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La vigencia actual de El capital: Franz Hinkelammert

Ponencia presentada con motivo de la V Semana de Ciencias Sociales en la Facultad de


Ciencias Sociales de la Universidad Nacional el 25 de octubre del ao 2009. El texto fue
facilitado por el seor Hinkelammert, tan solo se corrigieron algunos errores menores (los no
ortogrficos se describen en las anotaciones). El texto no corregido puede consultarse en la
pgina http://www.pensamientocritico.info.

I. Introduccin
Quiero agradecer la invitacin para
inaugurar esta Ctedra Virtual de Dilogo e
Investigacin Karl Marx, que hoy se va a
iniciar.
Creo, que este es el momento de reflexionar
sobre lo que es el mtodo del pensamiento crtico
de Marx, como se presenta en especial en su
libro: El Capital. No quiero resumir todo el
pensamiento Marx. Eso sera algo imposible. Por
eso quiero concentrarme en su mtodo.
Pero hay que tomar en cuenta, que para nosotros
hoy este libro -El Capital- es un libro clsico.
Critica la economa poltica a partir de la teora
burguesa de su tiempo, en especial de Adam
Smith y David Ricardo. Hoy, sin embargo, esta
teora burguesa ha cambiado. Se trata hoy ms
bien de la teora econmica neoclsica y
neoliberal. Para poder seguir a estos cambios, la
propia crtica de la economa poltica tiene que
ser reubicada. Pero eso obliga a reflexionar
especialmente sobre el mtodo, en el cual se
fundamenta la continuidad. Se trata de una
concepcin del mtodo distinta de lo que es
corriente hoy. No se trata de un mtodo
abstracto, que se aplica, sino de un mtodo
concreto que se desarrolla como parte del propio
anlisis. En la tradicin de Marx se lo llama el
materialismo histrico.
Marx considera central para su enfoque del
pensamiento crtico la crtica de la
economa poltica. En 1859 publica un
primer libro referente a la economa poltica
propiamente dicha, que lleva como ttulo
Contribucin a la crtica de la economa
poltica (1). En el ao 1867 publica El
Capital, que lleva como subttulo (2): Crtica
de la economa poltica. Marx lo entiende como
una continuacin del libro anterior.
Marx escribe para el libro de 1859 una
introduccin, en la cual intenta formular el
mtodo que subyace a su crtica de la
economa poltica. Pero, al no estar
satisfecho con este su anlisis, no lo
publica. Fue publicado muy posteriormente
en el siglo XX. En vez de esta introduccin,
publica un prlogo muy conocido, en el
cual presenta su teora de la infraestructura
y la superestructura, que en este tiempo lo
considera como el resumen breve de su
mtodo. En este prlogo la superestructura
es considerada compuesta por: formas
jurdicas, polticas, religiosas, de arte y
filosficas.
Sin embargo, en El Capital Marx cambia
este punto de vista sobre el mtodo de
manera radical. Marx deja de hablar de la
superestructura y desarrolla un concepto de
reflejo en el espejo que es inclusive
contrario a lo que -por lo menos
aparentemente- expone en este prlogo.
Marx pasa ahora en el Capital a una especie
de fenomenologa de la vida real.
II. El paso de Marx hacia una
fenomenologa de la vida real.
Quisiera partir de un texto tomado del
Capital, en el cual sta relacin de base y
superestructura y de las formas
institucionales e ideolgicas
correspondientes, son vistas de una manera
radicalmente diferente:
Las mercancas no pueden acudir ellas
solas al mercado, ni cambiarse por s
mismas. Debemos, pues, volver la vista a
sus guardianes, a los poseedores de
mercancas. Las mercancas son cosas, y se
hallan, por tanto, inermes frente al hombre.
Si no se le someten de grado, el hombre
puede emplear la fuerza o, dicho de otro
modo, apoderarse de ellas. Para que estas
cosas se relacionen las unas con las otras
como mercancas, es necesario que sus
guardianes se relacionen entre s como
personas cuyas voluntades moran en
aquellos objetos, de tal modo que cada
poseedor de una mercanca slo puede
apoderarse de la de otro por voluntad de
ste y desprendindose de la suya propia; es
decir, por medio de un acto de voluntad
comn a ambos. Es necesario, por
consiguiente, que ambas personas se
reconozcan como propietarios
privados. Esta relacin jurdica, que tiene
como forma de expresin el contrato, es,
hllese o no legalmente reglamentada,
una relacin de voluntad en que se
refleja la relacin econmica. El
contenido de esta relacin jurdica o de
voluntad lo da la relacin econmica
misma. Aqu, las personas slo existen las
unas para las otras como representantes de
sus mercancas, o lo que es lo mismo, como
poseedores de mercancas. (Marx, Karl: El
Capital. FCE. Mxico, 1966. I, p.48)

Creo que esta cita es de importancia central
para la posterior comprensin del
materialismo histrico de parte de Marx.
