You are on page 1of 432

30

1
ANNE RICE
MUMIA
sau Ramses cel Blestemat
Acest roman le este dedicat, cu
dragoste, lui Stan Rice i Christoher
Rice, i !itei Mehta, un i"#or de
sugestii, i lui Sir Arthur Conan $o%le,
entru marile lui o#estiri cu mumii
&otul num rul '() i Inelul lui *hoth, i lui +, Riderhaggard,
care a creat-o e nemuritoarea Ea, i tuturor celor care .n
o#estiri, romane i /ilme au dat #ia , mumiei0,
1i, .n s/2rit, tat lui meu,
+o3ard 45Brien, care a #enit nu o dat s m ia de la
cinematogra/ul de cartier c2nd m seriam at2t de tare de
6mumie0, .nc2t nu mai uteam s stau nici m car .n holul cu
mu"ic lugu7r , care se strecura e su7 ui,
Mul umiri /oarte cordiale lui
8ran9 :onigs7erg i lui &arr% Sanits9% entru .ncura;area lor
entu"iast .n leg tur cu Mumia i entru contri7u ia lor la
ela7orarea acestei o#estiri,
30
1
PARTEA NTI.
Bli urile .l or7ir entru un moment, Ce s-ar mai /i de7arasat
de /otogra/i< $ar erau luni de "ile de c2nd .l .nso eau, i asta
chiar de c2nd /useser g site rimele arte/acte la oalele acestor
coline golae, la sud de Cairo, Era ca i c2nd ar /i tiut i ei c ,
dintr-un moment .n altul, se #a .nt2mla ce#a, $u to i aceti
ani, &a3rence Strat/ord era e unctul de a /ace o descoerire
ma;or ,
Aadar, ei erau aici cu camerele, cu 7li urile or7itoare,
Aroae c -l scoaser din s rite c2nd .i / cu drum, rin
.ngustul coridor s at grosolan, sre literele #i"i7ile de e ua de
marmur , e ;um tate ascuns ,
$intr-o dat , amurgul ru s de#in mai dens, &a3rence
#edea literele, dar nu reuea s le desci/re"e,
= Samir> Strig el, Am ne#oie de lumin ,
= ?ndat , &a3rence,
Instantaneu, tor a se arinse .n satele lui i, .n otoul de
lumin gal7en , lesedea de iatr se trans/orm .ntr-o aari ie
.nc2nt toare, $a, hierogli/e, s ate ad2nc i aurite cu m iestrie,
.n marmur italian , @edea entru rima dat o asemenea
ri#elite,
Sim i e m2na atingerea m t soas i cald a m2inii lui Samir
i .nceu s citeasc .n au"ul tuturorA
= BCe/uitori ai celor r osa i, /eri i-# de acest morm2nt, ca nu
cum#a s -l tre"i i e cel ce-i doarme aici somnul de #eci> M2nia
lui nu oate /i st #ilit , Ramses cel Blestemat este numele meu,0
&a3rence se uit la Samir, Ce utea .nsemna astaD
= Nu te ori, &a3rence, tradu mai dearte> Eti mult mai iute
dec2t mine, suse Samir,
=0Ramses cel Blestemat este numele meu, Am /ost c2nd#a
Ramses cel Mare al Egitului de Sus i al celui de CosE
4mor2torul de hiti i, "iditorul de temle, .ndr git de oor i
a"nicul nemuritor al regilor i reginelor Egitului .n eternitatea
timului, ?n anul mor ii marii regine Cleoatra, c2nd Egitul #a
de#eni o ro#incie roman , eu m #oi a7andona .ntunericului
30
1
#enicE #ai de to i aceia care #or l sa s trund ra"ele soarelui
rin aceast u >0
= $ar nu are niciun sens, oti Samir, Ramses cel Mare a
domnit cu o mie de ani .naintea Cleoatrei,
= $a, dar acestea sunt, / r discu ie, hierogli/e din #remea
dinastiei a nou sre"ecea, .l use la unct &a3rence, r2c2ind
ner#os deunerile de molo" de e inscri ie, 1i iat , teFtul se
reet , .n latin i .n greac ,
8 cu o au" , aoi citi la ree"eal ultimele c2te#a r2nduri
latinetiA
=0 &ua i aminte, eu dorm aa cum doarme m2ntul su7 cerul
no ii sau su7 " e"ile ierniiE i du ce m #oi tre"i, nu #oi mai
slu;i nim nui,0
Gentru un moment, &a3rence r mase / r grai, / c2nd ochii
mari la cu#intele e care le citise, ?nregistra susele lui Samir ca
e ce#a #enit de dearte,
= Nu-mi lace chestia asta, 4ricare i-ar /i .n elesul, este un
7lestem,
8 r tragere de inim , &a3rence se .ntoarse sre Samir i
constat e /a a acestuia trecerea de la susiciune la team ,
= *ruul lui Ramses cel Mare este la mu"eul din Cairo, suse
Samir contrariat,
= Nu, r sunse &a3rence, sim ind un /rison urc2ndu-i-se sre
g2t, EFist un tru la mu"eul din Cairo, dar nu este al lui
Ramses> Gri#ete la ornamente, la ecete> ?n #remea
Cleoatrei nu eFista nimeni care s /ie .n stare m car s scrie
#echile hierogli/e, Iar acestea sunt er/ecte< i / cute cu mare
gri; , recum literele latineti i greceti,
64h, m car dac ar /i Culie aici>0 se g2ndi cu am r ciune
&a3rence, 8iica lui, Culie, nu se temea de nimic, 6Ea ar .n elege
acest moment mai 7ine dec2t oricine,0
8 c2nd cu m2na sre /otogra/i, s se dea la o arte din cale,
aroae se oticni c2nd s ias din coridor, $in nou, 7li urile
.nceur s c ne .n ;urul lui, C2 i#a reorteri d dur 7u"na
sre ua de marmur ,
= Chema i s torii s #in la trea7 , strig &a3rence,
@reau s se dega;e"e coridorul 2n la rag, $isear intru .n
30
1
morm2ntul acesta,
= &a3rence, nu te gr 7i cu chestia asta, .l a#erti" Samir,
Aici este ce#a care nu tre7uie clintit din loc,
= Samir, m uimeti, r sunse &a3rence, $e "ece ani de "ile
scotocim rin colinele astea entru nimic altce#a dec2t entru o
asemenea descoerire, ine cont c , de dou mii de ani, de c2nd
a /ost sigilat , ua aceea n-a /ost atins de #reo m2n
omeneasc ,
Aroae su rat, .ming2nd .n dreata i-n st2nga, .i / cu
drum rintre reorterii care-l a;unseser din urm i .ncercau
acum s -i .nchid calea, A#ea ne#oie de tihna cortului s u 2n
a#ea s /ie dega;at uaE a#ea ne#oie de ;urnalul lui, singurul s u
con/ident ade# rat .n momentele de /r m2ntare e care le
tra#ersa, ?l curinse o ame eal 7rusc , e/ect al unei lungi "ile
toride,
= 8 r .ntre7 ri acum, doamnelor i domnilor, "ise Samir
oliticos,
Aa cum .i era o7iceiul, Samir se interunea .ntre &a3rence i
lumea real ,
&a3rence gr 7i asul e c rarea accidentat , luF2ndu-i uor,
dar dureros gle"na, totui continu2ndu-i drumul i ri#ind cu
ochii .ngusta i dincolo de 2l2itul tor elor, la /rumuse ea sum7r
a corturilor luminate su7 cerul de sear #iolet,
?nainte de a a;unge .n "ona sigur a cortului lui, doar un singur
lucru .i distrase aten iaA imaginea scurt .ntre" rit a neotului
s u, +enr%, care ri#ea lene de la c2 i#a ai,
+enr%, care se sim ea at2t de r u, nea#2nd ce s caute aici .n
Egit, ar ta ;alnic .ntr-un costum de .n, al7, /istichiu, +enr%, cu
nelisitul ahar de 3his9% sco ian .n m2n i cu nelisita ha#an
.ntre 7u"e<
8 r .ndoial , al turi de el era dansatoarea din 7uric, /emeia
e nume Malen9a, din Cairo, cea care .i d dea engle"ului ei toate
c2tigurile 7 neti e care le reali"a,
&a3rence nu utuse niciodat s uite cu totul de +enr%, dar,
ca dansatoarea s -l in e acesta su7 auc, era mai mult
dec2t utea suorta,
?ntr-o #ia tr it ca lumea, &a3rence socotea c +enr% era
30
1
singura i ade# rata lui de"am gire, neotul e care nimeni i
nimic nu-l interesa, .n a/ar de ;ocurile de noroc i de 7 utur E
era singurul motenitor 7 r7 tesc al milioanelor lui
Strat/ord, c ruia, la dret #or7ind, nu i-ai /i utut .ncredin a
nici m car o 7ancnot de o lir ,
$e dorul lui Culie sim i din nou o durere ascu it , Ea era /iica lui
iu7it , care ar /i tre7uit s /ie aici cu el i care ar /i /ost, dac
t2n rul ei logodnic nu ar /i con#ins-o s r m2n acas ,
+enr% #enise .n Egit entru 7ani, Urma s -i dea la semnat lui
&a3rence documente de-ale comaniei, *at l lui +enr%,
Randolh, .i trimisese /iul .n aceast misiune diserat ,
nemaitiind, ca de o7icei, cum s /ac s acoere cheltuielile
odraslei,
Ce mai ereche gro"a# , se g2ndi &a3rence .nciudatA un
ierde-#ar i un reedinte al consiliului de administra ie al
comaniei Strat/ord Shiing, care a#ea roasta insira ie s
