos em Homero, essas caractersticas so virtudes
modelares, como a honra, acompanhada da lealdade e do respeito at mesmo pelo inimigo.
251
So caracteres semidivinos que orientam a formao das geraes, esto acima dos
anseios individuais; em nome deles que os destinos dos conflitos so decididos e na
atividade guerreira que muitas dessas potencialidades so levadas aos seus limites, tanto
fora e destreza no pelejar, quanto a capacidade de discursar. O heri demonstra sua

249
SILVA (2007), Op. Cit., p. 223.
250
FINLEY, Op. Cit., p. 8.
251
SCHLER, Donaldo. Literatura Grega. Porto Alegre: Mercado aberto, 1985, p. 15.
112
desenvoltura, essencialmente, no destro manejo das armas e na habilidade de falar
252
. O
heri grego portador de uma aret, ou seja, uma virtude em alto grau de excelncia, como
Aquiles, por exemplo, que o paradigma da aret guerreira.
253
No entanto, se esses heris
realizam faanhas portentosas em virtude da ancestralidade divina que carregam, no esto
livres da condio de homens, que os leva aos atos desprovidos de nobreza e os mostra a
face da finitude, com a morte.
254
Essa face lhes , no entanto, essencial, j que livres da
condio humana (lembremos de Ulisses recusando a oferta feita por Calipso, para que se
tornasse um deus imortal
255
) no mais seriam heris.
256

Na Histria da Grande Revoluo, essas caractersticas se apresentam de forma alegrica,
mas nas metaforizaes operadas por Varella, preenchem de sentido as personalidades
histricas. Em duas vias, fortemente amarradas entre si, possvel perceber a estruturao
da matria pica de sua narrativa: em primeiro lugar desponta a raa dourada extremenha,
epteto que ultrapassa a mera formulao da trajetria de uma formao tnica para mostrar
um povo extraordinrio, apto a realizar at mesmo o que pode parecer sobre-humano, e que
se funde prpria ptria para se tornar um quase-personagem da saga; em segundo, surge a
apresentao herica enquanto tal, no empenho da construo detalhada de algumas das
figuras centrais da revoluo, personalidades que foram capazes de interpretar todas as
aspiraes coletivas, encarnar o esprito de um tempo e de um povo para realizar o seu
destino, ainda que isso no significasse dizer que sua ao era inteiramente espontnea
257
.

Estes personagens se revelam como presenas excepcionais que lutaram movidos pela fibra
atemporal, e por isso mesmo no eram mais do que a manifestao individual da estirpe
formadora do povo-heri-coletivo. Aqui, ambas as representaes da matria pica fundem-
se como referncia histrica dos lderes da revoluo e referncia mtica das aes sobre-
humanas por eles realizadas.
Tal forma de representao dupla do herico tpica do modelo pico, uma vez que os
heris nunca so apenas indivduos, e o destino em jogo na trama tambm no apenas o de
um sujeito em particular. interessante lembrar a clssica caracterizao de Lukcs, num
livro magistral sobre o tema:


252
SCHLER, op. Cit., p. 16.
253
PESSANHA, Nely Maria. Caractersticas bsicas da epopia clssica. In: APPEL, Myrna; GOETTEMS,
Mriam. (orgs.). As formas do pico: da epopia snscrita telenovela. Porto Alegre: Movimento, 1992, p. 37.
254
SCHLER, Donaldo. Definies do pico. In: APPEL; GOETTEMS, Op. cit., p. 11.
255
Canto V da Odissia.
256
SILVA, Op. Cit., p. 60-61.
257
Ver VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 28.
113
O heri da epopia nunca , a rigor, um indivduo. Desde sempre considerou-se
trao essencial da epopia que seu objeto no um destino pessoal, mas o de uma
comunidade. E com razo, pois a perfeio e completude do sistema de valores
que determina o cosmos pico cria um todo demasiado orgnico para que uma de
suas partes possa tornar-se to isolada em si mesma, to fortemente voltada a si
mesma, a ponto de descobrir-se como interioridade, a ponto de tornar-se
individualidade. [...] Quando a vida, como vida, encontra em si um sentido
imanente, as categorias da organicidade so as que tudo determinam: estrutura e
fisionomia individuais nascem do equilbrio no condicionamento recproco entre
parte e todo, e no da reflexo polmica voltada sobre si prpria, da
personalidade solitria e errante. Portanto, o significado que um acontecimento
pode assumir num mundo de tal completude sempre quantitativo: a srie de
aventuras na qual o acontecimento simbolizado adquire seu peso pela
importncia que possui para a fortuna de um grande complexo vital orgnico, de
um povo ou de uma estirpe.
258


A interpretao e teorizao de Lukcs , sem dvida, referncia obrigatria e ainda
atual ao falarmos de pica. O que consta acima veremos em sua radicalidade na construo
histrica varelliana: essa organicidade determina o carter, a estrutura, a fisionomia
individual do heri, nascido da dialtica entre a parte e o todo e carregando o destino de
uma comunidade. Os acontecimentos jamais so apenas particulares: eles pesam no todo,
porque dele advm e a ele se direcionam. A seo seguinte traz alguns exemplos de como
nosso historiador costurou sua histria com esses caracteres do gnero pico, sobretudo das
epopias de Homero. Dividimos didaticamente em duas partes algo que est conjugado em
sua obra, mas acreditamos assim poder ver de uma maneira mais clara a presena desses
signos do pico destilados atravs do estilo de Varella.


3.2. A matria pica na formao do complexo vital rio-grandense

A idia da formao de um grande complexo vital orgnico
259
, da maneira como
teoriza Lukcs, recomenda-nos, antes de considerar os prprios heris da narrativa, a
pensar na formao do espao e do gentio que do forma matria pica da histria de
Varella. A primeira manifestao dos signos do pico surge quando Varella narra a formao
do povo herico sulino, talvez um dos momentos mais expressivos da opo varelliana pelo
pos. O complexo vital rio-grandense rene essa comunidade diante do seu cenrio,
agrupando os elementos definidores do destino dos personagens totalidade da trama.

258
LUKCS, Georg. A Teoria do Romance. Trad: Jos Marcos de Macedo. So paulo: Duas cidades/ Ed. 42,
2000, p. 67.
259
LUKCS, op. Cit., p. 67.
114
Toda a construo inicial da Histria da Grande Revoluo se preocupa em recompor o meio e
apresentar o povo nele formado como herico, desde suas origens mais remotas, origens
essas no apenas tnicas e histricas, mas mticas, sobretudo quando o narrador perde de
vista as referncias histricas e completa a caracterizao evocando as ancestralidades
gregas e romanas dessa formao gentlica. Na perda do referencial existencial histrico, a
narrativa reencontra-se no lrico capaz de apresentar esse coletivo apto a inscrever a ao
exemplar no mundo, quando os acontecimentos no so seno o veculo de um mpeto
atemporal que lhe atravessa, pertencente ordem do imutvel e do essencial. Assim como os
heris das narrativas homricas, esse heri-gacho tem em sua genealogia a marca seno
divina (como a que acompanha Aquiles, Ulisses e Enias), ao menos sacralizada: o grmen
imaculado do aoriano, intocado pelas influncias funestas de um tempo de degradao
moral, que se funde semente libertria do indgena e nobreza imperecvel e garbosa da
verdadeira descendncia espanhola. Em sua narrativa essas so as sementes que deram
forma ao gacho, sempre evocadas desde um momento mtico, que, se inquirido, pode se
afastar at os longnquos povos nobres da antiguidade greco-romana.
260

Quase um tero da obra se dedica caracterizao do espao e formao desse povo
do sul. Nesse processo de formao, da unio dos homens com a terra, teriam surgido as
caractersticas definidoras da comunidade e que fariam da provncia um ambiente
completamente distinto, permeado por ideais muito dessemelhantes daqueles que eram
comuns em outras pores do pas. Grande parte daquelas que seriam as condies e causas
amplas para o desencadeamento do conflito reside nesse momento peculiar da obra em que
o autor pacientemente tece o processo de gestao do esprito libertrio, na sua viso a
grande essncia do decnio revolucionrio. A magnitude que o autor proclama para os dez
anos de guerra civil defendida na economia do texto, e a estratgia , antes de narrar os
feitos da guerra propriamente dita, dar forma a uma raa extraordinria e descrev-la no
desenrolar de uma era mtica: a despeito do esforo metodolgico do historiador em datar e
caracterizar esse processo de constituio do espao e dos homens, em algum momento o
horizonte de alcance da descrio historiogrfica se eclipsa e o narrador embrenha-se no
campo do maravilhoso, rompendo as fronteiras do tempo e do espao.
261

A histria da revoluo farroupilha no se resumiria, assim, a dez anos de uma guerra
civil. uma saga comeada muito antes, quando uma comunidade pequena e totalmente
desprovida de recursos engendrara a construo de uma provncia capaz de uma obra de

260
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 66-95, 467.
261
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 101-105.
115
incrveis propores na histria do pas, sem precedentes, que ainda esperava para ser
definitivamente narrada; uma faanha blica to virtuosa que jamais poderia ter sido
resultado apenas das contingncias, daquilo que perece no tempo humano; muito alm
disso, tamanha empresa despontava aos olhos de Varella como suportada pela assombrosa
substncia atemporal formada ainda na origem dessas paragens e carregada pela dana
sucessiva das geraes. Este o verdadeiro exrdio de sua epopia:
Promoveram os continentinos uma assombrosa transformao, de epica belleza, de
fama retumbante. O que mais surprehende, na iniciativa delles porm, no tanto
o que ha, na mesma, de meritorio, no senso vulgar, e que tinha, aliaz, em ba parte,
um emprego momentaneo, passageiro, transitorio. O que mais surprehende, o
que persistiu invariavel, e foi como que a substancia immortal do que
imperterritos consumaram.
262


Esses homens surgem na narrativa varelliana como aqueles que ergueram novas
instituies e derrubaram as que julgavam velhas e j inteis. Todavia, isso ainda pertencia
ao reino da contingncia; o elemento atemporal, essa substncia imortal, a prpria fibra
moral que, desde os primrdios da ocupao e formao social do territrio sulino,
permanece intacta. a herana da linhagem mais nobre dos portugueses, especificamente
daqueles que no haviam ainda se poludo pela corrupo poltica que tomara Portugal
como uma abjeta criao do industrialismo torpe
263
: os aorianos, preservados em seu
pequeno arquiplago da influncia corruptiva da metrpole. O aoriano surge como o
verdadeiro depositrio de um tempo de ouro do reino portugus (em todos os aspectos
lngua, vestimenta, costumes, trabalho, moral, coragem) que vem aportar nas terras
sulinas. O autor v como virginal at mesmo a viso sobre a ptria que preservavam na ilha,
pois no teriam sido corrompidos pelo que chamou de uma burocracia clientelstica e
oportunista cheia de polticos profissionais usurpadores da metrpole portuguesa. Os
aorianos teriam se resguardado em uma pureza idlica, por carregarem intacta a fibra dos
tempos hericos ao permanecerem imunes nas ilhas degradao moral que seus irmos
peninsulares viriam a sofrer. Seus ncleos familiares teriam preservado o elo primitivo de
pertencimento ao seu meio e o ideal de defesa da ptria e da liberdade; suas aptides bsicas
continuaram sendo a lavoura, o marear e a guerra (sendo esta ltima aquela a que mais eram
avessos)
264
. Todas essas caractersticas hericas preservadas que viriam aportar aqui no sul
brasileiro um ambiente de terra virgem no qual precisariam lutar ostensivamente contra
as intempries naturais e a escassez constituem um eixo fundamental da matria pica na

262
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 14-15.
263
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 62.
264
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 60-70, 134-138.
116
narrativa. Isso porque partir dessas caractersticas que se formaria uma raa de ouro, de
carter bravio e batalhador, de homens detentores de uma fibra tica pura, de estirpe j
irreconhecvel em comparao com os contemporneos portugueses da metrpole. Assim se
expressava o historiador:
[...] um acontecimento historico introduziu na sociedade que se desenhava, um
modificador a cujo peso se restabeleceram, de certo modo, os caracteres
intrinsecos da raa. Um novo factor immigratorio: a contribuio aoriana, pelas
propores que teve, retrouxe a caudal ethnica sua quasi pureza originaria.
265


E foi esse processo que salvou tudo o quanto existia aqui nos confins do pampa: um
escasso povo miscigenado entre lagunenses, paulistas, espanhis, lusos e indgenas que, na
dinmica da mistura entre raas e sofrendo a influncia do meio, formaram novos matizes,
os quais, devido s mudanas de ambiente enfrentadas pelos homens que trocavam suas
terras natais pelo cho rio-grandense, acabavam por sofrer metamorfoses em seu estatuto
moral, subjugados pela rusticidade do prprio meio. A tendncia nesse processo, de acordo
com o autor, era que se sofresse uma involuo dos princpios morais. A estirpe aoriana foi
o elemento que impediu que isso acontecesse nas terras rio-grandenses. Era o elemento
originrio, precisamente o elo inicial de ligao entre o mundo do mito e a histria.
Um mundo novo surgindo, uma manh da humanidade
266
: expresso de Garibaldi
recuperada por Varella para endossar o argumento de que as circunstncias do meio
somadas nobreza dos povos que aqui aportavam s poderiam produzir criaturas mais
nobres e moralmente diferenciadas (numa analogia com o que ocorre no processo de
evoluo natural):
As circumstancias em que os homens tinham avultado a sua estatura moral,
reencontravam-se agora em ultramar, e at mesmo as aventuras se reproduziam,
passando, quasi identicas, das chronicas velhas s modernas. Em solo propicio se
desenvolveram com a mxima largueza os bons costumes tradicionais do Portugal
heroico.
267


Ao entrar em contato com uma natureza bela, mas igualmente rstica, um ambiente
adverso daquele em que viviam e muito menos evoludo materialmente, esses homens de
ouro tiveram diminudas, de incio, as prendas morais que conservavam desde tempos
imemorveis. Contudo, o mesmo encontro com a natureza agreste potencializou, logo em
seguida, um renascimento dessas prendas, que se opulentaram ainda mais com a evoluo
realizada por estes sujeitos. Se o retorno natureza permitiu o embaamento de certos

265
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 60.
266
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 15.
267
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 63.
117
caracteres morais, logo esse meio natural se tornaria um impulso para o aprimoramento e
engrandecimento da moral sulina. Sobre a ordem acidental permanecia, portanto, um
esprito ordinrio, uma imagem eterna do homem, inalienvel verdade:
Nitida transparece o que constitue, no a mascara, a vera "imagem eterna do
homem". Salienta-se o que nelle " inalienavel ou imprescriptivel", porque superior
a frivolas ou secundarias differenas de raa, nao, atrazo, progresso. Destaca-se
o que de ordinario paira acima dos meros accidentes, como o espirito sobre as
aguas tenebrosas do abysmo: "Ferebatur super aquas".
268


"Ferebatur super aquas" uma referncia direta ao Livro de Gnesis, da Bblia,
especificamente seu segundo versculo que narra: Terra autem erat inanis et vacua, et tenebrae
super faciem abyssi, et spiritus Dei ferebatur super aquas.
269
Sobre uma terra que era deserta e sem
forma, com as trevas cobrindo o abismo, o Esprito de Deus pairava sobre as guas. Um
esprito eterno e indivisvel, portanto, que, to logo surge na narrativa, capaz de fazer
emanar luz da imensido de trevas. O ordinrio sobrepe-se ao acidental. E este mrito
discriminador e sublimador desse povo de estirpe nobre aqui aportado, na sua jornada
rdua rumo a uma evoluo impensvel em paragens to distantes quanto desafiadoras,
capaz de trazer memria do historiador a chuva de ouro fecundativa dos mythos
helenos
270
. Varella apresenta, pela primeira vez no texto, uma analogia direta entre a
formao do povo rio-grandense e as epopias homricas, logo aps caracterizar sua
substncia como um esprito eterno. A narrativa encontra um ponto de confluncia
importante, que servir justamente para enfatizar ao longo de toda a arquitetura da obra a
existncia de um elemento eterno sobrepondo-se ao perecvel: assim que se configura a
essncia do herico, sua imutabilidade, nas narrativas de Homero
271
.
Esse esprito atemporal desenvolve-se em um espao apresentado como fator
determinante na conjugao dos elementos que dariam forma ao povo sulino. Por isso
Varella procede a densas e detalhadas descries do espao fsico, e um dos momentos em
que seu texto transcorre de forma mais prolixa e descritiva, principalmente ao debater as
idias dos diversos autores referenciados, naturalistas, viajantes, cientistas. Seria
evidentemente plausvel e aceitvel que resumssemos sua fixao pela influncia do meio
falando do determinismo de Taine, presena freqente em historiadores do perodo, ou

268
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 15.
269
BIBLIA. Liber Genesis. Latim. Bblia Catlica Online. Verso Vulgata Latina. Disponvel em
<http://www.bibliacatolica.com.br/09/1/1.php>. Acesso em 26 fev 2009.
270
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 16.
271
Diz Finley que os personagens da epopia homrica so excessivamente simples, fechados em si mesmos,
rgidos e estveis, excessivamente desvinculados de seus contextos. So atemporais como o prprio poema.
FINLEY, Op. Cit., p. 8.
118
mesmo pelo uso recorrente dos pressupostos comteanos, cujo uso e apropriao por Varella
j delineamos no captulo anterior
272
. No entanto, estaramos assim deixando encoberta
uma caracterstica recorrente da obra, que era justamente coroar todo um conjunto
descritivo e carregado de provas documentais com um momento no qual os signos da
literariedade entravam em ao para dar inteligibilidade e sentido ao complexo de dados
dispersos. A essas descries minudenciadas do espao, por exemplo, se sucede um espao
textual de composio do esprito mtico que envolve a terra extremenha e a relao dela
com seus primitivos habitantes. A passagem a seguir expressiva, porque justamente
complementa uma enfadonha descrio da geografia sulina:

Interessante notar que o mais bello tempo no no conta a chamada boa estao.
Enthesoura-o o inverno, para que lhe perdoem o natural destempero. Como um
rosario de gemmas rutilantes, desfiado pelos dedos ignotos de uma fada bemfazeja,
se inicia, com a alva por vezes, uma festa no espao, que dura muitos dias,
substituidas pelos mais gratos risos, as sombras tragicas e fuzilantes ameaas. No
periodo de que se trata, reinam os ventos do quadrante do sudoeste, como no estio
os do quadrante opposto. O pampeiro embrusca o pavilho das nuvens: toca-as
por diante, em cavalgadas loucas, que abalam a gleba e alagam-na com os pesados
aguaceiros, rijas bategas ou chuvas torrenciaes, desencadeiada em furia a procella.
Finda a exploso da colera meteorica, o sol reaponta, mas os seus raios chegam
incompletos sobre os planos encharcados: grossas cumulus enluctam a cupula
superior ou criva-se ella de cirrus, largas manchas negras ou cinzentas, que
mantm carrancuda a paizagem. Ronda o vento para oste, firma-se nesse rumo: o
espectaculo se transforma: o minuano opera como um fantasioso magico. Gelado
no cume dos Andes, sopra um frio picante, mas, desannuvia, dissipa as humidades,
afasta os vapores deleterios, subtilisa a atmosphera, ento de uma cr igual, matiz
uniforme a que nenhum outro se casa, um divino azul fascinante, de nimia
transparencia e limpidez, diluida a casta, intensa claridade, sem sombra que de
leve a macule: a luz em sua pureza ideal!
273


O homem sobre o cavalo, enfrentando o inverno, rebatendo contra um elemento nobre
da paisagem, uma das foras edificantes e purificadoras da natureza e do gentio sul-rio-
grandense. O minuano, para o cientista, um elemento geogrfico diferenciador; para o
narrador/eu-lrico da composio pica a magia, o elemento infinito e misterioso do
cosmos sulino. Se aos elementos do espao natural reservado apenas o comedimento da
atitude descritiva, no caso do cientista, ao esprito potico dada a ver toda uma gama de
sinais fabulosos, elementos da alquimia alm-tempo capaz de explicar a singularidade
desses homens do sul e da terra sem igual em que iriam se aventurar e prosperar. Uma
caracterstica herica fundamental realizada com a descrio que citamos em parte acima:
a instabilidade da relao do homem com a natureza (confundida com os deuses) cuja fora
sobre-humana afronta os mortais, ao mesmo tempo em que os acolhe. Como afirma Schler,

272
Ver nota 123 do Captulo 2.
273
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 45.
119
A epopia narra a instvel relao do homem com as circunstncias, que podem
assumir funo de sujeito. O Universo inteiro, no seu carter ameaador ou
acolhedor, confronta o homem como outra vontade ou como vontade de outros. O
homem luta para emergir no mundo gigantesco e poderoso e se manter de p. E o
faz na infrao. Aos poderes ope um poder que os afronta, haja vista a rebeldia
exemplar de Prometeu. Heris civilizadores, como Teseu e Hracles, afrontando os
limites proibidos, alargam o espao em que se pode viver humanamente. A epopia
se define pelos ajustamentos do homem ao mundo em que lhe compete viver,
conviver e sobreviver.
274

Ela [a natureza] ataca com tempestades, estreitos rochosos, mares desconhecidos,
escassez de alimentos. Para venc-la requer-se inteligncia, alm de habilidade,
coragem e fora. Duma frota de doze navios, Ulisses chega a Ogdia como nico
sobrevivente.
275


justamente na relao dos homens com o espao que habitam que desponta uma
espcie de tenso integradora. Em vista de sua luta contnua e incansvel, estes homens
teriam chegado a um ponto de quase fuso com a terra, gerando um amlgama homem-terra
jamais antes visto na histria brasileira. A terra gera os frutos, mas o af pelo trabalho que
faz o homem se entender com o meio indcil. importante lembrar a ressalva do autor, de
que os aorianos aqui aportados j estavam desde h muito acostumados a lidar com os
caprichos das intempries e todos os outros tipos de dificuldades imaginveis. Do mesmo
modo, os homens que j estavam aqui tambm conheciam as agruras do ambiente e dessa
forma, misturados aos elementos aorianos portadores da semente herica, tornaram-se um
s gentio, que no poderia ser, portanto, de carter inferior. Afirma o autor que a raa
portuguesa, de extrema facilidade adaptativa, mesclada a quaisquer outras raas gera
magnficos espcimes.
276
Essa capacidade adaptativa teria se manifestado aqui, pois em
poucos decnios esses homens j haviam se ajustado totalmente e gerado esse tipo peculiar
de gacho, mestre no trato com o cavalo bravio no pampa, cuja ndole refratria ao servio
militar acabaria virando um entusiasmo guerreiro e o modo de ser pacato se transmutaria
num modo alegre e ousado de ver a vida.
277
A mistura com os indgenas tambm
considerada, mas de forma muito escassa no comeo, j que para Varella a populao era de
imensa maioria latina. Ao longo do processo, essa mistura passa a ser mais freqente, entre
este povo mais primitivo entrecruzado de brancos, ndios e negros e aquele que era o
portugus puro dos Aores. Uma diviso entre os mais cultos e os mais toscos
278

estabelecida, mas a combinao entre ambas aparece como benfica, posto que ambos
ostentavam caractersticas valorosas. Se a mistura do ndio tosco traz rusticidade, ao

274
SCHLER (1992), Op. Cit., p. 10.
275
SCHLER (1985), Op. Cit., p. 23.
276
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 65.
277
Idem.
278
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 68.
120
mesmo tempo traz habilidades necessrias e uma lio que h muito tempo os lusitanos
haviam perdido: o preo e o valor da liberdade. Se os portugueses metropolitanos haviam
sido privados de boa parte desse esprito de liberdade e autonomia pelas foras da
teocracia e do regime que se desenrolava ento , os aorianos conservaram no seu
isolamento esse grmen, que pde se desenvolver forte aqui no sul, com o contato com a
vida selvagem da Pampa que os acordou para a independncia incondicional.
Para Varella, a raa aqui formada estava alm de uma simples mistura de
caractersticas peculiares. Ela era fruto de uma mescla daquilo que havia de melhor em cada
etnia. No houve espao nela para as caractersticas abominveis, porque o meio teve uma
influncia to positivamente marcante sobre esses homens que lhes possibilitou ser o
melhor que poderiam, uma raa de estirpe to nobre que jamais o pas havia visto. O meio
teria atuado de forma determinante sobre esse carter, como definidor de caractersticas
sociais, tanto no sentido das dificuldades que interpunha quanto daquilo que provia de
recursos e possibilidades concretas para o desenvolvimento acelerado, alm do
encantamento que sua esttica proporcionava a esses indivduos na medida em que a
beleza extrema das paisagens e da terra haveria de ser absorvida gerando nos homens
caractersticas positivas
279
. A fibra e a pureza dos aorianos, a doura e a sede de liberdade
dos indgenas, a fora e a graa extica dos negros, a galhardia, a nobreza e a virilidade
blica dos espanhis deram forma a esse homem que logo conheceria uma poca urea. E a
liberdade, calcada na honra e no respeito mtuo, surge como o elemento de sntese de todas
essas caractersticas ao longo da narrativa.
Para Varella, uma provncia sempre deixada margem da burocracia central
metropolitana, cultivada por raas que prezavam a liberdade, s poderia trazer em seu seio a
virtude libertria pela qual seus heris lutariam at a morte se preciso. A liberdade surge
para o autor como mais uma das caractersticas universais essenciais ao homem, embora no
fosse ela um bem defendido por todos. Aqueles que podem dela usufruir amplamente, logo
frutificam, prosperam e enobrecem a prpria estirpe. Afinal, ela um bem divino que, ao ser
devolvida aos homens que dela foram privados, estimula uma evoluo moral:
Tinha que ser assim, a idade que ento floresceu. Illogico fora esperar outra cousa,
da passagem dos europeus a estas remotas comarcas, at onde mal chegava, no
principio da colonisao, o brao do poder civil, acabrunhante e desmoralisador,
na metropole. "O potente Jupiter, arrebatando a liberdade ao homem, despoja-o da
metade de sua virtude". Restituindo-lhe, em parte que seja, aquelle divino bem,
por fora o pe no goso dos attributos moraes que com elle havia perdido [...].
280


279
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 56-57.
280
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 101.
121
[...] o riograndense constituiu o exemplar mais typico da espcie humana liberta
das cadeias e lentejoulas da existencia artificial, nos centros ultra-civilisados.
281


O esprito de liberdade , como j aludimos, a perfeita fuso de um homem nobre com
sua terra promissora. No so apenas homens que seguem suas vidas ao longo de geraes
que se sucedem, naquilo que a vida tem de mais aleatrio e contingente. Ao se fundirem ao
meio, estes sujeitos encontram a prpria essncia do homem sulino, e tal o critrio que
revela sua marca pica: o meio que lhes abriga, a fibra moral que lhes antecede e sucede, uma
ordem atemporal que lhes permite alcanar a grandeza de ser para alm da prpria finitude
do seu tempo.
Tinha a apparencia da mais impressionante galhardia, este monumento vivo de
eugenia apuradissima, de hygiene racional. Tinha no corpo e na alma tudo quanto
constitue um HOMEM, e no ha exagero algum no dizer-se que havia nelle
extranha e rara formosura. Sim, a lindeza forte, que no ostenta, por certo, as
puras linhas classicas, nem um modelo singular, mas, que surprehende pela
relao cabal entre a creatura e o meio, de modo que o ser animado e a paizagem se
casam numa harmonia perfeita, indicio de um estado conforme as leis naturaes,
um estado de perfeito equilibrio, sadio portanto, e feliz.
282


Nesse contexto que o autor vai sugerir que o provincianismo teria sido naturalmente
gerado no campo social e poltico e potencializado pelo entusiasmo pela terra, com o
encantamento para com o rinco nativo e pelas recordaes dramticas do passado. Estas
ltimas so uma referncia de Varella imagem idlica do gacho que cresce ouvindo ao
redor do fogo, na roda compartilhada de mate, as narrativas que faziam a paixo patritica
se multiplicar. Nesse momento em que o passado e o presente se fundem, todo segredo
histrico de golpe se vos desvenda
283
. Afinal, em todas as peas da mquina psicolgica se
comprova esse sentimento de amor ptria rio-grandense, moldado pela prpria terra
284
,
intrinsecamente distante de tudo o que mais existia nesse vasto pas. O Rio Grande do Sul
sempre tratado na sua narrativa como um mundo parte. At mesmo um argumento de
Capistrano de Abreu, autor geralmente criticado por Varella, serviu-lhe para endossar sua
frmula: o Brasil acaba no planalto do Paran. Este historiador que, apesar de moderno
erudito, era seu desafeto intelectual, teria para ele acertado ao menos nesse aspecto, mesmo
sem conhecer profundamente o Rio Grande do Sul. Tambm Euclides da Cunha citado
como um contraponto ideal, j que havia comparado o guerreiro gacho ao jaguno
nordestino, este ltimo sobrepondo-se em fora e resistncia quele cuja bravura seria mais

