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ZETETIK Cempem FE Unicamp v. 16 n. 30 jul./dez.

- 2008

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A Geometria de Euclides a Lobatschewski: um
estudo histrico-pedaggico
BRITO, Arlete de Jesus. Natal: Editora da UFRN, 2007
Gert Schubring
*

O uso da histria da matemtica para fins de ensino torna-se um
assunto sempre mais importante na educao matemtica. Porm, a
prtica de um uso real, seja em sala de aula, seja na formao dos
professores, no corresponde intensidade e extenso que se requer,
teoricamente, a fim de alcanar os resultados desejados de melhoria na
qualidade do ensino da matemtica. Na discusso sobre este contraste,
embora ainda no muito desenvolvida, apontam-se em particular duas
razes:
- There is a lack of resource material in it.
- There is a lack of teacher training in it,
razes apresentadas por Man-Keung Siu, um propagador
convencido da alta importncia da introduo do material histrico, em
2004, no congresso History and Pedagogy of Mathematics (SIU, 2006,
269). Analogamente, Antonio Miguel, em artigo de 1997 sobre as
potencialidades pedaggicas da histria da matemtica, alertou alm
dos argumentos reforadores para os argumentos questionadores e
discutiu os problemas de ausncia de literatura adequada e da natureza
imprpria da literatura disponvel (MIGUEL, 1997, p. 95).
Este livro apresenta justamente um exemplo excelente de
literatura adequada para a formao de professores em histria e
epistemologia da matemtica, tanto quanto ao contedo como quanto
forma.
De fato, a forma da exposio corresponde de modo timo
tarefa de introduzir o leitor no desenvolvimento complexo de um dos
desafios conceituais maiores do pensamento matemtico: o problema da
demonstrabilidade do quinto postulado de Euclides. Conhecemos desde
Plato a forma do dilogo como um procedimento bem adequado para
apresentar ou reconstruir um processo de aprendizagem e para modelar
um ensino. Desde ento, vrios textos destinados aprendizagem foram

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Professor da Universidade de Bielefeld - Alemanha














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compostos em forma de dilogo a fim de melhor explicar conceitos
difceis. Sabe-se bem que esta forma foi transformada por Imre Lakatos,
conforme sua obra famosa Proofs and refutations: uma turma,
juntamente com o seu professor, est reconstruindo o desenvolvimento
histrico de um teorema geomtrico e cada aluno representa uma das
posies epistemolgicas implicadas.
Neste livro, a autora aplica a forma de Plato-Lakatos como guia
para o leitor entender os passos e as etapas do pensamento e o
surgimento de novas abordagens. A forma dialgica de discusso numa
turma particularmente conveniente para evidenciar as resistncias
contra certos modos de pensamento e, em particular, contra inovaes:
um ou mais dos participantes vo encarnar as pessoas histricas que
argumentaram segundo as vises tradicionais e outros vo tentar expor
as razes em defesa do novo. Com efeito, a proposta de um novo
conceito de espao matemtico, sem relao com o espao emprico,
constituiu praticamente uma revoluo no sentido de Thomas Kuhn e
provocou enormes resistncias. Como a autora mostra de maneira
convincente, as resistncias foram assim to fortes que vrios
matemticos que j tinham conseguido provar a no-demonstrabilidade
do quinto postulado desistiram das conseqncias das prprias
descobertas. Os quatro alunos desta turma representam tambm
posies epistemolgicas diferentes: platonistas, empiristas, formalistas
e materialistas.
Por outro lado, tambm o contedo constitui um saber chave na
formao de professores do ensino fundamental e mdio. A geometria
no-euclidiana e, ligada com ela, a viso de toda a matemtica
contribuem de modo decisivo, mesmo no sendo diretamente assunto do
ensino, para o meta-saber dos professores, que Felix Klein caracterizou
como a matemtica desde um advanced standpoint. A autora baseia-se
na literatura internacional relevante sobre a historiografia e a filosofia da
matemtica e consegue, bem, expor por meio dos dilogos os elementos
essenciais dos desenvolvimentos geomtricos e epistemolgicos.
O livro organizado em seis aulas. A primeira serve como
introduo ao desenvolvimento da matemtica e em particular ao da
geometria, na Grcia antiga. Trata do surgimento da abordagem
dedutiva, das correntes filosficas e das situaes sociais e polticas
ligadas ao livro-texto de Euclides e aos conceitos de axiomas e