Marx no habla aqu de un condicionamiento
de la superestructura por la base. Ni habla
de una base en relacin con una
superestructura. En vez de eso hay ahora
relaciones entre cosas, que son mercancas
(o pueden serlo potencialmente) y
constituyen la relacin econmica (que
indica a la vez relaciones de propiedad y de
produccin) y que corresponden a la
relacin jurdica. Esta correspondencia la
expresa como reflejo (en un espejo). Pero
esta relacin de reflejo tiene una direccin
sorprendente: la relacin econmica -por
tanto, la realidad experimentada- tiene la
relacin jurdica como su espejo y, por
tanto, se refleja en la relacin jurdica. La
relacin jurdica es el espejo, en el cual se
ve y se refleja la relacin econmica. El
prlogo de 1859 no habla de espejos o
reflejos. Pero se refiere a una direccin del
condicionamiento: la base condiciona a la
superestructura. Pero ahora la relacin es al
revs y descrito como reflejo y en la cual el
concepto de condicionamiento pierde su
sentido: la relacin jurdica es el espejo, en
el cual se refleja la relacin econmica.
Esta implica la realidad experimentada y da
contenido material a las relaciones
jurdicas. Se lo puede decir tambin as: la
relacin jurdica da el marco categorial,
dentro del cual se ve y se interpreta el
mundo de los objetos. Con la relacin
jurdica este marco categorial presenta a la
vez la relacin mercantil y las relaciones de
produccin. Lo que era antes la
superestructura, ahora es marco categorial
de lo real. Marx sigue usando la palabra
reflejo en el espejo, porque en este se ve
el mundo invertido y puesto de cabeza. Lo
primero, la vida humana, es visto como lo
secundario, y lo secundario, las
instituciones, sobre todo del mercado, como
lo primero. El ser humano es transformado
en un ser despreciado y explotado. Lo llega
a ser por la misma forma categorial de ver.
Los que ven, se vuelven ciegos.
Marx dice exactamente lo contrario de lo
que se le imputa normalmente como teora
del reflejo. Marx de ninguna manera afirma
que las relaciones jurdicas son el reflejo en
el espejo de las relaciones econmicas.
Incluso sostiene lo contrario, es decir, que
las relaciones econmicas -la realidad que
vemos- son el reflejo, es decir, la imagen
especular usando las relaciones jurdicas
como su espejo, en el sentido de que slo
resultan visibles en tanto imagen especular
reflejada/conformada por las relaciones
jurdicas. Lo dice con la palabra alemana
wiederspiegeln, lo que significa,
reflejarse en el espejo o, si se quiere
reespejar. Por tanto, la tesis de Marx es
que vemos las relaciones econmicas en un
espejo y no directamente. Las vemos en el
espejo constituido por la relacin jurdica,
que de su parte est constituida por los
hombres en cuanto hacen morar su voluntad
en los objetos. Eso ocurre en cuanto se
hacen propietarios al reconocerse
mutuamente como tales y consideran el
objeto de propiedad suya. Dice en el texto
citado:
Esta relacin jurdica [en forma de un
espejo] es, una relacin de voluntad en
que se refleja la relacin econmica. (3)
Sin duda, la relacin jurdica es vista como
el espejo, en el cual la relacin econmica
se refleja. Ya antes, en el captulo primero
de El Capital, ha desarrollado la tesis de
que la relacin econmica, reflejada en el
espejo de la relacin jurdica, es vista -
como siempre ocurre con la imagen en un
espejo- de manera invertida, de lo cual se
deriva su teora del fetichismo mercantil.
En este sentido, la relacin econmica es el
reflejo de la relacin jurdica. Lo es como
forma del contrato de compra-venta.
Solamente el contenido del contrato viene
de la relacin econmica misma, esto es, el
valor de uso tambin envuelto en la forma
mercantil. El contenido se refiere a las
mercancas especficas, que se compran y
se venden. No puede resultar de la forma
del contrato, es decir, de la forma jurdica.
Sigue el mismo texto citado:
El contenido de esta relacin jurdica o de
voluntad lo da la relacin econmica
misma
Marx adems ha dicho en el mismo texto
citado, como l entiende el surgimiento de
las relaciones econmicas como reflejo de
las relaciones jurdicas:
Para que estas cosas se relacionen las unas
con las otras como mercancas, es necesario
que sus guardianes se relacionen entre s
como personas cuyas voluntades moran en
aquellos objetos, de tal modo que cada
poseedor de una mercanca slo puede
apoderarse de la de otro por voluntad de
ste y desprendindose de la suya propia; es
decir, por medio de un acto de voluntad
comn a ambos. Es necesario, por
consiguiente, que ambas personas se
reconozcan como propietarios privados.
Esta parte es bsica para entender la
relacin econmica como el reflejo en el
espejo que es de la relacin jurdica. Debe
haber una penetracin del mundo de los
objetos por la relacin jurdica. Esta se da
en cuanto los poseedores de los objetos
hacen morar su voluntad en ellos. Con eso
constituyen su esfera de propiedad privada,
con el resultado de que cada poseedor de
una mercanca slo puede apoderarse de la
de otro por voluntad de ste y
desprendindose de la suya propia; es decir,
por medio de un acto de voluntad comn a
ambos. Este acto de voluntad es el
contrato. Ahora los objetos son mercancas
y sus poseedores se reconocen mutuamente
como propietarios.