281
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 102.
282
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 104.
283
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 109.
284
Reafirma aqui a tese da fora da terra sobre o homem referindo-se diretamente a Aristteles, na Poltica. A
terra no s a base da estatua humana: em muito o seu molde. VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 110.
122
romanesca e idealizada. Varella o cita para demonstrar lanando mo de mais uma
comparao dos gachos aos gregos das narrativas homricas que jamais o nordestino,
aquele que mata em tocaia desleal, poderia ser mais pujante que o gacho, cuja nobreza no
permitia a morte pelas costas, mas apenas na batalha que se faz aberta, no peito-a-peito e de
maneira teatral, exatamente como as que se passaram na antiga e herica Tria. A Nova
Troya nada ficava a dever para a antiga:

[...] Vereis, entretanto, que a "nova Troya" no desmereceu o nome da antiga, em a
nobreza do pugnar. Os plainos em que assentavam os muros de Priamo, se no
prestam ao emprego da emboscada, como systema de aggresso favorito, e por
igual, j se notou, os que se desdobram na renascida Ilio. Abriam-se l as portas,
voavam os carros de combate, empenhava-se a refrega, como a mutao da scena
em theatro aberto: no Riogrande a mesma cousa se presenceava. Se a encosta, alm
de uma Coxilha, escondia, por minutos, os esquadres, na abalada offensiva; o
terreno, descaindo em longas ondulaes aquem, deixava-os logo a descoberto,
dentro no tempo sufficiente para a ordenao da contracarga: e affrontavam-se,
peito a peito, as hostes contrarias.
[...] os olhares, no ambito da historia; transferi-os ao Riogrande, entre guerreiros
de bigode e guerreiros que o baniram, para gravar na face o signo dos idealismos
politicos que a timidez ou o interesse recatam e a hypocrisia mascra; transferi os
olhares ao Continente e se vos depara o mesmo impeto aventuroso.
285


Salta aos olhos, nesse momento, a figura do gacho herico; no um ou outro, mas um
ser do gacho, que transcende a mera causalidade do gnio individual e surge como um heri
coletivo, sem um rosto nico e com caractersticas que pertencem ao todo. A formao desse
conjunto terra-homem aparece ento como diretamente comparvel sem nenhum
decrscimo qualitativo ao processo que gestou a idade urea da antiga Hlade. A mesma
rusticidade, que ao invs de fazer dos homens seres brutos e desapegados ao valor da vida
humana, os fez, pelo contrrio, de uma amabilidade e hospitalidade mpares, a serem
impressas ao longo das geraes sucessivas, colocada lado a lado com o exemplo grego. Os
reis antigos traziam a mesma marca de simplicidade que definia o senhor da estncia e seus
prximos:
Os incolas da Grecia primitiva no eram nem mais polidos, nem de apparencias
mais ternas ou mais doces. Toscos os rebanhos; toscos os seus guias. Os reis, antes
de se apoiarem num aureo sceptro com finas cinzeladuras, traziam ao punho um
grosseiro, nodoso cajado, e as filhas delles iam ao lavadouro, com as humildes
ancillas.
286


Essa concepo se repete inclusive nas matrias mais delicadas, como por exemplo, a
relao entre senhores e escravos: a lenda do Negrinho do Pastoreio, alm de outros diversos

285
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 111-112.
286
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 90. H uma referencia direta ao Canto VIII da Odissia.
123
relatos, confirmaria para Varella a intimidade e a benevolncia da relao com os cativos,
que aqui teriam sido mais felizes e mais bem tratados do que em qualquer outro canto do
pas.
287
A clebre descrio de Saint-Hilaire, que forneceu substncia para muitas das
defesas ao argumento da democracia pastoril, coroa o intuito do autor em defender o
carter mais humilde, sobretudo dos senhores, em relao a essa parcela do povo sulino: "os
senhores labutam a par dos escravos, conservam-se menos afastados delles e lhes mostram
menos desprezo. [...] no ha no Brasil terra em que os escravos sejam mais felizes do que
nesta Capitania"
288
. Para Varella, a antiga crnica do Negrinho do Pastoreio endossaria o
argumento:
No podia ser dotada da escassez de sensibilidade presumida na antiga chronica, a
gente que idealisou a santificao do martyrio da raa preta, nesse tocante
episodio. Quando por outras bandas do planeta, assistiam fechados os coraes, s
scenas mais duras e crueis do captiveiro, na extremadura se transfundia a
exuberancia psychica ou sentimental de um povo, em piedosas narrativas, como a
memorada, celebre no agiologio heterodoxo da fronteira.
289

[...] O invariavel exercicio de uma nobre hospitalidade, em tudo parecida a essa
que Homero nos desvenda num de seus mais formosos paineis..
290


Os painis de Homero aparecem sempre como contrapesos para Varella. Mas no
apenas eles; tambm os hericos romanos aparecem na narrativa como parmetros de
comparao, embaralhados entre o histrico e o mitolgico. Essa relao natural para
Varella, pois para ele o Rio Grande do Sul sempre carregou a insgnia de uma regio que ao
longo de toda sua histria esteve marcada pelo belicismo, um territrio de absoluta
soberania das armas, caracterstica que o colocava lado a lado ao grande Imprio. Para
Varella, este grande imprio da humanidade teve um modelo de diviso do territrio
separado entre provncias gerais e governos militares, padro que fora copiado pelos
portugueses modernos, que ao Rio Grande do Sul ofereceram a ltima denominao. A
Colnia do Sacramento foi, para Varella, a verdadeira Sagunto
291
dos Pampas, uma vez que

287
Essa relao mais branda para com o escravo assumida por Varella atravs do relato de Saint-Hilaire no
sintetiza, todavia, a viso que o autor tem da escravido. Ele no deixa de ver a situao do escravo como um
martrio e caracteriza os escravocratas quase sempre de forma pejorativa e moralmente avessa. Ver:
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 420.
288
SAINT-HILAIRE apud VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 89.
289
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 90.
290
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 89.
291
Sagunto (em valenciano ou catalo Sagunt, e historicamente conhecida como Murviedro) a cidade mais
importante da comarca de Camp de Morvedre, na provncia de Valncia, Espanha. A cidade famosa porque,
quando do ano 219 a.C., durante a Segunda Guerra Pnica, foi sitiada por Anbal. Os saguntinos lutaram
energicamente e esperaram em vo pelos reforos romanos, que nunca chegaram. Depois de oito meses de
resistncia, extenuados e diante da iminente invaso dos cartagineses, os saguntinos optaram por queimar a si
e ao povoado, para evitar a escravido. Cinco anos depois, os romanos retomaram a cidade, que foi repovoada
pelos escassos sobreviventes. Aqui Varella faz a comparao porque ambas eram cidades que defendiam seus
imprios estando encravadas em locais pertencentes a outros domnios ou governos at mesmo rivais. Sobre
124
os embates por seu predomnio teriam demarcado um ponto de inflexo decisivo na
formao sui generis da fisionomia moral do rio-grandense. A perda da Colnia assignalou
desde o bero o caracter do povo e fixando-lhe as directrizes moraes, pesou em gr
maneira, sobre sua existncia material.
292

O contexto da Guerra da Cisplatina e a conseqente perda do territrio da provncia
instituem, para Varella, um momento chave para a compreenso do sentido de autonomia
do povo rio-grandense, j que este mesmo em meio s atribulaes da guerra por ele
considerada sdica entre os dois imprios conflitantes, conseguiu prosperar e tornar-se cada
vez mais til ao conjunto do Brasil e ao mesmo tempo cada vez mais resoluto em sua
independncia financeira e moral. Os gritos de independncia da Amrica Platina so
colocados na esteira de influncias que fariam a pequena e mais jovem provncia do imprio
umas das mais conscientes politicamente e que se alinharia definitivamente ao lado da
vanguarda do movimento reivindicador e liberal, contra os desgnios imperialistas e
atrasados do imprio recm emancipado. Enfim, a histria parece repetir o mito, alm-mar e
alm-tempo, j que essa raa gacha, da mesma forma que Minerva nascendo de dentro da
cabea de Jpiter atravs do golpe proferido por Vulcano, tambm nascera de um golpe
violento, j to armada quanto a prpria deusa:
Desta sorte, tudo se reuniu para que a synergia do ambiente se no mallograsse, no
que era apto a produzir, e produziu. Um golpe de machado na fronte de Jupiter
deu nascimento a Minerva; no caso ora em exame, o glorioso parto no se
produziu to summariamente: sem arranques panegyristas legitimo escrever,
entretanto, que a raa guerreira, como a deusa, surgiu de ponto em branco e ainda
mais abundante em armas do que ella.
293


Esse sbio manejo das armas nada mais era que a fibra lutadora portuguesa que
reacordava no Brasil a tenza sobrevivncia do que recolhera de mais precioso na herana
brbara e no espolio imenso dos romanos, redivivo o que de melhor deixaram, no
Continentista, que a um e outro se parecia!
294
. Mais do que uma tnue comparao havia
aqui uma metfora bem construda que propunha um lao entre a alma desses continentinos

Sagunto ver: TEIXIDOR, Javier. Los cartaginenses entre Aristteles y Polibio. In: BLANCO, G. et al. El
mundo pnico: historia, sociedad y cultura. Cartagena: Univ. de Murcia, 1990, p. 143; TIRADO, Jess
Bermejo. Breve historia de los iberos. Madrid: Ediciones Nowtilus, 2007, p. 121.
292
A primeira citao de Joo Ribeiro, de sua Histria do Brasil, que Varella usa para endossar o argumento. A
complementao seguinte do prprio Varella. VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 8. Sobre a questo das
relao com o Prata, j desde esse perodo tidas como intensas para Varella ver, dentre outros: VARELLA,
(1933, T. I), op cit., p. 96, 118, 200-217, 333-337; VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 130-140, 170, 500-507;
VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 61.
293
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 125.
294
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 125.
125
do sul e a daqueles guerreiros do tempo ureo de Roma e dos impetuosos brbaros. Aquilo
que estas raas histricas haviam deixado de melhor encontrava-se agora como uma
semente em plena germinao no carter gacho, atravs da herana latente que receberam
dos ibricos. No poderia haver melhor explicao para tantos acontecimentos e tantas
semelhanas com os povos gloriosos da antiguidade. At mesmo a teoria dos metais
retomada por Varella, teoria essa presente em Hesodo e depois usada por Plato para
referir-se s essncias presentes nos indivduos atravs das geraes. A comparao dessas
com os metais sugere que, no havendo uma mescla descontrolada, o ouro no se perde por
completo misturado a metais menos nobres, como o bronze e o ferro
295
. com respaldo do
filsofo grego que Varella vai afirmar, partindo de tal teoria de formao geracional, que no
Rio Grande do Sul tudo teria convergido para a fundio de uma raa de ouro.
296
Esse
povo, a despeito da indocilidade do territrio e das adversidades extremas que poderiam ter
gerado um povo inferior, ao contrrio, usou as dificuldades ao seu favor, em direo a um
desenvolvimento material e moral, liberando a fibra dourada que se escondia por debaixo
das peles maltratadas pelo tempo e pela vida rstica do extremo sul do pas.
Em face das dificuldades, no s do meio, mas tambm de toda a conjuntura social,
econmica e poltica a que tal povo acabaria submetido na poca colonial, Varella usa um
livro inteiro para construir a metfora do heri coletivo como um Prometheu nos Grilhes
297
. Pressionado pela poltica fiscal da Coroa, que nenhuma reivindicao do sul aceitava e
somente se fazia presente para exaurir do povo o produto do seu esforo (atravs de
impostos, taxaes e campanhas militares), o povo gacho encenaria as agruras vividas pelo
tit da mitologia grega, acorrentado ao rochedo para ter o prprio fgado dilacerado por um
abutre dia aps dia, sob ordem da fria de Zeus.
No decurso das repetidas guerras, o povo sobredito vivia sob o forado
arrolamento na milicia, como sob as licenciosidades de forado aboletamento.
Precarias antes as garantias individuaes, abolidas eram de chofre, e o teu e o meu
era distinco nominalissima, de que se riam os militares de carreira ou mofavam
os representantes civis do Estado. Fechava-se o tempo de Janus e por acaso se
interrompiam tamanhos abusos? O fisco j se viu o que representava. Os
arrematadores, conculcando as mais sagradas Leis da humanidade, no se
julgavam responsaveis, nem perante Deus, nem perante o Rei.
298



295
Ver: DOBRORUKA, Vicente. Mito e histria na Antigidade: esboo para um estudo de conjunto dos
limites entre religiosidade e metahistria. In: < www.pej-unb.org/downloads/art_mito_hist.pdf >. Acesso em 28
fev 2009, p. 27-28.
296
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 124.
297
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 175-237. Livro 4 Prometheu nos Grilhes.
298
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 185.
126
A nobreza da raa, contudo, impunha-se com tamanha fora s adversidades que nada
foi capaz de extinguir seu nimo; pelo contrrio, ela cresceu, tanto em aspectos
demogrficos quanto ticos, configurando o quadro da elaborao mysteriosa que ia a
pouco e pouco processando a collectividade
299
. Ao longo de mais de um sculo de luta, o
balano final era positivo. A bravura de Prometeu havia conseguido fazer do martrio um
elixir para o sucesso:
Computadas as perdas e lucros, se enormes cifras representam aquellas, as que
correspondem a estes exhibem, ainda assim, um saldo formoso. Traduzindo-o, licito
dizer, em resumo, que, graas ao estudado concurso de circumstancias; formou-se
na extremadura austrina uma communidade de l. ordem, notabilissima, no quadro
ethnographico da America lusitana, por singulares attributos. Expandia-se acol
uma raa prolifica, robusta, laboriosa, emprehendedora, tenaz, intrepida,
esclarecida: pujante, em summa.
300


H, dessa forma, um contnuo pacto entre o eterno e o exaurvel, capaz de configurar
esse heri coletivo que carrega um lastro de humanidade e ao mesmo tempo as insgnias de
tempos imemoriais, o que pode ser entendido como uma ancestralidade quase divina. Esse
heri um povo, mas esse coletivo composto de indivduos que habitam e compem esse
complexo vital orgnico. O Prometeu agrilhoado que aqui o heri coletivo, tambm surge
como heri singular, configurando aquilo que avaliamos como a forma de apresentao
herica propriamente dita em seu texto, a saber, a narrativa dos feitos daqueles homens que
engendraram e lideraram a revoluo. Os heris no sentido literal e singular do termo
constituem a matria da seo seguinte.


3.3. Heris da saga extremenha: os semideuses do Pampa

Diz Silva que o sujeito da ao pica, para ser de fato um heri, precisa agenciar as
duas dimenses da matria pica, sua dupla condio existencial que consiste em ser
histrico e mtico ao mesmo tempo.
301
Nas palavras do autor:

Sendo o sujeito pico, por suposto, um ser de existncia histrica, carecendo ou
no de comprovao documental, a condio humana lhe um atributo natural.
Mas ela s no basta para lhe conferir a condio de heri pico. Como homem, ele
apenas um ser histrico, isto , um mero mortal sujeito a consumao do tempo.

299
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 203.
300
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 222.
301
SILVA (2007), Op. Cit., p. 60.
127
Para alcanar o estatuto pico de heri, precisa pisar o solo do maravilhoso, ou
seja, passar do plano histrico para o maravilhoso, provando a transfigurao
mtica que, resgatando-o da consumao do tempo histrico, confere-lhe a
imortalidade pica.
302


O indcio da transfigurao do sujeito pico, do histrico ao mtico, ajuda-nos a pensar
sobre a forma de representao das personalidades histricas da revoluo usada por
Varella. Se o sujeito histrico, que ostenta essa condio de sujeio temporalidade
humana, em um determinado momento da narrativa, passa por uma transposio que o
permite comungar do status de ser mtico, atravs de um processo sutil de redescrio
metafrica do passado, podemos falar ento do uso de um signo do pico na composio
historiogrfica. Os lderes da revoluo farroupilha desenhados por Varella, ao longo das
narrativas das batalhas e sucessos blicos, passam por essa transfigurao, at chegarem a
um ponto de quase indistino entre a referncia ao evento histrico e a referenciao
simblica.
O primeiro exemplo, e talvez o mais esperado dentro da narrativa da Revoluo
Farroupilha, a figura do general Bento Gonalves da Silva, o Prometeu em sua
encarnao individual, contraponto e ao mesmo tempo parte integrante do heri coletivo
em cuja caracterizao Varella j havia usado a metfora de Prometheu nos grilhes. O
lder supremo da revoluo aparece na narrativa em pleno martrio do seu confinamento no
presdio Fortaleza da Lage, no Rio de Janeiro, j com a revoluo em andamento:
Bento Gonalves, prisioneiro na fortaleza da Lage, no esquecia a Republica, no
desistia do combate ao Imperio. Agrilhoado a aquelle rochedo, como outro
Prometheu, no expandiu as dres do tormento a que o sujeitavam, em vs
imprecaes, contra funesto destino. Rebateu os effeitos da m sorte, agindo como
lhe era licito agir, para o servio da liberdade. De seu estreito calabouo
estimulava, com a palavra ou com a Penna, os companheiros, a manterem-se
concordes, proseguindo unanimes em a santa cruzada.
303


O sumo heri da epopia sulina j parecia guardar em si, desde momentos mais
remotos de sua trajetria, a semente de glria que logo frutificaria em um homem de
excepcional genialidade. Ainda atuando na guarnio da fronteira provincial, muito antes
do processo revolucionrio, o heri surge como absolutamente resoluto para com seus ideais
e seu carter, de maneira que em cada batalha parecia j estar escrito o destino de sua
imortalidade pica na histria rio-grandense. Era o baluarte vivo da Ptria, que numa
batalha de 1927, j demonstraria sua bravura e gravaria o nome no corao do povo. Assim
Varella narra:

302
SILVA (2007), Op. Cit., p. 60.
303
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 8.
128

Enorme peso dellas [cavalarias inimigas], accrescido com as presses de toda
massa bellica adversa, contigua e ameaadora, Bento Gonalves, no entanto, no se
deixou envolver, nem destroar, manejando a hoste com a maestria de um
consumado capito. Realisada, sob os auspcios do mais pleno exito, a sua marcha
de cobertura, e logrado por maneira brilhantssima, o seu alto objectivo...
304
[...]
O chefe da unidade [Bento Gonalves] cujo lendrio prestimo o estro gaucho
decantaria no mez seguinte, viu seu nome, desde janeiro, bafejado por todos os
favores da mais lisongeira, acariciativa aura popular. Admirado, querido, objecto
da confiana publica, fez-se o que podia ser e o que todos anhelavam que fosse; o
interprete das aspiraes collectivas e inilludivelmente se lhe deve o Maximo da
iniciativa, na operao que transformaria o calor latente, na comunidade, em vasto
incndio que por completo abrazaria.
305


Sua fama era tamanha, que sua simples presena bastava para amedrontar inimigos
306

ou apaziguar tenses urbanas
307
, como algumas vezes relatou Varella remontando-se s
agitaes que antecederam a exploso da guerra civil farroupilha. Nas vsperas da
revoluo, o arauto dos propugnadores de uma ordem nova
308
j gozava de uma incrvel
popularidade, oriunda de sua benevolncia, generosidade e coragem. Para Varella no h
lugar para depreciaes em relao ao principal lder farroupilha. Tudo do quanto se lhe
acusou deveria ser relativizado. Varella exemplifica com o episdio de retaliaes cruis aos
portugueses, supostamente por ordem de Bento Gonalves, quando esse se achava preso na
masmorra da ilha da Lage. Qualquer que fosse o ato de intolerncia ou descomedimento do
heri, no poderia passar de um eclipse momentneo de sua personalidade, afinal, o destino
da totalidade revolucionria estava marcado, como vimos, desde sempre em seu carter
rgido. Assim se refere questo:
Livres de sua temida presena, os lusitanos, a verdade esta, entregaram-se a
escandalosas demasias, logo depois da queda de Portoalegre, mormente depois do
desastre no Fanfa. Disto se lembrava com amargura Bento Gonalves, ao ver-se,
como se via, numa hedionda masmorra, em boa parte por obra de gente dessa
nacionalidade, e percebeu-se, num relance, quanto uma e noutra cousa devem ter
contribudo para irrital-o. Conjectura favorecedora? No! Que taes pensamentos
unicamente os teve, em face da m sorte que lhe coubera e em que os portuguezes
tiveram tamanha parte; os successos no tardaram a comproval-o. Bento
Gonalves, escapo das garras do despotismo, deu outra vez livre curso sua
magnnima bondade; indicio nenhum indicado o suposto predomnio do
jacobinismo, nem nelle, nem em outrem. Ahi est para attestal-o a historia inteira
da guerra [...] nem antes, nem aps o advento do novo regimen, desaparece a
longanimidade ou tolerancia que sempre houve, excepto em passageiros eclypses.
309



304
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 27.
305
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 28.
306
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 410
307
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 299.
308
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 299.
309
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 369-370; 466-467; 485-486.
129
Todas as suposies que associavam ao lder a responsabilidade por aes nefastas
foram habilmente relativizadas ou contestadas por Varella, que no cansou de repetir
diversas vezes a viso que tinha da personalidade do general farroupilha. A passagem a
seguir apenas uma entre vrias:
Bento Gonalves, ento no fulgor da existncia, era, em verdade de ps a cabea, o
que consta de outro capitulo, retrato se no condigno, fidelssimo em tudo. Esse
getilhomem camponez foi, entre ns, objecto de admirao de quantos nos
visitaram na sua quadra. [...] em Bento Gonalves, ou por disposio innata ou por
mrito adquirido, resplandeciam as nomeadas vantagens em grau eminente. O
ameno trato seductor que o tinha distinguido sempre, a par da mscula vitalidade
impressa no menor de seus gestos, na mais singela palavra sua, attraa para elle as
atenes universais; fcil nos sendo aquilatar a extenso que tiveram. Adivinha-se
num relance quanto se concentrariam ellas sobre essa pujante individualidade, na
hora em que acabava de acaudilhar um movimento poltico, sem igual na America
portugueza, e de xito magnfico, sem algum similar na de origem hispnica.
310


O lder mximo da revoluo, assim como outros grandes da Humanidade, havia sido
alvo de calnias. Mas a sua narrativa se encarrega de renovar essa imagem, atravs de mais
uma analogia direta com os signos picos de Homero. Ele a fuso dos heris clssicos, no
poema da revoluo:
A calumnia, que feriu a creaturas immaculas, da categoria de Hoche, Carnot,
Washington, encarniara-se tambem contra elle [Bento Gonalves], e, todavia,
quantas virtudes republicanas exhibia! No smente pudera hombrear com
qualquer dos semi-deuses que o divino pico harmonioso decantou, mas, cousa
admiravel, encarna em si as per feies nada menos de tres delles. Em nosso
poema, sentido e vivido por dez annos, Heitor, no fogo, tenacia do herosmo, na
intemerata devoo, que nunca desmaia, at mesmo quando de todo perdidos os
esforos do civismo: at mesmo quando entreluz que breve seus ossos
attestariam nos campos de Ilio, que se bateu por uma empreza inacabada.
Nestor, bondoso e persuasivo, a apagar querelas, no decurso de um para si ditoso
quinquennio, e, no immediato, j menos ditoso para si, foi um vero enderezador de
tuertos; por isso classificado de impotente juiz-de-paz, nos crculos imperiaes.
Agamemnonio, o chefe dos chefes, exemplarissimo quanto este, na estricta
observancia do que entre livres se chamam os direitos do gora.
Tumultuam as assemblas, falam os Ulysses ou os Thersitos em meio dos
compatriotas, para harmonisal-os ou mutuamente se combatem deblaterantes,
sem proporem uma lembrana util; nada importa: quem primus inter pares al,
conserva a serenidade de Zeus! Patente por demais tudo que foi exarado nas
paginas deste livro sincero.
311


Heris dessa envergadura, contudo, no eram dotados de um carter de genialidade
individual totalmente regulado por um livre-arbtrio e pelo acaso; eram aquilo que se
poderia esperar, dadas as condies estabelecidas ao longo da formao do conjunto pico
da narrativa. O coletivo manifestando-se ao nvel do sujeito: a fuso do tempo dos homens

310
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 520.
311
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 489-490.
130
com o fio condutor atemporal da moralidade e da nobreza, legado de muito antes e
projetado para muito alm. Sujeitos como Bento Gonalves, Giuseppe Garibaldi, Antnio de
Sousa Netto, Manuel Lus Osrio, Onofre Pires, David Canabarro e Jos Gomes de
Vasconcellos Jardim eram apenas a revelao na histria daquilo que o povo sul-rio-
grandense era para alm dela. To logo surgem na narrativa, rapidamente so convertidos
em semideuses, com suas personalidades rigorosas e insofismveis, intrpidos em seu anseio
de liberdade, humanidade e honra acima de tudo. Instituem o amlgama do histrico com o
maravilhoso, projetando ao infinito seu carter na realizao de feitos que no caberiam nas
mos de homens comuns.
A emblemtica figura de Giuseppe Garibaldi, navegando pelas plancies do pampa
com suas rsticas e recm-construdas embarcaes, que mais tarde violariam mares
tempestuosos em antolgica viagem at Santa Catarina, exemplifica bem esse aspecto.
Garibaldi talvez uma das figuras mais prximas ao padro de heri pico na narrativa de
Varella. Algumas de suas aventuras em meio revoluo so descritas em mincias, como se
o autor tivesse assistido presencialmente os acontecimentos, aparecendo como fatos de uma
mais absoluta e fidedigna realidade, no obstante o carter visivelmente sobre-humano com
que so apresentados. O ataque ao estaleiro da estncia da famlia de Bento Gonalves um
episdio caracterstico: atacado de surpresa por um exrcito inteiro, Garibaldi, sozinho,
consegue escapar e dar combate aos numerosos inimigos a tempo de esperar o retorno de
seus homens. Ao avistar as tropas inimigas, o heri voou lesto como um gan[s]o arisco
312

para dentro do armazm de ferramentas e armas, e trancado l dentro comea a atirar com
as vrias armas j preparadas para disparo com tamanha destreza e furor que fez os inimigos
pensarem se tratar de um peloto inteiro a manejar as carabinas de dentro do galpo; os
oponentes logo recuaram, ficaram espreita, e houve tempo para que chegassem os
companheiros do corsrio heri dos dois mundos . Mesmo em nmero muito menor e com
pouqussima estrutura, os farroupilhas exterminaram a tentativa de assalto dos inimigos,
que bateram em retirada carregando o peso da humilhao de terem sido vencidos por um
adversrio infinitamente menor e menos preparado.
313

O jogo narrativo que mescla com maestria o mtico e o histrico aparece novamente.
Entre deuses e homens, Varella encontrava a dvida ao poetizar sobre a figura do legendrio
italiano:

312
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 295. No original consta a palavra gano e no h correo na errata
anexa ao livro. O mais provvel que se tratasse da palavra ganso.
313
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 294-299.
131
Em verdade, parece que, com a presena de Garibaldi, menos tivemos a de um
egregio mortal, do que a de um desses deuses benignos deuses do paganismo,
cultuados antanho. Dizem vozes remotissimas, que visitavam, no raro, algum
recanto do globo terraqueo, para o embellezarem com os traos de sua bemfeitora
passagem transitoria. Para isso ou qui para nelle imprimirem, sobre a memria
dos viventes, a nitida imagem do que so as naturezas superiores.
314


O ser semidivino est conectado ao universal. Nele soobram quaisquer vontades vs
por luxo, riqueza e ostentao particular. Depois de desbravar mundos, lutar em inmeras
batalhas, defender incansavelmente a liberdade humana, o heri jamais quis as honras e
benefcios merecidos; resignava-se em modesta residncia, quase desprovida de moblia, a
pregar botes em velhas pantalonas. O verdadeiro heri quase no pertence ao mesmo
mundo mesquinho dos mortais: o laureado guerreiro, podendo habitar o palacio-real de
Napoles, os alcaares de Turim, Florena ou Roma, preferia albergar-se nesse pobre tugurio,
onde se finou como um justo, cercado de respeito universal excepcionalissimo!
315

O heri capaz de realizar o improvvel, beirar o impossvel. Assim como o Ulisses
que sobrevive tenebrosa fria do mar, Garibaldi realizara tambm atos extraordinrios
como a viagem a Santa Catarina, no incio da revoluo
316
. Varella torna explcito em seu
texto que com expresses de Homero lcito pintar, seja o que ocorreu nas ribas de
Hellesponto, seja o que se viu nas margens do Camaqu
317
. exatamente assim que ele
conta a incrvel jornada do revolucionrio navegando com os lanches em pleno
descampado sulino, sobre rodas de carreta e com a trao de homens e cavalos, um dos
feitos mais cintilantes da sua narrativa
318
. Afinal, em tamanha empreitada, em que jungidos
estes, os farroupilhas, com o desenfado jubiloso da troyanna juventude
319
, a historia
mescla as suas realidades com as fantasias mythicas.
320
O esforo sobre-humano. Os
acontecimentos so de propores to inimaginveis que no poderiam caber no espao
resoluto de uma simples descrio. Necessitam de uma metaforizao pica para serem
mostrados na plenitude ambicionada pelo autor. Se para ele no lcito histria fazer de
um homem um deus, tal como o seria no mito, ela pode usar as mesmas cores do pico para
tornar tais empreitadas inteligveis, na grandiosidade eternizante que o pico pode oferecer
a estes homens e fatos, para que chegassem resguardados aos homens do presente. Toda
atitude do heri, fosse ela grandiosa ou cotidiana, inscrevia-se nessa totalidade