ome"e ro/iturile comaniei .n unga / r /und a /iului s u,
$ar &a3rence utea s -i ierte orice /ratelui s u, Randolh,
&a3rence nu se mul umise cu trans/erul, ur i simlu, al
a/acerilor de /amilie asura lui Randolh, &e aruncase .n sinarea
acestuia, .mreun cu toate imensele lor o7liga ii i
resonsa7ilit i, .n aa /el .nc2t el, &a3rence, s -i oat etrece
restul anilor s 2nd rintre ruinele egitene care-l asionau at2t
de mult,
1i, ca s /im a7solut corec i, tre7uie s sunem c Randolh
se do#edise a /i un administrator acceta7il .n /runtea comaniei
Strat/ord Shiing, Adic 2n .n momentul .n care /iul s u
/ cuse din el un escroc i un ho , Chiar acum,
Randolh ar recunoate totul dac ar /i adus la o con/runtare,
$ar &a3rence era rea a7sor7it de reocu rile lui ca s se
delase"e entru acea discu ie, Nu mai #oia s r seasc din
nou Egitul entru .m72csitele 7irouri londone"e ale comaniei
Strat/ord Shiing, Nici chiar Culie nu l-ar /i utut con#inge s
#in acas ,
1i acum iat -l e +enr% atet2nd momentul s -i a7orde"e
unchiul> $ar &a3rence .i re/u" aceast oca"ie, intr2nd .n cort i
tr g2ndu-i .n gra7 scaunul l2ng mas , Scoase un ;urnal legat
30
1
.n iele, e care i-l re"er#ase, ro7a7il, entru aceast
descoerire, Consemn la ree"eal ceea ce .i amintea din
inscri ia de e u i ro7lemele e care aceasta le ridic ,
6Ramses cel Blestemat>0 &a3rence se l s e sate, ri#ind
numele, Gentru rima dat .ncerc un ic din resentimentul
care-l "guduise e Samir,
Ce nai7a uteau s .nsemne toate asteaD
*recuse o ;um tate de or du mie"ul no ii, 4are #isaD
Ua de marmur a morm2ntului /usese dat la o arte cu gri; ,
/otogra/iat i us .n cortul lui e nite suor i, Acum erau gata
s -i /ac drum .n untru cu eFlo"i7il, Morm2ntul> ?n s/2rit, al
lui<
&a3rence .i / cu semn din ca lui Samir, Sim i /ream tul de
emo ie roag2ndu-se rin mul ime, Bli uri c nir .n tim ce el
.i duse m2inile la urechi, aoi detun tura .i surrinse e to i, El
o sim i .n stomac,
Nu era tim de asta, Cu tor a .n m2n , continu s .nainte"e,
dei Samir .ncerc .nc o dat s -l oreasc ,
= &a3rence, s-ar utea s dai este cacane, s-ar utea<
= $ -te la o arte>
Gra/ul .l / cea s tueasc , 4chii .i l crimau,
Guse tor a .ntr-o deschi" tur uria , Gere i decora i cu
hierogli/e - din nou stilul slendid al dinastiei a nou sre"ecea,
/ r niciun du7iu,
$eodat , i .n untru, Ce r coare eFtraordinar E i mirosul,
$oamne, ce miros, un ar/um ciudat du tot acest lung ir de
secole>
Inima .nceu s -i 7at /oarte reede, S2ngele .i n # li .n
o7ra;i, ?nceu s tueasc din nou, din cau"a ra/ului st2rnit de
reorteri .n coridor,
= Nu mai .nainta i> Strig el cu #ocea omului su rat,
Bli urile c neau iar i din toate r ile, $e-a7ia utu s #ad
deasura caului ta#anul ictat, cu stelele lui mici,
1i acolo, o mas lung , .nc rcat cu #ase i cutii din ala7astru,
!r me"i de suluri de airus, $umne"eule s/inte, nu mai tre7uia
altce#a ca s se oat #or7i de o descoerire de "ile mari>
= $ar acesta nu este un morm2nt> 1oti el,
Era o mas de scris, acoerit cu un strat su7 ire de ra/,
30
1
*otul ar ta de arc scri7ul a7ia .i r sise lucrarea, Se
#edeau ene ascu ite, un airus deschis, o c limar i un ocal,
$ar 7ustul, 7ustul de marmur , era, negreit, greco-roman, 4
/emeieA r ondulat, str2ns i rins la sate cu o 7and de metal,
ochi somnoroi cu leoaele e ;um tate l sate, aarent or7i, i
numele s at la 7a" A
C&E4GA*RA,
= Imosi7il, au"i el re/lec ia lui Samir, $ar iat , &a3rence,
racla mumiei>
&a3rence o # "use de;a, 8 r grai, se hol7a la o7iectul care se
etala imertur7a7il chiar .n mi;locul acestei .nc eri derutante, al
acestui 7irou, al acestei 7i7lioteci, cu mun ii ei de suluri i cu
masa de scris acoerit de ra/,
?nc o dat , Samir le orunci /otogra/ilor s lece, Bli urile
or7itoare .l .nne7uneau e &a3rence,
= Iei i a/ar , iei i cu to ii a/ar > Suse &a3rence,
Grotest2nd, /otogra/ii se retraser din /a a uii, l s2ndu-i e
cei doi acolo, .ntr-o linite ame itoare,
= Asta este mo7il roman , Asta este Cleoatra, Gri#ete la
monedele alea, &a3rence, de e mas > Au chiul ei, i sunt
7 tute de cur2nd, Numai acelea #alorea" <
= 1tiu, $ar acolo "ace un /araon, amice> 8iecare detaliu al
raclei este la /el de /in ca oricare alt o7iect g sit .n @alea Regilor,
= $ar / r un sarco/ag, suse Samir, $e ceD
= Acesta nu este un morm2nt, r sunse &a3rence,
= *otui, regele a #rut s /ie .nmorm2ntat aici> Samir se
aroie de racla mumiei, ridic tor a mult deasura chiului
/rumos ictat, cu ochii sum7ru contura i i cu 7u"ele eFcelent
modelate, A utea s ;ur c este din eoca roman , suse el,
= $ar stilul<
= &a3rence, este rea eFresi#, Este un artist roman care a
imitat la er/ec ie stilul dinastiei a nou sre"ecea,
= $ar cum a utut s se /ac un asemenea lucru, rieteneD
= Blesteme, oti Samir, ca i c2nd n-ar /i au"it .ntre7area,
Se uita la r2ndurile de hierogli/e din ;urul chiului ictat,
&iterele greceti a reau ce#a mai ;os, aoi #eneau la r2nd
cele latineti,
30
1
=0 Nu te atinge de r m i ele lui Ramses cel Mare0, citi
Samir, Este acelai teFt .n toate cele trei lim7i, Su/icient ca s -
l un e g2nduri e un om cu ;udecat ,
= Nu i e mine, r sunse &a3rence, Cheam lucr torii aceia
s #in aici, s ridice imediat caacul,
Gra/ul se mai linitise .ntruc2t#a, *or ele, rinse de erete,
trimiteau /um din 7elug 2n la ta#an, dar desre acest lucru
a#ea s -i /ac gri;i mai t2r"iu,
Acum se unea ro7lema s /ie des/ cut din 7anda;ele ei
/orma uman , care se sri;inea de erete, Al turi, aran;at cu
gri; , ca s stea .n icioare, se a/la su7 irele caac de lemn de la
racla mumiei,
&a3rence nu mai 7 ga de seam .nghesuiala de la intrare a
tuturor celor care se uitau .n t cere la el i la descoerirea lui,
Ridic / r gra7 cu itul i taie .n#eliul s/ r2micios din 2n"
uscat , care se des/ cu .n dou , d2nd imediat la i#eal o siluet
str2ns .n/ urat ,
*o i reorterii r maser cu gura c scat , $in c2nd .n c2nd, se
au"eau 7li urile, &a3rence .i d du seama c Samir nu sunea
nimic, Am2ndoi erau concentra i asura chiului sco/2lcit de su7
/eile de 2n" gal7en , asura 7ra elor uscate, .mreunate
linitit e iet,
A#ur imresia c unul dintre /otogra/i se ruga s i se ermit
accesul .n .nc ere, Samir, e un ton de om /urios, ceru s se
/ac linite, &a &a3rence, toat "ar#a aceasta a;ungea doar ca o
#ag rumoare,
El ri#ea senin la /orma emaciat din /a a lui, la .n#eliul ei de
culoarea .ntunecat a nisiului din deert, Se rea c
detectea" o semni/ica ie .n tr s turile ascunse de giulgiuE
detect ce#a care eFrima calmul .n .mreunarea 7u"elor su7 iri,
8iecare mumie era un mister, $eshidratate i totui intacte,
ele comuneau imaginea #ie ii trecute rin eFerien a mor ii,
Nu se .nt2mla niciodat s -i ri#easc e aceti r osa i din
#remea Egitului antic, / r ca un /rison s nu-i str 7at ira
sin rii, $ar o stranie dorin se arinse .n el acum, c2nd ri#ea
aceast mumie, aceast /iin misterioas , care se numea
Ramses cel Blestemat, Ramses cel Mare,
30
1
Sim ea o c ldur e din untru, @eni mai aroae, crest2nd din
nou .n#eliul eFterior, ?n satele lui, Samir d dea ordin
/otogra/ilor s lase trecerea li7er , Era ericol de contaminare,
= $a, leca i, to i, # rog>
?ntinse m2na sre mumie i o atinse 7ruscE o atinse cu #2r/ul
degetelor, Ce elasticitate ciudat > $e 7un seam , cu timul,
stratul gros /ormat din /ei de#enise moale,