Cuando el mundo de los objetos es
propiedad, porque cada objeto tiene un
propietario, cuya voluntad mora en l,
entonces la relacin jurdica est
objetivamente presente en el objeto. Hacer
morar la voluntad en los objetos es un acto
subjetivo. Pero se trata de una subjetividad
que constituye hechos objetivos. La propia
subjetividad resulta ser algo objetivo. El
objeto en su existencia objetiva de
mercanca refleja ahora esta relacin
jurdica. Por tanto, los propietarios no se
pueden relacionar en cuanto propietarios
sino relacionando los objetos, sobre los
cuales tienen propiedad. Esta relacin entre
los objetos-mercancas tambin llega a
tener objetividad. Evidencia objetivamente,
cmo los objetos se intercambian, es decir,
qu equivalencias de intercambio tienen. La
mercanca es constituida objetivamente, en
cuanto la voluntad de los poseedores mora
en ella, y ocurre un reconocimiento entre
los hombres, en el cual se reconocen como
propietarios.
Es ahora obvio, que el contenido de las
relaciones jurdicas no puede venir de las
mismas relaciones jurdicas. En cuanto se
trata de objetos, en los cuales mora la
voluntad del propietario, estos objetos dan
los contenidos. Pero en cuanto objetos
ahora son mercancas, o lo son por lo
menos en potencia y son vistos como tales.
Un objeto, en el cual no mora ninguna
voluntad de ningn propietario, es una
objeto abandonado, tirado. No es
mercanca, sino objeto botado, por ejemplo,
la basura. En este estado cualquier persona
puede apropiarse de l. Sin embargo, si
alguien se apropia de este objeto, hace
morar su voluntad en l, y se vuelve a
presentarlo como una mercanca, entonces
es propiedad de aqul que se adue del
objeto. En este sentido, la diferencia entre
un objeto abandonado, del cual cualquiera
puede apropiarse, y un objeto mercanca, es
en ltima instancia jurdica. Pero los
objetos reflejan esta relacin jurdica de una
manera tal, que nosotros de una manera casi
instintiva podemos distinguir entre objetos
abandonados y objetos que son propiedad
de alguien. Adems, la distincin es
peligroso no hacerla, porque la polica
vigila cualquier violacin a la propiedad.
Por eso, el objeto abandonado lo es objetiva
y visiblemente, aunque ningn carcter
corporal del objeto permite discernirlo. El
objeto refleja para nosotros su condicin
jurdica.
III. La presencia de una ausencia
Eso implica una inversin del mundo, que
produce precisamente el espejo mismo:
las relaciones sociales que se
establecen entre sus trabajos privados
aparecen como lo que son: es decir, no
como relaciones directamente sociales de
las personas en sus trabajos, sino como
relaciones materiales [sachliche e.d. con
carcter de cosas] entre personas y
relaciones sociales entre cosas. (Marx,
op.cit. I, p.38) (4)
Las relaciones mercantiles aparecen como
lo que son! La realidad aparece en la
empira (5)inmediata como lo que es. Se ha
establecido un crculo. Lo que aparece
como lo que es, es l mismo, un reflejo
hecho objetivo en la mercanca. Resulta,
que la relacin jurdica coincide con la
realidad, porque la realidad refleja
objetivamente esta misma relacin jurdica.
Interpretar esta realidad como realidad
ltima, resultar necesariamente en la
confirmacin de su supuesto constituyente:
el reconocimiento mutuo de las personas
como propietarios. Se trata de un quid pro
quo, un crculo vicioso. La realidad
confirma las relaciones jurdicas
precisamente porque las refleja
objetivamente y realmente. Son las
categoras con las cuales se ve.
Pero en cuanto las personas se reconocen
como propietarios, no se reconocen como
sujetos en cuanto que sujetos de
necesidades (como relaciones directamente
sociales de las personas en sus trabajos). Al
aparecer las relaciones sociales como lo que
son, son relaciones materiales (sachliche
e.d. con carcter de cosas) entre personas y
relaciones sociales entre cosas..
Pero no aparece, cuando las relaciones
sociales aparecen como lo que son, lo que
estas relaciones sociales no son, es decir
relaciones directamente sociales de las
personas en sus trabajos. Lo que esta
realidad no es, es una ausencia presente,
una ausencia que grita y que cada uno de
los participantes en el mercado vive.
Aqu resulta el punto de vista, bajo el cual
Marx juzga: la ciencia tiene que escuchar
este grito, que le viene de la ausencia
presente de lo que est escondido,
condicionando todo.
Las personas tienen que reconocerse como
sujetos de necesidades. La sociedad
mercantil abstrae de esta dimensin
humana (por eso es, segn Marx, anti-
humana), precisamente en nombre de lo
que es. Sin embargo, la teora del
fetichismo demuestra precisamente, que
esta referencia a lo que es, es una simple
tautologa. Se extrae de la realidad lo que
previamente se ha introducido en ella. Pero
esta dimensin humana presente por
ausencia es objetiva y por tanto su
reconocimiento es necesario. No puede
haber ciencia ms all de la ciencia
tautologizada e ideologizada sin este
reconocimiento.
Marx supone siempre que este paso hacia
relaciones sociales directas como
relaciones directamente sociales de las
personas en sus trabajos es algo posible.