314
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 292.
315
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 296.
316
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 390-403.
317
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 295.
318
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 346-352.
319
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 249.
320
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 348.
132
compartilhada entre o mito e a histria. O General Osrio, por exemplo, ao tombar do
corcel retorquido por um estrondo de canho, no se perturba, nem hesita: o semi-deus
subordina a si e as circumstancias adversas... Prisca do cho onde tombara em p, sobre o
lombo do primeiro cavalo que se lhe depara; [...] muito embora se lhe faltem sella, freio,
etc., isto no o embaraa: manejando to somente o cabresto com que o detinha algum,
[...] gladio em punho, repe-se testa da columna, que prosseguia na arremetida. frente
della, accomentte rijissimo o inimigo, e o leva de envolta, at a contigua Villa,
debandando, este, aps, em todas as direes!
321
.
interessante tambm ressaltar que a sua narrativa incorpora igualmente a dimenso
anti-herica, ou seja, uma faceta inglria da revoluo que pode ser atingida na mesma
proporo de grandeza narrativa usada nos heris
322
. Os anti-heris so aqueles contra os
quais os heris medem suas foras e usam sua astcia, numa representao da luta entre a
vontade do bem geral que define a essncia herica e os desejos de vantagens particulares
que se opem a ela. Se de um lado Bento Gonalves surge como a manifestao individual do
esprito sobre as guas formador da essncia do povo sulino e sua ao se define
heroicamente na medida de sua aspirao para o bem comum, Bento Manuel assume na
narrativa o papel do anti-heri, e o que o define a busca incessante por lucros particulares,
em estratgias que nunca visam nenhum tipo de bem coletivo ou universal. Apesar de
tambm lutar ao lado dos farroupilhas em vrios momentos, ele no assume os ideais da
luta, no respeita as alianas e usa de uma brutalidade que impensvel dentro da esfera de
ao de homens como Bento Gonalves, Onofre Pires e Garibaldi:

Comquanto se saiba que "a ambio feliz em todo o tempo encontrou
elogiadores", tribunal algum poder admitir a indulgencia com que se refere ao
gesto proditorio, uma calorosa apologia modernissima do guerreiro. O proprio
beneficiario da iniqua defeza expende a boa doutrina. Segundo Bento Manuel,
"proceder indigno" a "falta aos empenhos." Ora bem, eram dos mais serios os que
assumira, voluntaria e livremente, com seus companheiros politicos do Rio
Grande do Sul! No seu referido transito, preponderancia teve a inspirao do
interesse privado, nunca a do interesse geral, tudo o comprova.
323



321
VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 195-196.
322
Usamos aqui a acepo anti-heri dentro dos limites em que o termo se situa nas tragdias e epopias
tradicionais, ou seja, ostentando qualidades opostas ao cnone axiolgico positivo: a beleza, a fora fsica e
espiritual, a destreza, dinamismo e capacidade de interveno, a liderana social, as virtudes morais. Nesse
sentido, lembramos aqui, de acordo com Antonio Moniz, o anti-heri ilustrado pela tirania de Creonte
(Antgona, de Sfocles) ou pelo adultrio de Clitemenestra (Agammnon, de squilo). O autor tambm refere-se,
por exemplo, luta entre o Bem e o Mal nas epopeias vdicas (Mahbhrata e Rmyana) e na Bblia (anjos
versus demnios). Ver MONIZ, Antonio. Anti-heri. In: Meio digital. Disponvel em
<http://www.fcsh.unl.pt/edtl/verbetes/A/anti_heroi.htm>. Acesso em 22 abr. 2010.
323
VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 21.
133
O heri jamais macula sua honra pondo a perder seu ideal; o anti-heri, em nenhum
momento capaz de compreender a luta comum, mas luta apenas porque tem algum
interesse particular nos ganhos. A ao de Bento Gonalves excessivamente higienizada
na narrativa varelliana, uma vez que at mesmo os erros cometidos pelo general no teriam
sido cometidos seno em funo do prprio ideal transcendente que ele carregava, s vezes,
como um fardo
324
. Bento Manuel, por sua vez, era incapaz de lutar por qualquer motivo que
no fosse sua ganncia ou algum sentimento vingativo.
325
Uma vez traado o carter de um
personagem, nada mais se podia aditar ou remover, eles tornavam-se fechados, indivisveis,
assim como suas aes e o resultado delas.
Na mesma proporo de heroicidade so narradas as batalhas vencidas e as derrotas,
os sucessos e insucessos da repblica farroupilha. Captulo a captulo possvel ler embates
fascinantes e densamente descritos, feitos extraordinrios que na narrativa de Varella
transpem a condio de meros eventos histricos. A tomada de Porto Alegre, por exemplo,
no alvorecer da revoluo, um dos momentos mais dramticos do texto, bem como a
batalha que ficou conhecida como o Combate do Barro Vermelho, na qual os farroupilhas
tomaram Rio Pardo, umas das principais cidades da provncia na poca e reconhecido
baluarte das tropas legalistas. Na tomada da capital, em 1835, a chegada dos farroupilhas s
margens do Guaba, escoltados pelo furor causado pela notcia de que Bento Gonalves
comandava os sediciosos, absolutamente fulgurante:

Como um longo, soturno rufo de tambor gigantesco, o sussurro do medo pnico
dilata-se esquadrilhador, desconcertante, das salas do governo, para a contigua
praa: desta, para as ruas, visinhas ou remotas. Correm os emissrios. Voam os
fugitivos. Cerram-se de golpe, portas e fenestras. Tangem os sinos, com o alerta,
para que os citadinos vertiginosos sirvam de escudo, amparo, a seu burgo.
Revigoram-se os aprestos internos, emquanto seguem, a passo accelerado, as
instruces, para a defeza externa: a que se confiara gente de armas aquartelada
a levante, beira da Varzea. De repente, amplia-se ainda mais, a nefasta influencia
do alarido, com o trgico rodar da artilharia, arrastada a punho, do trem, para o
resguardo mais efficaz da pessoa do presidente; quem faz distribuir granadas de
mo, pelos que o rodeiam indecisos. As canhoneiras se preparam, no silencio das
quietas guas do magestoso Guahyba caminho nico da salvao, horas depois!
[...] A primeira das causas geradoras do terror pnico de que se deixaram apossar
em grande parte os amigos da ordem, foi o nome do coronel Bento Gonalves. [...]

324
Em certo momento, Varella menciona as manifestaes de repdio aos revolucionrios, sobretudo s
atrocidades e excessos que teriam cometido sob ordens de Bento Gonalves. Varella relativiza as
circunstncias e tenta provar que na verdade tais atos foram cometidos por alguns desvairados que foram
cohibidos immediatamente. Para endossar a defesa de Bento Gonalves, na seqncia Varella apresenta
algumas cartas do prprio general, defendendo as honras da revoluo e condenando os abusos de poder, alm
de fazer novas aluses ao seu nobre caracter e summa bondade do primoroso chefe da revoluo sulina.
VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 485-489.
325
Ver VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 438-440.
134
Passou-se a noute em terrvel angustia, na cidade, e em grata esperana, no arraial
farroupilha. [...]
326

Os elementos altruistas, as almas afinadas com as vozes da predica anterior, os
coraes tocados pela scentelha da propaganda, accorreram velozes ao
chamamento dos mentores liberais. Foram-se todos ao encontro de Jardim, para
lanarem, com esse Patriarcha, os fundamentos da Cidade futura, emquanto os da
antiga se entocavam alm, embezerrados, recolheitos, assustadios.
327


No segundo episdio, a tomada de Rio Pardo pelas tropas dos generais Netto,
Canabarro e Bento Manuel, a narrao tem as mesmas propores dramticas e partilha da
mesma estratgia estilstica. Com uma fora de fogo consideravelmente inferior e em uma
posio desprivilegiada para o combate, o exrcito farrapo adentra heroicamente nos limites
da cidade, transpondo um rio com uma ponte improvisada e tomando de assalto as outrora
inexpugnveis defesas imperiais. Note-se que Bento Manuel, o anti-heri, estando neste
episdio ao lado dos liberais, caracterizado de forma mais branda e colocado lado a lado
com os heris legtimos, em favor do conjunto da cena. Varella assim narrou a entrada e a
luta dos generais e suas tropas:

Em meio de seu brillhante estado-maior ia Netto, montado em soberbo corcel,
jaezes opulentos, recoberto de vistosos xaireis, recamado de prata luzente, cujas
scintillaes faiscavam na sombra, como pyrilampos do estio. Belo como um
deus, divina forma praeditus, realava-lhes ainda mais a galharda formosura, a
companhia de Bento Manuel, de physionomia rebarbativa e sujeito de innegaveis
talentos para a guerra, quanto de physico incondicionado para Ella; [...] Ao vl-os,
dir-se-ia que Dionysos e Sileno, ou melhor, Apollo e Vulcano, tinham abandonado
os luminosos alcaares do Olympo. Que guisa do que soam fazer seus
habitantes, nos prlios da Iliada, intervinham em os nossos, compartes ambos na
pugna que os dardanos da Pampa se aprestavam a ferir. Na verdade, a scena da
vida real que nesse theatro se representava, em tudo lembra outras, da sublime
fico hellenica. Obriga a recordar e comparar, o esforo que desenvolveram na
travessia, no homens, os tits dessa idade. Obriga a assemelhaes, parallelos,
mormente na phase que subseguiu, na qual os incidentes da peleja moderna,
coincidem tanto com os da antiga, que Homero sublime retraa. Idnticas as
attitudes e procederes, idnticas as preoccupaes e falas dos guerreiros, na
primitiva, na recente epopa. Heitor, exempli gratia, depois de adiar para a seguinte
arraiada a expedio das ordens relativas a novo acontecimento, induz os
companheiros a persistirem em ordem de batalha, ao derredor dos fogaros do
nocturno acampamento; mui lestos de vigia, a noute inteira. [...] Netto, por igual,
mantem o exercito sobre as armas, com o receio de que o inimigo tente repassar o
Jacuhy, nica maneira de ser burlado, em parte, o plano dos filhos da nova
Troya.
328

[Os farrapos] avanam ambas [colunas] em accelerado, cheias de um nobre ardor,
que se lhes foi elevando, nas retesas fibras da alma, at grau sublime. Entre densos
turbilhes de poeira adiantam-se com singular firmeza e glorioso desenfado. Eccoa
no arraial fronteiro, com o tremendo ronco, ora mais baixo, ora mais alto, de uma
tempestade; o surdo rumor que despendia o cadenciado passo das formaes
pedestres, casando-se com o tropel, horrendamente estrepitoso, da numerosa

326
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 410-411.
327
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 420.
328
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 138.
135
gente montada. [...] neste soberbo conjunto, os descendentes de Troya voam ao
assalto, estrugindo, nos arredores da Villa continentina, qual outrora nos lindes
famosos da cidade antiga, o tumulto e o terror. Estremeceram, de fila a fila, os
defensores do throno. [...]
329

A tropa farroupilha, entretanto, como se agisse em festiva parada, marcha com
garbo, serena, rpida. Apropinqua-se da trincheira, na melhor ordem, nenhum
receio parecendo ter da artilharia [citao de um documento original], e por fim,
distancia convinhvel, precipita-se, como rajada cyclonica, a que no se pode
resistir. Precipita-se, como torrente, que empolada com as grandes chuvas de
Zeus, transborda fragorosa, do alto das montanhas, na plancie, arrasta comsigo os
pinheiros mansos e os grossos carvalhos, e deita alm no mar, esses destroos
[citao do canto IX da Ilada].
330


Da construo dos heris ao estilo e s comparaes com os clssicos homricos
podemos ver at aqui a imagem de uma verdadeira epopia dos tits pampeanos. No
entanto, a seguir veremos que assumir esse papel no , necessariamente, algo tranqilo. Na
tenso entre o texto que pretende ser um conhecimento cientfico e a narrativa que age nos
limites do pico, nosso historiador no poderia mais escapar cruel dvida de ser ou no ser
o Homero que, enfim, colocava em narrativa os fatos at ento embalados pelos rquiens do
esquecimento. Tratamos dessa questo a seguir.


3.4. Farrapada: ser ou no ser o Homero da epopia sulina?

A Histria da Grande Revoluo no apenas a extensa descrio de uma guerra civil ao
longo de uma dcada. uma narrativa densa, articulada por temporalidades diversas,
mesclando s vezes indistintamente o particular ao universal, a histria e o mito, tal
como no modelo pico. A partir do conjunto de questes tratadas e citaes aqui
apresentadas pequenos recortes em face da vastido de exemplos que poderiam ser
trazidos da copiosa obra possvel perceber que a Histria de Varella no era partidria de
um modo de apresentao modesto e econmico. Apesar das ressalvas do autor para com
aqueles que deixavam o estilo subjugar o contedo das obras, sua narrativa um exemplo
de como o estilo molda e se deixa moldar pelo prprio contedo
331
.

329
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 139-140.
330
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 142.
331
GAY, Op. Cit., p. 17.
136
Como um verdadeiro instrumento da razo prtica
332
, o estilo uma via pela qual se
pode tencionar provocar no leitor um efeito, sobretudo quando o autor parece estar
consciente de algumas das investidas retricas que utiliza e do modo pelo qual articula os
eventos para engendrar uma determinada arquitetura total do texto. Nos clssicos da
antiguidade Varella recolhe, dentre outras coisas, maneiras de rondar o universal,
experincias de diversificao da temporalidade da narrativa, estratgias explicativo-
compreensivas, recursos retricos e poticos. E vai empreender essa coleta em muitos
autores, historiadores ou no, tendo em Homero uma das principais inspiraes ou talvez
a principal para o projeto da obra como um todo. Seu livro no a epopia que talvez
julgasse apropriada para eternizar os feitos daqueles rio-grandenses hericos da revoluo,
porque precisava continuar atrelada ao fardo da histria. Mas toda a grandiloqncia das
passagens, as intensas adjetivaes e eptetos majestticos, metforas que buscam o
segundo termo da comparao em elementos da natureza e animais, smbolos de grandeza,
de fora ou de luz
333
, caractersticas comuns ao estilo pico, so marcas evidentes em seu
texto.
Fazendo uma comparao entre Revolues Cisplatinas e Histria da Grande Revoluo,
vamos perceber que, se muitos dos contedos so compilados da primeira para a segunda
(com acrscimos de fontes ou supresso de repeties), no quesito estrutural das obras, a
diferena indiscutvel. Na primeira, Varella visivelmente mais econmico, seus captulos
seguem a liturgia escrita de uma histria tpica: fala do continente e da formao humana,
das condies e circunstncias que levariam a revoluo e em seguida abre a narrativa da
luta e da formao da republica sulina
334
. Na segunda obra, no entanto, desde a articulao
dos captulos e da ligao entre eles h uma forte inspirao na poesia pica, como j vimos.
Os vinte e um livros que compem a Histria da Grande Revoluo, distribudos por seis fartos
tomos, no se articulam com uma estrutura cronolgica rgida e trazem consigo diversos
elementos diretamente colhidos dos modelos de narrativa pica. Os ttulos dos livros j so
claramente alusivos a essa opo: 1 O scenario da epopa; 2 A raa de ouro; 3 A
saturnia idade; 4 Prometheu nos grilhes; 5 Torrentes subterrneas; 6 O espirito sobre
as guas; 7 Vesperas continentinas; 8 Crepitao de accendalhas; 9 A pralaya
redemptora; 10 O mytho da Pampa; 11 Patria em perigo!; 12 Ilio renascida; 13 A quadra
urea; 14 O idealismo farrapo; 15 A encrusilhada lendaria; 16 Primavera sagrada; 17 A

332
GAY, Op. Cit., p. 27.
333
PESSANHA, op. Cit., p. 39.
334
VARELLA (1915), op. Cit.
137
hybernao dos tits; 18 To be or no to be; 19 Troya em chammas; 20 Res Gestae; 21
O crepusculo dos deuses. Muitos dos assuntos tratados so, basicamente, os mesmos, mas a
diferena elementar a forma pela qual so apresentadas. Se o primeiro tomo de Revolues
Cisplatinas trata da formao do espao e do gentio em captulos intitulados O continente,
A gente e a presso das circumstancias
335
, na Histria da Grande Revoluo as mesmas
matrias surgem como O scenario da epopa, A raa de ouro e Crepitao de
accendalhas, se fossemos estabelecer uma respectiva conexo de assuntos abordados. Na
primeira, um trabalho mais denso de descrio; na segunda, a urdidura de uma trama de
grande amplitude esttica.
Ao longo de todos os livros da Histria da Grande Revoluo, as comparaes com as
epopias homricas e com momentos marcantes da histria antiga, de Grcia e Roma, so
freqentes, como pde j ser percebido nas breves passagens que apresentamos. Essas
comparaes so muitas vezes digresses longas que entrecortam, intermitentemente, as
descries mais pontuais e as apreciaes e reflexes do autor em relao seqncia
cronolgica de fatos. E, diferente do que poderia se depreender de uma leitura mais rpida,
no se trata apenas de um jogo explcito de comparao direta com Homero, como se fosse
apenas um adorno gratuito para quebrar a sisudez da narrativa. Trata-se, a nosso ver, de
uma escolha marcadamente articulada com a estrutura explicativo-compreensiva da obra. A
comparao um mecanismo textual que se nos apresenta como uma redescrio
metafrica. Ela capaz de imputar um sentido deslocado e infinitamente mais exuberante
aos fatos, destilando neles caractersticas que esto nos mitos trazidos ao texto atravs do
mecanismo de fundir mito e histria, de forma a tornar quase impossvel, por vezes, a
distino entre os atributos reais e ficcionais dos personagens
336
. A grandiosidade dos
personagens, a magnitude das aes do povo sulino, a coragem e a inquebrantvel sede de
liberdade despontam em propores que um breve relato descritivo no conseguiria erigir.
O mesmo vale para a proeminncia do fio atemporal que sobrevive ao fortuito, a fibra moral
que vem de tempos ureos e se projeta, ainda que em vrios momentos cambaleante, ao
futuro. E tudo isso atravs de um tom imponente, com inmeras passagens em que a licena
potica extravasa qualquer prescrio objetivista ao criar paisagens idlicas, heris

335
VARELLA (1915), op. Cit., p. 8-30, 31-103, 104-217.
336
Paul Ricur busca uma inter-relaco entre a teoria da narrativa e a teoria da metfora como modalidades
de inovao semntica capazes revelar aspectos do mundo da vida e do ser-no-mundo, interessantes para se
pensar essa profuso da ficcionalidade no discurso historiogrfico. RICUR (2005), Op. Cit., p. 13-15; 331-
338; 376-389; 465-482; RICUR (2000), Op. Cit., p. 199-200; RICUR (1975), Op. Cit. Ver nota 110 do
Captulo 1.
138
semideuses, dilogos completos e nutridos de sensibilidade lrica, criados muitas vezes a
partir de indcios tnues. Os picos no apenas subordinam a revoluo sulina com suas
belssimas faanhas, como se servissem de adorno estilstico; a revoluo , em vrios
instantes de divagao do autor, uma verdadeira Farrapada
337
.
O sentido dessa opo pelo pico no deixa de ser aqui umas das questes mais
inquietantes. Afinal, Varella empreendeu um esforo de recopilao de um gigantesco
manancial factual que j estava parcialmente distribudo em obras anteriores, mas
repensando justamente suas estratgias de apresentao textual. A variao em relao s
obras anteriores no abissal, mas a liberao da referncia metafrica operada na
articulao da narrativa da Histria da Grande Revoluo, como vimos, pode representar uma
alterao decisiva ou talvez uma reafirmao ainda mais explcita de sua concepo a
respeito da prpria funo da histria enquanto narrativa. A conscincia de que o pico
capaz de produzir fermentaes no mbito social e que a prpria narrativa tem um papel
determinante de integrao e formao identitria pode ser identificada em momentos em
que o autor teoriza sobre o impacto das narrativas nos homens, como quando fala nas rodas
de chimarro em que Bento Gonalves levava aos seus subordinados o deleite das grandes
epopias clssicas de tempos idos, narrando-as com entusiasmo e maestria. Em uma
passagem extremamente rebuscada, Varella tece algumas dessas consideraes acerca da
epopia e de sua funo nos povos:
A narrativa por excellencia a literatura vulgar. Sofregas pela audio dos contos
se mostram as crianas; morrem por elles os povos que conservam a ingenuidade
da infncia. O nosso tinha embellezos de acendrado amor, quando escutava os
mais predilectos, os do perodo guerreiro, a epopa a que os prendia uma
orgulhosa tradio familiar; epopa a que iam ter quase todas as palestras, depois
de gasto o assumpto da industria dominante, e o das raras noticias correntes.
Arrastado pelo geral pendor, o dilecto das multides entrentinha-as com essas
gloriosas histrias. Se fugia ao que mais saboreavam, para no descair em quadros
dentro nos quaes j em modesto perfil, se desenhavam os contornos do mais
querido here popular; infundia-lhes goso parecido, com a meno de outros,
duma remota idade. O silencio mantinha-se nos lbios, quebrando unicamente,
pelo susurro, quase indistincto, das cuias, a serem passadas de um a outro, entre
ondas de fumo, com o chimarro a ferver; ou pelo metlico dos freios, que os
cavallos, em circulo, ora mastigavam em bufos de anci pela querncia, ora
deixavam pender immoveis, como se a narrativa acabasse por envolvel-os, no
encanto suggestivo, da assembla semi-paralisada.
Roma nascente em estreito mbito que o brao latino alarga tenaz, com a ponta
dos gldios, tangidos por braos de bronze, ou salva de naufrgio a arca dos
penates sobre os escudos invenciveis, que nenhuma calamidade submergia de
todo; era espetculo que sobremodo interessava aos gachos, ainda que lhes no
causasse grande surpreza, porque algo de parecido encontravam nos dias faustos e
infaustos da Colonia, que denominamos do Sacramento, e ainda mais nos embates,
to vrios, de aqum da raia. A miniatura caseira, guiza das egides de Homero,

337
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 58, nota 14. Ver tambm 470 do Captulo 4.
139
descobria a olhos desvanecidos, os painis mltiplos de histria ainda palpitante,
cujas proezas em nada reputavam inferiores, ao que ouviam. [...] ahi, nesse glorioso
ambiente, deparavam-se-lhes os marcos assignaladores de victorias mais
ambicionveis, quando com a fala evocativa, se entranhava a mente de cada um, no
dedalo das ruas, que iam ter aos goras frementes; ou topavam, numa volta das
estradas da Attica fulgida ou da Laconia severa, com as hermas dos vares
emancipadores das cidades do sobredito cosmos, todas pullulantes de vida,
opulncia, renome, jubilo, porque livres.
338


As faanhas dos heris de Homero, contadas pelo lder maior da revoluo, soavam aos
seus homens como a histria que pulsava em suas prprias vidas, nas batalhas cotidianas,
nas privaes, no desassossego, na nsia por liberdade. Essas narrativas gloriosas eram, de
acordo com Varella, tambm responsveis pelo mpeto que se encravava no peito dos
farroupilhas, vidos por reefetuarem as proezas milenares em sua luta diria. Se para Varella
era verdade que os grandes creadores de mythos so os verdadeiros dominadores do
mundo
339
, compreensvel refletir essa sua obstinao em contar os mitos sulinos. O
historiador, ora to crtico dos prceres do estilo, no se privou de fazer o vasto drama
raiano
340
reencenar-se nas pginas de sua histria, porque afinal de contas, para ele
O Fatum do tablado grego no para ns apenas uma reminiscencia tragica.
figura obrigada no drama que representam os povos, e no somente tem parte
activa: prepondera no enredo, origem e desenvolvimento das situaes dos actores.
[...] os sobreditos atores interpretam a aco da pea em cujo desempenho tomam
parte, de accordo com as variantes suggeridas pelo talento de cada um, sem
comtudo violarem o que h de fundamental no pensamento j prefixado na
composio. Mutatis mutandis, o que no theatro da historia se tem verificado e se
verifica: uma nica differena, real, que o personagem, aqui, no unicamente
um livre definidor do que a natureza das cousas preestabelece como regra: elle
actor e tambm autor, porquanto, ainda que em diminuta escala, lhe no de todo
vedado modificar o drama social em curso, num grau mnimo, j se deixou ver.
341


Os povos representam seus enredos, ainda que com algumas diferenas do que
acontece na grande pica. A histria se faz, metaforicamente, com atores plasmados numa
trama que se desenrola, atores estes que so tambm autores dos acontecimentos, mesmo
que no tenham grande inferncia sobre o rumo absoluto da histria como um todo. E essa
proximidade ainda mais visvel quando a narrativa pica se funde histria, quase
impedindo o leitor de discerni-las no decurso dos eventos, ou quando Varella narra certos
feitos que considera hericos aludindo diretamente a cenas das epopias homricas. O
historiador responsvel pela composio textual desses eventos, e sua representao do
passado sempre visa um encontro com um mundo de expectadores, como os bravos

338
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 22-23.
339
VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 211.
340
VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 128.
341
VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 33.
140
soldados que ouviam as estrias contadas pelo general farroupilha. O que vimos foi um
autor a operar com signos do pico a semiotizao das experincias averiguadas
metodologicamente. Antes de fechar o captulo, comentaremos mais alguns exemplos que
consideramos marcantes desse processo de semiotizao pica: o relato da morte de
Francisco de Paula do Amaral, um dos braos direitos de Bento Gonalves; a descrio da
ao de Bento Gonalves numa das batalhas mais violentas da guerra civil; e a narrativa da
destruio de um pequeno barco farroupilha, comandado por Tobias dos Santos. Talvez eles
nos ajudem a finalizar a construo desse argumento.
Numa acirrada batalha campal, os farroupilhas perderam um de seus homens mais
importantes, um dos guerreiros mais intrpidos. Francisco de Paula do Amaral Sarmento
Mena era o homem de confiana de Bento Gonalves. Assim Varella descreve sua queda no
campo de batalha:
Eis como occorreu o infausto successo. Paula do Amaral, vendo cair ferido seu
irmo Antonio Manuel, e suppondo-o morto, corre a vingal-o, matando a quem o
ferira. Mas naquella hora fatal em que lutavam competncia em grande alma, os
ardores civicos, os carinhos fraternos, vulnera traioeiro golpe, o benemerito
riopardense. Viu-se de repente que largava as armas. Que as desampara, quem
sempre at ahi se mantivera firme, rijo, tremendo, arruinativo, na vanguarda.
Dobra-se inerte para a terra, exangue, frio, sem alguma fora, o brao direito de
Bento Gonalves!...
Junto aos muros de Ilio, a santa cidade dos dardanos, junto a elles e arrastada por
seu prprio peso, inclina-se a cabea dum jovem troyano, como em jardim a haste
da papoula, com a carga de suas flores e do orvalho da primavera [citao do
Canto VIII da Ilada]. Desfallecida pende igualmente a cabea de Paula do Amaral,
rica de galas, em todo o explendor de sua pujana invulgar, para logo depois
abysmar-se o guerreiro em tumulo ignorado, com as melhores promessas de sua
gerao. Finda assim, o brilhante curso em zona mysteriosa do horizonte
revolucionrio, uma estrella digna de attrair os olhares do mundo inteiro. Termina
em episdio obscuro, a dourada existncia do vate e soldado que, guisa de outro
de gnio artstico infinitamente superior, tambm podia gabar-se de haver brao
s armas feito, mente s mulas dado. Sumia-se quem, maneira do sublime autor
de os Lusiadas, tivera activa parte nas dos heroes athleticas faanhas, como os
incruentos, harmoniosos, gratos certamens que
... Outorgam buscar no Pindo ameno,
Das nove irms a doce melodia! [versos do prprio Paula do Amaral]

Aqui o uso de Homero opera no soldado tombado a transposio pica que o torna um
verdadeiro heri universal. Podemos ver inclusive o clssico exemplo de epopia moderna,
Os Lusadas, de Cames, tambm usada como ponto de referncia na operao de
semiotizao do evento histrico. Nas batalhas mais difceis e sangrentas, a fuso entre a
histria de um homem e de uma narrativa mtica se manifesta de forma ainda mais viva,
como na passagem a seguir, em que a transposio acontece com o prprio Bento Gonalves
e seu cortejo de semi-deuses:
141
O generalssimo farroupilha, que, com o seu estado-maior se havia postado no
corao da localidade, ahi conservando-se at o derradeiro minuto da terrvel
pugna, enviou, acto continuo, ao chefe da praa, uma solemne intimativa para que
se rendesse discrio, com a promessa de recambia, s suas respectivas
provncias, todas as praas que fossem alheias ao Riogrande, tambm notificando
que, em caso de negativa, arrasaria toda a populao. Nella mergulhara o heroe
continentino, guisa de uma noute intrpida, veloz como Heitor, ao invadir
triunphante os muros do campo argivo, onde penetra formidvel no aspecto, a
resplandecer com o metal das armas. Como este, ordenara multido dos
troyannos que franqueassem a trincheira, no que foi obedecido, subindo escalada
uns, rompendo os baluartes os outros, emquanto os gregos, em meio de immenso
tumulto, ganham lestos a banda onde pairam as naves. S um dos immortaes
habitantes do olympo fora capaz de o deter! S um dos supremos entes, a cujo
brao poderoso, no conceito homrico, tudo se move sobre a terra. Ovante seguia
Bento Gonalves com o seu cortejo de semi-deuses, quando um daquelles intervem
no pleito, como tantas vezes relata o maior dos poemas. Maligna, impiedosa,
intervem a Fortuna, que o desadora e que lhe trava os passos, interrompendo-se,
de sbito, a magestosa torrente da esplendida Victoria!
342