Mai ri#i o dat /a a .ngust , leoaele rotun;ite i gura
.ntunecat ,
= Culie, oti el, ce cat c nu o i s #e"i<
Bal la Am7asad , Aceleai #echi cunotin eE aceeai #eche
orchestr , acelai #als de demult, cu mu"ica lui dulce i
monoton ca un "um"et, &uminile .l or7eau e Elliott Sa#arellA
amania .i l sa .n gur un gust acru, Cu toate acestea, 7 u
aharul dintr-o sor7itur i o7ser# un chelner .n trecere, $a,
.nc unul, 1i .nc unul, Ce-ar mai /i o/tit la o t rie 7un sau la
un 3his9% 7un>
$ar era ne#oie de el aici, nuD Nu ar /i acelai lucru / r contele
de Ruther/ord, Contele de Ruther/ord era un ingredient esen ial,
.ntocmai ca risia de aran;amente /lorale, ca miile i miile de
lum2n ri, ca argint ria i ca#iarul, ca 7 tr2nii mu"ican i care
sc2r 2iau din #iorile lor, .n tim ce genera ia t2n r dansa,
8iecare a#ea de adresat o ama7ilitate contelui de Ruther/ord,
8iecare i-l dorea re"ent la nunta /iicei sau la o cin , sau la un
7al ca acesta, Ce imortan a#ea c Elliott i so ia sa nu rea
mai rimeau #i"ite nici .n casa de la &ondra, nici la /erma lor din
Hor9shire sau c Edith .i etrecea acum cea mai mare arte a
timului la Garis, cu o sor r mas # du# < Al atesre"ecelea
conte de Ruther/ord era ade# rata int a interesului monden, ?n
/amilia lui, titlurile, .ntr-un /el sau altul, co7orau .n tim 2n .n
eoca lui +enric al @III-lea,
$e ce nu se i"olase el de to i cu ani i ani .n urm D Se .ntre7a
Elliott, Cum se / cea oare c olari"a at2 ia oameni care entru
el nu mai re"entau, .n cel mai 7un ca", dec2t un interes
trec torD 4 eFlica ie eFista, ?i l ceau c2te#a dintre aceste
ersoane, chiar dac nu se gr 7ea s-o recunoasc , ?i l cea
#echiul s u rieten, Randolh Strat/ord, la /el cum .i l cea i
30
1
/ratele acestuia, &a3rence, 1i, cu siguran , .i l cea Culie
Strat/ord, .i l cea s-o #ad dans2nd cu /iul s u, Elliott era aici
de dragul /iului s u, 8irete, Culie nu se g2ndea serios s se
m rite cu AleF, Cel u in, nu .n #iitorul aroiat, Singura
seran clar la ori"ont era c AleF s do72ndeasc 7anii ce-i
erau necesari entru a .ntre ine /ermele e care a#ea s le
moteneasc , a#ere resuus ca ro#enind dintr-un #echi titlu
i care, rareori, era mai mult dec2t o siml iote" ,
Gartea trist era c AleF o iu7ea e Culie, Banii nu .nsemnau
nimic nici entru unul, nici entru cel lalt, ce-i dret,
!enera ia mai #2rstnic era aceea care / cea lanuri este
lanuri, aa cum /ace ea de o7icei,
Elliott st tea re"emat de 7alustrada aurit , ri#ind .n ;os, la
alunecarea domoal a tinerelor erechi ce dansau, i, re de o
cli , .ncerc s igno5re rumoarea #ocilor i s rind numai
acordurile agrea7ile ale #alsului,
$ar Randolh Strat/ord .nceu s #or7easc din nou, El d dea
asigur ri c Culie nu a#ea ne#oie dec2t de un mic im7old,
Numai &a3rence s "ic da, iar /iica lui #a consim i,
= $ -i lui +enr% o ans , "ise Randolh din nou, El este numai
de o s t m2n .n Egit, $ac &a3rence ia ini iati#a<
= $ar de ce s /ac &a3rence acest lucruD ?ntre7 Elliott,
* cere,
Elliott .l cunotea e &a3rence mai 7ine dec2t .l cunotea
Randolh, Elliott i &a3rence< Nimeni, la dret #or7ind, nu
cunotea .ntreaga o#este, cu eFce ia chiar a celor doi, &a
4F/ord, cu ani .n urm , .ntr-o lume / r gri;i, /useser aman i, iar
la un an, du ce o#estea se s/2rise, etrecuser .mreun o
iarn la sud de Cairo, .ntr-o 7arc -locuin , e Nil,
@ia a - era ine#ita7il - .i des r ise, Elliott se .nsurase cu
Edith Christian, o americanc 7ene/iciar a unei moteniri,
&a3rence trans/ormase Strat/ord Shiing .ntr-un imeriu,
$ar rietenia lor nu o# ise niciodat , Getrecuser .mreun
nenum rate #acan e .n Egit, *otui, uneori se contra"iceau c2te
o noate .ntreag e ro7leme de istorie, ruine, descoeriri
arheologice, oe"ie i c2te i mai c2te altele, Elliott /usese
singurul care .n elesese cu ade# rat situa ia atunci c2nd
30
1
&a3rence se retr sese i lecase .n Egit, ?l in#idiase e
&a3rence, Aa a ruse rima .ncordare .ntre ei, ?n orele t2r"ii,
c2nd #inul curgea, &a3rence sunea c Elliott este un la, entru
c -i irosete restul anilor la &ondra, .ntr-o lume e care nu d
doi 7ani, o lume care nu-i rocur nicio satis/ac ie, Elliott .l
grati/ic e &a3rence cu eitetul de or7 i stuid, ?n de/initi#,
&a3rence disunea de o a#ere e care Elliott nici .n #isele lui
cele mai n strunice n-o .ntre" rea,
&a3rence era # du#, cu o /iic deteat i indeendent ,
Elliott a#ea o so ie i un /iu care-l solicitau "i i noate s -i
a;ute s -i consolide"e succesele #ie ii lor resecta7ile i
con#en ionale,
= *ot ce #reau s sun, insist Randolh, este c , dac
&a3rence i-ar da acordul entru aceast c s torie<
= $ar chestiunea aceea m runt a celor dou "eci de mii de
lireD ?ntre7 7rusc Elliott,
*onul era delicat, resectuos, dar .ntre7area era de-a dretul
grosolan , Cu toate acestea, el continu A Edith se .ntoarce din
8ran a este o s t m2n i, .n mod sigur, o s o7ser#e lisa
colierului, Aa se .nt2mla de /iecare dat ,
Randolh nu r sunse,
Elliott r2se discret, dar nu de Randolh, nici chiar de sine
.nsui, 1i, desigur, nici de Edith, care a#ea acum doar u in mai
mul i 7ani dec2t Elliott i cea mai mare arte din acetia .n
argint rie i 7i;uterii,
Goate c Elliott r2dea din cau" c mu"ica .i d dea o sen"a ie
de ame eal E sau oate c ce#a legat de imaginea unei Culie
Strat/ord dans2nd acolo, ;os, cu AleF .i atingea o coard
sensi7il , Sau oate din cau" c , de cur2nd, ierduse
caacitatea de a mai #or7i .n eu/emisme i cu ;um t i de
ade# r,
4 ierduse o dat cu #igoarea /i"ic , o dat cu sen"a ia de
rose ime care-l .nso ise e tot arcursul tinere ii,
Acum, cu /iecare iarn ce trecea, .ncheieturile .l dureau tot
mai tareE i nu mai utea s /ac o ;um tate de mil de drum de
ar / r s simt un ;unghi ascu it .n iet, Nu-l deran;a /atul
c a#ea r al7 .n roor ie de cinci"eci la sut , ro7a7il /iindc
30
1
tia c -i st tea destul de 7ine aa, $ar, .n secret, .l deran;a
ro/und g2ndul c tre7uia s se /oloseasc de un 7aston oriunde
se ducea, Acestea toate erau simle re/igur ri a ceea ce urma
s #in ,
B tr2ne e, sl 7iciune, deenden , $ea $omnul c AleF s
ai7 /ericirea de a se c s tori cu milioanele lui Strat/ord, i asta
c2t mai cur2nd>
Sim i 7rusc o stare de nelinite, de insatis/ac ie, Mu"ica dulce-
.n# luitoare .l nec ;eaE era s tul de Strauss 2n este ca, $ar
era ce#a mai acut,
I se n " ri s -i eFlice e loc lui Randolh c el, Elliott, / cuse,
cu mult tim .n urm , o ga/ de omin , Ce#a .n leg tur cu
acele no i lungi din Egit, c2nd el i &a3rence hoin reau
.mreun e str "ile .ntunecoase din Cairo ori se aostro/au de
mama /ocului .n minuscula ca7in a 7 rcii, &a3rence reuise
cum#a s -i tr iasc #ia a la roor ii eroiceE reali"ase lucruri de
care al ii ar /i /ost, ur i simlu, incaa7ili, Elliott se l sase dus
de curent, &a3rence se lansase .n escaada egitean , re#enind
.n deert, la temle, .n acele senine no i .nstelate,
$oamne, ce mult sim ea lisa lui &a3rence> ?n ultimii trei ani,
coresonden a dintre ei se redusese doar la c2te#a scrisori, dar
nimic nu a#ea s um7reasc #echea lor rietenie,
= +enr% a luat c2te#a documente cu el, suse Randolh,
simle acte de interes /amilial,
Randolh arunc o rudent , rea rudent ri#ire .n ;ur,
Elliott a#ea s r2d din nou,
= $ac merge aa cum ser eu, continu Randolh, am s - i
l tesc toat datoria, iar c s toria #a a#ea loc 2n .n ase luni,