Yo supongo, en cambio, que se trata de
algo imposible y que eso hace ver un lmite
de la misma conditio humana. Pero eso no
es decisivo. Si no es un paso posible,
resulta un conflicto permanente con
mediaciones continuamente necesarias en
pos de una humanizacin de las relaciones
humanas.
Se trata de un imposible que abre
posibilidades! A la luz de lo imposible se
las descubre.
Lo decisivo es el punto de vista bajo el cual
Marx analiza. Posibilita juicios crticos
sobre lo que es y su posible cambio. Se
trata de este punto de vista que recin hace
posible un pensamiento crtico. Pero no se
trata de valores cualesquiera, que se
introduce desde afuera a la realidad, sino de
la ausencia presente de otro mundo, que
hace falta hacer presente y que tiene que
atravesar el mundo dado.
Se trata de una dialctica de la presencia de
una ausencia, que no es hegeliana. De
hecho se trata de una dialctica
trascendental, para la cual las relaciones
sociales directas -como relaciones
directamente sociales de las personas en
sus trabajos- son la referencia
trascendental. Resulta una tica, que no es
tica de normas, sino que formula un punto
de vista bajo el cual cualquier tica de
normas es criticable y desarrollable.
Trascendental significa aqu lo imposible,
que hace posible ver lo posible. Para Kant
lo trascendental sera algo no emprico que
es condicin de posibilidad de lo emprico.
Es el punto de vista del observador y por
tanto esttico. Aqu se trata del punto de
vista del ser humano actuante y de la
praxis. Por tanto, lo trascendental es lo
imposible. La trascendentalidad es
subjetiva. En la fsica esta trascendentalidad
es el perpetuum mobile (en la economa
neoclsica la competencia perfecta), en el
pensamiento crtico es relaciones
directamente sociales de las personas en sus
trabajos. Lo primero se expresa en
conceptos trascendentales, lo segundo son
referencias trascendentales, que no se
pueden conceptualizar. Eso es necesario,
por que trascienden el propio mundo de los
conceptos, del argumento discursivo y de la
razn instrumental medio-fin.
Marx llega de esta manera a un punto de
vista que ya haba formulado como joven
Marx. Habl del el imperativo categrico
de echar por tierra todas las relaciones en
que el hombre sea un ser humillado,
sojuzgado, abandonado y
despreciable..[A] Este punto de vista sigue
el mismo, pero ahora es desarrollado con
otras palabras desde el interior de la crtica
de la produccin de mercancas. El joven
Marx habl en el mismo contexto del ser
humano como el ser supremo para el ser
humano. Ahora el paso a relaciones
sociales directas es la condicin para que el
ser humano puede realizar su humanidad.
El ser humano sigue siendo el ser supremo
para el ser humano.
Lo que est presente por su ausencia es
precisamente eso el ser humano como el
ser supremo para el ser humano. Marx le
puede dar otros nombres como relaciones
directamente sociales de las personas en sus
trabajoso reino de la libertad
Pero esta referencia trascendental es
tambin presente de una manera negativa.
Libertad e igualdad son, en cuanto son
definidas en el marco de las relaciones
jurdicas, en el mismo acto, en el cual hacen
presente libertad e igualdad, mecanismos de
la explotacin y dominacin. Tienen eso
como el otro lado sencillamente porque no
son relaciones directamente sociales de las
personas en sus trabajos. Por eso, esta
ausencia est presente en las relaciones
jurdicas y en la realidad que se refleja en
ellas. Son igualmente presentes en la
explotacin y la dominacin, en las cuales
su ausencia grita al cielo. Eso es el grito del
sujeto. El cielo, al cual grita, es
precisamente esta ausencia de relaciones
directamente sociales de las personas en sus
trabajos.

IV. Lo humano y su presencia por
ausencia
La presencia de una ausencia, lo que no es,
pero que est presente, eso es la clave. Esta
ausencia es lo humano, que siempre,
aunque sea como ausencia, est presente.
En las mismas estructuras de dominacin
ocurre esta presencia. Se puede tratar a un
ser humano inhumanamente, pero no se lo
puede tratar como un animal.
Deshumanizar a seres humanos, es algo
especficamente humano. Si se tratara a un
ser humano como un animal, no se lo puede
esclavizar. Porque se escapara o se
defendera.
Deshumanizar, sojuzgar, abandonar y
despreciar a un ser humano, presupone
mecanismos de dominacin, que hacen
presente lo que no es, es decir su
reconocimiento como ser humano. De una
manera no-intencional se tiene que
reconocer que es un ser humano y no un
esclavo, para poder esclavizarlo. Sin saber
que el ser humano no es esclavo, no puede
funcionar la estructura de dominacin del
esclavismo. Eso es la contradiccin interna
que atraviesa todas las estructuras de
dominacin. Tampoco se puede odiar a un
animal tanto como se puede odiar a un ser
humano. Para eso tendra que suponerse
que sea un ser humano.
Se puede deshumanizar al ser humano, pero
no se lo puede tratar como animal o hacerlo
un animal. Tambin en el extremo ms
deshumanizante sigue siendo un ser
humano deshumanizado, y las formas de
deshumanizarlo revelan, que hasta el que lo
oprime sabe muy bien que es un ser
humano, cuya humanidad est negando.