Torna-se quase inseparvel a ao de Bento Gonalves da ao do heri troiano, o que
acontece em diversas outras passagens da obra. Tratava-se de encontrar uma forma
apropriada para dar continuidade ao fluxo semiotizante da experincia de homens que
apareciam como semideuses em batalha, verdadeiros tits pampianos. No parecia
exagerado utilizar de recursos literrios to eloqentes como os da grande pica. Varella,
com freqncia, alude ao fato de que na galeria da nova Troya se ostentam paizagens
histricas de belleza pica, muito equivalentes s da antiga e por isso, com expresses de
Homero lcito pintar, seja o que occorreu nas ribas de Hellesponto, seja o que se viu nas
margens do Camaqu.
343

O terceiro caso que mencionamos como interessante ao nosso argumento o
naufrgio pico de um barco farroupilha. O Minuano era uma pequena embarcao com
uma misso restrita: reapresentar-se em Rio Grande, a mando da cpula dos
revolucionrios. Tobias dos Santos era o comandante dessa fatdica expedio que ficaria
marcada como o theatro de sublime lance de pica intrepidez. O barco fora atacado por
um navio bem mais aparelhado belicamente, nas imediaes da Lagoa Mirim. O teatro pico,
Varella se encarrega de representar:
Prolonga-se-lhe, este, e rompe, entre ambos, viva a metralha e as salvas de
mosquete, lascando a madeira, rompendo os fios das enxrcias, destruindo em
summa as obras mortas, como anniquilando a exgua equipagem insurrecta...
To acceso era o incndio, que, de terra, se podia contemplar vontade a gloriosa
scena da resistncia herica do barquito, e, se em quase todas as casas da contigua
localidade, as portas ou fenestras, com o susto imperante, se conservaram
cerradas, no succedeu o mesmo, no lar de uma famlia adventcia acol. Mais

342
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 129-130.
343
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 294. Citamos a mesma expresso na pgina 131. Varella a repete diversas
vezes ao longo da obra.
142
animosa ou mais curiosa, jovemzinha serritina entreabriu uma janella, podendo
divisar o que defronte occorria. Isto , viu claramente visto, o pico desfecho da
pugna desigual, uma como labareda do inferno que se destaca dos planos
inferiores e voa e revoa pelos ares! [...]
Junqueira [comandante do navio inimigo] pensou que a rareza dos disparos
indicava ser de azo a concluso do empenho: num bordo que o punha mais rente
do inimigo, seguro intimou a rendio.
Engano, o do legalista! A energia que se lhe antepuzera, rija como o vento de que
tinha tomado o nome, no se abatera no Minuano. Recolhera-se, para a
disciplina de grande holocausto, nas aras da Ida, afinada a combatividade da
conscincia, afim de produzir um sobrehumano esforo: a bravura em grau
sublime. [...]
Tobias, depois de um arranco derradeiro contestar s vozes de entrega, com os
roncos de seus fracos rodzios; Tobias, presentes a querida mulher e os mimosos
fructos do casal, magestoso desceu o morro ao paiol. [...]
[...] Ali estava refulgente em esprito inflexibilissimo e dedicadssimo, o grande
pensamento do nomeado filho da Grecia. [...]
Junqueira [...] aguardava tranquilo o desenlace da faanha liberal, com os olhos na
desmantelada coberta, breve sua, no tinha dvida.
No havia de ser! No havia de ser, porque a tinham confiado a uma fidelidade
exemplar, de que teve mostras em seguida, que o encheram de assombro. Quando
o legalista j preparava os cabos de reboque, fugiu-lhe o Minuano, qual se fosse
um baixel de ouro a scintilar sobre guas nocturnas [citao retirada de Assim
Falou Zaratustra, de Nietzsche] Fugiu-lhe num relance, como sombra impalpvel!
Como um navio fantasma, que se ergue no espao e baqueia depois, e mergulha,
nas convulses dramticas da subjacente veia caudal! Como Leviathan que deixa
em fria as guas e a ellas prestes reverte, marcando, traz si, larga esteira de
chammas, e o ecco de uma como trovoada que estruge sbito e emmudece em
seguida, mais imponente o silencio immediato procella, que o seu prprio
bramido, no instante de desencadeiar-se estrondosa...
344


O heri no se entrega, porque prefere a morte derrota. Trata-se de um empenho
narrativo que transcende, momentaneamente, o cuidado metodolgico, porque a nsia em
representar a cena em seus detalhes o lana para fora do mbito da compilao de
informaes documentais. Essa narrativa feita, em boa parte, com base em um relato que
Varella tomara de sua av materna, muito tempo antes da redao da Histria. Algumas
outras fontes, tambm de relatos, auxiliaram-no nesse esforo de detalhamento, mas
visvel que a inteno aqui muito mais criar o ambiente pico do que se resguardar aos
relatos possivelmente fragmentados e dispersos sobre um fato que nem sequer to
conhecido ou comentado na historiografia da revoluo farroupilha a que se tinha acesso
naquele momento. Os vestgios eram tnues, mas o brilho da cena parece advir de um
testemunho ocular, como de fato uma caracterstica tpica da narrativa pica.

344
VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 114-116.
143
Esse aspecto bastante significativo na construo da esttica pica da grande
revoluo, o chamado tom onisciente
345
daquele que narra: os detalhes so sempre
minuciosos, descries impecveis que transitam pela paisagem, pelo esprito
revolucionrio, pelas paixes, pela psicologia dos sujeitos e situao da coletividade num
tom que revela o cuidado em fazer das narrativas imagens perfeitas dos momentos passados
a que se referem, quase como numa tentativa de presentificao plena do ausente. O autor
narra sempre como se cada fato tivesse sido por ele observado em mincias, at mesmo a
angstia ou a melancolia das personagens que, passados seus tempos gloriosos, sofreriam ao
ruminar recordaes. Municiado apenas com algumas esparsas poesias autobiogrficas do
outrora heri dos dois mundos, Varella tentou recompor o momento de encontro entre o
poeta e o guerreiro, no ntimo do prprio heri, a remoer suas reminiscncias lendrias:
Decennios mais tarde, no fulgido retiro, entre as cerules ondas rebrilhantes do
lendrio Tyrrheno, Il Grande, ao vir-lhe memoria a quadra mais risonha de sua
estupenda, sem rival existencia; queda-se em silenciosa melancolia, divinamente
fixa no bronze pelo cinzel magnfico de Bistolfi. Recorda-se, com agros espinhos
nalma, de seus muitos sacrifcios em ambos hemispherios, para logo refrescar-se-
lhe ella, com as mais dces reminiscencias. Ao ingrato pungir succedem as
sensaes de uma prazer sem igual! lembrar-se viver outra vez, e, invadida a
sua natureza por uma torrente de jucundas harmonias, comprehende, quanto
Ossian, que se ha dr, tambm h encanto na saudade. [...] Garibaldi o imita: o
paladino e poeta vibra delle, por igual, para decantar excelsos rasgos, que o porvir
ter quem sabe, na conta de pura fabula ou de um rosario de maravilhas, desfiadas,
traz de si, por um semi-deus, a peregrinar dadivoso entre os mortaes.
346


Todas essas so caractersticas que nos permitem apenas reiterar a presena de uma
forte inspirao pica na construo da Histria da Grande Revoluo, no apenas em
comparaes, mas na economia explicativa do texto, como procuramos demonstrar. No se
trata de afirmar ou negar que a obra seja, em si e literalmente, uma epopia. Inclusive
porque sua narrativa jamais poderia ser, deliberadamente, uma epopia: ela histria. Os
acontecimentos narrados no so provenientes das musas que os sopram aos aedos ou

345
Duas caractersticas so importantes para definir esse narrador onisciente-onipresente ao se falar no modo
de configurao narrativa da epopia: a desembreagem enunciativa, que o uso majoritrio da terceira pessoa
como forma de produzir um distanciamento da enunciao, uma separao ampla entre sujeito e objeto, que
gera um efeito de objetividade no texto; e a desembreagem interna, que a postura de ceder a palavra a outros
interlocutores diretos na narrativa em forma de discurso direto, fazendo com que atravs de tal
procedimento, o referente fica claro e a verdade garantida, pois o narrador no diz que ele disse, mas repete
as palavras proferidas pelo personagem. In: ROCHA, Roberto do Carmo. Epopias indianas e gregas: um
estudo da construo dos sujeitos. Tese (Doutorado em Lingustica). Universidade de So Paulo, So Paulo,
2006, p. 116. Em Varella ambas estas caractersticas podem ser observadas. Sua narrativa busca esse
afastamento da enunciao ao mesmo, d voz direta a outros interlocutores sejam testemunhos retirados de
fontes, memrias ou de relatos orais que colheu e mantm-se sempre na condio de um narrador
onipresente e onisciente em relao aos sucessos que narra, usando pra isso tambm o detalhamento
psicolgico dos personagens e a descrio minuciosa dos cenrios e da ao que neles se realiza.
346
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 287.
144
seja, fico. Eles recorrem a uma referncia externa qual prestam um dever de fidelidade,
porque afinal, esse historicamente o ponto de ruptura entre a historiografia e a epopia,
apesar daquela advir em grande parte desta. No obstante, essa uma separao que talvez
nunca tenha sido absolutamente completada. E esse talvez seja um fardo (ou seria uma
ddiva?) que o historiador dificilmente poder deixar de carregar, a despeito de todas as
tentativas de ruptura com quaisquer que sejam os modos ou tropos de composio. Toda a
racionalidade esttica em sua obra esbarra no fato de que ela no e nem poderia ser, como
ele mesmo sabia, uma verdadeira epopia. Mas o autor astuto o suficiente para jogar at
mesmo com esse fato. Em vrios momentos ele incita a futura presena de um Homero para
narrar os fatos gloriosos que, afinal de contas, ele mesmo estava narrando. Temos a dialtica
de um ser ou no ser, que no resolvida na composio textual, a respeito desse papel de
Homero dos pampas. A passagem que comentamos a seguir elucidativa.
Aludindo ao canto XVII da Odissia, Varella se remete ao momento em que Ulisses
retorna e afetuosamente recebido por seu co, fiel companheiro h muito afastado do amo
e que resistia prpria velhice numa esperana de rever o dono. A cena narrada pelo
maximo genio literario da Grecia
347
encontra uma outra anloga no cho pampeano,
protagonizada pelo guerreiro argentino, general Juan Ramon Balcare
348
. Assim, Varella
argumenta em favor da comparao:
Pois bem, o Homero que grave amanh no metro da epopa, os grandes rasgos da
campanha libertadora em que a Argentina se cobriu de louros inexcedidos na
America do sul; no necessitar de recorrer fantasia, para igualar ou transcender
o quadro hellenico, a que se faz referencia e que no podemos lr sem um doce
enthusiasmo. Ulysses ainda livre dos perigos da justa indispensavel para a
reconquista de Ithaca usurpada, no se nega commoo que o invade Ulysses,
ante o aspecto do seu antigo favorito, "no pode reter uma lagrima", premio bem
merecido pelo velho amigo, que succumbe, ao dar a ultima prova de uma
constancia perfeita, "aps vinte annos de apartamento! "Aquelloutro guerreiro,
no meio das peripecias de uma vigorosa refrega, que expande as demonstraes de
apego, por outro animal de sua confiana e estima; "conta-se delle, que na batalha
de Tucuman, chorou, ao vr agonisante, o cavallo que tinha montado"!
349



347
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 91-92.
348
O argentino aqui uma figura ilustrativa. Ele no necessariamente o gacho, mas um referencial
absolutamente vlido na economia da obra porque a argumentao anterior de Varella construiu um terreno
comum entre os rio-grandenses e os platinos, colocou-os lado a lado como homens habitantes de um espao
compartilhado e miscigenado, aproximando o gacho mais s repblicas do Prata em termos sociais mas
tambm no que diz respeito ao mpeto poltico e o louvor de ideais republicanos e democrticos do que dos
brasileiros do centro e do norte do pas. Tanto que as batalhas hericas que deram o exemplo aos rio-
grandenses foram aquelas lutas independentistas da Amrica do Sul, sobretudo daquelas vizinhas ao povo
sulino. O heri argentino, j nessa altura da argumentao, serve tranquilamente como parmetro para se
pensar tambm qual seria a atitude anloga de um guerreiro rio-grandense.
349
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 92.
145
Varella deixa claro que o fato referido capaz de se igualar aos feitos narrados por
Homero, sem a necessidade de se utilizar, todavia, o recurso fantasia. A meno
esclarecedora: ele reconhece a fico em seu prprio estatuto, o mito enquanto mito, e, por
conseguinte, a histria como um algo diverso. Mito e realidade compartilham de status
epistemolgicos diferenciados, mas no universo da produo da narrativa podem ser
intercalados. s pensarmos aqui na coroao de uma metfora que atravessa de ponta a
ponta sua Histria, a de uma Nova Troya a superar a antiga em faanhas hericas. Talvez
tudo que tenhamos aqui citado componha em um nvel mais profundo a articulao
semitica dessa metfora realmente viva da sua composio textual. O mais interessante
que no h receio de que tal jogo de representao possa, efetivamente, causar decrscimo
cognitivo sua obra; pelo contrrio, o uso massivo dessas estratgias parece sugerir que tal
pacto gerava sim um acrscimo de vivacidade e, destarte, efetividade obra. como se ele
precisasse jogar com essa comunho entre razo cognitiva e razo esttica para dar obra a
visibilidade e a amplitude almejada, j que a publicao dessa histria seria de fato um
marco, inclusive comemorativo, para as publicaes historiogrficas sulinas na poca. A
citao reveladora, pois nos deixa antever uma subentendida comparao dele mesmo
enquanto autor com um suposto Homero que ainda surgiria para narrar essa epopia
pampiana, j que o que faz no fico, histria. Ainda assim, a relao comporta essa
espcie de dialtica, porque, na prtica, o autor oscila perante o insolvel dilema de ser ele
mesmo este Homero dos pampas ou continuar firme em sua posio de historiador-
cientista. Declarar-se abertamente o Homero da epopia rio-grandense seria assumir a
arriscada posio (ao menos arriscada se assumida literal e deliberadamente dentro de uma
obra que se define Histria) de um poeta, mesmo que poeta da representao do passado.
Ainda assim sua Histria acabou sendo temperada ao sabor do pico, talvez para no correr o
risco de ser apenas mais um relato, entre muitos, a perder-se no tempo pela precariedade
esttica. Coube-lhe nesse caso a fugidia opo de deixar que o prprio leitor decidisse se sua
obra, ainda que escrita por um historiador-cientista, poderia ser comparvel aos venerveis
gnios da literatura pica.

O pendo tricolor tremeluzia nas chammas, para o moo tribuno, como para todas
as almas novas, presas narrativa das faanhas a que faltou at hoje um Homero,
para lhe consagrarem o renome, em um poema de dramatica sublimidade, a que
nenhum excederia.
350

Tudo quanto se rememorou no corresponde aliaz seno a muito pouco em
verdade. Corresponde obra de quem tentasse emmoldurar no reduzido espao

350
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 107.
146
das miniaturas, o que tem propores de um grande painel historico. Mais tarde,
com a arte precisa, um MacPherson, uma Lagerlf de nossos patrios rinces, ha de
representar, em quadro condigno, os heroes fundadores ou defensores da gloriosa
extremadura. Hemos de vel-os a traduzirem com emphase, em irisadas sagas
continentinas, as gentilezas de nossa primeira idade, como o risco extremo e
multiplo de commovida existencia, na Pampa semi-deserta. Commovida, sim,
quanto grata, jucunda, com o deleitoso aconchego patriarchal, instituido num
meio antes inhospito, agreste sobremaneira. Prosadores e trovadores ho de
celebrar o que foi nossa juventude collectiva, soberba, pujante, magnanima,
quanto folgazona e ditosa, malgrado o peso de arruinativa, humilhadora tyrannia,
a gravitar sobre o Riogrande primitivo.
351


Se ao comearmos nossa anlise sobre o aspecto esttico da obra de Varella, havamos
nos deparado com uma aparente incoerncia, em que o historiador proclamando-se cientista
no poderia, por definio, ceder aos encantos da arte da escrita sob pena de ver sua histria
desabar como um castelo de cartas, possivelmente, agora nos seja permitido pensar mais em
termos de confluncia do que de oposio. Percorremos as enfticas prescries
epistemolgicas de Varella ao mesmo tempo em que tentamos trilhar as pegadas estilsticas
de sua narrativa. Duas tendncias aparentemente contrrias, mas que, no acerto de contas
final, parecem se mostrar amalgamadas em nome da necessidade de tornar o passado uma
representao efetiva, uma histria viva. Afinal, a razo cognitiva e a esttica, no ofcio de
historiador, andam lado a lado, por mais que muitos queiram obter um suposto lucro
epistmico separando-as definitivamente em favor da suposta representao da realidade tal
como ela , ou, pelo contrrio, libertem-se sem escrpulos atravs da vastido interminvel
dos signos da literariedade. Mais do que nunca, nesse contexto historiogrfico que estamos
tratando, tal precauo no parecia ser algo a se levar em considerao, mesmo dentre
aqueles que assumiam o mais ostensivo cientificismo. Tanto que h autores como Varella e
ele parece no ser uma exceo que no vem nenhuma vantagem em apagar de sua
escrita-cincia os signos da literariedade. Muito pelo contrrio, viam (muitas vezes de
maneira sub-reptcia, claro) essa caracterstica como um dom notvel daquele que ousava
encarar com os cuidados de um homem das letras a rdua profisso de escrever o passado.

351
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 181. James Macpherson foi um poeta escocs do sculo XVIII, que ficou
conhecido como tradutor do ciclo de poemas ossinicos, picos antigos da esccia supostamente traduzidos
por ele mas que no sculo XIX foram dados como fraudes, tendo sido criaes originais do poeta. Edio
original consultada, com pequeno prefcio com informaes sobre o autor: MACPHERSON, James. The
Poems of Ossian. Philadelphia: Thomas Cowperthwait & Co, 1839. Selma Lagerlf (1858-1940) foi uma
escritora sueca que ficou famosa por ser considerada uma narradora que encarnava a arte dos contos
populares, recriar a atmosfera ficcional das lendas e relatos populares, com ares de uma espcie de retorno ao
romantismo e elementos fantsticos, como duendes, gnomos e fantasmas. In: GUSTAFSON, Alrik. Six
Scandinavian novelists: Lie, Jacobsen, Heidenstam, Selma Lagerlf, Hamsun, Sigrid Undset, Irene Scobbie.
New York: Biblo and Tanen, 1969, p. 177-225.
147
Mais do que uma historiografia defasada do momento histrico nacional
352
, talvez a
histria de Varella seja indcio de uma racionalidade historiadora preocupada em
amalgamar passado, presente e futuro atravs de um complexo jogo entre o particular e o
universal, ou entre a descrio ftica e a redescrio metafrica, jogo esse que lograria fazer
da Revoluo Farroupilha uma espcie de tempo pleno, um kairos da histria brasileira. Mas
essas hipteses apenas encerram essa seo. Constituem o arremate que tornaremos
prembulo do captulo seguinte.






















352
GUTFREIND, Op. Cit., p. 169.
148
CAPTULO 4
DO MUNDO DA VIDA E DO MUNDO DO TEXTO:
NAS CERCANIAS DE UM KAIROS




Antecipamos j no primeiro captulo, com algumas consideraes tericas acerca da
natureza e da insero da histria enquanto saber escrito e inscrito no mundo-da-vida, o
uso de um interessante conceito que opera na compreenso da temporalidade humana.
Aludindo a Rsen, mostramos como kairos pode ser entendido como um tempo pleno, em
que o no mais do passado e o ainda no do futuro superam-se na experincia elementar do aqui e
agora
353
. Em outras palavras, falamos de um conceito que nos permite pensar a
reelaborao constante dos critrios de sentido que orientam a ao humana, reelaborao
esta produzida no seio da memria histrica.
354
O kairos resume a intencionalidade da
conjugao que cada presente histrico faz de seus prprios tempos passados e futuros, em
que la memoria de lo acontecido, y la imaginacin sobre el destino colectivo, pueden convocar al ayer y al
maana en cada ahora histrico.
355

Cada cultura, movimento ou indivduo carrega consigo as representaes de seus
prprios tempos cairticos, diz Rsen. Se para os protestantes o tempo cairtico a fase
da formao da Reforma, para muitos marxistas talvez tenha sido a Comuna de Paris ou a
Revoluo de Outubro; podemos pensar tambm na forma como o conceito aparece na
origem do cristianismo primitivo, como o momento da encarnao de Deus na Terra.
Segundo Rsen, essa seria a representao mais tpica do kairos,
na medida em que demonstra de modo particularmente marcante a
supratemporalidade intratemporal de um momento histrico, ao articular utopia e
alteridade em um construto abrangente de sentido do tempo.
Uma narrativa historiogrfica, que torna presente a experincia do tempo de um
kairos, rene, pois, a alteridade histrica e a utopia que transcende a histria. Ela
as amealha na unidade de um momento histrico dotado de duas propriedades: de
um lado, pode ser rememorado como experincia real do tempo, lastreado pelas

353
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 149. Citado na pgina 54, nota 95, do Captulo 1.
354
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 135.
355
GARCIA, Guadalupe V. Entre cronos y kairos: las formas Del tiempo sociohistorico. Barcelona:
Anthropos, 2007, p. 1.
149
condies do agir que a histria evidencia na crtica da utopia. De outro lado, ele
vai alm desse horizonte experiencial da memria histrica, pois nele se realizam,
sob as condies particulares do agir, intenes que as ultrapassam. Nesse
supervit de sua efetiva realizao, as intenes atuam historicamente e orientam
o agir atual como perspectivas de futuro a realizar.
356


exatamente esse jogo inescapvel entre a experincia do passado e a utopia,
praticado nas tramas historiogrficas, que nos permite refletir a obra varelliana para alm de
sua constituio interna. Nesse caso fundamental pensar a sua linguagem historiogrfica
concebendo-se como um produto destinado s possveis leituras de outros sujeitos,
realizando-se, portanto, como uma histria viva, construda, de um lado, sob o respaldo
metodolgico e epistemolgico, e, do outro, por um processo de semiotizao discursiva
fortemente inspirado no gnero pico. As questes que nos norteiam nesse captulo passam
pela dvida com a qual j nos deparvamos ao apresentar essas duas faces aparentemente
to diversas desse sujeito que escrevia sobre o passado da sua terra: como essas duas faces
podem se conciliar? No seria exatamente no ponto de transio entre a epistemologia
histrica e a ontologia da condio histrica, como nos falava Ricur?
357
E esse ponto de
passagem, marcado pela fase da representao historiadora, no seria em Varella justamente
a configurao da Revoluo Farroupilha como um momento cairtico, um tempo pleno
da histria brasileira, que ultrapassou os prprios limites da ao possvel, resguardando
consigo uma alteridade pretrita e o grmen do futuro de uma comunidade? Seria ento
admissvel pensar que a opo pelos signos do pico foi um dos caminhos possveis para a
construo de uma narrativa histrica fiel a esse tempo e que fosse capaz, enquanto mundo
do texto, de lev-lo ao mundo-da-vida, no horizonte do mundo do leitores?
At ento, refletimos sobre a obra varelliana sob o prisma da sua produo enquanto
configurao narrativa textual, um produto historiogrfico concebido na interseco entre
uma epistemologia e uma potica da representao do passado. Nesse captulo, contudo,
faremos uma breve incurso tambm pelo mundo dos leitores, ou pelo menos de alguns
interlocutores mais destacados de Varella. Esse recurso se far necessrio para que
possamos compreender um processo que no era incomum na poca do nosso historiador,
qual seja, o dilogo que se podia manter com os pares atravs da publicao de obras de
rplica ou ensaios vinculados em peridicos. Vimos no Captulo 2 que nosso autor procurava
explicitar sua ateno aos possveis efeitos que seus escritos suscitariam em seus provveis
leitores, o que lhe impelia ao uso de certas estratgias textuais. Essa ateno apenas refora

356
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 150.
357
RICUR (2007), op. Cit., p. 295.
150
a interpretao que procuramos fazer da sua opo pelo modelo pico, uma vez que a
Histria da Grande Revoluo fora talvez a mais comentada e polemizada de suas obras,
especialmente, criticada por alguns conhecidos e reverenciados historiadores da poca,
como Emilio de Souza Docca. Na medida em que pudermos avaliar algumas dessas
interlocues e analisarmos mais de perto a questo da construo do kairos rio-grandense,
lanaremos algumas concluses, ainda que provisrias, a respeito da dialtica entre a
experincia e a utopia que, mediada por uma potica da representao, povoam o saber
histrico produzido pelo historiador da Grande Revoluo.
Ainda no , facilmente, aplicvel aos estudos de historiografia, em alguns contextos
de pesquisa, a tese que postula a necessidade de se estudar os processos de leitura/recepo
dos artefatos historiogrficos. Pelo menos se pensarmos sob uma perspectiva hermenutica,
ou seja, de tentar reconstruir o conjunto das operaes pelas quais uma obra eleva-se do
fundo opaco do viver, do agir e do sofrer, para ser dada, por um ator, a um leitor que a
recebe e assim muda seu agir.
358
Ricur nos sugere que tal tarefa, dificilmente, poderia ser
levada em conta por uma visada apenas condicionada por parmetros de uma semitica
propriamente dita, essencialmente, focada nas leis internas da obra literria. Lembremos
aqui a tese central de Tempo e Narrativa que fala da implicao mtua entre o processo de
tessitura de uma intriga que carrega consigo o par operativo muthos-mimese da Potica de
Aristteles e o carter fundamentalmente temporal da experincia humana. Como
aludimos em outros momentos, trata-se aqui de uma conjugao feliz e extremamente
funcional para pensar o conjunto epistemolgico da histria no apenas como o par
evidncias/vestgios (plano metodolgico) e modos de explicao-compreenso da ao
humana no tempo (plano terico), como, normalmente, consideram os historiadores, mas
incluindo o plano potico, isto , o processo de representao historiadora
359
. No exagero
afirmar que Ricur inova ao incluir essa etapa da operao historiogrfica no mbito de
uma epistemologia. No entanto, se assim o faz, para reencontrar, ao final da meditao
sobre essa potica historiadora, a dimenso de uma ontologia do ser-no-mundo. Em outras
palavras, trata-se da vivncia intersubjetiva em que essa escrita sobre o passado adquire
uma animao prpria, visto que a narrativa (seja ficcional, seja historiogrfica) s atinge
seu pleno significado ao se tornar uma condio da existncia humana.
360


358
RICUR (1994), op. Cit., p. 86.
359
RICUR (2007), op. Cit., p. 294-296.
360
RICUR (1994), op. Cit., p. 85.
151
Certamente, esse entrelaamento no to simples como pode parecer, sobretudo, se
levarmos em considerao a circularidade produtiva da trplice mimese ricuriana.
361
Numa
simplificao que talvez soe infiel genialidade das meditaes de Ricur, poderamos
dizer que essa circularidade sugere que a histria emerge da vida para a ela retornar, sem
com isso ser mera repetio; a chance de um acrscimo cognitivo, esttico e poltico, nas
palavras de Rsen, ou do acrscimo de ser (Zuwachs an Sein) do qual nos falava Gadamer.
362

Nesse sentido, poderamos pensar acerca das possveis refiguraes operadas pelos
leitores de Varella, mas no sem sermos rondados pelas armadilhas desse espiral da trplice
mimese. Como faz-lo se dessas refiguraes temos somente novas configuraes articuladas
em textos de rplica Varella, que, por sua vez, geraram os textos de resposta pelo punho
criativo do nosso historiador polemista? E se a questo relevante, por que no admitirmos
tambm que seu processo mimtico se iniciou, do mesmo modo, com uma refigurao das
referncias abertas pelos textos que ele leu, interpretou e amou, para ento fazer emergir a
configurao de sua obra histrica?
363

Poderamos consentir que nos captulos anteriores j logramos percorrer algo a
respeito do que seriam as mimeses I e II, ou seja, a pr-compreenso simblico-cultural
(implicitamente) e a operao de tessitura da intriga (mais explicitamente). Resta-nos a
difcil tarefa de tentar esboar algo a respeito da mimese III no percurso de sua obra, ou mais
precisamente, do momento em que se torna obra na atitude daquele que a l.
364
E isso
porque apenas dessa maneira podemos voltar a pensar na idia de uma histria delineada no
cruzamento das referencialidades ficcionais e historiogrficas (A referncia descritiva da
experincia real e a referncia metafrica da experincia ficcional, respectivamente) no

361
O espao da mimese I comporta a prefigurao narrativa, que pressupe a significao articulada da ao, na
relao entre compreenso narrativa e compreenso prtica, ou seja, uma relao direta entre teoria narrativa
e teoria da ao, realizada com os recursos simblicos do mundo cultural e com a pr-compreenso da
intratemporalidade do agir humano. J a mimese II seria um espao de mediao, ou seja, implica pensar o
como-se da operao de configurao narrativa que realiza a sntese do heterogneo, oferecendo a
possibilidade de se seguir uma histria. E por ltimo, a mimese III contempla a refigurao realizada no mbito
da leitura que atualiza a histria ao segui-la com uma imaginao produtora que carrega o fardo de ter de
perseguir o mundo que o texto projeta, mundo este que pode fertilizar um agir, conceder um acrscimo de ser
nossa viso de mundo empobrecida pelo uso cotidiano. [FINK apud RICUR (1994), op. Cit., p. 123]. O
que se pode depreender dessa articulao conceitual que ela parece ser circular, o que para Ricur, no o
mesmo que ser uma tautologia morta (ou seja, uma mera redundncia cclica no-produtiva); muito mais
uma espcie de dinmica espiralada, um crculo saudvel que nos remete afinidade oculta entre o segredo
de onde a histria emerge e o segredo ao qual a histria retorna [RICUR (1994), op. Cit., p. 117], isto , a
prpria vida.
362
GADAMER, H, G. A atualidade do belo: a arte como jogo smbolo e festa. Rio de Janeiro: Tempo
brasileiro, 1985, p. 55.
363
RICUR (1994), op. Cit., p. 122.
364
RICUR (1997), op. Cit., p. 286-304.
152
caminho da refigurao da temporalidade humana, feita, em Varella, com a medida de um
tempo cairtico atravs da inspirao pica. Comearemos essa ltima etapa de nosso
esforo interpretativo justamente pensando em que medida possvel ver na obra varelliana
a Revoluo Farroupilha como um kairos. Logo depois, nos aventuramos em algumas das
leituras que foram feitas da Histria da Grande Revoluo, focando, especialmente, no extenso
debate travado publicamente com Emilio de Souza Docca e em algumas apreciaes feitas
sobre o estilo de Varella. Esse rpido passeio pelo mundo dos seus leitores talvez possa nos
ajudar a ver com menos opacidade o mundo desse peculiar historiador rio-grandense.