. i dau cu#2ntul meu,
Elliott "2m7i,
= Randolh, c s toria oate s ai7 loc sau oate s nu ai7
locE asta #a re"ol#a sau nu tre7urile noastre<
= Nu #or7i aa, dragul meu>
= $ar eu tre7uie s /ac rost de acele dou "eci de mii de lire
2n se .ntoarce Edith acas ,
= Aa-i, Elliott, aa-i,
= @e"i, din c2nd .n c2nd ai utea s -i sui nu /iului t u,
30
1
Randolh scoase un o/tat ad2nc, Elliott nu insist , 1tia la /el de
7ine ca oricare c r t cirile lui +eni% nu mai erau o glum , c nu
a#eau nicio leg tur cu eFcesele tinere ii sau cu tra#ersarea unei
erioade ingrate, Era ce#a comlet utred .n +enr% Strat/ord,
ce#a ce se a/lase .n el dintotdeauna, Era /oarte ne.nsemnat
artea de utregai din Randolh, $ar i aa era o tragedieE
Iar Elliott, care .l iu7ea / r m sur e roriul s u /iu, AleF,
nu utea s nu-l com timeasc e Randolh .n aceast
ri#in ,
Mai multe asigur riE asigur ri /erme, @a /ace rost de cele
dou "eci de mii de lire, $ar Elliott nu-l asculta, Era din nou cu
ochii e dansatori, .l #edea e 7unul i 7l2ndul s u /iu otindu-i
tima lui Culie, Ea a#ea aerul acela hot r2t care o a#anta;a
entru moti#e e care Elliott nu utuse niciodat s le .n eleag
2n la ca t,
Unele /emei, ca s /ie /rumoase, tre7uie s "2m7easc ,
Altele, tre7uie s l2ng , $ar Culie radia cu ade# rat
/rumuse e numai atunci c2nd era serioas , oate entru c ochii
.i erau c rui cu o nuan cati/elat , oate datorit desenului
rea ne#ino#at al gurii sau tenului o7ra;ilor ne/iresc de neted,
aa cum e or elanul,
Animat de am7i ie, ea aducea des/ tare ri#irilor, Iar AleF, cu
toat educa ia i cu toat asiduitatea lui, rea a nu /i entru ea
dec2t 6un artener0E unul dintre cei o mie de tineri elegan i care
ar /i utut s-o conduc e ardoseala de marmur ,
Se c2nt Moming Papers Waltz, iesa care-i l cea lui Culie,
care-i l cuse totdeauna, ?i re#enea acum .n memorie amintirea
#ag a unei artide de dans e aceast melodie cu tat l ei,
Asta se .nt2mlase c2nd aduseser rima dat acas
gramo/onul i dansaser .n camera egitean , .n 7i7liotec i .n
saloane, 2n ce lumina .nceuse s se strecoare rintre
;alu"ele, iar tat l ei "iseseA
= 4, draga mea, a;unge, A;unge,
Acum, mu"ica o redisunea e Culie la somn i la re#erii
.ntrist toare, AleF continua s -i #or7easc , sun2ndu-i, .ntr-un
/el sau altul, c o iu7ete, iar .n /iin a ei ac iona acea anic ,
acea team de a nu sune cu#inte ;ignitoare sau /legmatice,
= 1i dac #rei s tr ieti .n Egit, suse AleF cu su/letul la
30
1
gur , i s cau i mumii .mreun cu tat l t u, 7ine, atunci #om
merge .n Egit, Glec m imediat du nunt , Iar dac #rei s
articii la micarea /eminist , 7ine, atunci #oi /i i eu al turi de
tine,
= 4, da, r sunse Culie, aa sui acuma, 1tiu c eti /oarte
sincer, AleF, numai c eu nu sunt reg tit , Nu ot,
Nu suorta s -l #ad cu eFresia aceea gra# e chi,
Nu suorta s -l #ad su/erind, M car dac ar /i /ost i el un ic
r ut cios, dac ar /i /ost i el c2t de c2t meschin, cum erau to i
ceilal i, 8rumoasele lui tr s turi ar /i a#ut de c2tigat de e urma
unui dram de meschin rie, ?nalt, su7 ire, cu r castaniu, era o
/iin rea angelic , 4chii s i negri i #ioi erau ca nite /erestre
deschise, de"golindu-i .n .ntregime su/letul, &a dou "eci i cinci
de ani, era un 7 iat "elos i nai#,
= Ce- i tre7uie ie s te .nsori cu o militant /eminist D
?ntre7 ea, Cu o cercet toareD 1tii c a utea s m ocu
/oarte 7ine cu cercetarea sau cu arheologia, ?mi are r u c nu
sunt chiar acum .n Egit cu tata,
= Scuma i iu7ita mea, mergem acolo, $ar, .nainte de asta,
c s torete-te cu mine>
Se alec sre ea, ca i c2nd ar /i #rut s-o s rute, Ea / cu un
as .naoi, @alsul .i urta .ntr-un ritm aroae ne7unesc, ast/el
.nc2t, entru o cli , ea a#u sen"a ia c #isea" i c este la un
as de a se .ndr gosti cu ade# rat,
= Ce s /ac, ca s te cuceresc, CulieD ?i oti el .n ureche,
Am s aduc marile iramide la &ondra,
= AleF, tu m-ai cucerit de mult #reme, suse ea, "2m7ind,
Iar asta era, cu siguran , o minciun , Era ce#a cu ade# rat
eFtraordinar .n acel moment, .n mu"ica aceea cu ritmul ei dulce,
ire"isti7il, .n aerul diserat de e chiul lui AleF,
= Ade# rul ade# rat este c < nu #reau s m m rit, Nu
.nc < 1i oate c niciodat , nuD
El nu-i r sunse, 8usese rea sincer , rea categoric ,
Culie .i cunotea /elul lui 7rusc de a se retrage .n sine .nsui,
Nu era nimic ne7 r7 tesc .n astaE dimotri# , gestul nu era
lisit de distinc ie, ?l ;ignise, iar c2nd el "2m7i din nou, /a a .i
eFrim o delicate e i un cura; care o imresionar i o / cur
s se simt cu at2t mai trist ,
30
1
= *ata se .ntoarce este c2te#a luni, AleF, 4 s discut m
desre toate atunci, $esre c s torie, #iitor, dreturile /emeilor,
desre a /i sau a nu /i c s torit i desre tine ca unul care meri i
o artid mult mai 7un dec2t o /emeie modern ca mine care,
/oarte ro7a7il, i-ar scoate eri al7i .nc din rimul an i te-ar
trimite dret .n 7ra ele unei doamne de mod #eche,
= 4, ce- i mai lace s oche"i, suse el, $ar .mi lace s /iu
ocat,
= $ragul meu, chiar . i laceD
Ge neatetate, o s rut a sat, Se oriser .n centrul ringului
de dans, ?n ;urul lor, celelalte erechi se .n#2rteau .n acordurile
mu"icii ce se re# rsa, 4 s rut , iar ea nu i se ouse,
a7andon2ndu-i-se .n totalitate, ca i c2nd, .ntr-un /el, tre7uia s -
l iu7easc E tre7uia cum#a s -l .nt2mine la ;um tatea drumului,
Nu conta c ceilal i erau, ro7a7il, cu ochii e ei, Nu conta c
m2inile .i tremurau .n tim ce o inea, Imortant era /atul c ,
dei .l iu7ea /oarte mult, nu era su/icient,
Acum era r coare, $e a/ar #enea "gomotA soseau maini,
I7ieretul unui m gar, aoi sunetul strident al unui r2s de
/emeie, al unei americance care, de .ndat ce au"ise desre cele
.nt2mlate, #enise cu maina tot drumul de la Cairo,
&a3rence i Samir edeau .mreun e scaune de ta7 r , la
antica mas de scris, aleca i asura airusurilor des/ urate,
!ri;uliu s nu se lase cu toat greutatea e mo7ila /ragil ,
&a3rence consemna gr 7it traducerile .n caietul legat .n iele,
$in c2nd .n c2nd, ri#ea este um r la mumie, la marele rege
care rea c doarme, Ramses Nemuritorul> Simla idee .l
.n/l c ra e &a3rence, 1tia c #a r m2ne .n .nc erea asta
stranie 2n t2r"iu, du re# rsatul "orilor,
= $ar asta tre7uie s /ie o misti/icare, suse Samir, Ramses
cel Mare "ind /amiliile regale ale Egitului tim de o mie de
ani< Iu7itul CleoatreiD>
= A, dar o#estea este su7lim > Relic &a3rence,
& s ;os stiloul re de o cli , uit2ndu-se /iF la airusuri,
Ce tare .l dureau ochii>
= $ac o /emeie a utut #reodat s .ming un nemuritor s
se .ngroae de #iu, aoi aceea a /ost Cleoatra,
30
1
Gri#i 7ustul de marmur din /a a lui, M2ng2ie a/ectuos o7ra;ii
al7i, nete"i, $a, &a3rence credea .n ea, .n Cleoatra, iu7ita lui
Iulius Ce"ar i a lui Mare Antoniu, care am2nase cucerirea
Egitului de c tre romani mult mai mult tim dec2t se cre"use a
/i cu utin , Cleoatra, ultima regin care domnise este Egitul
antic< $ar o#estea e o#este, el tre7uia s -i reia traducerea<
Samir se ridic i se .ntinse nelinitit, &a3rence .l urm ri cum
se aroie de mumie, Ce / ceaD EFamina giulgiul din ;urul
degetelor, eFamina inelul scliitor, scara7eul sacru, de la m2na
dreat , C era o comoar a celei de a nou sre"ecea dinastii,
nimeni nu utea nega, se g2ndi &a3rence, ?nchise ochii i-i
mas cu delicate e leoaele, Aoi .i deschise, concentr2ndu-se