Tambin un animal o la naturaleza se puede
solamente deshumanizar y no
desanimalizar o desnaturalizar. Las
formas de la deshumanizacin muestran,
que el deshumanizado es un ser
deshumanizado, y el mismo opresor lo sabe
y tiene que saberlo, para poderlo oprimir.
Por eso la recuperacin de lo humano es y
tiene que incluir la humanizacin de la
relacin humana con la naturaleza. No se
puede derivar nada de la naturaleza como
tal, no puede haber derechos naturales o de
la naturaleza de por s. La exigencia de la
humanizacin resulta de las relaciones entre
los seres humanos y de ellos con la
naturaleza externa, y es la exigencia de
hacer presente aquello, que est presente
por ausencia en estas relaciones. A partir de
eso, por supuesto, se puede adjudicar
tambin a la naturaleza derechos. Pero son
seres humanos que se le adjudican. Anlisis
de este tipo los encontramos especialmente
en Sartre.
Eso se refiere al ser humano entero. Marx
lo tiene presente, cuando dice por ejemplo,
que el hambre que se satisface con tenedor
y cuchillo, es un hambre muy distinto del
hambre que se satisface devorando la
comida. El ser humano no es un animal
vocale o un animal intelectual. En todas sus
expresiones corporales, en la manera de
comer, de beber, de vestirse, de tener casa,
de tener relaciones sexuales, de caminar, de
bailar, es un ser humano, no un animal. Por
eso puede ser deshumanizado en todas las
expresiones de su vida y es deshumanizado
de esta manera. Y siempre las formas de
esta deshumanizacin revelan, que se trata
de un ser humano y que aqul, que lo
deshumaniza, sabe que es un ser humano y
no un animal. Pero no lo reconoce. Sin
saber eso, no podra negar su humanidad. Y
siempre est presente la humanidad negada
en su forma de ausencia que grita. El ser
humano no tiene la corporeidad en comn
con el animal, para distinguirse del animal
por su alma, su hablar o por su intelecto.
Precisamente se distingue por su
corporeidad del animal. Esta corporeidad
humana por supuesto incluye su hablar, su
pensar y su alma. La corporeidad humana
es corporeidad cultural en todas sus
formas. (6)
Lo que es, son los mecanismos de
dominacin. Lo que no es, es aquello
negado por los mecanismos de dominacin,
es decir, la libertad como reconocimiento
positivo de relaciones directamente
sociales de las personas en sus trabajos y
del hecho, de que el ser humano es el ser
supremo para el ser humano. En su forma
negada, como presencia de su ausencia,
siempre est, porque su negacin revela lo
que est negado. Lo negado no est en el
exterior, sino est en el interior de las
relaciones de dominacin. Estas son lo que
es, y de ellas se puede derivar, lo que no es,
porque es negado. Negation positio est. Se
trata de mentiras performativas.
Resulta un humanismo, que no surge en
nombre de alguna llamada de esencia
humana , sino que surge desde el interior de
las propias relaciones humanas. Est dado
objetivamente, no es una tica que irrumpe
desde afuera en las relaciones humanas. La
tica que surge no tiene un Sinai externo,
sino est dada con la misma realidad. Su
Sinai es lo interior de la realidad. Se trata
de un humanismo de la praxis. Marx es el
primero para mostrar esta tica.
La presencia de esta ausencia, la presencia
de la ausencia de lo humano, parece algo
fantasmal. Efectivamente lo es. Se trata del
fantasma que recorre el mundo desde
mucho tiempo: el fantasma del comunismo.
Notas del autor:
(A) Karl Marx: Manuscritos econmico-filosficos. Fromm, Erich: Marx y su concepto del
hombre. FCE. Mexico, 1964. p.230
Notas de revisin del texto:
1. En el original se lee Crtica de la economa poltica, corregimos por razones obvias.
2. En el texto se ubica ac la palabra tambin. La suprimimos en correspondencia a la
modificacin (1).
3. En el texto el autor anota (subrayado nuestro), no obstante en el texto que tenemos a
disposicin no hay ninguna frase subrayada en esta cita.
4. En el texto el autor anota (subrayado nuestro), no obstante en el texto que tenemos a
disposicin no hay ninguna frase subrayada en esta cita.
5. La palabra empira no aparece en el diccionario de la Real Academia de la Lengua,
pero debe derivarse de emprico. Tan pronto sea posible se le consultar al autor al
respecto.
6. La frase corporeidad cultural en todas sus formas., por un error aparente, se repite en
el texto original.
Fuente: http://www.catedramarx.una.ac.cr/
http://marxismocritico.com/2013/02/04/la-vigencia-actual-de-el-capital/

ESPECIALES CUADERNOS DEL PENSAMIENTO CRITICO LATINOAMERICANO
Entrevista a Franz Joseph Hinkelammert*
Economista, filsofo y telogo de la liberacin. Dr. en Economa por la Universidad Libre de Berln. Fue
profesor de Economa en el DEI, Departamento Ecumnico de Investigaciones en Costa Rica.
Actualmente forma parte del Grupo de Pensamiento Crtico y est vinculado a la Universidad Nacional
Autnoma, Heredia, Costa Rica.