4.1. Varella e a dialtica entre a experincia e a utopia no saber histrico

Desde o comeo desse trabalho, uma pergunta crucial nos assola e parece agora
impretervel o esboo de uma resposta: qual o sentido dessa relao, aparentemente, to
contraditria entre o processo de justificao epistmica e a potica da representao da
experincia pretrita na Histria da Grande Revoluo? De um lado, um historiador-cientista,
que apresenta inmeros argumentos tericos para endossar a cientificidade de sua pesquisa
e a, conseqente, plausibilidade factual do seu empreendimento historiogrfico. De outro,
um poeta da representao do passado, que faz da experincia histrica uma experincia
esttica, atravs da metaforizao e da modulao pica na tessitura da sua narrativa. Como
ler hoje a Histria da Grande Revoluo sem pensar estar beira de um inexorvel paradoxo?
Muitas poderiam ser as leituras possveis, mas optamos por pensar no par
experincia-utopia, que nos alou at o conceito de kairos. Heidegger, certa vez, disse que
nosso futuro vive do passado, que arrastamos o passado conosco
365
e que ele pode ser
tomado como o lugar de onde se intensifica a fora vital do nosso prprio presente, uma
vez que a conscincia histrica libera o passado para o futuro [e este] ento adquire
impulso e se faz produtivo
366
. Essa maneira de pensar a relao dos homens para com sua
prpria historicidade vlida, naturalmente, para a operao que produz o saber
historiogrfico: do-se saltos utpicos para o futuro, que superam sempre o contedo
factual do passado.
367
Isso implica na assuno dos limites da racionalidade histrica, visto

365
HEIDEGGER (2009), op. Cit., p. 93.
366
HEIDEGGER (2009), op. Cit., p. 95.
367
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 136.
153
que so necessrias constituies meta-histricas de sentido
368
como, por exemplo, a
utopia no processo de transcendncia das condies dadas da vida humana. Diz Rsen:

A constituio utpica de sentido pressupe que as condies atuais do agir so
irreais e que possvel imaginar outras condies totalmente diversas. [...] ao
neutralizar, ficticiamente, as circunstncias reais da vida, o pensamento utpico
abre uma via para a orientao da existncia humana, na qual representaes de
outras circunstancias de vida aparecem como expresso de carncias de mudana
do mundo, motivadoras do agir.
369
[...]
As utopias so, pois, os sonhos que os homens tm de sonhar com toda a fora de
seu esprito, para conviver consigo mesmos e com seu mundo, sob a condio da
experincia radical da limitao da vida.
370


Se a historiografia tambm uma crtica da utopia, no se pode falar numa ciso
completa entre ambas: a histria tambm impulsionada pelos mesmos supervits de
intencionalidade que funcionam na utopia
371
, mas transforma o supervit da utopia no das
expectativas e intenes, prprio riqueza experiencial do passado
372
. Utopia e histria so
mutuamente crticas, mas mutuamente dependentes numa contradio que s se dissolve
na profuso de um kairos: a configurao narrativa de um tempo pleno, um fenmeno
temporal no qual a experincia de determinadas circunstncias de vida transcende a prpria
experincia
373
, um tempo que se forma atravs de um sentido de totalidade, no qual em um
instante do agir de uma gerao consolida-se o destino de muitas geraes
374
.
Com a Histria da Grande Revoluo, Alfredo Varella leva ao extremo essa possibilidade
de potencializao utpica da experincia do passado ao narrar a saga continentina como
um verdadeiro kairos, apontando para o iderio farrapo como o amlgama entre o passado, o
presente e o futuro, a partir do qual poderia ser possvel nutrir toda a esperana de um
porvir mais promissor. s vsperas das comemoraes do centenrio da Grande
Revoluo, os seis monumentais tomos de Varella ganharam vida e alimentaram
justamente essa representao cairtica da histria sulina. Se os sentidos poltico e
ideolgico construdos pelo autor a respeito do movimento sedicioso a influncia platina e
a tendncia separatista geraram um turbilho de crticas pblicas pelos mais destacados
historiadores da poca, sua forma de representao, fortemente, ancorada em modelos
picos, foi aceita com naturalidade, como veremos posteriormente.

368
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 136.
369
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 137.
370
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 138.
371
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 139.
372
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 142.
373
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 147.
374
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 149.
154
A transcendncia que envolvia o conjunto da Grande Revoluo resumia-se em
Varella numa singela, mas emblemtica passagem: Tinha que ser assim a idade que ento
floresceu
375
. Esse Es muss sein
376
marcadamente assinalado no destino de uma raa de ouro,
viva em um tempo to absoluto que possibilitaria a impensvel condio de se transpor a
barreira da temporalidade, em funo de idias imperecveis. Assim Varella se exprimia em
relao a esse verdadeiro milagre da gente raiana:
Se admittimos a theoria platonica, de que as idas vivem por si, no ha absurdo no
acreditar que as emittidas por uma bocca moderna, j abalassem a animos
preteritos. Muito antes de surgir na fimbria do horisonte, o Sol o recobre de ricas
celagens, nuncias de seu esplendoroso transito ulterior. Merc de prodigio
equivalente ao da luz refrangida na atmosphera livre, este derradeiro, solemne
pronunciamento, antes qui de expandir-se, qual vimos nos dias que decorrem;
talvez haja produzido mysterioso ecco, atravez dos coraes extremenhos. Ou o
mecanismo do phenomeno esse foi ou nos achamos em face de outro, de typo
inverso. Nossos compatricios qui lograram presentir elaboraes mentaes
porvindouras. Talvez o lograssem, poisque "vivre c'est respirer l'avenir"! Graas a tal
milagre, como a factores de incentivo, impulso, j estimados, sentiu-se a gente
raiana, com alento para se lanar numa empreza, mais de semi-deuses, do que de
mortaes; empreza que alvorecera com o seculo, na redesperta consciencia de um
"maravilhoso povo".
O sublime emprego que receberam, em dez annos de estupendo sacrificio, o
complexo de energias moraes que se esto aqui resenhando, um esforo
magnanimo que jaz incomprehendido ainda, ou mal correspondido, nos
melancolicos dias hoje em curso. Nos que sombrios perpassaram, na ra fielmente
descripta, as compleies individuaes, menos insensiveis do que as da hora
presente ou menos irresolutas no cruzaram os braos, diante de ruina collectiva
assaz transparente.
377


O solene pronunciamento referido por Varella seria de um discurso de Ruy Barbosa,
com velados elogios terra gacha. As qualidades excelsas, mencionadas pelo ilustre
personagem histrico, poderiam ter encontrado esse povo sulino em formao, transpondo
o tempo presente para habitar milagrosamente o passado. Aqueles homens de outrora
pressentiram as altivas palavras que o futuro os reservaria em discursos e tribunas e delas
extraram a fora para as faanhas que empreenderiam. Afinal de contas, viver respirar o
futuro. E, como o autor deixa claro, seu esforo para que esse tempo pleno do passado,
atravs de uma histria que o seja justa e o corresponda, chegue viva aos melanclicos dias
do seu presente. As crticas ao tempo presente, alis, so recorrentes no texto varelliano. Na

375
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 101.
376
A expresso compe o ltimo movimento do enigmtico Quarteto de Cordas n 16 de Beethoven, conhecido
pela expresso Es muss sein, que significa algo como tem de ser assim, ou preciso. A expresso
assim explorada por Milan Kundera, no romance A Insustentvel Leveza do Ser. Ver: KUNDERA, M. A
Insustentvel Leveza do Ser. Rio de Janeiro: rioGrfica, 1986, p.37-40. A usamos aqui para tentar definir esse
sentido de inexorabilidade retrospectiva construda por Varella.
377
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 237.
155
passagem a seguir, ele se questiona sobre o papel da monarquia sugerindo que as lies do
passado podem ajudar a compreender o mundo presente:
Ora bem, se temos em mente estas egregias lies e buscamos interpretar com
ellas os factos da orbita collectiva entre ns, como querer, como esperar que
medrasse o "enthusiasmo nacional", quando patente o desgraado rumo que seguia
a communidade brasiliense? Quando um principe, duas vezes traidor, fraudava
todas as suas promessas, delia todas as nossas esperanas? Pudera esculpar-se,
justificando a opportunidade, a urgencia de instaurar-se um despotismo
illustrado; o que fez, no entanto, foi restabelecer um dos mais broncos ou torpes
que ho existido, o de seu deplorando progenitor... Isto se no comprehende, no
entanto, ainda hoje, no regressismo imbecil em que nos vamos gradatim
suicidando, em que estamos a cavar pouco e pouco a nossa ruina: guiza do
chinez incauto, entregue aos fumos do opio, acaba o Brasil moderno, em verdade,
num totalissimo aviltamento. Cultuamos a autoridade, com um tamanho
servilismo ou indescortino, que ho surgido em nossos dias, loas at, (loas, quem o
diria!!) quadra branganoa anterior a 1820; negrissimo, horribilimo periodo, que
nossos maiores tanto anathematisaram ou maldisseram, por saberem assaz o que
era ou tinha sido.
378


A partir da, Varella desenvolve uma extensa argumentao que cria uma ponte entre o
que via como sendo um atroz autoritarismo do regime monrquico brasileiro e o comeo das
agitaes revolucionrias do sul, que inaugurariam um tempo moderno na histria
brasileira, atravs da bandeira da liberdade. A provncia carregava o pesado fardo de ser o
brao armado e, ao mesmo tempo, o mais vulnervel do imprio. O momento histrico de
libertao aparece como uma espcie de tempo de redeno capaz de transcender sua
prpria historicidade. O esprito humano estava em marcha: essa metfora colhida por
Varella nas pginas do Recompilador Liberal
379
, de Porto Alegre, abre passagem para o j citado
livro 6, O espirito sobre as guas, em que o autor trabalha a idia de uma genuna
substncia atemporal na constituio desse povo que encetaria movimento revolucionrio.
interessante pensar aqui at que ponto essa sua fixao em um tempo modelar no
constituiria o que poderamos compreender pelo do topos da histria como magistra vitae
(mestra da vida). Koselleck demonstra como a clssica frmula de Ccero atravessou os
sculos chegando quase ilesa ao sculo XVIII, ainda que, seu uso tenha se desdobrado,
progressivamente, em diferentes formas, como orientao ou como mera prescrio
introdutria de muitas obras por vezes uma frmula cega sem uma conseqncia
efetiva
380
. Isso corrobora a longevidade da noo, tamanha flexibilidade com que fora usada.
No entanto, a despeito dessas diferenas no seu emprego, algo permanecia comum: seu uso
indicava que os pressupostos sobre a natureza humana eram tidos como imutveis, ou seja,

378
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 239.
379
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 467. A edio do jornal citado a de 12 de Dezembro de 1834.
380
KOSELLECK (2006), op. Cit., p. 42.
156
a semelhana humana ultrapassava a contingncia histrica e permitia que a histria
pudesse realmente servir de exemplo para as aes do presente. De acordo com Koselleck, a
estrutura temporal da histria passada delimitava um espao contnuo no qual acontecia
toda a experimentao possvel
381
, ou seja, os pressupostos e premissas dos eventos
humanos eram vistos como inalterados para que fosse possvel conceber o passado como
modelo.
Pensando a partir do princpio ciceroniano de que pela voz da histria nada
recomendado seno a imortalidade do orador, mxima essa que mantm certa continuidade
com o argumento axiolgico de Tucdides
382
, encontramos um Varella, claramente,
preocupado com o patrimnio intelectual que deixaria posteridade em sua monumental
empresa historiogrfica: a ambio metodolgica e epistemolgica e o preciosismo esttico
que o levou aos limites do pico coadunavam-se na tarefa de deixar posteridade rio-
grandense o registro verdadeiro e justo de um tempo que poderia tragicamente cair no
esquecimento. Varella era leitor no apenas dos clssicos pais da histria gregos (leia-se
Tucdides e Herdoto), mas um profundo conhecedor dos romanos como Ccero, Tito Lvio,
Sneca, Plutarco e Tcito
383
. No apenas os conhecia atravs das leituras renascentistas, mas
os havia destrinchado nos originais. No h dvida de que as lies ciceronianas
atravessavam sua obra de ponta a ponta enquanto uma orientao taciturna para seu
empreendimento historiogrfico. Embora Varella no cite explicitamente a clssica
passagem de Ccero (ainda que o cite inmeras vezes, especialmente, usando sua histria
como exemplo ou matria para analogias), podemos notar nuances do velho topos em
algumas passagens:
Em os exrcitos de Hoche e Bonaparte a historia militar nos apresenta o contraste
educativo por excellencia e a mais perfeita das lies. [...] Mostra a referncia
histrica, poder-se preservar uma cousa, o bem pblico, sem prejuzo da outra: a
aco poltica e bellica.
384

Eram os taes, homens de grande mrito e dignidade [refere-se a D. Pedro I e outras
figuras da monarquia], mas, desconhecedores (qual muitos de nossos dias que
occuparam os mesmos postos) do que uma folha da quadra da independencia
qualifica de "axioma politico" e que assim dene: As naes prosperam na raso directa
do grau de liberdade de que gosam, debaixo dos auspicios da raso e da moralidade. Nem
aquelles, nem estes comprehendem a segura doutrina, a que se pode appor, como
glosa, a soberba lio constante de uma folha do sul; cujo traslado cumpre fazer,
para ensino dos presentes ou vindouros estadistas: Debaixo de qualquer ponto de
vista que se encare o despotismo, tudo nos prova que o maior dos flagelos do

381
KOSELLECK (2006), op. Cit., p. 43.
382
KOSELLECK (2006), op. Cit., p. 43. Ver tambm debate sobre Tucdides no Captulo 2.
383
Ver alguns exemplos mais expressivos em: VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 7, 420; VARELLA, (1933, T. II),
op cit., p. 183, 223, 287, 481; VARELLA, (1933, T. III), op cit., p. 29, 50, 64, 96; VARELLA, (1933, T. IV), op cit.,
p. 334, 446; VARELLA, (1933, T. V) op cit., p. 22, 286, 485; VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 203.
384
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 313.
157
genero humano, e a mais fecunda origem das calamidades duraveis, com que os
povos so opprimidos. [...]. [grifos do autor].
385


Na primeira, uma lio eterna dada pela histria; na segunda, uma lio que pode
ensinar os estadistas do presente e do futuro. Precisamos, contudo, relativizar essa sugesto
do topos, para evitar uma classificao esttica e simplificada da obra varelliana. Nosso
historiador viveu um perodo de transio e de intensa profuso intelectual, o que nos
impediria de rotul-lo como um historiador pr-moderno.
No Brasil, a prtica historiogrfica, desde cedo realizada no mbito dos institutos
histricos, esteve marcada pela insgnia ciceroniana. Do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro (IHGB)
386
at as suas provncias

constitudas nos institutos regionais tais como
o Instituto Histrico da Provncia de So Pedro (IHGPSP)
387
e mesmo nos exemplares mais
recentes dessas academias ilustradas, como o j citado Instituto Histrico e Geogrfico do
Rio Grande do Sul (IHGRGS),
388
alm de uma srie de institutos da mesma natureza
fundados em contextos locais, a histria se anunciava como mestra da vida
389
. Ainda assim,
como mostra Hruby, h uma srie de leituras que demonstram a possibilidade de pensar
tambm a presena paradoxal de um vis moderno na concepo desses historiadores,
sobretudo, aqueles localizados no limiar entre o sculo XIX e o XX
390
. Ainda que, negue ser
essa influncia um indcio claro de um novo regime de historicidade, Hruby no deixa de

385
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 382. A citao feita por Varella de Amigo do Homem e da Ptria, de 12 de
agosto de 1830.
386
Cf: HRUBY, Hugo. Obreiros diligentes e zelosos auxiliando no preparo da grande obra: a Histria do
Brasil no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (1889-1912). Dissertao. (mestrado em Histria).
Porto Alegre, Pontifcia Universidade catlica do Rio Grande do Sul, 2007, p. 89.
387
O IHGPSP foi uma experincia de curta durao (1860 a 1864) de um instituto aos moldes do IHGB na
provncia sulina, mas nem por isso foi incua ou pouco representativa. Ver: LAZZARI, op. Cit., p. 57. Sobre a
relao entre o IHGB e o IHGPSP ver tambm: BOEIRA, Luciana. Entre histria e literatura: a formao do
panteo rio-grandense e os primrdios da escrita da histria do Rio Grande do Sul no sculo XIX.
Dissertao (Mestrado em Histria). Porto Alegre, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 2009, p. 37-
42.
388
O IHGRGS foi fundado em 1920 e existe at os dias atuais. De acordo com Daniela Oliveira a fundao e a
permanncia da entidade foi conseqncia de um momento especfico em que, mais do que nas anteriores,
havia uma mobilizao em prol da construo de um discurso historiogrfico unssono sobre a histria do Rio
Grande do Sul. Ver: OLIVEIRA, Daniela. "O passado est prenhe do futuro": a escrita da histria no
Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul (1920-30). Dissertao (Mestrado em Histria). Porto
Alegre, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 2008, p.66. A autora tambm trata de algumas das
tentativas fracassadas de fundao de um instituto no RS, antes da inaugurao do IHGRGS.
389
Trabalho em monografia de concluso de curso o processo de fundao e as premissas basilares do
Instituto Histrico e Geogrfico de Santa Maria (1960), a partir da anlise da trajetria de um de seus
idealizadores, o mdico e historiador Romeu Beltro. Cf: SILVA, Jaisson. A busca da verdade de um passado:
na trajetria daqueles que escreveram a histria de Santa Maria Joo Belm e Romeu Beltro.
Monografia de Concluso de Graduao. (Licenciatura e Bacharelado em Histria). Universidade Federal de
Santa Maria, 2008, p. 57-59. interessante notar que a premissa da histria como mestra da vida ainda um
dos pilares que orientavam a prtica historiogrfica, aparecendo clara e pomposamente nos discursos de
fundao dessa academia ilustrada tardia do interior do RS. Ver Ibidem, p. 69.
390
HRUBY, Op. Cit., p. 138-139.
158
ponderar que a Histria possua tambm, apesar do comprometimento poltico e da
produo de verdades ticas, uma noo moderna, por mais impreciso que seja tal
adjetivo.
391
Ou seja, precisamos entender que a experincia da tradio e sua implicao
direta na semeadura das aes presentes j convivia com o impulso de uma histria que se
abria a um futuro imprescritvel, de uma histria que passava progressivamente da visada
esttica em direo ao passado visada dinmica direcionada ao futuro. No apenas a
assuno dos preceitos metodolgicos modernos apontam pra essa histria em movimento,
mas tambm, e talvez principalmente, a transposio das fronteiras entre histria e
potica, quando passou-se progressivamente a exigir unidade pica tambm da narrativa
histrica
392
, isto , uma maior capacidade de representao calcada na ordem interna de um
sistema narrativo abrangente. Alm disso, no processo de transfigurao da histria como
relato (Historie) histria em si (Geschichte)
393
tornou-se comum refutar a idia de que as
premissas passadas pudessem ser as mesmas do presente, de maneira que, se o
acontecimento se mostra como conseqncia e produto do embate entre foras singulares e
genunas, extingue-se a possibilidade de aplicao imediata de modelos histricos
394
. O
wie es eigentlich gewesen ist rankeano evidencia a considerao da histria no mais como um
catlogo exemplar para o presente e para a posteridade, mas como uma empresa cognitiva
baseada na inexorvel condio da singularidade histrica. Uma passagem peculiar capaz
de esclarecer e, ao mesmo tempo, complexificar a relao de Varella com o topos da histria
magistra vitae:
Todo o erro dos homens provm da insufficiencia de seus estudos histricos ou
sociologicos. Bonaparte, por cego, tentou restabelecer o Imperio carolingio; A.
Comte, por igualmente cego, quiz instaurar uma Republica, de typo catholico-
feudal: por que? Porque, bem que dotados ambos de phenomenal talento,
olvidaram que taes systemas politicos, no podem mais fundar-se hoje em dia, com
a devida estabilidade, e, portanto, com a precisa vitalidade. No possivel
reconstituir, nem o primeiro nem a segunda, porque entrou em jogo no mecanismo
social, uma fora de novo caracter, inexcluivel do mesmo; energia de teor
particularissimo, a qual interrompeu, quebrou o equilibrio secular at ahi
subsistente e abriu caminho a outro.
395


Nesse caso a insuficincia dos estudos histricos referida no sentido justamente
contrrio ao do topos magistra vitae, j que querer imitar ou reefetuar exemplos passados em
pocas com foras sociais distintas soa nessa passagem como o mais elementar erro da ao

391
HRUBY, Op. Cit., p. 140.
392
KOSELLECK (2006), op. Cit., p. 50.
393
Ver nota 116, pgina 62 do Captulo 1.
394
KOSELLECK (2006), op. Cit., p. 53.
395
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 462.
159
humana na histria. Como pensar, porm, que elucubraes como essa podem suplantar as
inmeras lies que Varella parecia querer legar com sua Histria e as tantas outras que ele
colhera numa grande coleo de exemplos da histria antiga? A resposta aponta para o uso
que fazemos do conceito de kairos.
O topos da histria exemplar, como considerou Rsen, baseia-se, dentre outros
aspectos, na idia de que podem ser formuladas, a partir das experincias passadas, regras
gerais, princpios que ultrapassariam a prpria historicidade, para chegarem vivos ao agir
humano presente, com um potencial orientador. Ou seja, o tempo visto como uma
unidade, mas uma unidade de princpios gerais, no, necessariamente, de teor factual, e a
experincia pode, assim, dimensionar o futuro
396
. A supratemporalidade da histria sua
prpria moral, o que significa que o exemplo universal, dela extrado, pode mesmo
ensinar
397
. Uma das questes que cabem aqui pensar que se a experincia amarrada em
regras universais delimita a ao e circunscreve a expectativa, no h espao para o novo,
aquilo que inadvertidamente um outro em relao ao passado, e acabamos nos
encontrando num plano em que a utopia torna-se improvvel. A transio processada entre
essa constituio exemplar de sentido e o que Rsen chamou de constituio gentica poderia
ser exatamente a possibilidade conceitual de enxergar o tempo enquanto mudana, como
abertura de perspectivas de futuro, que vo qualitativamente alm do horizonte do que se
obteve at o momento
398
. Torna-se evidente, assim, uma tenso estrutural entre a
experincia acumulada e a expectativa daquilo que inteiramente diverso, fazendo com
que, nesse caso, a utopia (e sua correlao com o saber histrico) volte a trabalhar
repensando possibilidades futuras. A Grande Revoluo de Varella, nesse sentido, no
uma coletnea de situaes exemplares capazes de demonstrar regras eternamente vlidas
apreendidas da experincia farroupilha, embora o teor de vivacidade e o potencial
orientador de identidades desse evento histrico tenham sido trabalhados na obra
varelliana, sob o signo da rememorao e da comemorao, como um tempo transcendente.
No cabia e nem se poderia cogitar repeti-la enquanto evento ou mesmo regra geral, mas

396
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 51-52.
397
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 54.
398
RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 58. Levamos aqui em considerao a tipologia da historiografia proposta por
Rsen, uma espcie de organizao ideal-tpica das formas de constituio de sentido da historiografia, que
canaliza um esforo de sntese em relao ao aspecto comunicativo e, por conseguinte, da capacidade
orientadora conferida ao saber histrico. So apontados quatro topoi bsicos a partir dos quais Rsen almeja
alcanar o conjunto das possveis estratgias argumentativas da histria, definidas por ele como constituies
de sentido tradicional, exemplar, crtica e gentica. Ver: RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 43-67, e em especial o
quadro-sntese da p. 62.
160
como inspirao libertria e reforo identitrio para as revolues necessrias ao presente e
ao futuro, num processo de consolidao da identidade pelo reconhecimento
399
.
fundamental lembrarmos que exatamente nesse momento comeo da dcada de
1930 o pas vivia intensas transformaes polticas e o pice da atualizao cultural
prpria ao movimento modernista. O ps-guerra demarca, para alguns autores, um
momento em que se torna inadivel o ingresso do pas na modernidade, e isso exigia,
necessariamente, uma reavaliao completa sobre nosso prprio passado, pensando em
termos de nacionalidade
400
. O eixo dessa inquietao era exatamente a preocupao para
com os sentidos de representao da prpria nacionalidade, e o Manifesto Antropofgico
401

(1928), de Oswald de Andrade, pode ser elencado como um destacado exemplo. A
aglutinao das diferentes culturas e a antropofagia crtica dos valores e influncias vindas
do Velho Mundo, canalizadas singularizao da nacionalidade brasileira, demarcavam
essa posio, que se definia tambm no seu supervit de utopia. De alguma maneira era
preciso reverter os olhares que se tinha do pretrito, que passava a ser visto ora como uma
espcie de Eldorado, ora como uma lio para meditar no para reproduzir
402
. Varella
havia experimentado esse impulso modernizante porque em certo sentido essa parecia ser
uma das tarefas de sua gerao
403
. Considerando que ele experimentou o turbulento