asura airusurilor e care le a#ea .n /a ,
= Samir, . i sun, tiul m con#inge, Asemenea cunotin e .n
materie de lim7i ar uimi e oricine, Iar ersecti#a lui /iloso/ic
este la /el de modern ca i a mea,
?ntinse m2na du un document mai #echi, e care-l
eFaminase mai de#reme,
= Iar e sta, Samir, #reau s -l eFamine"i tu, Nu este altce#a
dec2t o scrisoare de la Cleoatra c tre Ramses,
= 4 misti/icare, &a3rence, Un /el de glumi roman ,
= Nu, amice, nici #or7 de aa ce#a, Ea a scris din Roma
aceast scrisoare c2nd a /ost asasinat Ce"ar> ?i sunea lui
Ramses c se .ntoarce acas la el, .n Egit,
Guse scrisoarea deoarte, C2nd #a a#ea tim, Samir #a
cerceta el .nsui con inutul acestor documente, &e #a #edea
toat lumea, Se .ntoarse la airusul original,
= Ascult , Samir, ultimele g2nduri ale lui RamsesA 6Romanii
nu ot /i condamna i entru cucerirea EgituluiE 2n la urm ,
timul este cel care ne-a cucerit, *oate minunile acestui nou i
7ra# secol ar tre7ui s m scae de gri;iE totui inima mea
continu s su/ereE i mintea mea su/er E mintea mi se .nchide
de arc ar /i o /loare lisit de lumina soarelui,0
Samir .nc mai era cu ochii la mumie, la inel,
= 4 alt men iune desre soare, Iar i i iar i soarele,
$ar tu, cu siguran , nu cre"i .n astea> Se adres lui &a3rence,
= Samir, dac o i s cre"i .n 7lestem, de ce nu o i crede
30
1
.ntr-un om nemuritorD
= &a3rence, te ;oci cu mine< Eu am # "ut e/ectele multor
7lesteme, rietene, $ar ce-i cu o#estea asta cu nemuritorul
care a /ost la Atena su7 Gericle, la Roma .n timul
Reu7licii i la Cartagina lui +ani7al>D Un om care s /i
.n# at-o e Cleoatra istoria EgituluiD> $esre asta nu tiu
a7solut nimic,
= Ia mai ascult , SamirA 68rumuse ea ei m #a urm ri de-a
ururiE la /el, cura;ul i /ri#olitatea eiE dragostea ei de #ia , care
rea de o intensitate inuman i care, .n realitate, era at2t de
omeneasc ,0
Samir nu d du niciun r suns, 4chii i se oriser din nou
asura mumiei, ca i c2nd nu utea renun a s o ri#easc ,
&a3rence .l .n elegea er/ect, moti# entru care st tea cu
satele ca s oat citi airusul, ca s termine acea lucrare
caital ,
= &a3rence, aceast mumie este la /el de #ie ca oricare dintre
acelea e care le-am # "ut la mu"eul din Cairo,
A /ost un indi#id c ruia .i l cea s sun o#eti, *otui,
aceste inele<
= $a, rietene, am o7ser#at acest lucru cu mult aten ie mai
de#remeE este e/igia lui Ramses cel Mare, aa c nu a#em de-a
/ace numai cu unul care de7itea" o#eti, ci i cu un colec ionar
de antichit i, $e asta #rei s m con#ingiD
$ar ce credea &a3renceD Se ae" e 2n"a moale a
scaunului liant i-i l s ochii s r t ceasc .n #oie este
lucrurile din strania .nc ere, Aoi se auc din nou s traduc
airusul,
=0 Aa c m retrag .n aceast .nc ere i"olat E acum
7i7lioteca .mi #a de#eni morm2nt, Slugile .mi #or unge truul i
mi-l #or .n/ ura .ntr-un lin oliu /in, aa cum era r2nduiala .n
eoca mea de mult uitat , $ar niciun cu it s nu se ating de
mine, Niciun meter .n ale .m7 ls m rii s nu scoat inima i
creierul din truul meu nemuritor,0
Ge &a3rence .l curinse su7it o stare eu/oric , Sau oate c
#isa cu ochii deschii< Aceast #oce-i rea real E .i sim ea
ersonalitatea, cum nimeni nu reuise .n ri#in a #echilor
egiteni, Ah, dar, desigur, acesta era un om nemuritor<
30
1
Elliott se .m7 ta, dar nimeni nu tia acest lucru, .n a/ar de el
.nsui, care se sri;inea de 7alustrada aurit a alierului, .ntr-o
atitudine mai degra7 negli;ent , ceea ce nu-i mai .ng duise
aroae niciodat , A#ea un stil rin care-i armoni"a cele mai
mici gesturi i e care acum .l .nc lca / r niciun scruul, /iind
/oarte con#ins c nu-l o7ser#a nimeniE c nimeni n-a#ea s se
simt o/ensat,
Ah, ce lume i c2t re/ c torie> Ce oroare> Iar el tre7uia s se
reocue de aceast c s torieE tre7uia s #or7easc desre
acest lucruE tre7uia s /ac ce#a ca s .m7un t easc imaginea
/iului s u, du toate aaren ele, .n/r2nt, care, du ce o
urm rise e Culie dans2nd cu altul, urca acum sc rile de
marmur ,
= *e rog s ai .ncredere .n mine, "icea Randolh, ? i garante"
aceast c s torie, *ot ce tre7uie este s treac u in tim,
= $esigur, n-o s cre"i c -mi /ace l cere s te rese", .i
r sunse Elliott, c ruia i se .mleticea lim7a de 7eat ce era,
Eu m simt mult mai 7ine .n lumea #iselor, Randolh, acolo
unde 7anii nu eFist , $ar realitatea este c nici eu, nici tu nu ne
utem ermite o asemenea re#erie, Aceast c s torie este
esen ial entru /iecare dintre noi,
= Atunci am s m duc ersonal la &a3rence,
Elliott se .ntoarse sre /iul s u, Acesta se a/la doar la c2 i#a
ai mai .ncolo, ca un colar care ateat s /ie luat .n seam
de adul i,
= *at , am mare ne#oie de m2ng2iere, suse AleF,
= &ucrul de care ai ne#oie este cura;ul, tinere, suse
Randolh cu o #oce de om indisus, S nu-mi sui c ai /ost din
nou re/u"at,
AleF lu un ahar de amanie de la os tarul care tocmai
trecea e l2ng el,
= M iu7ete, Nu m iu7ete, suse cu #oce stins , Realitatea
crud este c nu ot tr i / r ea, M scoate din min i,
= 8irete c nu o i, r2se uor Elliott, Ia te uit > *2n rul acela
greoi o calc e icioare, Sunt con#ins c ar /i /oarte
recunosc toare dac te-ai duce imediat s-o sal#e"i,
AleF .ncu#iin din ca, aroae / r s o7ser#e c taic -s u .i
luase aharul e ;um tate lin cu amanie i .l 7 use, ?i
30
1
.ndret umerii i se .ntoarse e ringul de dans,
A#ea o statur er/ect ,
= Acesta-i lucrul care m nedumerete, suse Randolh .n
oat , Ea .l iu7ete, &-a iu7it .ntotdeauna,
= $a, dar ea este ca taic -s u, ?i iu7ete li7ertatea, 1i, sincer
s /iu, nu-i /ac o #in din asta, ?ntr-un /el, ea este rea mult
entru AleF, $ar el ar /ace-o /ericit , sunt sigur de asta,
= $e 7un seam >
= Iar ea l-ar /ace s se simt .n al nou lea cerE oate c
nimeni altcine#a n-o s -l /ac s se simt ast/el,
= Grostii, suse Randolh, 4rice /emeie t2n r din &ondra ar
da orice entru ansa de a-l /ace /ericit e AleF, Cel de-al
otsre"ecelea conte de Ruther/ordD
= Este lucrul acesta at2t de imortantD *itlurile noastre, 7anii
notri, conser#area la nes/2rit a micii noastre lumi decorati#e i
lictisitoareD Elliott arunc o ri#ire rin sala de 7al, Era .n starea
aceea lucid i ericuloas de 7e ie, c2nd totul .nceea s se
lumine"e, c2nd cel mai ne.nsemnat lucru c ta .n eles, c2nd
utea ine discursurile cele mai agresi#e,
= M .ntre7, uneori, ce-ar /i dac a /i .n Egit cu &a3rence,
AleF nu ar tre7ui s -i #2nd iu7itul lui titlu,
Citea .n ochii lui Randolh anica, $oamne, ce .nsemna titlul
entru aceti rin i negu tori, entru aceti a/aceriti care
a#eau totul .n a/ar de titlul no7iliarD Nu era #or7a numai de
/atul c AleF ar utea, 2n la urm , s un st 2nire e Culie
i deci e milioanele lui Strat/ord, i de /atul c AleF .nsui ar /i
mult mai uor de st 2nit dec2t Culie, Era ersecti#a no7le ei
ade# rate, a neoatelor i neo ilor lim72ndu-se rin arcul
#echii moii Ruther/ord din Hor9shire, a acelui mi"era7il +enr%
Strat/ord t2rguindu-se .ntr-un mod a7;ect .n chestiunea alian ei,
= ?nc nu suntem .n#ini, Elliott, suse Randolh, Iar eu a
re/era mica ta lume decorati# i lictisitoare, Ce altce#a . i mai
tre7uie c2nd ai reali"at acest lucruD
Elliott "2m7i, ?nc o gur de amanie i o s -i sun lui
Randolh ce altce#a .i mai tre7uia, Ar utea chiar<
= *e iu7esc, engle" minunat, .i "ise Malen9a,
?l s rut , aoi .l a;ut s -i /ac nod la cra#at E uoara