Por Estela Fernndez Nadal y Gustavo David Silnik
Estela Fernndez Nadal (EFN): Franz, a qu
llamas, exactamente, crisis de los lmites del
crecimiento? Cmo se pone en evidencia?
Franz Joseph Hinkelammert (FJH): Se pone
en evidencia en el hecho de que un crecimiento
lineal, alto, no es sostenible, y esto se hace
presente hoy en el plano del petrleo y de los
cereales. En el caso del petrleo, la experiencia
emprica demuestra que una tasa de crecimiento
del 5%, ms o menos, presupone un crecimiento
del consumo de petrleo del 2% al 3%. Si lo
calculamos a veinte aos, un crecimiento as
representa un aumento de 1/3 en el consumo de
petrleo. Imagnate: no hay suficiente petrleo
para eso! Y entonces cmo quieren sustituir el
consumo del petrleo? Con los cereales.
Entonces, aumenta la produccin de cereales y
baja la de alimentos de seres humanos. Quines
aparecen ahora como los hambrientos ms
urgentes y con poder de compra suficiente para
desplazarlos? Los automviles; ellos demandan
ahora cereales, y tienen poder de compra. En
cambio, la gente hambrienta no tiene poder de
compra. Entonces, quin gana? Los
automviles, ellos devoran a la gente. Entonces,
tienes las dos energas bsicas: la energa bsica
para el cuerpo humano es el cereal, y la energa
bsica para las mquinas es el petrleo. Fjate, ya
el barril de petrleo est en 90 dlares. Y se
habla de que va a subir de nuevo a 100 dlares
(1)#. Bueno, con 100 dlares todava podemos
vivir. Pero si la tasa de crecimiento sigue alta a
nivel mundial? Entonces va a subir ms y llegar
a 140 dlares, como en 2008, y habr otra crisis,
que ser considerada como una nueva crisis
financiera. Eso est en el tapete.
EFN: Y paralelo a esto (la gente hambrienta y la
produccin de cereales para agrocombustibles),
est el impacto sobre el ambiente.
FJH: Los impactos estn todos
interrelacionados: la falta de alimentos para la
gente, la escasez de energa para las mquinas y
la crisis del medio ambiente. Es todo una gran
crisis, una crisis global; la enfocan como si fuera
una crisis del clima, pero es una crisis de los
lmites del crecimiento, una rebelin de los
lmites. Como no se los ha respetado para nada,
ahora los propios lmites se rebelan. Y ah
aparece de nuevo la necesidad de otra
civilizacin, por el lado de la produccin misma
de alimentos y de energa. No solamente a partir
del problema de la convivencia, que es siempre
subvertida ms y ms. La convivencia est en
crisis, pero es a la vez un aspecto de la crisis de
la rebelin de los lmites. La de 2008 es la
primera crisis cuya raz es la rebelin de los
lmites. Y aunque no se habla pblicamente de
una rebelin de los lmites del crecimiento, los
militares lo tienen completamente claro, por eso
las guerras son por el petrleo, quien tiene el
petrleo domina el mundo.
Y no surge ningn pensamiento de consenso,
pura guerra. Solamente en guerra piensa el
sistema y, sobre todo, los Estados Unidos. Los
Estados Unidos son los herederos del nazismo en
este sentido, slo pueden pensar soluciones a
partir de la guerra, no pueden pensar en trminos
de lograr un acuerdo, no les entra en la cabeza,
porque el clculo de la utilidad propia siempre
lleva a la guerra, siempre la guerra parece lo ms
til, nunca la paz.
EFN: T has caracterizado esa actitud como
cortar la rama del rbol donde se est sentado,
no es cierto?# (2)
FJH: S, as es.
EFN: En Amrica Latina, particularmente en
Bolivia, pero tambin en Ecuador, en Venezuela,
tal vez en Brasil, sus gobiernos tienen en
distintos grados cierta conciencia de estos
lmites, y en muchos casos se discute qu forma
de crecimiento promover, que no resulte
destructora del medio ambiente y del ser
humano. Pero como t decas, no siempre se sabe
cmo hacerlo, porque a la vez son pases con
muchas carencias, muy atrasados desde el punto
de vista de sus infraestructuras, necesitan
construir presas, caminos, gasoductos, etctera.
FJH: S, ese es el problema. Pero hay una cosa
ah: las culturas que se han considerado siempre
como atrasadas indican hoy el camino que hay
que tomar, porque las culturas anteriores no eran
tan suicidas como la moderno-occidental.
Entonces, por dnde habra que hacer el
camino? Se ve desde estas culturas mucho ms
claro que desde las culturas del progreso. Ellas se
convierten en muy actuales, tienen plena
actualidad.
Gustavo David Silnik (GS): Eso lo ves en
Bolivia?
FJH: Detrs est la cultura andina.
Habitualmente se piensa que hay que disolver la
cultura que se considera atrasada, para
transformarla en Modernidad. Yo creo que es al
contrario, esa cultura puede ser hoy la brjula
para hacer caminos. Insisto en la palabra brjula,
no es posible copiarla. Hay que inventar. Creo
que esto hay que pensarlo con mucha seriedad.