399
A expresso de Rsen. In: RSEN (2007-a), Op. Cit., p. 60.
400
VELLOSO, Monica. O modernismo e a questo nacional. In: FERREIRA, J.; DELGADO, L. O Brasil
republicano. Vol. 1. O tempo do liberalismo excludente. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, p. 374.
401
ANDRADE, Oswald de. Manifesto Antropofgico. In: Revista de Antropofagia, ano I, n. 1, Maio de 1928.
402
ANDRADE, Mrio de. Poesias Completas. 6. ed. v. 1. Belo Horizonte: Itatiaia, 1980, p. 23. Essa citao est
no Prefcio Interessantssimo da Paulicia Desvairada (1922), que considerada por muitas a primeira
manifestao cronolgica do movimento modernista como costumamos definir simplificadamente. Cf: PAES,
Jos Paulo. A aventura literria: ensaios sobre fico e fices. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, p. 69.
Ver tambm: VELLOSO, op. Cit., p. 379. De acordo com Hilda Magalhes, essa relao com o passado demarca
uma dialtica entre o velho e o novo explicitada por Andrade nessa obra demarcadora do movimento
modernista: Assim tambm as concepes velho e novo so revistas, uma vez que o primeiro j pressupe em
si o segundo, e vice-versa. Do mesmo modo, o tempo deixa de ser entendido como uma sucessividade passado-
presente-futuro para ser concebido como tempo pleno (qualquer uma das categorias passado/presente/futuro
contendo as demais), s distinguvel em termos de qualitatividade, de diferena, e no mais de
progressividade, de hierarquia. Cf: MAGALHES, Hilda Gomes Dutra. Tradio e modernismo em Prefcio
Interessantssimo de Mrio de Andrade. In: Revista Polifonia. Cuiab, EdFMT, 1997, n. 03, p. 60 71.
403
Veloso considera a chamada gerao de 1870 como uma primeira etapa do que pode ser chamado
modernismo brasileiro, sem, obviamente, misturar aqui os dois diferentes momentos histricos referidos.
VELLOSO, op. Cit., p. 371. Eduardo Kugelmas v uma unidade nessa gerao intelectual, dentro das propostas
do abolicionismo, da modernizao econmica e dos ideais federativos. No se trata de ver aqui uma
homogeneidade na diversidade, mas de elencar algumas experincias compartilhadas entre grupos de
contextos diferenciados. Afirma que: Apesar da heterogeneidade de pontos de vista, da diversidade das
formas de metabolizao dos temas doutrinrios e das polmicas entre os diversos grupos, uma referncia
comum legitima o uso da expresso "gerao". O que os une a perspectiva crtica ante o status quo da
sociedade imperial, sua situao de relativa marginalizao em face do ncleo de poder constitudo pelos
saquaremas conservadores infensos a quaisquer mudanas e, como corolrio, o papel por eles
desempenhado de paladinos de propostas reformistas. Cf: KUGELMAS, Eduardo. Revisitando a gerao de
1870. In: Revista Brasileira de Cincias Sociais. So Paulo, vol. 18, n.52, Junho de 2003, p. 208.
161
processo de transio da repblica, conviveu por muito tempo nos entreatos da cena
poltica e cultural carioca, alm de ter tambm residido um tempo considervel na Europa e
na sia, no aceitvel enquadr-lo apenas na dinmica das contendas intelectuais locais.
No advento do movimento de 1930, Varella no mais participava oficialmente da vida
poltica, mas os debates nos quais se envolvera estavam absolutamente imersos nesse
ambiente poltico-cultural que acabamos de rascunhar. A sntese da nacionalidade que
vinha sendo processada poltica e culturalmente exigia um tenso processo de integrao e,
no caso do Rio Grande do Sul, houve esforos efetivos no mbito historiogrfico,
especialmente na rbita do IHGRGS. Se a obra de Varella fora muitas vezes acusada de ir
contra essa corrente, no foi apenas pela complexificao das relaes formativas sulinas e
pela interpretao peculiar das aes separatistas da guerra civil farroupilha; mas,
nomeadamente, porque Varella no demonstrava o mesmo entusiasmo e otimismo em
relao ao tempo presente que experimentava, do contrrio das eufricas manifestaes de
apoio ao novo regime institudo pela cpula varguista e pela utopia renovadora que as
circunstncias de integrao nacional alimentaram em muitos redutos intelectuais. Varella
foi lido como um pessimista em relao ao prprio tempo:
Sente-se no seu livro a preocupao exclusiva da verdade, fazendo plena justia
aos que se batiam pela integridade do Imprio, e pelo princpio monarchico.
Quisera ver o meu ilustre collega um pouco menos pessimista quando compara o
presente ao passado. Acredito, porm, que esse pessimismo mais aparente do que
real. Observador arguto como , no poderia deixar de reconhecer que a gangrena
moral que atacou nosso organismo menos extensa do que poderia pensar quem
se limitasse a examinar os chamados prceres da poltica nacional.
404


Augusto Viveiros de Castro, colega de formao de Varella e ento ministro do
Supremo Tribunal Federal, viu no autor da Histria da Grande Revoluo um historiador que
parecia no ter muito do que se orgulhar em relao ao seu presente, como se orgulhava do
passado. Varella comentaria essa opinio:
No tendo mais, para manifestal-os, uma tribuna em o parlamento ou na imprensa,
eu me hei valido de minhas obras historicas, para eternas confrontaes, entre a
independncia de antanho e o servilismo de oganho. Pululam os edificantes
paralelos entre os grandes de outrora e os seus mesquinhos herdeiros: entre
republicanos do passado e os republicidas que consumaram o cahos em que
patinhamos. Em suma, agrade ou desagrade, no perdi ensejo, para acenar em um
deserto de homens e de ideas com o lisonjeiro, imponente quadro civico de
preteritos dias, illustres e saudosos. De tal modo se destaca em quanto hei
escripto, um justificadissimo pessimismo, que Viveiros de Castro, plutarchiano
ministro do Supremo-tribunal, o comentou, em preciosa epistola...
405



404
Carta de Augusto Viveiros de Castro a Varella, transcrita no apndice da Histria da Grande Revoluo. In:
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 490.
405
VARELLA (1935a), op. Cit., p. 23-24.
162
So muitos os momentos em que Varella estabelece essas comparaes entre o tempo
farroupilha e o presente, exaltando o ideal que em sua opinio norteava a verdadeira
repblica criada pelos farroupilhas, em vista das repblicas superficiais e nominais do seu
tempo. Apresentava a carta de intenes de sua escrita histrica, que era justamente
estabelecer essas relaes temporais. No tomo V, quando Varella entra na decadncia da
repblica farroupilha, so extensas e ricas as passagens em que tentava fazer um balano
dessa experincia histrica. A passagem abaixo significativa:
O mais elevado [problema elencado pelos revolucionrios] foi esse que os amigos
de Bento Gonalves, por voz de Jos Mariano, atrevidamente lanaram na arena
dos debates e que consummara no Riogrande, 46 annos antes, a abolio que
impiamente retardamos at 1888. Quer significar, isto, que ao tempo em que a
generalidade dos homens no Brasil no lograva conceber um regimen collectivo
digno de todos, limpo de iniqidades ou extorses; esse grupo de videntes ou
precursores erguiam o corao e o esprito a niveis taes, que os punham quase na
altura do seculo actual, em que o que tem de mais elevado e promissor.
Notareis tanto no que acaba de rememorar-se, quanto no que vai ser exposto, que
divisavam o grande problema de sua poca e da actualidade, tal qual o maximo
pensador da quadra moderna. por la premire fois, lhumanit ose penser que sa facult de
satisfaire ses besoins a dpasse ceux-ci, quil nest plus ncessaire dimposer des classes
entires le fardeau de la misre et de loppression pour procurer le bien-tre quelques-uns et leur
permettre de poursuivre la culture de leur esprit. Laisance pour tous sans que personne se
voie imposer le fardeau dun travail crasant et annihilant toute personalit est dsormais
possible ; lhumanit peut enfin reconstruire toute sa vie sociale sur les bases de la justice
[citao de Kropotkin]. Com estes fundamentos eternos apontados maravilha
pelo grande encyclopdico, queriam os mentores farrapos instituir a sua repblica,
em nada semelhante a essas com que se illude um vo, esteril nominalismo
politico, mas atreito a palavras, do que a realidades que mais valem do que ellas.
406



A longa citao remete a vrios aspectos j tratados sobre a obra varelliana. Em
primeiro lugar, nota-se novamente a recorrncia da frmula que faz da Revoluo
Farroupilha uma experincia nica e mais nobre que toda a experincia acumulada da
histria brasileira. Os homens da Grande Revoluo no apenas superavam as amarras de
seu passado, mas tambm ascendiam s aspiraes que Varella via como alm de seu prprio
tempo. A experincia republicana farroupilha legtima na medida em que se baseia na
ordem coletiva, na premissa da abundncia a todos sem o sacrifcio de classes inteiras, para
referir-se s palavras do anarquista russo Kropotkin, por ele citadas. A inusitada referncia
a este que foi um dos principais pensadores polticos do anarquismo, no fim do sculo XIX,

406
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 477. A passagem citada da obra Etika [tica], citada por Varella na
edio francesa. Segue traduo livre: Pela primeira vez, a humanidade ousa pensar que a sua capacidade de satisfazer as
suas necessidades a ultrapassa, j que no necessrio impor a classes inteiras o fardo da misria e da opresso para fornecer o
bem-estar a qualquer um e permitir-lhe perseguir a cultura de seu esprito. A abundncia para todos sem que ningum imponha
o fardo de um trabalho esmagador e aniquilando qualquer personalidade agora possvel; a humanidade pode enfim
reconstruir toda sua vida social sobre as bases da justia.
163
marcante na medida em que no apenas uma exceo ou mais uma demonstrao de
erudio, j que Varella o citou vrias vezes em sentidos prximos aos que havia usado
citando Bakunin, Schopenhauer, Nietzsche e Marx. Mais do que um ecletismo obscuro,
Varella demonstra-se, claramente, na rbita de uma abertura a uma perspectiva diferente de
futuro, seja da nao, seja da humanidade como um todo. Seu pessimismo no parecia ser
apenas um capricho de quem j havia sido alijado da prxis poltica; muito alm disso,
baseava-se na percepo de um sujeito que assistia aos resultados da guerra, misria e s
inmeras atrocidades do seu tempo.
407
Vises negativas a respeito do mundo que pareciam
coagir o seu olhar na direo de um passado idlico, pico e transcendente e a um futuro
que, necessariamente, teria de ser diverso, revolucionrio em relao a esse melanclico
presente. A evoluo histrica brasileira lhe aparece como imperfeita e talvez a memria
farroupilha fosse um depsito de esperana frente a uma realidade frustrada:
O Brasil, desde que sentiu no sangue os calores da maioridade, aspirou vida
livre, no seio de uma republica federal, mas, no a soube querer. (No o sabe
ainda hoje, transcurso mais de seculo!) No a soube querer, com alma creadora. O
que se declarou vontade, foi apenas a sua apparencia, ou, melhor, um esforo de
tom insufficiente, quasi inoperante. Nunca foi uma vontade merccedora de tal
nome, sim outra cousa. Mera velleidade, circumstancia que explica as anomalias
de nossa evoluo historica, em tudo frustra ou imperfeita.
408


No af de rotular-se um personagem histrico, corre-se um srio risco de esquec-lo
em sua intestina diversidade e mutabilidade ao longo da sua prpria trajetria. At ento
Varella era apenas visto como um republicano da velha-guarda, que, afastado da poltica,
decide panfletar a favor de antiquados valores federalistas. Talvez nosso historiador se
impressionasse ao ler essa descrio esttica, j que costumava se colocar como um sujeito
sempre em mudana, especialmente quando se confrontava em extensas polmicas pblicas
a respeito de seus escritos. Se, como bem vimos nos captulos anteriores, Varella esposou o
positivismo comteano e uma srie de outros arcabouos tericos considerados mais
prximos dos homens do seu tempo e convvio, no deixou de transitar por uma srie
variada e at mesmo contraditria de obras e autores diversos alguns talvez pouco
conhecidos e lidos por seus pares , qui numa tentativa de entender melhor o seu tempo
e a si mesmo. Os exemplos vindos da histria, em sua obra, no se cristalizam como

407
Em Remembranas, sobretudo nos dois ltimos captulos do volume 2, h incontveis referncias sobre as
guerras, a misria, a calamitosa situao brasileira nos anos 30, alm de vrias anlises da conjuntura
geopoltica da poca. O penltimo texto chama-se Desaba o triste mundo, no qual fala sobre as agruras da
Primeira Guerra e j antecipa concluses sobre a Segunda Guerra, ainda em curso no momento de escrita do
ensaio. No ltimo captulo, intitulado o lance de novembro, faz uma longa apreciao da situao da poltica
brasileira da poca, recheada de comparaes entre pases, exemplos histricos e opinies pessoais acerca da
problemtica situao do pas. Ver: VARELA (1959, v. 2), op. Cit., p. 181-237, 237-355.
408
VARELLA, (1933, T. IV), op cit., p. 433.
164
normativas irrefutveis a um futuro cerrado; o historiador sulino afirmava que muitas vezes
era necessrio metter o machado nas tradies
409
, ou seja, romper os grilhes do tempo em
direo ao novo e mais justo, tal como fizeram os personagens impetuosos de sua epopia.
Suas referncias ao anarquismo e ao socialismo, ainda que viessem entrecortadas por
digresses que tambm desembocavam no pensamento comteano e evolucionista, mostram-
nos que, de alguma maneira, ele se lanava em direo a uma superao da experincia
acumulada e buscava nessas leituras heterogneas a orientao existencial.
Il est temps qu'un grand souffle d'air pur balaye cette paise et lourde brume de petites ides
accroches de petits faits.[citao de Gustave Geley]. Para qu? Para que a poltica
se desmaterialise alfim e suba desbarbarisada s alturas de uma ethica; disciplina
que nos assegura solues para as quaes aquella, ssinha, de uma visceral
incompetncia. Nesta alta viso das cousas, as lies dos mais oppostos sabedores
modernos coincidem por vezes em modo que sobremaravilha. A. Comte, o grande
encyclopdico, verbi gratia, de harmonia com outro grande encyclopdico, o
prncipe de Kropotkine [sic], partindo aliaz um e outro dos lemmas scientificos
mais antagnicos! [...]
410


Nessa heterogeneidade de pensamentos Varella procurava concluir uma avaliao da
revoluo extremenha com passagens claramente elogiosas experincia histrica
farroupilha, mas sem necessariamente v-la como exemplo possvel de ser copiado. Procura
diluir a suas expectativas e utopias em relao ao tempo porvindouro, pensando sobre
transformaes que julgava serem absolutamente necessrias e que ainda no haviam sido
realizadas:
Com adequado methodo far-se- comprehender que o ideal da liberdade, suprema
adquisio da conscincia individual inseparvel da noo da conscincia
individual, inseparvel da noo de solidariedade. Infiltrado nos seres este
grande ensino, facilmente admittiro o que as boas luzes do sculo nos indicam, id
est, que estes dous princpios, liberdade e solidariedade, dominaro nas futuras
communhes. Permanecem, no entanto, mui longe desse appetecido estado,
emquanto despercebam que para realisar seu ideal de liberdade e de amor
universal, a humanidade precisa erguer-se acima dos preconceitos pueris e
malficos, de castas, religies, de raas, de fronteiras. Com o indicado progresso
ter de effectuar outro ainda. Ter depois que desembaraar-se dos princpios
fictcios de autoridade e justia social. [...] [as citaes so de Gustave Geley]
Para attingir a esta plenitude moral, para attingir a esta phase de inteira
consciencia, isto , de liberdade e de amor; indispensvel uma pertinaz disciplina,
sob guia de um systema de educao ou orthopdia. Com isto, ergueremos o
individuo a nveis conspcuos e luminosos, em vez de o deprimirmos,
desfibrarmos. Com isto, infundir-lhe-emos ns mais finas, mais talentosas
inspiraes, capazes de o impellirem s veras, no falsas rotas do porvir. Com isto,
em summa, conseguiremos modifical-o, por modo a despersonalisar-se, adquirir

409
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 480.
410
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 480. Gustave Geley foi um mdico e pesquisador esprita francs,
tambm influenciado pelo positivismo comteano em sua trajetria intelectual. Ver comentrio biogrfico de:
O REFORMADOR, Federao Esprita Brasileira, nov. 1971, p. 245. Segue traduo livre do trecho citado por
Varella: tempo em que um grande sopro de ar puro varra esse nevoeiro espesso e pesado de pequenas ideias agarradas a
pequenos fatos.
165
mais altas formas.
411
[a primeira citao de Gustave Geley e a ltima remete
biografia de Nietzsche, de Daniel Halvy].

Essa ponderao, a respeito da importncia da educao para consolidao da
solidariedade e da liberdade, sucede em seu texto uma avaliao do que considera ter sido
um dos maiores problemas existentes na provncia sulina antes da revoluo, para o qual a
repblica dos farrapos teria dado especial ateno. de se notar que Varella no faz uma
transposio da soluo farroupilha do problema da instruo pblica para uma perspectiva
de futuro; a experincia do passado capaz de orientar, mas as utopias abrem-se diante de
possibilidades diversas, capazes de criar um futuro verdadeiro, e por definio, melhor, na
medida em que pudesse ser livre dos preconceitos pueris e do individualismo egosta,
frequentemente criticados por Varella como os males do seu tempo.
V-se, portanto, que o velho topos da histria como mestra da vida j parecia
redimensionado na relao que Varella tinha com seus objetos de estudo. A constituio de
significados prenhes de futuro desse tempo pleno revolucionrio no postula a repetio
dessa experincia, mas capaz de orientar utopias futuras em face deste presente tido como
catico e injusto, revelado no seu pessimismo no apenas para com a situao poltico-
social brasileira e sulina, mas do mundo de forma geral. Os dias de hoje jamais devem
reproduzir os de ontem; a jornada libertadora, enfim, abre o caminho ao futuro, mas no o
consome por inteiro:

No somente imperterritos sustentaram um certamen bellico desigualissimo,
(notai bem) como abriram, dilataram um caminho, ainda agora assaz mal trilhado,
para um remoto porvir. Com a clara viso das realidades futuras que hoje tanto
nos perturbam, conceberam, definiram, com a possvel limpidez, a sinthese dentro
de cujos postulados hemos de attendel-as. No queriam os farrapos, a democracia
do molde corriqueiro, insufficiente ou obsoleta; sim, outra, que abraava, implicita
ou declaradamente, as multiplas necessidades da vida social e todas as
reivindicaes das classes opprimidas, expoliadas. Pugnavam, em summa, por uma
democracia integral, do modelo mais avanado, mais progressivo, mais
sympathico, mais caridoso, mais libertario. [...]
412

No era deblaterar ou agitar-se debalde. Sim, paulatina, methodicamente, ultimar
a evoluo preparatoria; afim de que o dia de hoje nunca jamais reproduza os
anteriores, e seja integralmente a radiosa vespera da jornada libertadora!
413


Os amplos esforos de Varella em construir uma narrativa verdadeira implicavam na
feitura de uma obra grandiosa, uma vez que s assim poderia pintar fielmente uma urea

411
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 382-383.
412
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 16.
413
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 239.
166
poca
414
. Nesse quadro, verdade e beleza confundem-se, porque ambas implicam-se
mutuamente. A constituio narrativa de um tempo cairtico coloca essa relao
recproca em evidncia, na medida em que sua extenso representacional se desdobrar
perante as carncias de orientao temporal do mundo-da-vida, exigncias que so no
apenas cognitivas, mas tambm estticas e polticas. Devemos reiterar que o perodo e a
situao especfica que permitiu a publicao da Histria da Grande Revoluo foi justamente a
comemorao do centenrio da Revoluo Farroupilha, em atividades que j vinham sendo
coordenadas e financiadas pelo IHGRGS. Ao averiguarmos o conjunto de publicaes
comemorativas que marcaram o entorno dessa celebrao da memria e da histria sulina,
logo vemos que um dos mais simblicos produtos foi o conjunto de seis tomos
luxuosamente estampados da Histria da Grande Revoluo. Ainda que, logo em seguida, fosse
desautorizada em algumas de suas interpretaes, a obra de Varella foi lida e publicada
dentro do que se propunha, isto , uma obra imponente para um feito majestoso.
Uma configurao narrativa de tamanha empresa histrica que fosse talhada de forma
desdenhosa ou displicente no poderia ser fiel verdade daqueles homens e daquele tempo.
Ao menos era dessa forma que Varella costumava rebater todos os que porventura
desafiassem seus esforos historiogrficos. Para ele, muito do que se tinha dito sobre a
Revoluo Farroupilha at ento carecia no apenas de clareza e objetividade metodolgica
(algo de que acusara no raras vezes seus interlocutores), mas tambm de civismo para com
a memria desses homens imortais do passado gacho:
Nota-se em alguns de nossos escriptores preparo insufficientissimo de philosofia,
para vantajoso exame das tradies da collectividade. Falta-lhes com isso, mais
perfeito conhecimento da histria. Com a luz daquela, encontrariam nesta o fio do
segredo que lhes escapa, no tentarem aprofundar como e porque surgiu entre ns o
movimento de setembro. Escapa-lhes o phenomeno principalmente no definirem
os seus antecedentes e caractersticas. Impressiona-os as palavras estudadas e
passa-lhes impercebido o que ellas procuram absconder, quando em situaes
equivalentes, fixas em chronicas de intra e extramuros, achariam fcil meio de
traduzir o que o calculo ou malicia encobre.
415

Sobre haver defeito no methodo, ha tambm outra falta mais de notar-se: falta no
civismo dos escriptores gachos que se occupam da materia. Ha, exceptis excipiendis,
falta de alentos: commettem o erro de medir a obra dos Immortaes, atravez de si
mesmos. Parece-lhes naturalmente absurdo que uma reduzidssima communidade,
que dispunha de mesquinho oramento, affrontasse impvida, esperanosa,
tamanho Imperio, e, desdenhando os ouropeis de uma falsa grandeza, preferisse o
seu modesto, honrado, quanto luzido, benemrito insulamento... [...] assim que
lograreis discernir o que fizeram os semi-deuses que, dentro numa aureola de
radiosa gloria, eternados subsistem na agradecida memria do gnero humano!! Se
h entre ns quem a tal modo de vr qualifique de progresso nos sentimentos ou
idias, se ha quem se ufane da secular desistencia, porque foi corrompido o ar

414
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 5.
415
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 10.
167
que respiramos; caso ainda de edificar uma gerao desfallecida, com a palavra
de uma que viveu e morreu lutando:
Viro nossas festas mais solemnes
Myriadas de sombras miserandas,
Scarnecendo, seccar o nosso orgulho
De Nao; mas, Nao que tem por base
Os frios ossos da Nao... senhra,
E por cimento a cinza profanada
Dos mortos, amassada aos ps de escravos.
416

[citao do 3 canto de Tymbiras, de Gonalves Dias]

Trata-se, como j sugerimos, de uma atualizao da memria sob a perspectiva de
refazer a prpria verso de nacionalidade a ser edificada pela historiografia. Nomeadamente
porque essa falta de civismo atribuda queles que, diferentemente de Varella, procuravam
fugir ou ressignificar o conceito de separatismo e extirpar da sociognese do povo rio-
grandense os elementos e as influncias tericas e polticas dos platinos. Nesse caso, o autor
hbil ao jogar justamente com a dimenso dada aos feitos dos farrapos: afirmava que
muitos escritores, sob o que qualificava de hodierna moda do integralismo
417
, acabavam
subdimensionando os feitos da revoluo, retirando-lhes exatamente aquilo que lhe parecia
ser sua essncia, isto , o mpeto para uma luta titnica de libertao em relao aos jugos
do imprio. O recorte de Os Timbiras
418
talvez seja aqui apenas outro lao de Varella a uma
gerao de transio, fortemente influenciada pelo pensamento romntico como um todo,
mas igualmente abrindo-se em direo aos diversos modernismos que demarcaram o
comeo do sculo XX. Os versos da Ilada brasileira serviam-lhe num sentido contrrio,
isto , para justamente refutar a identidade que ento vinha sendo sistematicamente
construda atravs da histria pelos autores vinculados s teses da nacionalidade da
revoluo. Se desse lado a revoluo vinha sendo revisitada sob o signo da integrao
identidade nacional, Varella procurava, solitrio, insistir na tese da desambiguao
sociolgica e histrica entre o sul e o restante do pas:
Decorre de uma lei de mecanica, generalisada para os phenomenos de natureza
collectiva, que tende a quebrar-se a unidade de qualquer systema, desde que suas
varias partes no operem mutaes exactamente communs. Ora, tal era a situao
dos elementos componentes do Imperio, com especialidade em o que se refere a
elle e ao Riogrande. Tinham deixado havia muito de corresponder-se as curvas

416
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 14.
417
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 13. Refere-se aos esforos de nacionalizao das intenes histricas dos
farroupilhas, ou seja, as interpretaes que os viam como patriotas brasileiros, o invs de separatistas.
418
DIAS, Gonalves. Os Timbiras. In: Poesia completa e prosa escolhida. Rio de Janeiro: Jos Aguilar, 1959,
p.473-523. Lembramos aqui que o projeto desse consagrado poema pico do romantismo brasileiro fora
concebido como uma Ilada brasileira, conforme carta do autor a Annio Henriques Leal. Cf: MOISS,
Massaud. Histria da literatura brasileira: Das origens ao romantismo. V. 1. 6.ed. So Paulo: Cultrix, 2001, p.
343.
168
representativas das translaes que effectuavam, na marcha politica ou espiritual,
um e outro. Absolutamente incombinaveis o atrazo do primeiro, com o
adiantamento do segundo...
[...] o pendor separatista manifestava-se por frma inilludivel. No era um simples
sonho de ideologos, anhelo de alguns exaltados patriotas ou plano de escondida
ambio. Era tudo isso, mas era tambem uma tendencia profundamente
universalisada, que tinha raizes profundas na consciencia popular. Nella se
apoiava a solapadissima propaganda subversiva, cujos effeitos aponta com uma
grande individuao, depois mencionando o grau de energia a que attingira o
indicado sentimento publico. Se o examinardes attentamente, descobre-se-vos
qual peso tinha, s por si: quanto se achavam enfraquecidos os laos moraes, entre
a parte e o todo: quanto aquella se distanciava, j, desta: quanto uma cultivava
affectos ou inclinaes compromettedoras da existencia integra do outro. [...]
419

Basilio de Magalhes, com um magnifico, seguro descortino, considera "o
Riogrande uma terra saturada de castelhanismo". A proposio, no que concerne
ao cyclo farroupilha, das que a sociologia concreta incorpora por inteiro, como
uma das mais solidas e indesmontaveis...
420


A passagem apenas sintetiza essa contraproposta varelliana em relao a uma idia
integradora e historicamente justificada de brasilidade. Se outros autores consideravam a
vitria da revoluo o ato da Paz do Poncho Verde, que simbolizava a reintegrao plena
ao domnio brasileiro, Varella via o triunfo revolucionrio justamente na anttese da
rendio, ou seja, na resistncia ao poder imperial. No toa que sua narrativa se encerra
simbolicamente com o choro de um heri ao ver desfalecida a esperana da repblica
farrapa.
421
E apenas por esse caminho que o autor capaz de ver a revoluo como um
tempo pleno, um kairos, j que ela seria justamente o ponto histrico de inflexo e
convergncia temporal no apenas da histria sulina, mas da histria brasileira, em vista de
seu carter de ruptura, renovao e modernizao. Subestimar o sentimento provinciano
dos hericos revolucionrios era no compreender a prpria origem e a essncia do povo
gacho e automaticamente defender um falseamento cognitivo e esttico do tempo
revolucionrio, que sua histria pica parecia querer reencontrar. A inusitada situao de
publicao da sua obra, como coroao das comemoraes do centenrio farroupilha, cavou
uma verdadeira fenda sobre a representao historiogrfica nacionalista, mas isso no a
retirou o mrito de ter ocupado o lugar da grande representao da epopia farroupilha.
Foi lida por diferentes ngulos, mas, para a sorte de um autor que abominava a indiferena,
no passou, de modo algum, despercebida. A sesso seguinte trata justamente de algumas
dessas leituras da Histria da Grande Revoluo.


419
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 242-243.
420
VARELLA, (1933, T. I), op cit., p. 249.
421
Vide Prlogo.
169
4.2. O escrutnio dos pares: o mundo do texto encontra o mundo dos leitores

4.2.1. A polmica ao redor da Histria da Grande Revoluo.
At onde possvel saber, a Histria da Grande Revoluo foi publicada por conta de uma
estreita relao fraternal entre o autor e o ento interventor do Rio Grande do Sul, Flores da
Cunha
422
. pouco provvel que a obra tivesse sido indicada para a publicao atravs do
IHGRGS, no fosse por esse inusitado detalhe, sobretudo se pensarmos nos custos
dispendiosos da produo dos seis fartos volumes e, principalmente, nas teses esposadas
pela obra. No foi por acaso que logo na seqncia do lanamento do livro, foram ouvidas
vozes de descontentamento, lamentando que o instituto tivesse endossado tal publicao.
Na ata da reunio ordinria de 9 de agosto de 1934
423
, h uma aluso carta de Castilhos de
Goycocha, na poca residente no Rio de Janeiro, lamentando ter sido a obra de Varella
custeada pelo Tesouro do Estado com a insgnia do IHGRGS. Na carta, endereada a
Eduardo Duarte (secretrio do instituto e coordenador do setor de publicaes), Goycocha
afirma:
A idia de lhe escrever foi sugerida por um artigo de Souza Doca, no Jornal do
Comrcio, de ontem, rebatendo afirmativas do dr. Alfredo Varella, na Histria da
Grande Revoluo.
uma grande pena que essa publicao tenha sido feita pelo Tesouro do Estado
sob os auspcios do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, do que,
creio, o senhor membro, porque essas credenciais quase que oficializam as teses
defendidas pelo autor, teses falsas de separatismo e castelhanismo. [...]
Ser possvel que o venerando instituto aceite as aludidas teses?
No, no creio. No creio porque todos os documentos publicados sbre a epopia
dos Farrapos desmentem isso. No creio porque nunca soube de fato ou de simples
indcio de que na terra pampeana se houvesse cogitado, sriamente de separao.
Um ou outro caso isolado de ideal separatista no pode servir para um argumento
a ser tido em conta. [...]