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postulados. Na segunda aula, o quinto postulado comea a ser
discutido: a tentativa de entend-lo como um teorema d ocasio para
introduzir fundamentos do raciocnio matemtico e da lgica o que
significa demonstrar, a demonstrao pelo absurdo e a lei do terceiro
excludo. Na terceira aula, tentativas de formular postulados
equivalentes ao quinto e de prov-los como teoremas so discutidas
pelos alunos. Essas tentativas histricas, que aconteceram
primordialmente no sculo XVIII, as suas ligaes com as filosofias do
racionalismo e do empirismo, e o papel de Kant so evidenciados, assim
como os contextos polticos e sociais.
Na quarta aula, os alunos seguem abordando as tentativas de
Saccheri de provar o postulado equivalente a soma dos ngulos de um
tringulo vale dois ngulos retos na maneira indireta, reduzindo ao
absurdo as hipteses do ngulo obtuso e do ngulo agudo. Embora no
sendo capaz de achar uma contradio na ltima hiptese, Saccheri
evitou as conseqncias de ter achado uma nova geometria e afirmou a
geometria euclidiana. As implicaes da diferena entre a abordagem de
demonstrao indireta do jesuta Saccheri e as demonstraes diretas
discutidas na aula anterior so evidenciadas.
A quinta aula dedicada aos passos que levaram a um novo
conceito de espao, independente do espao da nossa experincia, e
assim s primeiras teorias de geometria no-euclidiana. Essa aula
introduzida por uma citao de William Blake sobre a natureza do
infinito, o mesmo Blake cujo quadro O ancio dos dias, de 1794,
ilustra a folha de rosto, de uma maneira impressionante, apontando o
conflito entre a matemtica ter sido criada ou constituir uma inveno
dos homens. Vistas as descobertas de Gauss, dos Bolyai e de
Lobatschewski, a reflexo fica particularmente preciosa e fina quanto ao
impacto da filosofia de Kant, trazendo aspectos que favoreceram e
aspectos que dificultaram o surgimento dessas novas idias.
Na aula final, os alunos conseguem, por um lado, um passo
decisivo de generalizao, a saber, a prova da independncia do quinto
postulado e a admissibilidade lgica de outras geometrias, as geometrias
no-euclidianas. Por outro lado, este grau de abstrao, no obstante a
introduo do termo modelo, facilita visualizar tais construes
humanas pelo modelo de Beltrami, de Klein, de Poincar e entender














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suas propriedades geomtricas; at mesmo observar relaes
surpreendentes com os comeos da perspectiva na Renascena.
Como j fica evidente, este desenvolvimento na histria da
matemtica no apresentado como acontecendo na rea do puro
pensamento que se poderia ornamentar um pouco com elementos de um
contexto, mas sendo exterior ao pensamento; pelo contrrio, o
desenvolvimento conceitual concebido e, de fato, bem apresentado
como inseparvel dos processos filosficos, intelectuais, sociais e
polticos, dos quais ele constitui um dos elementos. Complementando
essa abordagem, a introduo do livro expe vrias teorias, em
particular, teorias sociolgicas que facilitam ao leitor aprofundar a
interpretao de desenvolvimentos na histria da cincia.
O livro escrito num estilo muito vvido. Serve de maneira
excelente como um novo tipo de livro-texto para a formao dos
professores em geometria e nos fundamentos da matemtica, mas, alm
disso, tambm para a cultura geral de cada um que seja interessado em
matemtica.
Referncias bibliogrficas
LAKATOS, Imre. Proofs and refutations: the logic of mathematical
discovery. Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1976.
MIGUEL, Antonio. As potencialidades pedaggicas da histria da
matemtica em questo: argumentos reforadores e questionadores.
Zetetik, v. 5, n. 8, p. 73-105, 1997..
SIU,Man-Keung No, I don't use history of mathematics in my class.
Why?, Proceedings of HPM 2004 & ESU 4 (ICME10 Satellite Meeting of
the HPM Group & Fourth European Summer University 12 - 17 July
2004 Uppsala), eds. F. Furinghetti, S. Kaijser, C. Tzanakis (Iraklion:
University of Crete, 2006), 268-277.




















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