30
1
atingere a 7 r7iei cu degetele ei delicate / cu s i se .n/ioare
/irele de r de e g2t,
6Ce roaste i dr g lae sunt /emeile0, g2ndi +enr% Strat/ord,
$e egiteanca aceasta ro/itase mai mult dec2t de ma;oritatea,
Era dansatoare de ro/esie, a#ea tenul .nchis, o /rumuse e calm
i aetisant , cu care el utea /ace eFact ce dorea, Cu o t2r/
engle"oaic nu cunoteai acel /el de li7ertate,
@isa s se sta7ileasc , .ntr-o 7un "i, .mreun cu o asemenea
/emeie, .ntr-o ar oriental , lisit de orice resonsa7ilitate
7ritanic , Adic , du ce #a /ace a#ere la ;ocul de c r i - c2tigul
acela mare era necesar ca s -l un la ad ost de orice contact
cu lumea,
$eocamdat , a#ea ce#a de / cut, 8a de ultima sear ,
mul imea din ;urul morm2ntului se du7lase, 1mecheria era s
a;ung la unchiul s u &a3rence .nainte ca acesta s /ie
monooli"at de oamenii mu"eului i de autorit i, s -l a7orde"e
acum, c2nd acesta nu utea dec2t s -i dea acordul la orice,
numai s /ie l sat .n ace,
= +ai, scumo>
+enr% o mai s rut o dat e Malen9a i o ri#i cum se
.n/ oar .n elerina de culoare .nchis i se gr 7ete la maina
care o ateta, Ce recunosc toare era entru aceste mici o7iecte
de luF occidental, $a, o ast/el de /emeie, 4 Gre/era lui $ais%,
metresa lui londone" , o /iin r s/ at i reten ioas care
totui .l .nt r2ta, oate entru c era aa de greu de mul umit,
*rase o ultim .nghi itur de 3his9%, .i lu maa de iele i
r si cortul,
Mul imea era de"gust toare, $in cau"a huruitului
automo7ilelor i a #ocilor /renetice, nu .nchisese ochii toat
noatea, Iar acum, c ldura de#enea torid E sim ea de;a nisi .n
anto/i,
C2t detesta acest Egit< Ce sil .i era de aceste ta7ere ustii,
de ara7ii soioi c l ri e c mile i de slugile .ng late i lenee>
C2t de mult ura toat lumea aceasta a unchiului s u>
1i mai era i Samir, asistentul acela o7ra"nic i ener#ant
c ruia .i intrase .n ca c era e aceeai treat social cu
&a3rence i care .ncerca s -i liniteasc e reorterii s2c2itori,
30
1
Gutea /i acesta, cu ade# rat, morm2ntul lui Ramses al II-leaD
@a acorda &a3rence un inter#iuD
&ui +enr% u in .i sa, ?i croi drum rintre oamenii care
"eau intrarea .n morm2nt,
= $omnule Strat/ord, # rog, .l strig Samir, .n #reme ce o
reorter se inea scai du el, Nu-l deran;a i acum e unchiul
dumnea#oastr , .i suse, c2nd se aroie, & sa i-l s -i sa#ure"e
descoerirea>
= Ge nai7a>
?l ri#i cu ur e a"nicul care-i 7loca trecerea, 4mul se d du
la o arte, Samir se .ntoarse s le in iet reorterilor,
Cine intr .n morm2ntD Se interesar acetia,
= Este o chestiune de /amilie, .i suse el raid i sec
reorterei care .ncerca s -l urme"e,
Ga"nicul o .miedic s .nainte"e,
At2t de u in tim r m sese< &a3rence se ori din scris, .i
terse cu gri; /runtea, .i .m turi 7atista i mai / cu o scurt
.nsemnareA
64 idee str lucit s ascun"i eliFirul .ntre sumedenie de
otr #uri, Ce loc mai sigur entru o 7 utur care- i con/er
nemurirea dec2t rintre 7 uturile aduc toare de moarteD
1i c2nd te g2ndeti c erau otr #urile ei - acelea e care
Cleoatra le-a .ncercat .nainte de a se decide s se sinucid cu
#enin de #ier ,0
Se ori, .i terse din nou /runtea, $e;a era /oarte cald
.n untru, Geste c2te#a ore, or s ta7ere e el, cer2ndu-i s
redea morm2ntul /unc ionarilor mu"eului> 4h, dac ar /i / cut
aceast descoerire / r a;utorul celor de la mu"eu> $umne"eu
tie, oate c n-ar /i a#ut ne#oie de ei, Aa, or s -l deosede"e
de toate acestea,
Soarele .i strecura ra"ele /ine de lumin rin ua rudimentar ,
B teau .n ulcioarele de ala7astru din /a a lui i i se ru c aude
ce#a, ce#a sla7, ca o oat sugrumat ,
?i .ntoarse ri#irile sre mumie, sre tr s turile clar modelate
su7 /eile str2ns legate, B r7atul resuus a /i Ramses /usese
.nalt de statur i, oate, ro7ust,
Nu un 7 tr2n ca / tura eFus .n mu"eul din Cairo, Acest
30
1
Ramses retindea c nu .m7 tr2nete niciodat , c este
nemuritor i c , ur i simlu, doarme .n/ at, Nimic nu-l utea
ucide, nici chiar otr #urile din aceast .nc ere, otr #uri e care
le .ncercase .n cantit i mari, c2nd durerea entru Cleoatra .l
adusese .n ragul ne7uniei, $in ordinul lui, slu;itorii .i
.n/ uraser truul incontientE .l .ngroaser de #iu, .n sicriul e
care i-l reg tise ersonal, sura#eghind /iecare detaliuE aoi
morm2ntul /usese ecetluit i .nchis cu ua e care el .nsui
s ase inscri ia,
$ar ce-l adusese .n stare de incontien D Acesta era misterul,
Ah, ce o#este .nc2nt toare, 1i dac <D
&a3rence se omeni hol72ndu-se la creatura aceea sinistr .n
7anda;ul de 2n" gal7en , Credea el cu ade# rat c e ce#a #iu
acoloD Ce#a care s oat s se mite i s #or7easc D ?i #eni s
"2m7easc ,
Se .ntoarse cu satele la 7orcanele de e mas , Soarele / cea
din mica .nc ere un in/ern, &u2ndu-i 7atista, s lt cu gri;
caacul rimului 7orcan din /a a sa, Miros de migdale amare,
Ce#a la /el de ucig tor ca i cianura,
Nemuritorul Ramses retindea c , .n .ncercarea de a-i une
ca t #ie ii lui 7lestemate, ingerase ;um tate din con inutul
7orcanului,
1i dac su7 acele .n#eliuri se a/la o /iin nemuritoareD
Se au"i din nou acel sunet, Ce s /i /ostD Nu era un /onetE
Nu, nimic distinct, Mai degra7 ce#a ca un o/tat,
Mai ri#i o dat mumia, Soarele o sc lda din lin .n lungi ra"e
aurii, /rumoase i line de /irioare de ra/, acelai soare ce-i
trimitea lumina rin #itraliile 7isericilor sau rintre ramurile
ste;arilor 7 tr2ni, .n .ntunecatele #2lcele .m durite,
I se rea c #ede ra/ul ridic2ndu-se de e antica /igur A
4 al de cea aurie /ormat din articule mic toare, Ah,
era at2t de o7osit>
Iar / tura nu mai rea aa de #ete;it E luase mai degra7
contur omenesc,
= $ar ce-ai /ost tu, de /at, anticul meu rietenD ?ntre7
&a3rence .n oat , Ne7unD $e"am gitD Sau, ur i simlu,
ceea ce retin"i c-ai /ostA Ramses cel MareD
30
1
?i trecu un /ior sun2nd aceasta - un /rison, cum ar "ice
/rance"ii, Se ridic i se aroie mai mult de mumie, Ra"ele
soarelui o sc ldau .n lumin , Gentru rima dat o7ser#
contururile sr2ncenelor de su7 .n#eliuriE chiul dur, hot r2t al
acestei / turi rea mai eFresi#,
&a3rence "2m7i, ?i #or7i .n latinete, aleg2ndu-i cu gri;
cu#inteleA
= 1tii de c2nd dormi, /araon nemuritor, tu, care ai retins c
ai tr it o mie de aniD
Masacra oare antica lim7 D Getrecuse mul i ani traduc2nd
hierogli/e, .nc2t cam uitase lim7a lui Ce"ar,
= A trecut de dou ori e at2ta tim, Ramses, .nce2nd din
momentul .n care te-ai .nchis .n aceast .nc ereE din clia .n
care Cleoatra i-a us arele #eninos la iet,
Gri#i /iF creatura, / r s sun un cu#2nt, EFista, oare, #reo
mumie care s nu tre"easc .n oameni o cumlit i o ad2nc
team de moarteD Guteai crede c #ia a d inuia cum#a acoloE c
su/letul, rins .n cacana /eilor, nu ateta dec2t s /ie eli7erat
rin distrugerea acestei alc tuiri,
8 r s se g2ndeasc , de data aceasta #or7i .n engle" A
= 4h, numai de-ai /i nemuritor> Numai de-ai utea s - i
deschi"i ochii asura lumii de a"i> 1i dac n-ar tre7ui s atet
aro7area de a .nde rta acele mi"era7ile 7anda;e, s - i
ri#esc< /a a>
8a a, Se schim7ase #reo tr s tur a /e eiD NuE era numai
lumina soarelui .n delin tatea ei, nuD $ar /a a rea cu
ade# rat mai lin , Resectuos, &a3rence .ntinse m2na s
ating mumia, dar nu-i reali" inten ia, m2na r m2n2ndu-i
nemicat ,
= Suntem .n anul 1)1(, mare rege al meu> Numele de
Ramses cel Mare .nc este cunoscut .ntregii lumiE la /el este i