422
A informao dada pelo prprio autor e repetida em nota do Jornal do Comrcio, transcrita por Varella nos
apndices, mas sem referncia da data. O centenario que o Riogrande do sul se prepara para commemorar condignamente
em 1935, tem j dado lugar a uma serie de livros do maior interesse e importancia. O trabalho formidavel do dr. Alfredo Varela
ficar sendo, nesse excellente conjunto, uma das mais altas affirmaes de capacidade e de tenacidade realizadora. Esse trabalho
representa uma inestimavel contribuio para explicar a prodigiosa formao politica do Riogrande. Nunca ser
sufficientemente louvado o governo do grande Estado pela decisao espontanea que o seu Interventor tomou de fazer imprimir
esses seis opulentos volumes sob os auspcios do Instituto Historico dali. A Livraria Globo, que hoje sem favor a primeira
livraria do Brasil pela excellencia da sua apparelhagem technica e pela superioridade da sua orientao pedagogica, saiu-se
muito bem do encargo recebido. In: VARELLA (1935a), op. Cit., p. 537. A amizade entre eles tambm comentada
por Chaves, que narra o episdio da reconciliao de ambos, quando do retorno de Varella a Porto Alegre no
comeo dos anos 30. Ambos haviam se desentendido profundamente em ocasio anterior, mas no seu retorno
a capital gacha foi chamado pelo ento intendente e ambos com olhos marejados de lgrimas, reataram as
relaes to violentamente interrompidas. CHAVES, op. Cit., p. 54-55. Tudo indica que nesse momento que
Flores da Cunha se encarregaria da publicao dos manuscritos da Histria da Grande Revoluo.
423
SIMCH, F. R. Ata da 36 Sesso Ordinria. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio
Grande do Sul. N. 15. IV Trim. 1934. Porto Alegre: Livraria do Globo/IHGRGS, 1934, p.326-327.
170
Porque, pois, consentir, quem tem responsabilidades, na universalizao da falsa
afirmativa?
Penso que o Diretor do Arquivo Histrico, o pesquizador incansvel do nosso
arquivo, o historiador ilustre, pode e deve encabear um movimento no seio do
Instituto Histrico, no sentido de desautorizar a tese defendida pelo dr. Varela,
declarando pblica e solenemente que o fato de ter sido a publicao da Histria
da Grande Revoluo feita sob os auspcios e expensas do Tesouro, no importa
em aceitar-lhes os conceitos. [...]
Vivemos to malsinados porque desconhecidos que patritico qualquer
trabalho no sentido de mostrar quem somos e como somos. [...]
Somos brasileiros de origem lusitana, com todas as qualidades do tipo resultante
da fuso do melhor portugus, do melhor silvcola americano e do melhor
brasileiro. Refiro-me ao aoriano, ao guarani e ao mameluco paulista.
424


Alfredo Varella e Souza Docca j haviam comeado um embate sobre o assunto atravs
de curtos artigos no Jornal do Comrcio, no Rio de Janeiro, onde ambos residiam naquele
momento. Sobre a epstola de Goycocha interessante notar que fora intensamente
discutida pelos membros do instituto na sesso acima citada, na qual se convencionou que a
correspondncia ficaria com Darcy Azambuja e Othelo Rosa, para que escrevessem um
parecer formal em nome do instituto a ser publicado na revista e veiculado na imprensa
como nota oficial a respeito do caso, uma vez que a polmica havia se tornado pblica. A
posio de Goycocha, no que concerne ao sentido identitrio da Revoluo Farroupilha, a
mesma endossada por grande parte dos membros do instituto, incluindo-se a alguns de
seus mais participativos (e poderosos) scios, como era o caso de Othelo Rosa. Este ltimo
tambm estava publicamente envolvido na polmica com Varella e, por isso, pediu, na
mesma reunio, dispensa da tarefa de redigir o parecer; a dispensa, contudo, no foi
concedida e em pouco menos de um ms o parecer estava sendo enviado ao instituto. Nele,
um tom bastante conciliador argumentava a favor da liberdade de opinies que a casa
considerava acima de suas prprias convices, com nfase na idia de que a sua funo
primordial era apenas divulgar estudos e no selecion-los conforme orientaes ou
possveis divergncias.
A finalidade precpua do Instituto promover e patrocinar a divulgao de
estudos histricos; e no siquer admissvel a hiptese de que o fizesse a todos
eles enquadrando em orientao determinada e certa. Entre os seus scios h
correntes que divergem em derredor de alguns temas de histria; e, no raro,
opinies isoladas, individuais, nem por isso menos dignas de acatamento e de
apreo. A funo do Instituto precisamente essa: favorecer a divulgao de todas

424
GOYCOCHA, L. F. Castilhos. Carta ao professor Eduardo Duarte. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico do Rio Grande do Sul. N. 15. IV Trim. 1934. Porto Alegre: Livraria do Globo/IHGRGS, 1934,
p.268-269.
171
as opinies, submet-las discusso e crtica, afim de que a anlise-histrica se
processe em um ambiente arejado, superior, extreme de preconceitos.
425


O instituto manifestava-se oficialmente isento em relao contenda, afirmando seu
respeito s opinies diversas e garantindo que costumava avaliar, exclusivamente, o mrito
das obras, sem pesar a concordncia ou no com as posies porventura contrrias ao seu
programa. Entretanto, no mesmo parecer, h uma preocupao em deixar bastante claro que
a posio de Varella era uma exceo entre os membros da instituio e que sua posio
oficial discordava explicitamente da teses da Histria da Grande Revoluo. Ainda assim, isso
no o desmereceria enquanto conspcuo historiador, um provecto historiador
riograndense, ilustre socio correspondente do instituto e autor de uma obra de
indiscutvel valor
426
. Nesse momento os membros dirigentes do instituto procuravam
demarcar uma posio institucional, mas no censurava ou boicotava a participao de
Varella, que mantinha uma relao, ainda que discreta, com a instituio.
Apesar de residir longe de Porto Alegre, Varella mantinha um polido contato epistolar
com a instituio, enviando cartas com suas opinies sobre o que se passava nas reunies e
decises. E costumava ser considerado em suas sugestes e questionamentos, que eram at
mesmo includos como pautas de discusso e votao dentre os conscios.
427
Inclusive uma
proposio de uma homenagem oficial a Varella, a ser lida em sesso solene, pode ser
encontrada no registro da ata de uma sesso de 1933
428
. Fica claro que, se, posteriormente,
Varella se afastaria cada vez mais da instituio e a relao se tornaria mais spera, naquele

425
PARECER dos senhores Darcy Azambuja e Othelo Rosa sbre a Histria da Grande Revoluo, do Dr.
Alfredo Varela. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, IV
Trim. 1934, p. 270-271.
426
PARECER, Op. Cit., p. 270-271.
427
Na ata da 17 Sesso de Diretoria, de 18 de abril de 1933, comenta-se extensa carta de Varella ao presidente
do Instituto, Florencio de Abreu, ponderando acerca da escolha dos nomes a serem homenageados na
cunhagem de moedas e selos comemorativos do centenrio da revoluo. Desde comeo desse ano as
comemoraes do centenrio farroupilha vinham sendo organizadas e debatidas entre os membros, seja
presencialmente nas reunies, seja por carta. Na 18 Sesso de diretoria, aponta-se outra carta de Varella,
dessa vez versando sobre as necessrias adaptaes da toponmia geogrfica e urbana para glorificao dos
principais vultos da revoluo, isto , modificaes estruturais e construo de monumentos em locais
considerados importantes para a revoluo. Ao que se pode ver a sugesto tambm majoritariamente acatada
em reunio. Ver: ABREU, F. Ata da 17 Sesso de Diretoria. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, IV Trim. 1933, p. 297-298; ABREU, F. Ata da 18 Sesso de Diretoria. In:
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, IV Trim. 1933, p. 299-300.
428
Na sesso 19 Sesso de Diretoria, de 16 de maio do mesmo ano, programada para a sesso seguinte (que
seria uma sesso extraordinria na forma de uma solenidade oficial, com vrios presentes e representao do
interventor estadual) uma homenagem ao eminente confrade, Alfredo Varella, que estaria em Porto Alegre.
O curioso que na ata que concerne ao dia em que se realizaria a prevista homenagem, nada dito sobre ela e
o nome de Varella no citado, o que nos sugere que talvez a honraria possa, por algum motivo, no ter
acontecido ou no ter sido registrada. No entanto, no h como afirmar isso com segurana. Ver: ABREU, F.
Ata da 19 Sesso de Diretoria. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, Porto
Alegre, IV Trim. 1933, p. 300-304.
172
momento ele era uma figura considerada e respeitada e, apesar de suas opinies quase
sempre discordantes, era tratado como um eminente confrade,

um homem feito nas letras
histricas de nossas terras pelos scios da agremiao. Assim se refere a Varella o
secretrio perptuo do instituto, o prestigiado Eduardo Duarte, no relatrio de gesto
entregue ao ento presidente do instituto, Francisco Simch, em que prestava contas sobre
aspectos gerais a respeito da situao do instituto naquele final de 1934
429
. Uma das
questes que abre o relatrio justamente a publicao da Histria da Grande Revoluo,
realizada em cumprimento de determinao do governo estadual. No relatrio, Duarte
afirma que:
A publicao foi feita e entregue ao governo do Estado, como se v da
correspondncia protocolada na secretaria. [...]
Aos scios efetivos do Instituto foram distribudas colees a ttulo de gratuidade,
e aos correspondentes um abatimento de 50% nos respectivos preos. Esta
distribuio e abatimento foram feitos por determinao de s. ex. o snr.
Interventor Federal no Estado, mediante solicitao do snr. presidente.
430


A obra de Varella, portanto, no foi apenas editada pelo instituto, mas distribuda
gratuitamente entre seus scios efetivos, com custeio do errio estadual. Tratava-se no
apenas de mais uma publicao, mas de um marco para um momento de celebrao que logo
seria vivenciado no centenrio da revoluo; uma obra de real valor que grande honra
adveiu para o instituto, de acordo com Duarte
431
. Essa forma de apreciao apenas nos
mostra o quo difcil tratar o IHGRGS como um ncleo homogneo, pensando-o como um
centro de onde emanava uma histria oficial delimitada e inquestionvel. Apesar da
conformidade de pensamento que havia entre muitos dos scios, a disputa de opinies era
freqente e o caso de Varella no isolado. Nesse contexto dos preparativos das
comemoraes do centenrio, at mesmo o ilustre confrade Alcides Maya teve suas
palavras contestadas por Othelo Rosa em uma das sesses solenes.
432
Dentro dos padres
respeitosos e com polidos e elogiosos discursos, as crticas e discordncias se faziam
presentes, num espao de disputa intelectual e institucional.
Aps a publicao da obra magna de Varella e passado o episdio do parecer do
instituto, as outras partes interessadas na polmica tiveram seus textos publicados pela
Revista do IHGRGS. Othelo Rosa lanou, ainda em 1934, um combativo texto intitulado

429
DUARTE, E. Relatrio. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, Porto
Alegre, IV Trim. 1934, p. 316.
430
Idem.
431
Idem.
432
ABREU, F. Ata da 19 Sesso de Diretoria. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande
do Sul, Porto Alegre, IV Trim. 1933, p. 303.
173
Separatismo entre os farrapos. O texto, na verdade, foi uma conferncia lida em sesso solene
em comemorao ao 20 de setembro. Nele, Rosa no cita em nenhum momento o nome ou a
obra de Varella, mas todo o argumento do texto nitidamente um combate s idias
defendidas na Histria da Grande Revoluo. Refutava veementemente que os farrapos
tivessem desejado a separao efetiva em relao ao Imprio, e exortava a todos para limpar
dessa mcula a memria do farrapo
433
. Assim se expressava Rosa, nessa conferncia que
almejava ser a orientao fundamental das comemoraes do ano seguinte:
Eram separatistas os farrapos? No movimento que organizaram e sustentaram,
com estica pertincia, durante dez anos, inspirava-os uma tendncia centrfuga,
em relao ao Brasil? [...]
Largo tempo, um sculo inteiro a todas essas perguntas se deu, aqui e
alhures, com a displicncia de quem repete verdades sabidas, a resposta
afirmativa. [...]
A reunio de hoje, do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, um
ato de reparao. Queremos, todos ns, que dentro desta casa vivemos no culto
quotidiano das tradies da nossa terra e da nossa gente, articular as razes
fundadas e lgicas por que recusamos a tese do separatismo farroupilha.
Consideramos a argio improcedente e injusta, em face dos documentos e das
provas, que exib. E tempo, senhores, de limpar dessa mcula a memria do
farrapo. Comemorando o centenrio da revoluo de 35, com a intensidade cvica
que nos inerente queremos faz-lo com a serenidade de esprito que nos vem hoje
da certeza de que estamos, os homens de hoje, no Rio Grande, dentro do idealismo
soberbo, que foi o apangio dos homens de ontem, e que lana as suas profundas
razes na devoo, no amor ao incomparvel patrimnio moral da raa
brasileira.[...]
No fomos, em 1835, nem seremos, em 1935, o filho prdigo, arredio da casa
paterna, deslembrado dos inviolveis assumidos com a Ptria. [...]
No drama da consolidao da unidade nacional no foi nunca, o gacho, um
elemento negativo. Ao contrrio, le foi, le , le ser, dessa obra magnfica,
operrio pontual e desprendido.
434


O pronunciamento de Othelo Rosa tem a clara pretenso de falar em nome do coletivo,
de expor uma tendncia consensual. Da em diante, quanto mais se aproxima o momento
das comemoraes do centenrio, esse tom pretensamente consensual sobre o nacionalismo
farrapo passa predominar nos textos publicados pela revista. Nas edies de 1935,
especialmente preparadas e detalhadamente discutidas em funo das comemoraes, isso
se tornou ainda mais recorrente. A revista do primeiro trimestre de 1935 j abre com uma
exaltao ao centenrio, com textos de Leopoldo de Freitas, lvaro de Alencastre, Souza
Docca e Fernando Osrio, reforando o carter nacionalista da mais Brasileira das

433
ROSA, Othelo. Separatismo entre os Farrapos. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio
Grande do Sul, Porto Alegre, IV Trim. 1934, p. 264.
434
Ibid, p. 253, 264-265.
174
revolues
435
. Comeavam a ser sistematicamente fechados os espaos para opinies que
rebatessem o nacionalismo farrapo, e as outras trs revistas de 1935 deixam evidente esse
programa anunciado oficialmente pelo instituto. Inclusive o volume do segundo trimestre
seria quase todo composto pelo longo ensaio O sentido brasileiro da revoluo farroupilha
436
, no
qual Souza Docca rebateu com veemncia as teses da Histria da Grande Revoluo. Os
volumes do terceiro e quarto trimestres tambm mantm essa orientao, procurando
consolidar a idia de que o ciclo farroupilha a epopia da nacionalidade
437
. Isso no
significou, no entanto, uma excluso sumria de Varella. Ele continuava sendo citado nas
reunies do instituto, ainda que de forma cada vez mais lacnica
438
. Da mesma forma, no h
nenhum trabalho de Varella no I Congresso Rio-Grandense de Histria e apenas uma meno
sua obra na revista do IV trimestre, numa sesso de comentrios bibliogrficos assinada por
Walter Spalding. Nela, Varella citado como erudito historiador, mas sua obra avaliada
como parcial, por usar fatos alheios nossa histria, [para] provar que o farroupilhismo
obra castelhana e que os farroupilhas eram separatistas.
439

Ainda assim, a mais enrgica crtica, que demarcou um afastamento maior em relao a
Varella, foi mesmo o ensaio de Souza Docca. O Sentido Brasileiro da Revoluo Farroupilha uma
rplica declarada Histria da Grande Revoluo. Nele, Docca no apenas se insurge contra as
idias de Varella, mas sugere uma falta de originalidade de sua obra (que seria apenas uma
compilao de obras anteriores) e denuncia sua suposta vontade sub-reptcia de platinizar
o Rio Grande, devido ao seu uruguaiofilismo
440
e sua brasilofobia
441
. Chega at mesmo a
acusar Varella de adulterar documentos para endossar suas idias
442
e o trata como um
embusteiro. Pela primeira vez, a discrdia em relao s idias de Varella alcanava as
pginas da revista do instituto com o status de uma polmica virulenta, j que, at ento, a

435
Ver: OSORIO, F. A graa e o lirismo dos Farrapos. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio
Grande do Sul, Porto Alegre, I Trim. 1935, p. 80.
436
DOCCA, E. de Souza. O Sentido Brasileiro da Revoluo Farroupilha. In: Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, II Trim. 1935, p. 165-309. O ensaio seria tambm publicado
em edio separada, pela Livraria do Globo. Ver: DOCCA, E. de Souza. O Sentido Brasileiro da Revoluo
Farroupilha. Porto Alegre: Livraria do Globo, 1935.
437
COSTA, A. et. al. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, III
Trim. 1935, p. 5.
438
MACEDNIA, L. Ata da 43 sesso ordinria. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio
Grande do Sul, Porto Alegre, IV Trim. 1935, p. 315. Macednia cita uma apreciao de Varella sobre o
valoroso soldado farrapo Joo Antnio. Essa a nica citao do nome de Varella nas atas correspondentes
ao ano de 1935.
439
SPALDING, W. Bibliografia Farroupilha. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande
do Sul, Porto Alegre, IV Trim. 1935, p. 284.
440
DOCCA (1935), op. Cit., p. 9-10.
441
DOCCA (1935), op. Cit., p. 26.
442
DOCCA (1935), op. Cit., p. 126.
175
revista havia procurado vincular crticas s suas concepes sem cit-lo como um confesso
desafeto intelectual. Docca tomou para si essa tarefa, que, nas palavras de Armani, alou a
dimenso de uma luta entre o ser e o no-ser do brasileiro, ou seja, entre a identidade
nacional e seu outro
443
. Sendo o culto ao passado, para Docca, era a coluna mestra da
nacionalidade, seria preciso, ento, manter intacta a sacralidade do passado brasileiro. Para
isso, tornava-se imperioso combater aqueles que contestassem a unidade nacional e a
brasilidade dos rio-grandenses, isto , tratava-se de abater de vez os profanadores das
verdades sagradas
444
. Varella era o principal a ser combatido, por ser uma das nicas
figuras notrias a manter-se firme em suas idias divergentes. Docca usa de varias
estratgias retricas, dentre elas, citar uma infinidade de autores que endossavam a
brasilidade dos farroupilhas, tentando demonstrar que o nvel de difuso e aceitao do
argumento, entre outras autoridades no assunto, era a prova mais cabal da sua consistncia.
Naturalmente, todos os citados eram membros ativos do instituto e homens que
notoriamente partilhavam, desde muito tempo, das opinies naquele momento esposadas
por Docca. O historiador ponderava que contra essas afirmativas vagas e tendenciosas [de
Varella], existe o juzo dos maiores expoentes de nossa histria e de individualidades de
destaque na poltica e conhecedores de nosso passado
445
. Era necessrio arrazar
definitivamente a tese separatista
446
e nos elevarmos acima das paixes e fazer justia aos
farroupilhas. Condenando as idealizaes exageradas e os conceitos duvidosos de Varella,
Docca encerraria seu manifesto de forma visivelmente alusiva ao estilo do seu desafeto:
Evitemos os entusiasmos exagerados e fteis pelos semi-deuses que a fantasia
criou, para no sermos, luz da verdade histrica, decepcionados, como o
visitante dos santurios egpcios, quando o sacerdote, ali, levanta, ante seus olhos
curiosos, o vu tecido de ouro, que cobre a imagem do deus l venerado: um
crocodilo, uma serpente venenosa, outro qualquer animal asqueroso que, no dizer
de Taine, se arrasta sbre um tapete de prpura.
447


O entusistico ensaio de Docca foi uma espcie de divisor de guas, pois interrompia,
momentaneamente, uma relao de crticas polidas e comeava uma guerra declarada de
opinies. Varella no deixaria a crtica sem rplica. Sobre o manifesto de pouco mais de 130
pginas de Docca, Varella rapidamente levou publicao Res Avita, uma obra de mais de
500 pginas, e logo em seguida lanou O Solar Braslico, obra em dois opulentos volumes que
dava seqncia ao debate. Em ambas, sua verve irnica no poupara nenhum dos que o

443
ARMANI, op. Cit., p. 73-74.
444
ARMANI, op. Cit., p. 146.
445
DOCCA (1935), op. Cit., p. 48.
446
DOCCA (1935), op. Cit., p. 35.
447
DOCCA (1935), op. Cit., p. 147.
176
avaliaram negativamente, dando especial ateno a Souza Docca e Othelo Rosa. Endossou
um dos aspectos que j havamos aqui mencionado e que julgava tocar no mago das verses
nacionalistas ento esposadas por Docca:
Andam num tresvario permanente os que me condenam e feracssimos, porque no
escrevi uma HISTRIA DA GRANDE REVOLUO, ad usum delphini. Isto , para
a leitura aprazvel dos principtes de nossa bastarda, inepta democracia, e da sua
aula de incensadores.
448

No pratico, de concluir-se, a historia xenophoba e patrioteira, bastarda e
jacobina, faccionaria e prevenida, caolha e impostora, em que se comprazem os
reaccionarios, os tardigrados, no trato de uma das mais gradas, transcendentes
disciplinas. [...]
449


Frente ao otimismo daqueles que viam o momento poltico com extrema positividade,
Varella novamente demarcava sua indisposio para com o que considerava a inepta
democracia brasileira. Em outro momento, havia feito uma longa explanao sobre sua
biografia poltica, no intuito de mostrar o quo falsamente lhe tinham definido. Ali negava
no apenas a pecha de separatista, mas tambm aproveitava para afirmar que no era um
homem esttico, inflexvel a mudanas:
Feita esta resalva, tempo de considerar o arbitrario, pco resumo que se ousou
publicar, de meu ideal politico. No tem luzes na mente para definil-o, o meu
rabido aggressor. No as tem. Evidente o deixa na estirada, confusa parlenda com
que anathematisa o que intitula de meu separatismo. No sabe o que diz, mais
uma vez affirmo, PORQUE SE AFOUTA A MALDIZER UMA OBRA QUE NO
LEU DE PRINCIPIO AO FIM, ou que leu com absoluta m-f, portanto com uma
totalissima cegueira. Se a conhecesse na integra, no se manifestaria como o fez.
Mrmente, no me classificara de adepto de uma soluo do nosso problema
interno, a que nao posso dar apoio algum, porque radicalmente fra de proposito,
na actualidade, comprehende-se. Vibrei j de enthusiasmo por ella, sob o
imperio de circumstancias inversas das que preponderam agora. Vibrei, no o
occulto, a par de Castilhos, Demetrio, Borges de Medeiros, apologistas sinceros,
todos ns, da orientao comteana. Esta a verdade plenissima. Nada tenho a
esconder; tambem nunca me valho de ardilosas restrices mentaes. As idas que
me attribue uma renitente malquerena, no as esposo eu, desde que se alteraram
as condies existenciaes do Riogrande, quanto as do complexo em que subsiste.
Mudei de opinies, mudei porque me no alisto entre os que se petrificam, inertes
ou contemplativos, beira do rio da evoluo.
450


Varella demarcava essa sua mudana de concepo tentando mostrar Docca como um
sujeito anacrnico nas suas crticas e que padecia de uma immobilidade religiosa, esse
pecado daquele que no v a essncia das coisas do mundo, o movimento constante
451
. Essa
viso empobrecida de quem no consegue acompanhar a mudana o que Varella anunciava

448
VARELLA, Alfredo. O solar Braslico. V. II. Rio de Janeiro: Instituto America, s/d., p. 52.
449
VARELLA, A. Res Avita. Rio de Janeiro: Mauricio & Monteiro, 1935, p.7.
450
VARELLA (1935a), op. Cit., p. 9.
451
VARELLA (1935a), op. Cit., p. 24-25.
177
como sendo a fonte da hermenutica fantasiosa usada por seu interlocutor para, s suas
custas, ficar em donairosa postura perante os leitores
452
.
Se fosse o sr. Docca um sincero cultor de nossas boas tradies, no perturbaria
em modo algum a comemorao que o sobredto livro inicia. Levara com
reverencia pyra do justo louvor, a sua quota de incenso, em vez de minguar-lhe
as chamas, com a cinza de um rescaldo que federalistas e castilhistas extinguimos,
ha mais de sete lustros.
453


visvel nessas obras de trplica que Varella tambm tratou de abrir fogo
declaradamente contra Docca e contra o instituto de forma geral, por ter seu crtico agido
como um dos porta-vozes da instituio. A formulao do programa das comemoraes do
centenrio que teria desencadeado, para Varella, o comeo da contenda e, a partir de
ento, ele mesmo acabou se afastando cada vez mais dos crculos do IHGRGS, conforme ele
mesmo narra
454
. Sua trplica no ambicionou apenas reiterar a questo do separatismo e do
platinismo na formao do movimento farroupilha e na estirpe sociolgica do gacho, no
que seria apenas contra-argumento incuo; tentava de alguma forma devolver o menosprezo
recebido e para isso fez aluses parcialidade de seus detratores e forma imprpria com
que estariam lidando com a verdade, num tom bem mais afrontoso:
[...] o que denominamos verdade simplesmente a nossa verdade, razoava
[Protgoras]. no h verdades absolutas. Unicamente opinies individuais,
consideradas como verdade, por quem nelas acredita. [grifos do autor].
Em conseqncia de tamanho desconcerto mental que meus dissentneos
(refiro-me aos pequeninos, a meus adversrios com voto no Instituto) entendem
impor como verdade...
455


Um aspecto ainda mais interessante que Varella usou da mesma estratgia de Docca,
trazendo ao seu texto os pareceres de outros ilustres contemporneos a respeito de seus
escritos, focando, sobretudo, na crtica ao estilo feita por seus depreciadores. No admitia
que os heris farroupilhas fossem diminudos por uma linguagem que no estivesse altura
de sua grandeza moral e esttica. Como vimos anteriormente, Varella costumava afirmar
repetidamente que o estilo era secundrio em suas obras, mas o julgamento negativo de
Docca teve sim um impacto considervel, dada a forma como a questo apareceu nas suas
obras de resposta. Na subseo seguinte tratamos da maneira como esse estilo foi lido pelos
seus pares e as estratgias e argumentos usados pelo autor para combater seus algozes.