Una vez en Alemania, en una reunin con gente
de otros lugares, haba un africano que deca:
frica no es el problema, frica es la solucin.
Algunos se rean, pero es algo muy serio, porque
en frica tambin est esta conciencia. Es algo
parecido a lo que ocurre en Amrica Latina con
la cultura andina, ah esta la solucin, no en
Nueva York. Mejor dicho, tal vez no proporciona
la solucin, pero s la direccin en la que hay
que tender los caminos.
EFN: Qu opinas de este modelo de minera
que tenemos en Argentina y en otros pases de la
regin, la megaminera a cielo abierto?
FJH: Es horrible. Todos los restos de oro que
quedan quieren llevrselos. Porque hay rebelin
de los lmites, entonces quieren aprovechar los
restos. Lo peor es cuando sacan oro, es ridculo!
Desde hace 500 aos es lo mismo: sacan oro de
aqu y lo ponen en bodegas del banco central de
un pas del centro. La irracionalidad es total. El
oro no tiene ningn valor de uso, porque no hay
tantas personas dispuestas a ponerse todas las
joyas que se podran producir. Ese es el nico
valor de uso que tiene, que como tal es muy
lindo, pero no es por eso que lo quieren. Sacan el
oro de la tierra destruyndola, para enterrarlo de
nuevo en las bodegas de los bancos.
EFN: Es la nueva forma de saqueo que han
encontrado para nuestros pases, al tiempo que
aceleran la destruccin de los glaciares, usan
cianuro, arsnico, con los desechos contaminan
las napas de agua subterrnea
FJH: S, destruyen zonas enteras Ac [Costa
Rica] haba un gran proyecto, en Las Crucecitas,
pero hubo una resistencia frrea de la sociedad
civil, y se logr pararlo. Hay que ver hasta
cundo queda as, porque el poder econmico
sigue insistiendo, comprando, corrompiendo,
para obtener el permiso que necesitan. Nunca van
a dejar de presionar para tener la posibilidad de
aumentar la catstrofe, porque la catstrofe da
mucha ganancia. Evitarla no da ganancia,
entonces todos calculan que seguir es ms
rentable que parar o cambiar.
EFN: Tambin juega a su favor la idea de que no
se puede renunciar a la tecnologa, y a la
tecnologa de punta. Qu piensas de eso?
FJH: Pero nunca hay que pensar que la
tecnologa es de por s progreso. Mira, la
tecnologa atmica no fue progreso, fue una
regresin total. Hoy, las tecnologas se
transforman muchas veces en regresin, en todos
lados se nota el peligro que aparece a partir del
desarrollo tecnolgico. Tal vez el sida sea un
producto de eso, no lo sabemos, pero es posible.
No existe un desarrollo tecnolgico limpio, y los
riesgos son cada vez mayores. La refrigeradora
para la casa es algo muy bueno, pero el
desarrollo tcnico es cada vez ms arriesgado, no
es una cosa limpia.
GS: Pensando en lo que t escribiste en Chile,
relativo a la crtica de las ideologas del
desarrollo (3)#, muchas veces en las discusiones
de nuestro equipo de Mendoza nos preguntamos:
Hasta dnde los modelos actuales
latinoamericanos (concretamente Brasil,
Argentina, Bolivia, Ecuador, Venezuela) no estn
repitiendo esos modelos desarrollistas de los aos
sesenta y setenta? Por supuesto, en otros
contextos y con algunos contenidos polticos
diferentes, pero no se repite la misma lgica de
celebrar los aumentos de la tasas de crecimiento
econmico, por sobre cualquier otra cosa,
incluida la crisis medioambiental?
FJH: Claro, ahora no hay tasas de crecimiento
que celebrar no? Pero, entonces, la ausencia de
las tasas de crecimiento se transforma en la
preocupacin en el mundo.
Bueno, creo que estos nuevos tipos de
pensamiento que aparecen, ms claramente en
Bolivia porque hay muchas diferencias entre los
diversos pases latinoamericanos que
mencionaste, diferencias muy grandes incluso,
donde quieren realmente una sociedad guiada por
la convivencia, estn todava en una etapa muy
preliminar. Hay muchos conflictos por resolver,
todava no hay una idea clara de lo que se puede
hacer con eso. Yo tampoco tengo la respuesta.
GS: Te preguntamos ms por lo que identificas
como problema que por la respuesta al problema.
FJH: Ese es el problema. Por ejemplo, en
Venezuela han hecho cosas muy importantes,
sobre todo respecto de la poblacin marginada.
Pero el aparato industrial, el capital, sigue igual
que antes, no lo tocan o lo tocan slo
marginalmente, por ejemplo cuando nacionalizan
la energa. Es cierto que el gobierno ha logrado
avances muy valiosos en la promocin de la
educacin pblica, la salud pblica, pero no
tocan an el ncleo. Porque, por otro lado, no se
sabe cmo hacerlo, no veo que en ninguna parte
haya una idea clara de lo que puede ser un
desarrollo diferente. Es decir, hay una idea
general, la cual est ms precisamente formulada
en Bolivia: el buen vivir, gobernar
obedeciendo, y mucho de eso se hace. Pero
transformar esto en una alternativa frente al
capitalismo mundial, no se ha podido, y tampoco
todava a nivel nacional.