numele ultimei tale regine, rosti &a3rence din nou .n lim7a
latin ,
$eodat se au"i un "gomot .n satele lui,
= Unchiule, #or7eti latinete cu Ramses cel MareD Goate c
7lestemul te-a i atins la creier, suse +enr%,
= 4h, el .n elege latinete, r sunse &a3rence, cu ochii .nc
ironi i asura mumiei, Nu-i aa, RamsesD Chiar i grecete, 1i
30
1
ersana, i etrusca, i alte lim7i e care lumea le-a uitat, Cine
tieD Goate c tiai lim7a #echilor 7ar7ari nordici, lim7 care, cu
secole .n urm , a de#enit engle"a noastr ,
*recu .nc o dat la lim7a latin A
= $ar, oh, mare /araon, sunt at2tea minuni e lume la ora
actual > Sunt at2tea lucruri e care a utea s i le ar t<
= Unchiule, eu nu cred c te aude, suse cu r ceal +enr%,
Se au"i un clinchet uor ca la ciocnirea dintre dou ahare,
= ?n orice ca", s nu ne /acem seran e, continu el,
&a3rence se .ntoarse 7rusc, +enr%, cu maa str2ns la
su7suoara st2ng , inea .n m2na dreat caacul unuia dintre
7orcane,
= Nu atinge asta> Suse &a3rence su rat, Nu #e"i c e
otra# , im7eciluleD *oate sunt line cu otr #uri, 4 ic tur i eti
mort ca i el, Adic , dac este cu ade# rat mort,
$oar # "2ndu-i neotul, i se ener#a, 1i .ntr-un moment ca
acesta<
&a3rence se .ntoarse sre mumie, ?ntr-ade# r, chiar i m2inile
reau mai line, Iar unul dintre inele aroae c s rsese
.n#eliul, Numai cu c2te#a ore .n urm <
= 4tr #uriD ?ntre7 +enr% .n satele lui &a3rence,
= E un #erita7il la7orator de otr #uri, r sunse &a3rence,
Sunt chiar acelea e care le-a .ncercat Cleoatra e 7ie ii ei
scla#i, .nainte de a se sinucide>
$ar de ce s iroseasc aceast re ioas in/orma ie e
+enr%D
= E un lucru incredi7il de 7i"ar, r sunse neotul s u, Cinic,
sarcastic, Eu credeam c a /ost mucat de o #ier , continu el,
= Eti un idiot, +enr%, 1tii mai u in istorie dec2t un egitean
care m2n c milele, Cleoatra a .ncercat o sut de otr #uri
.nainte de a se hot r. entru are,
&a3rence se r suci i ri#i glacial sre neotul s u care atinse
7ustul de marmur al Cleoatrei, trec2ndu-i 7rutal degetele
este nas i ochi,
= G i, .mi .nchiui c asta /ace c2t o mic a#ere, oricum,
1i aceste monede, N-o s deui aceste lucruri la British
Museum, nu-i aaD
30
1
&a3rence se ae" .n scaunul s u liant, ?i .nmuie eni a,
Unde se orise cu traducereaD Imosi7il s te concentre"i .n
aceste condi ii de s2c2ial ,
= *u n-ai alt reocuare dec2t 7aniiD ?ntre7 e un ton rece,
1i ai / cut #reodat cu ei altce#a dec2t s -i ier"i la ;ocuri de
norocD
&a3rence .i ri#i neotul, C2nd se stinsese /ocul tineresc de
e chiul acela /rumosD C2nd .l asrise .ng2m/area, c2nd .l
.m7 tr2nise i-l / cuse at2t de osomor2tD
= Cu c2t . i dau mai mult, cu at2t ier"i mai mult, ?ntoarce-te
la &ondra, entru numele lui $umne"eu> ?ntoarce-te la metresa
ta i la to#ar ii t i de etreceri> $ar leac odat >
$e-a/ar se au"i un "gomot strident - erau rateurile unei
maini care se luta cu drumul nisios, A ru 7rusc un ser#itor
7runet .n haine soioase, in2nd .n m2ini o ta# cu un mic de;un
comlet, ?n urma lui #enea Samir,
= Nu ot s -i mai in .n /r2u, &a3rence, suse Samir, care cu
un mic i gra ios gest .i / cu semn ser#itorului s un 7ucatele
e marginea mesei orta7ile, Cei de la am7asada 7ritanic sunt
i ei aici, 1i to i reorterii din AleFandria i Cairo, M tem c a/ar
e un circ .n toat regula,
&a3rence ri#i atent la tac2murile de argint, cuele de
or elan, Singurul lucru e care i-l dorea acum era s /ie l sat
singur cu comorile lui,
= 4h, Samir, ine-i a/ar c2t o i de mult> Mai las -m c2te#a
ore singur cu aceste suluri> Samir, o#estea este at2t de trist ,
at2t de dureroas >
= @oi /ace tot ce ot, r sunse Samir, $ar m n2nc odat
micul de;un, &a3rence> Eti eui"at, Ai ne#oie de hran i de
odihn ,
= Samir, nu m-am sim it niciodat mai 7ine, ine-i a/ar 2n
la amia" > 4h, ia-l i e +enr% cu tine> +enr%, du-te cu Samir> El
o s - i /ac rost de ce#a de m2ncare>
= $a, #eni i cu mine, domnule, # rog, suse Samir gr 7it,
= Am de #or7it .ntre atru ochi cu unchiul meu,
&a3rence se .ntoarse iar la caietul lui de .nsemn ri, Sulul de
deasura se deschise, $a, regele #or7ea desre su/erin a lui de
30
1
mai t2r"iu, desre /atul c se retr sese aici .ntr-o camer
secret , de mausoleul din AleFandria al Cleoatrei, dearte de
@alea Regilor,
= Unchiule, suse +enr% e un ton glacial, eu a /i mai mult
dec2t /ericit s m .ntorc la &ondra, dac i-ai re"er#a un
moment ca s semne"i<
&a3rence re/u" s -i ridice ochii de e airus, Goate eFist
#reo indica ie re/eritoare la locul unde a /ost c2nd#a mausoleul
Cleoatrei,
= $e c2te ori s - i sun, murmur el e un ton nici asru, nici
ama7il, Nu> Nu semne" nicio h2rtie> Acum, ia- i maa i iei din
/a a mea>
= Unchiule, contele #rea un r suns cu ri#ire la Culie i
AleF, N-o s atete la nes/2rit, Iar c2t ri#ete aceste h2rtii,
este #or7a doar de c2te#a ac iuni,
Contele< AleF i Culie, Era monstruos,
= $oamne $umne"eule, .ntr-un moment ca acesta>
= Unchiule, m2ntul n-a .ncetat s se mai .n#2rteasc din
cau"a descoeririi tale, suse cu #oce acr , $ar stocul de ac iuni
tre7uie lichidat,
&a3rence use tocul ;os,
= Nu, nu tre7uie, suse el, arunc2ndu-i lui +enr% o ri#ire
rece, C2t ri#ete c s toria, asta oate s atete mult i 7ine,
Sau 2n c2nd Culie #a decide singur , $u-te acas i sune-i
asta 7unului meu rieten, contele Ruther/ord> 1i sune-i tat lui
t u c nu #oi mai lichida ac iuni ale /amiliei, Iar acum, las -m .n
ace>
+enr% nu se clinti din loc, Schim7a ner#os maa dintr-o m2n
.ntr-alta, cu /a a crisat .n tim ce-l /iFa e unchiul s uA
= Unchiule, nu .n elegi c <
= $ -mi #oie s - i sun ceea ce n eleg , suse &a3rence, c
tu ai ierdut sume /a7uloase la ;ocuri de c r i i c tat l t u n-o
s se dea .naoi de la nimic ca s - i acoere datoriile, Nici chiar
Cleoatra cu Mare Antoniu, amantul ei c "ut .n atima 7 uturii,
n-ar /i utut s risieasc a#erea care i s-a strecurat ie rintre
degete, 1i, la dret #or7ind, ce ne#oie are Culie de titlul de
Ruther/ordD AleF are ne#oie de milioanele lui Strat/ord, sta-i
30
1
ade# rul, AleF este un ceretor cu titlu, la /el ca i Elliott, S m
ierte $umne"eu, dar sta este ade# rul,
= Unchiule, cu acest titlu AleF ar utea cum ra orice
motenitoare din &ondra,
= Atunci de ce n-o /aceD
= Un cu#2nt de la dumneata i Culie s-ar decide<
= Iar Elliott o s - i /ie recunosc tor c i-ai aran;at tre7urile,
nu-i aaD Cu 7anii /iicei mele #a /i /oarte generos, .ntr-ade# r,
+enr% era al7 de /urie, $e ce nai7a te interesea" e tine
aceast c s torieD ?ntre7 nec ;it &a3rence, *e umileti entru
c ai ne#oie de 7ani<
A#u imresia c 7u"ele neotului s u se mic a .n;ur tur ,
Se .ntoarse sre mumie, .ncerc2nd s in toate astea la
distan ,
Se /erea de tentaculele #ie ii londone"e e care o l sase
dearte i care .ncerca acum s -l rind aici din urm ,
?ntr-ade# r, .ntreaga /igur ar ta mai lin > Iar inelul era c2t
se oate de #i"i7il, de arc degetul, .ngroat acum, s rsese
comlet .n#eliul, &a3rence .i .nchiui c #ede culoarea tears
de carne s n toas ,
= ? i ier"i min ile, .i oti siei, Sunetul acela se roduse din
nou, ?ncerc s trag cu urechea, dar starea de concentrare .l
/ cu doar mai contient de "gomotul de a/ar , Se aroie mai
mult de truul din sicriu,
$umne"eule mare, ceea ce #edea su7 .n#eliul de e ca era
rD
= ?mi are tare r u entru tine, +enr%, oti e neatetate,