452
VARELLA (1935a), op. Cit., p. 11.
453
VARELLA (1935a), op. Cit., p. 26.
454
VARELLA (s/d), op. Cit., p. 27.
455
VARELLA (s/d), op. Cit., p. 52.
178
4.2.2. A leitura de um estilo: a consolidao de uma histria pica.
No comeo de Res Avita, Varella assim se expressava, a respeito da veemente crtica de
Souza Docca Histria da Grande Revoluo:
Dizia na mesma [obra Politica Brasileira], com Le-Bon, que o melhor meio de
aquilatar o esforo de um investigador fazer o confronto do que era e do que
ficou sendo o objecto, a meta, o alvo de suas cogitaes ou lavores. Observou esta
equa regra o meu gratuito desaffecto? PREFERIU EXERCITAR-SE EM MALDADE
QUE REPRESENTA O 1NVERSO![grifos do autor].
456


A frase nos traz um dos argumentos recursivos de Varella a respeito do sentido de seu
monumental empreendimento historiogrfico: queria dar outra dimenso a um objeto at
ento pouco estudado, por algumas pequenas obras isoladas. A comparao sobre o que era
a Revoluo Farroupilha antes de sua obra e depois dela se tornou a tnica de sua
argumentao, quando comeava a rebater o turbilho de crticas que sua Histria vinha
sistematicamente recebendo. O argumento que passou a utilizar para defender a
importncia e o papel da prpria obra sustentava-se em dois aspectos: o primeiro,
epistemolgico, dizia respeito ao percurso metodolgico que considerava ter trilhado de
forma correta, no apenas pela quantidade e diversidade das fontes usadas, mas tambm
pela forma de trat-las; o segundo, esttico, dizia respeito ao seu estilo que, embora
procurasse no exaltar, insinuava ser eficiente para mostrar uma realidade nica e
majestosa.
A conjugao desses dois esforos, da matria e do estilo, podem fazer com que uma
obra alcance seu objetivo, desde que, evidentemente, o segundo no oblitere o primeiro.
sugestivo que este aspecto seja o motivo de suas primeiras investidas contra o trabalho de
Docca:
Invalido o tirocinio, ou incompleto, o progresso que tem effectuado quasi nullo:
pobre de continuo a materia dos rasoamentos, aguadissimo o estylo, sem relevo
algum a exposio, que da mais exasperante monotonia. Fora de perdoar-se-lhe o
eterno descolorido ou a baa tonalidade, se alguma ida original valorisasse a
meigengra escriptura; ornando-a, guisa da violeta sylvestre, em miserrima grama
rasteirinha. Mas, qual! Insulso, desenxabido, relamborio, ineficaz, o que engendra
a penna conselheira do historiador manqu.
457


Logo em seguida sugeriria ao seu oponente que desfrutasse da leitura de um texto de
Felix Pacheco, para que pudesse, quem sabe, aprender um pouco sobre como fazer a
linguagem exortar vida:

456
VARELLA (1935a), op. Cit., p.6.
457
VARELLA (1935a), op. Cit., p. 7.
179
...a sua orao [de Felix Pacheco] em prl de Jos do Patrocinio reune todas as
vantagens estheticas, para traz memoradas, quando houve ensejo de trazer
memoria a eloquentissima, incomiadissima, do famoso Junio, morto nos campos
trgicos de Filippos. Como uma resplandecente constelao esmaltada no velludo
negro do firmamento por novilunio tropical, rebrilha archipotente a luz primorosa
do estylo, resaltando o que vegetao altanada, o que vegetao cryptogamica,
arbustaria, sara rasteira.
Deixe de parte um minuto o seu vascono ou arava, o sr. Docca. Recolhido
edifique-se na leitura da mais rutila das paginas immortaes do illustre ex-ministro:
aquella que gravou sobre ouro, em caracteres diamantinos, fixando, numa joia
cellineana, a mais artstica das antitheses. Corre-lhe o cinzel com perfeio ao
entalhar a camilha, para enxerir as gemas; deslisa com vertiginosa mestria, no
dispol-as, com um sensivo mimo, com uma exquisita graa, ou no fechar
peritissimo as travaduras. Nossa alma, em extasis contemplativo, acompanha
vivamente interessada, a labuta em que o prosador-poeta reala a differena que
existe entre sres em verdade desigualissimos.
458


O que mais chama ateno nessa e em outras passagens a maneira de se referir ao
patrimnio esttico de uma obra, aspecto que, como vimos, Varella prezava com extremo
cuidado em seu texto. E no era toa, posto que Souza Docca havia tocado exatamente
nesse delicado ponto, recriminando Varella pelo emprego do
...mesmo methodo expositivo dos [escritos] anteriores: um labyrintho estonteante,
onde o assumpto principal, como agulha em palheiro, se perde na torrente das
citaes eruditas e no cascatear das divagaes constantes, ou se occulta como
arbusto esmaecido quasi sem chlorophylla, mirrado sob a trama do cipoal
immenso, onde vicejam lindos parasitas de variegadas cores.
459


Varella comentaria de forma bastante irnica essa apreciao de Docca, usando da sua
habitual liberdade metafrica. Dizia que no apenas a crtica do seu acusador era sem
conhecimento de causa e muito pouco original, mas que tambm os seus trabalhos eram
cientificamente rudimentares e de pouco talento literrio:
Ha escriptores de escasso cabedal scientifico ou literario, mas, em cujas locues
cadenciosas achamos um pouquito de musica attractiva. O freiratico Emilio no
pertence a essa grey. Na leitura do que expede com a regularidade acabrunhante,
diluvial, de uma bem fornecida bomba de incendio, temos extranhas sensaes.
Mergulha-nos, ella, na esturdia illuso de que um nigromante nos obriga a assistir
a sarau apocalyptico, em que se exhibe a Horchestra de gatos azues.
460

O sr. Docca, repito, nem frue do merito que embelleza nossos Iavores, nem do que
lhes garante uma solida autoridade. A sua prestancia literaria -me lcito
comparal-a a uma charneca rasa, habitat da vegetao ericacea, arripiada, cerdosa:
da urze ou da urtiga, exempli gratia.
461


Boa parte de Res Avta questiona a crtica emiliana especificamente no quesito
estilstico. Tratamos com nfase essa questo porque, at ento, muito se disse sobre o

458
VARELLA (1935a), op. Cit., p. 15.
459
Jornal do Comrcio, l3-VIll-1933.
460
VARELLA (1935a), op. Cit., p. 164.
461
VARELLA (1935a), op. Cit., p. 165.
180
carter ideolgico desse debate a clssica polmica das matrizes platina e lusitana mas
quase nada sobre a divergncia a respeito da operao historiogrfica. elucidativo que essa
preocupao esteja sempre presente nas obras de Varella, e natural que ele se insurgisse
com tanto ardor contra uma crtica que procurava desqualificar seu estilo, sobretudo
porque era na obra em que talvez mais tenha se ocupado dele. Porque afinal, Varella
conhecia os grandes estetas do pensamento ocidental, sabia que o estilo era o prprio
homem, que o estilo de uma idia era como o esmalte para o dente. As duas mximas, a de
Buffon e a de Victor Hugo, eram bem conhecidas do historiador da Grande Revoluo.
Victor Hugo fora citado incontveis vezes por Varella na Histria da Grande Revoluo.
Docca o cita no fechamento de Ideologia Farroupilha. Seria impensvel uma extensa
exegese dessa utilizao do genial poeta francs por estes dois historiadores em p de
guerra. No entanto, uma das citaes comumente referida por ambos, numa luta pela leitura
mais acurada e mais til do clebre escritor de Os Miserveis, foi essa: C'est le style qui fait la
dure de l'oeuvre et l'immortalit du pote. La belle expression embellit la belle pense et la conserve ; c'est
tout la fois une parure et une armure. Le style sur l'ide, c'est l'mail sur la dent.
462
O estilo imortaliza
uma obra e seu poeta, Varella e Docca bem sabiam, embora a abordagem de ambos fosse
muito diversa nesse aspecto. Se no nvel do discurso sobre si mesmos, ambos diziam
combater os que deixavam a forma sobrelevar-se em relao ao contedo, sabemos que na
composio tnhamos dois escritores diversos: no primeiro todo um cuidado para fazer da
linguagem um instrumento de consolidao de uma histria pica; no segundo, a postura de
quem via no historiador um artista lgico que jamais deveria usar de um excessivo
estetismo
463
. No se trata de diferenciar aqui os preceitos gerais por eles anunciados, porque
no diferiam em essncia, nem entre si e nem em comparao com outros historiadores do
perodo; mas de perceber essa diferena na urdidura das textualidades. O que para Varella
era o imperativo de uma linguagem capaz de imortalizar, para Docca tratava-se de uma
mitificao imaginativa alm do concebvel. Armani afirmou que os humanistas, por seu
excessivo estetismo na histria, eram questionados por Docca por seus arrebatamentos
oratrios e poticos
464
que sacrificavam a arte, pensando a com especial nfase na
promiscuidade entre deuses e homens dos textos homricos, uma acentuao radical da

462
HUGO, Victor. Oeuvres compltes de Victor Hugo. Vol. 2. Bruxelas: Adolphe Wahlen et C, 1837, p. 555.
Segue traduo livre: o estilo que faz a durao da obra e a imortalidade do poeta. A bela expresso embeleza o belo
pensamento e o conserva; ao mesmo tempo um ornamento e uma armadura. O estilo na idia o esmalte do dente.
463
A referncia de ARMANI, op. Cit., p. 131.
464
DOCCA Apud ARMANI, Op. Cit., p. 132.
181
imaginao na histria
465
. No preciso muito esforo para demonstrar o quanto esse
aspecto demarca a diferena de posies e de estilos estabelecida entre os dois
historiadores, j que Varella era um entusiasta em relao aos renascentistas e um aluno de
Homero.
O estilo o prprio homem, dizamos com Peter Gay, rememorando a mxima do
Conde de Buffon. A seguir a passagem original:
Les ouvrages bien crits seront les seuls qui passeront la postrit : la quantit
des connaissances, la singularit des faits, la nouveaut mme des dcouvertes, ne
sont pas de srs garants de l'immortalit : si les ouvrages qui les contiennent ne
roulent que sur de petits objets, s'ils sont crits sans got, sans noblesse et sans
gnie, ils priront, parce que les connaissances, les faits et les dcouvertes
s'enlvent aisment, se transportent, et gagnent mme tre mises en oeuvre par
des mains plus habiles. Ces choses sont hors de l'homme, le style est l'homme
mme.
466


Quantidade, originalidade ou novidade de fatos. Nada disso imortaliza uma obra se
essa no for bem escrita. O estilo, ento, que imortaliza uma obra, e no estamos assim to
longe da mxima de Victor Hugo. Buffon no apenas era conhecido de Varella por essa
mxima, como tambm por seus trabalhos como naturalista, citados na Histria da Grande
Revoluo
467
. No entanto, o que mais interessante que pelo filtro dessa frase antolgica,
Varella tambm foi lido. Em carta publicada no Jornal do Comrcio e transcrita por Varella
nos anexos de Res Avta, Benedito Costa elogiava a obra, embora discordasse das suas
orientaes ideolgicas:
A linguagem grave e saborosa, medida, jogando com todos os recursos do idioma,
sem alteral-o, parece vasada em ouro velho, trabalhado moda dos ourives
vicentinos, em grandes custodias, lavorado em taas, em espadins, armaduras e
braceletes . . .
Se Buffon j no tivesse dito que o estylo o homem, eu poderia tentar, maneira
de Freud, um pouco de psychanalyse e mostrar no estylo do notavel historiador,
outras qualidades, alm das literarias que elle me revela. [...]. O estylo de Alfredo
Varela, altivo e distante, no se desata nem se desmancha em exaggeros. [...]
[...] Se politicamente a Revoluo de 1835 foi um erro e disto estou convencido
sob o seu aspecto militar foi uma epopa: os rasgos mais nobres, as attitudes mais
galhardas enxameiam; a bravura moeda corrente; o desprendimento, o fogoso
ardor das bellas cargas; as silenciosas, obscuras, penosas retiradas; os combates ao
claro sol, os ataques nocturnos; todo o esplendor das armas-tudo se ve na luta
farroupilha! Politicamente foi um erro, porque para que o Brasil existisse na sua
feio total, era necessario que os partidarismos regionalistas desapparecessem.
468



465
ARMANI, op. Cit., p. 133.
466
LECLERC, Georges-Louis (Conde de BUFFON). Discours sur le style. Paris: J.Lecoffre, 1872.
467
Ver VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 313.
468
COSTA apud VARELLA (1935a), op. Cit., p. 541.
182
A carta de Benedito Costa apenas um pequeno exemplo de uma tendncia das obras
de Varella. Em vista das enxurradas de crticas, o autor precavia-se usando uma parte das
obras para transcrever pareceres de intelectuais conhecidos que haviam comentado seus
escritos (geralmente os que falavam bem, mas no exclusivamente) em artigos publicados
ou em epstolas particulares. Em Res Avta essa seo ainda mais volumosa, com dezenas de
depoimentos e cartas transcritas. O mais interessante que muitas delas so de homens que
faziam exatamente as mesmas crticas feitas por Docca e Rosa sobre a interpretao do
sentido poltico da revoluo. O texto de Costa tambm traz essa crtica. No entanto, como
se pode ver, um texto que exalta justamente o estilo do historiador, sob a evocao do
clssico epigrama de Buffon. Muitos desses textos so extremamente elogiosos a uma
histria que foi lida como uma histria pica. As descries da passagem acima mostram
no uma exceo, mas uma generalidade: Varella havia contribudo sobremaneira para a
consolidao historiogrfica de uma representao do passado sulino que se imortalizaria.
exceo de Docca, e talvez algum outro oponente mais dedicado, os pares de Varella, se
no apreciaram, pelo menos autorizaram essa representao pica da histria farroupilha.
Dizia Rocha Pombo, no Correio da Manh:
Quanto guerra dos arrapos, com effeito o seu trabalho completo e integral, e
to precioso que j lhe fiz de viva voz, e renovo aqui as minhas queixas: no lhe
perdoarei nunca o ter-me apparecido to tarde, quando eu j no podia utilizar-me
do seu grande e decisivo concurso para a parte da nossa historia relativa
Republica de Piratinim. S me consolo disso desvanecendo-me de sentir que, em
relao aos pontos capitaes e aos lances mais extraordinrios daquella epopa,
parece que no andei muito longe dos seus conceitos, da sua orientao e da sua
palavra de mestre.
469
[grifos nossos]

Com efeito, no contexto das comemoraes do centenrio farroupilha, as definies
picas tornavam-se cada vez mais freqentes, usadas no tom de celebrao e ritualizao
exigido pelo momento. Dizer que esse ensejo metafrico advm de Varella seria um exagero
de leitura e a assuno de algo que ainda no foi devidamente pesquisado e que sequer
caberia no pequeno espao de uma dissertao. Mas o que interessa nesse caso no tanto
conceber a origem ou instituir uma exaustiva histria semntica, mas sim poder ver que a
aplicao de caracteres picos ainda, naquele momento, no apenas aceitvel como
desejvel e no fere os princpios da ambio veritativa. No toa que uma das festejadas
produes literrias do momento foi escrita por um iminente historiador que, contrrio a
muitas das idias de Varella, colheu nele uma inspirao para dar forma ao que o historiador

469
POMBO apud VARELLA (1935a), op. Cit., p. 552.
183
da Grande Revoluo a vida inteira havia perseguido: produzir uma Farrapada
470
. J
citamos aqui o poema pico homnimo de Aurlio Prto, mas importante lembrar que a
inspirao para o ttulo veio do prprio Varella, em conversa entre eles, na qual este teria
confidenciado quele seu desejo de escrever uma obra dessa envergadura
471
. Dizia Varella
em Remembranas:
No houve entre os lidadores, rijos, tambm longnimes, de nosso magno decnio,
quem sobrevivesse com a magia criadora daquele escalda, para traar-nos o
pomposo raconto de estupendas magnalia dum ciclo benemrito: para gravar em
verso imortal, as jornadas marciais em que tivera parte. Na minha escassa idade,
nutri a v, a tla esperana de que surgisse, mais dia menos dia, um outro Homero,
conterrneo ste; o qual, atreito a embelzo idntico ao meu, puzesse, a la par da
Ilada, uma sonhada Farrapada, quadro pico altura dos heris arraianos,
objeto de culto frvido para mim!
472
[grifos do autor]

No conseguimos saber se o termo uma criao de Varella. Talvez ele o tenha colhido
dos vrios rasgos da poesia sulina contempornea revoluo que ele encontrara em suas
inumerveis pesquisas
473
. A idia, no entanto, marca sua trajetria e define a marca do estilo
de uma historiografia que contribuiu para a consolidao desses signos picos da histria
sulina. E Varella foi lido exatamente na interseco entre essa inspirao pica e sua
aspirao veritativa. No apenas ns diramos hoje da sua obra que ela deixa para o leitor a
tarefa de decidir se l ou no um Homero das faanhas pampianas; intelectuais da poca
tambm o leram dessa maneira:
No lhe parecem combatentes comuns aquelles que enterreiraram as foras
imperiaes e as derrotaram em lances notaveis, que o fazem lembrar-se dos heroes
gregos. A cada instante, saltea-nos o confronto do farrapo com algum vulto
immortalisado por Homero. E renova-se, a par e passo, a velha mythologia, a cujo
influxo condescendem os deuses em vir auxiliar os guapos peleadores dos pampas,
quando no os adversam. [...]
Erudio e conhecimento mnudencioso dos fastos farrapos, de cuja epopa de
bom grado seria o cantor, caso no lhe pesasse a transcripo de relatos
offciaes.
474


O livro termina pelo episodio pathetico da paz, quando se desvaneceram os
sonhos dos revolucionarios irreductiveis.

470
Sobre esse caso ver um interessante texto em Remembranas, em que Varella fala de suas primeiras tentativas
de dar forma escrita Saga Continentina. curioso e sugestivo que em todas elas o carter primordial era
ficcional e/ou lrico. VARELLA (1959, v. 1), op. Cit., p. 177.
471
Varella cita Porto diversas vezes mencionando o apreo por suas poesias picas de temtica farroupilha.
Ver: VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 179, 304.
472
VARELLA (1959-I), op. Cit., p. 155. Nessa passagem Varella cita sua relao com Lobo da Costa, amigo
bomio e poeta, que um dia aceitara o desafio de escrever a sonhada Farrapada. O projeto, no entanto, no
passara de alguns poucos versos rabiscados por conta do srio problema que seu amigo tinha com a bebida.
Sobre a questo do nome sugerido a Aurlio Porto, ver nota 3 da mesma pgina.
473
Sobre isso ver VARELLA, (1933, T. II), op cit., p. 420-421.
474
CORREA FILHO apud VARELLA (1935a), op. Cit., p. 562, 564.
184
No pareciam vencidos; eram vencedores que abandonavam o campo da luta e das
suas gloriosas faanhas para viver da saudade, como os heroes de Homero, depois
da everso de Troya.
475



Essas so verses de leitores de Varella que so sugestivas pela apreciao que dele
fazem, mas tambm indicam as escolhas do prprio autor, ao dar voz aos depoimentos de
outros intelectuais egrgios nos apndices de suas obras. Em praticamente todas elas,
mesmo as aqui no citadas, h sempre uma referncia marcante ao estilo e capacidade de
Varella em costurar os eventos da histria farroupilha aos rasgos das epopias gregas.
Podemos pensar que ele tambm foi lido como esse possvel Homero dos tits pampianos
por alguns homens de seu tempo, que o agraciaram por isso e no cogitaram que essa
caracterstica pudesse ter sugado os critrios de cientificidade de sua historiografia.
Dentro dessas circunstncias adversas, sua obra magna foi lida, do contrrio de
algumas de suas anteriores, cujo destino foi o silncios das prateleiras e depsitos de
livrarias, distantes dos olhos dos possveis leitores. Na mira da crtica feroz ou dos apreos
elogiosos, Varella havia conseguido que sua Histria repercutisse e alcanasse os anseios de
um pblico. E qui mais que isso, conseguiu alimentar um estilo historiogrfico hbrido e
reforar uma construo simblica do povo sulino com marcas picas que engendraram a
representao de um tempo pleno, um tempo de ruptura e de abertura a uma alteridade no
apenas do passado, mas do futuro. Uma operao historiogrfica partilhada entre a ambio
veritativa e a razo esttica, coadunadas num amlgama narrativo concebido sob o eternizar
da matria e da forma historiogrfica.










475
JOO RIBEIRO apud VARELLA (1935a), op. Cit., p. 536.
185
E EP P L LO OG GO O
ENTRE O SER E O SABER HISTRICO




Depois de uma prolongada, gloriosa, herica resistncia, que se dissera invencivel,
vislumbrava-se agora a Nova Troya com seus dias contados: Ai a grande Ilio se
desmorona e agora certa a sua completa runa!.
476
Varella cantava com Homero o fim da
esperana republicana, o eplogo do drama histrico vivido pelos revolucionrios de 35, ao
aproximar-se do desfecho de sua narrativa, no tratado de paz selado s margens buclicas
do chamado Arroio do Ponche Verde: Prestes vr-se-ia luzir o derradeiro instante de
Troya
477
.
Contrariando a orientao explicativa mais usual dentre os historiadores
organizadores das comemoraes do centenrio da Revoluo Farroupilha, Alfredo
Varella compreendeu a Paz de Ponche Verde no como um ato louvvel de reintegrao
da unidade nacional, mas como a coroao da desistncia do sonho ureo da repblica. O
carter vitorioso da revoluo haveria de ser por ele mensurado pela grandeza da luta de
resistncia desse povo desprovido de recursos, em face da espoliao do que considerava
ser um retrgrado imprio absolutista. A renncia repblica era a agonia de uma luta
pica, como a da Tria homrica. Recorria ao poeta romano Marco Anneo Lucano para
encerrar com um ar melanclico o empreendimento intelectual de uma vida em busca de
fontes, relatos orais e obras clssicas: ...Magnusque per omnes. Erravit sine voce dolor!
478

Uma dor muda se irradiou por entre as almas dos tits farroupilhas, no silncio e na
quietude que sucedeu o fim do decnio revolucionrio. O tempo dos heris sulinos, no
entanto, encerrava-se apenas na perspectiva cronolgica. Na linguagem varelliana a

476
VARELLA, (1933, T. V), op cit., p. 474. A citao do canto XVIII da Ilada.
477
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 278. A citao do canto XVII da Ilada.
478
VARELLA, (1933, T. VI), op cit., p. 305. O original est em: LUCANI, M. Annaei. Pharsalia. Notas de
Hugonis Grotii e Richardi Bentleii. Londres: Longman, 1816, p. 72. Edio de referncia, em lngua
espanhola: LUCANO, Marco Anneo. Farsalia. Traduo e edio de Dulce Estefana. Madrid: Ediciones
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discurri por el interior de todos.
186
epopia dos tits do pampa se fez em prosa historiogrfica, mas tingida pelas cores picas
dos versos de Homero. Criava-se, na linguagem de uma histria, um tempo unificador, sob
o signo do pico.
Varella conseguiu combinar em sua operao historiogrfica a ambio veritativa
devidamente respaldada em cnones epistemolgicos modernos e a inteno potica de
um literato obcecado pela beleza das formas da grande pica, amarrando essas suas duas
faces para a construo de uma obra que almejava eternizar e ser eternizada. E como
vimos, a Histria da Grande Revoluo foi lida como o resultado do estilo marcante e
impecvel de um historiador ilustrado. A sua vasta erudio o permitia encontrar em
diversos autores, sobretudo, nos antigos, exemplos, modelos explicativos e estratgias de
configurao narrativa para tecer sua Histria. Dentre muitas outras referncias
intelectuais presentes em seus escritos, Homero e Tucdides, o primeiro abertamente e o
segundo de forma velada, apareciam por detrs da arquitetura de sua obra magna, abrindo
a ele chances de habitar os mundos picos das histrias e dos mitos. A inteno de nosso
trabalho fora justamente sugerir como essa relao entre histria cientfica e histria
potica, para Varella, definia-se muito mais em termos de confluncia produtiva do que de
contradio excludente.
Os modos de explicao/compreenso e as precaues metodolgicas rigorosas
forneciam a Varella as credenciais para ser devidamente ouvido dentro do seu ambiente
intelectual. No contexto do qual fazia parte, historiador algum poderia obter
reconhecimento se encarasse a histria numa perspectiva especulativa, relativista ou
demasiadamente romantizada. Vivia-se ainda o furor do cientificismo, que embora nos
parea j extemporneo ou excessivo em se tratando de intelectuais do comeo do sculo
XX, reinava com certa tranqilidade no espao das academias ilustradas ao estilo do
IHGRGS. No toa que uma das crticas mais cidas que podia ser proferida a um
trabalho historiogrfico nesse momento era a definio de uma histria como sendo
parcial
479
. Varella foi assim julgado, bem como tambm usou do mesmo veredicto para com
seus crticos. A neutralidade era uma das exigncias (ainda que muito mais figurativa do
que efetiva) do seu lugar de produo.
Mesmo que a vacuidade dessa premissa to respeitada fizesse dela, na verdade, uma
espcie de insgnia retrica de um lugar de produo, no poderamos tratar de esvaziar
toda e qualquer aspirao epistemolgica em favor de uma leitura exclusivamente

479
Ver nota 439, do Captulo 4.
187
tropolgica. O Captulo 2 procurou mostrar exatamente a possibilidade de entendermos a
ambio veritativa como um dos pilares que sustenta o ato de representao do passado
no ofcio de historiador. Se ela cumpre ou no o contrato estabelecido com seu leitor, no
um mrito que poderamos arbitrariamente atribuir. Nosso intuito foi muito mais tentar
compreender esse impulso de busca da verdade na medida de sua exigncia social e ao
mesmo tempo na dimenso ontolgica com que um trabalho de pesquisa histrica se
apresenta enquanto projeto de vida e uma forma de manifestao da prpria condio
histrica atravs da linguagem. Nesses termos, tratar-se-ia para o historiador no apenas
de defender a verdade do passado, mas tambm a verdade de si mesmo. Ignorar, na leitura
de um historiador, a sua busca pela verdade do passado, portanto, seria ignorar a
possibilidade de representncia inerente ao ofcio historiador.
Da mesma forma, o cuidado para com o estilo como vimos, uma preocupao
dissimulada na proposio das intenes, mas clarividente no resultado da obra no
poderia ser tomado to somente de uma perspectiva sociologizante, ou apenas como
modulao retrica. Mirar o estilo por esse ngulo seria como tentar neutralizar o sentido
de ser carregado pela linguagem, se lembrarmos das ponderaes tericas feitas no
Captulo 1. Se a linguagem mesmo a casa do ser, analis-la como mera instrumentalizao
seria perdermos justamente a possibilidade de entender a linguagem historiadora como
uma forma de imerso no mundo-da-vida e abertura s reconstrues dos mundos
possveis de serem habitados pelos leitores que nela puderem ler a si mesmos. Talvez isso
explique nossa opo pela leitura dispersa que fazemos do seu estilo, sem um enfoque
estrutural, mas voltando o olhar para as obras que leu e amou, e das quais fez no apenas
histria escrita, mas histria viva. por isso que vemos suas viagens s terras de Homero
no apenas como recursos retricos, mas como verdadeiros mundos textuais habitados
pelo autor, em busca de orientao temporal e existencial.
Pensar a produo de uma histria dentro do processo mais amplo que Rsen
considerou como a busca de orientao temporal nos ajudou a refletir sobre o sentido
mais geral da obra varelliana. Somente nessa busca de orientao um tempo pode se
tornar, na viso de um historiador ou de uma comunidade intelectual, um kairos, um
tempo pleno. Varella conseguiu coadunar habilmente no impulso de representao do
passado a ambio veritativa e a imerso potica apenas na medida em que ambas so
tambm aportes intrnsecos busca de orientao no mundo. A referencialidade descritiva
e a referencialidade metafrica da linguagem confluem no ato de representao de um
188
tempo histrico. O ver-como do plano semntico se une ao ser-como do plano
ontolgico, no que Ricur apontou como redescrio metafrica do passado
480
. Abrimo-
nos assim a uma perspectiva mais ampla sobre a natureza e o papel da linguagem do saber
histrico, como produto intersubjetivo cognitivo e esttico e, por conseqncia,
ontolgico.
O tempo cairtico construdo por Varella foi compartilhado por seus pares na
medida de sua natureza pica, o que era absolutamente conveniente no cenrio das
comemoraes do centenrio da Revoluo Farroupilha. Vimos, entretanto, que fora alvo
de inmeras crticas justamente por no endossar o mesmo sentido histrico de
nacionalidade/brasilidade da revoluo que vinha sendo erigido por muitos de seus
contemporneos do IHGRGS, at o ponto de um rompimento intelectual mais incisivo.
Fosse atravs das penas impiedosas dos seus crticos ou dos olhares elogiosos de seus
apreciadores, a obra magna de Varella foi lida, analisada, polemizada. O autor havia
conseguido o resultado que em obras anteriores no havia logrado obter: dar vida,
visibilidade e movimento ao contedo de suas histrias, e o estilo talvez tenha sido um
dos principais trunfos dessa empreitada.
Nas reflexes feitas por Ricur, que procuramos acompanhar ao longo desse
trabalho, a epistemologia encontra com a ontologia do ser-no-mundo nas fronteiras da
condio histrica, esse regime de existncia colocado sob o signo do passado como no
sendo mais e tendo sido
481
. Na percepo do filsofo francs, o itinerrio de passagem
entre ambas no poderia ser seno a representao historiadora, alocada por ele numa
espcie de ponto de interseco entre a epistemologia e a ontologia histricas. Na
caracterizao da memria, Ricur alude ao milagre do reconhecimento presente na
dinmica da memria, sugerindo que na lembrana o representado tambm chega ao seu
ser mesmo, sofrendo um acrscimo de ser. Pois bem, nesse mesmo percurso que o
filsofo se questiona em que medida a representao historiadora no estaria em dbito
em relao a esse milagre do reconhecimento, sendo na verdade um conhecimento sem
reconhecimento?
482
aqui que chegamos a um ponto fulcral, j que para Ricur a
resposta negativa: no apenas a representao historiadora no ineficiente em relao
possibilidade de acrscimo de ser como na verdade um pice dessa possibilidade: o

480
Ver nota 79, pgina 47 do Captulo 1.
481
RICUR (2007), Op. cit., p. 294.
482
RICUR (2007), Op. cit., p. 296.
189
acrscimo de sentido fruto da totalidade das operaes historiogrficas e nos permite
beirar os confins da condio histrica.
A apreciao que at aqui procuramos fazer do peculiar historiador da Grande
Revoluo, tomou exatamente essa reflexo como ponto de partida e estranhamente
sugestivo que seja tambm uma estao, ainda que transitria, de chegada. O acrscimo de
ser realizado pela operao historiogrfica de Varella o amlgama entre sua ambio
veritativa e sua intencionalidade potica, confinadas na (re)criao de um tempo pleno, na
linguagem de uma histria que voltou os olhos ao passado, mas tambm ao futuro. De um
lado um historiador em busca de um saber verdadeiro; do outro um poeta da
representao do passado, a tom-lo como matria pica. Na conjuno de ambos, um ser
histrico, imergindo no mundo-da-vida e emergindo dele atravs da linguagem
estruturada em uma obra de histria.
Nessas palavras colocadas a ttulo de consideraes finais, permanecemos na esfera
do pensamento frtil de Ricur, ao reiterar que compreender compreender-se diante do
texto
483
. Nessa aventura de autocompreenso procuramos ler a obra varelliana tambm
como produto de outras tantas leituras dos sinais de humanidade
484
feitas por nosso
sujeito-historiador, por dentre as tantas obras que leu e com as quais se compreendeu
diante do mundo. Nessa perspectiva, ser e saber histrico no se apartam, no se
deterioram; revelia do tempo, multiplicam-se. Nossa leitura , portanto, apenas mais
uma, e ao mesmo tempo a leitura de ns mesmos. Como problematizvamos desde o
comeo do trabalho, a leitura de um historiador por outro, a despeito da clivagem
temporal que os separa, sempre um dilogo de pares: tudo o quanto for dito, tudo o
quanto for sentenciado, poder ser reencontrado como um renitente eco, a rebater nossos
prprios conceitos, convices e leituras no espao do nosso horizonte de saber e de ser.


FINIS




483
RICUR (2008), Op. cit., p. 68.
484
RICUR (2008), Op. cit., p. 68.
190
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