El problema es que, hasta hace 40 aos, haba
una idea disponible sobre el socialismo, se saba
qu haba que hacer, pero hoy no. Estamos
todos inmersos en la misma cuestin, y en cuanto
somos crticos podemos hacer ver lo que falta, lo
que no se ha solucionado: pero cmo enfrentarlo
sigue siendo, yo creo, bastante enigmtico. Hay
propuestas muy razonables, pero son parciales. Y
muchas veces (y esto no es un reproche), son
recuerdos del Estado de Bienestar, que es mil
veces preferible a lo que tenemos, pero que
mostr sus lmites.
GS: Es decir que las nuevas propuestas sociales
y polticas tratan de recuperar algo de lo que fue
desmontado por el neoliberalismo, que en
comparacin puede ser mejor, pero claramente
no representan una salida ni una alternativa?
FJH: Creo que de todas maneras hay que
hacerlo, pero no permite tener ilusiones sobre el
futuro.
EFN: Esto tendr que ver con lo que t sealas
respecto de la actual crisis mundial, cuando dices
que no es una crisis financiera ni econmica sino
algo de mucho mayor alcance, una crisis
civilizatoria?
FJH: S. Y una civilizacin no se construye de la
nada, no sale de la cabeza de alguien, que llega y
tiene la solucin, y slo hay que aplicarla. No es
as. Se trata de otra civilizacin. Ah hay una
falencia que se nota en todos lados. Y frente a
esa falencia, hay un sistema que es ciego,
absolutamente ciego; entonces, no hay
posibilidades de dilogo, el sistema no dialoga,
es extremista, defiende las armas de destruccin
masiva, financieras, mercantiles, etctera.
GS: Y si no alcanza, busca las armas de
destruccin masiva ms convencionales.
FJH: Las blicas, s. Nos encontramos frente a
eso. Lo cual me recuerda algo que dicen los
surrealistas, que es muy interesante: el
comienzo de todo es ser pesimistas. Yo dira: no
solamente ser pesimistas, sino tener esperanzas
desde el pesimismo, no desde las ilusiones.
EFN: Podras explicar ese concepto de
pesimismo esperanzado?
FJH: Somos pesimistas en cuanto a los
resultados que la civilizacin, en la que todava
nos movemos, va a traer. Y pesimistas tambin
en cuanto a la posibilidad de enfrentar esos
resultados. Por tanto, necesitamos una
justificacin de la accin frente a esto, que no
calcula la posibilidad de la victoria. Ello tambin
es muy bueno en los surrealistas: se resisten a
calcular, en el sentido de que la accin no se
valida por el xito que se pueda alcanzar, la
accin tiene sentido en s misma, aunque no
resulte.
Ah tienes otro cuento de rabinos de Europa
oriental. El rab iba a ir a una ciudad pero supo
que haba habido un pogrom, y que ya no se
poda hacer nada all. Entonces, no fue. En ese
momento se encuentra a Dios, que le dice: A
dnde vas?. l responde: Yo quera ir a esta
ciudad, pero ya no hay nada que hacer, ya no
tiene sentido para la gente que yo vaya.
Entonces Dios le dice: Es muy posible que esto
sea as, pero para ti s hubiera tenido sentido que
fueras (risas). Ya no poda hacer nada para los
otros, pero para s mismo hubiera tenido sentido
haber ido.
17 de marzo de 2011,
San Jos de Costa Rica
Estela Fernndez Nadal
Doctora en Filosofa, Investigadora Principal del
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas
y Tcnicas (CONICET) y docente-investigadora
de la Universidad Nacional de Cuyo. Discpula
de Franz Hinkelammert desde hace
aproximadamente una dcada e integrante del
Grupo de Pensamiento Crtico, con sede en San
Jos, Costa Rica.
Gustavo David Silnik
Licenciado en Sociologa y Profesor de la
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la
Universidad Nacional de Cuyo. Investigador de
la crtica de la ley en Franz Hinkelammert y su
vinculacin con la tradicin juda. Discpulo de
Franz Hinkelammert desde hace
aproximadamente una dcada e integrante del
Grupo de Pensamiento Crtico, con sede en San
Jos, Costa Rica.

* El texto publicado en este Cuaderno es un anticipo del quinto nmero de la revista Crtica y Emancipacin. Buenos Aires,
CLACSO, 2011, de prxima aparicin.
(1) Al momento de editarse esta entrevista (marzo de 2011) el precio del petrleo ya haba trepado a cifras algo superiores a los
100 dlares el barril [N. del E.].
(2) Hinkelammert, Franz J., 2001, Asesinato es suicidio: cortar la rama del rbol en la cual se est sentado en El nihilismo al
desnudo. Los tiempos de la globalizacin (Santiago de Chile: LOM Editores), pp. 155-183.
(3) Hinkelammert, Franz J., 1970, Ideologas del desarrollo y dialctica de la historia (Buenos Aires: Biblioteca de Ciencias
Sociales-Universidad Catlica de Chile/Paids), pg. 308.
http://marxismocritico.com/2013/02/04/la-vigencia-actual-de-el-capital/