C nu o i s te 7ucuri i tu de o asemenea descoerire,
$e acest rege antic, de acest mister,
Cine a sus c nu utea s ating aceste r m i eD $oar s
mite un ic din 2n"a utred <
?i scoase 7riceagul i-l inu nesigur .n m2n , ?n urm cu
dou "eci de ani oate ar /i deschis dintr-o t ietur lucrul sta,
Atunci n-ar /i a#ut de-a /ace cu /unc ionari 7 g re i, Ar /i utut
s #eri/ice singur dac su7 toat acea ul7ere<
= Unchiule, dac a /i .n locul dumitale, n-a /ace trea7a asta,
.l .ntreruse +enr%, Cei de la mu"eul din &ondra or s /ac un
30
1
scandal monstru,
= i-am sus s iei a/ar >
&a3rence .l au"i e +enr% turn2ndu-i ca/ea .ntr-o ceac , Era
ca i c2nd neotul lui ar /i a#ut la diso"i ie tot timul din lume,
Aroma se r s2ndi .n mica .nc ere .nchis ,
&a3rence se l s din nou .n scaunul liant i-i tamona .nc
o dat /runtea cu 7atista .m turit , Erau de-acum dou "eci i
atru de ore de c2nd nu mai dormise, Goate ar tre7ui s se
odihneasc ,
= Bea- i ca/eaua, unchiule &a3rence, .i suse +enr%, Gentru
dumneata am turnat-o,
?ntr-ade# r, ceaca era lin ,
= Eti atetat a/ar , Eti mort de o7oseal ,
= Ne7un a/urisit, rosti &a3rence .n oat , i-am sus s leci
de-aici,
+enr% .i use ceaca .n /a , chiar l2ng caietul de .nsemn ri,
= Aten ie, airusul acela e de o #aloare inestima7il ,
Ca/eaua era, .ntr-ade# r, isititoare, ceea ce / cea inutil
insisten a lui +enr%, &a3rence ridic ceaca, lu o .nghi itur
7un i .nchise ochii,
4are ce # "use c2nd usese ceaca ;osD Mumia mic2ndu-se
.n lumina soareluiD Imosi7il> Brusc, o sen"a ie de arsur .n
g2tle; terse totul, Garc i se 7loca g2tle;ul> Nu mai utu s
resire sau s #or7easc ,
?ncerc s se ridiceE se hol7a la +enr%E i, deodat , erceu
mirosul ce se ridica din ceaca e care .nc o inea .n m2n -i
tremur2nd , Migdale amare, Era otra# , Ceaca .i c "u din m2n E
au"i #ag cum se sarge de ardoseala de iatr ,
= Gentru numele lui $umne"eu> *ic losule>
Se r 7uiE cu m2inile .ntinse sre neotul s u care, cu /a a
al7 i .n#erunat, .l ri#i glacial, ca i c2nd aceast catastro/
nu se .nt2mlaE ca i c2nd el nu murea,
*ruul .i /u curins de con#ulsii, Se r suci cu o micare
#iolent , Ultimul lucru e care .l # "u /u mumia .n lumina
or7itoare a soareluiE ultimul lucru e care .l sim i /u nisiul de e
;os su7 /a a care .i ardea,
Un lung r stim, +enr% Strat/ord r mase ironit locului,
Se hol7a la truul unchiului s u i nu-i #enea s -i cread
30
1
ochilor, Altcine#a s #2rise acest /at, Altcine#a er/orase # lul
gros al /rustr rii i usese .n micare acest asasinat monstruos,
Altcine#a usese linguri a de argint .n 7orcanul cu otra# #eche
i o icurase .n ceaca lui &a3rence,
*oate .mietriser .n lumina solar imregnat cu ul7ere,
Garticulele cele mai /ine reau susendate .n aerul /ier7inte,
$oar un sunet stins se au"ea .n .nc ereE ce#a ca 7 taia unei
inimi,
Gl smuiri ale imagina iei< Era a7solut necesar s -i in /irea,
Era a7solut necesar s /ac ce#a ca s nu-i mai tremure m2na,
S -i .miedice 7u"ele s scoat #reun strig t, Gentru c un lucru
era /oarte clarA un strig t, odat slo7o"it, nu mai utea /i orit,,
Eu l-am ucis, &-am otr #it,
Acum, acel o7stacol mare i hidos .n calea lanului meu nu
mai eFist ,
Aleac -teE ia-i ulsul> $a, a murit, A murit de-a 7inelea,0
+enr% se .ndret din ale, lut2nd cu acea r 7u/nire de
de"gust, i scoase reede mai multe h2rtii din ma , ?nmuie
tocul unchiului s u i scrise reede i cite numele de &a3rence
Strat/ord, aa cum / cuse de mai multe ori .n trecut cu h2rtii mai
u in imortante,
M2na .i tremura destul de tare, dar cu at2t mai 7ine, Gentru c
unchiul s u tocmai a#usese ast/el de tremur turi, 1i m2"g litura
ar ta cu at2t mai 7ine c2nd /u gata,
Guse tocul la loc i st tu cu ochii .nchii, .ncerc2nd din nou s
se calme"e, .ncerc2nd doar s -i sun .n g2nd c s-a terminat,
?l in#ada su7it g2ndul ciudat c ar utea s anule"e /atele>
C la mi;loc nu /usese mai mult dec2t un imulsE c ar utea s
dea timul .naoi i unchiul s u ar /i din nou rintre cei #ii, ?n
mod categoric, lucrul acesta nu s-ar /i utut .nt2mla> 4tra# <
ca/ea< &a3rence mort<
Aoi .i re#eni .n minte o amintire, ur i calm , i, desigur,
7ine #enit , a "ilei .n care se n scuse Culie, #erioara lui, cu
dou "eci i unu de ani .n urm , Unchiul s u i el edeau .n salon
.mreun , &a3rence, e care-l iu7ise mai mult dec2t e tat l
s u,
= @reau s tii c tu #ei /i totdeauna neotul meu, neotul
30
1
meu drag<
$umne"eule, era e unctul de a-i ierde min ileD Gre de o
cli nu mai tiu nici m car unde se a/la, Ar /i utut ;ura c mai
era cine#a cu el .n acea .nc ere, Cine eraD
Ciud enia aceea din racla mumiei, Nu te uita la ea> $e arc
s-ar /i a/lat acolo un martor< ?ntoarce-te la trea7a e care o ai
de / cut>
+2rtiile sunt semnateE ac iunile uteau /i #2nduteE acum,
Culie a#ea i mai multe moti#e s se m rite cu rost nacul
acela de AleF Sa#arell, Iar tat l lui +enr% a#ea i mai multe
moti#e s un st 2nire comlet e Strat/ord Shiing,
$a, $a, $ar ce era de / cut .n acel momentD +enr% mai arunc
o ri#ire sre mas , *oate erau la locul lor, 1i cele ase monede
de aur ale Cleoatrei, Ah, da, s ia una, Reede, o strecur .n
7u"unar, 4 uoar emo ie .i .nc l"i o7ra"ul, $a, moneda tre7uie
s coste o a#ere, Ar utea s-o 7age .ntr-o ta7acher E
Ca s-o su7tili"e"e mai uor, 8oarte 7ine,
Acum s ias imediat, Nu, nu se g2ndea corect, Nu se utea
liniti, S -l strige e Samir, asta tre7uia s /ac , Ce#a ori7il i s-a
.nt2mlat lui &a3rence, AoleFie, atac de cord, imosi7il de
sus> 1i celula asta este ca un cutor, *re7uie s #in un doctor
imediat,
= Samir> Strig el, ri#ind /iF dret .nainte, ca un actor de
matineu .n momentul ocului,
Gri#irea .i c "u din nou dret e ciud enia aceea groa"nic ,
resing toare, .n#elit .n 2n" , 4are, aceasta .l ri#ea i ea la
r2ndul eiD inea oare ochii deschii su7 7anda;eD Era a7surd>
*otui, ilu"ia declanase .n el o anic r scolitoare, numai 7un
s -l /ac s strige imediat du a;utor,
S&UCBA1U& CI*I e /uri ultima edi ie a lui London Herald,
.m turi /oile i le ascunse cu gri; .n dosul mesei de lucru
l cuite .ntr-o nuan .nchis , ?n 7irou domnea linitea acum,
deoarece e/ii erau .n edin , singurul sunet /iind c nitul
.nde rtat al unei maini de scris dintr-o camer al turat ,
B&ES*EMU& MUMIEI ?l UCI$E GE MA!NA*U& C4MGANIEI
S*RA*84R$ S+IGGIN!,
6RAMSES CE& B&ES*EMA*0 ?i $4B4AR GE CEI CARE ?i *ul7ur
4$I+NA,
30
1
*ragedia usese st 2nire e imagina ia u7lic , Era imosi7il
s /aci un as / r s #e"i o#estea e rima agin ,
Iiarele de mare tira; 7rodau .n /el i chi e aceast tem ,
coleindu-i cititorii cu o"e / cute .n gra7 cu iramide i
c mile, cu mumia .n sicriul ei de lemn i cu 7ietul domn
Strat/ord mort la icioarele ei,
Bietul domn Strat/ord, entru care era o l cere s lucre"i, era
amintit acum .n leg tur cu aceast moarte sen"a ional i
misterioas ,
Chiar c2nd era e cale s se sting , te#atura rimi o nou
in/u"ie de #italitate,
M41*ENI*4AREA S8I$EAI B&ES*EMU& MUMIEI,
6RAMSES CE& B&ES*EMA*0 @A S4SI &A &4N$RA,
Slu;7aul .ntoarse tacticos /oaia, .m turind din nou "iarul de
mai multe ori, 2n ce-l aduse la dimensiunile unei coloane de
articol, Era greu de cre"ut c domnioara Strat/ord a#ea s
aduc acas toat comoara ca s-o eFun .n locuin a ei din
Ma%/air, $ar asta era ceea ce tat l ei / cuse .ntotdeauna,
Slu;7aul sera s /ie in#itat la rece ie, dar, .n aceast
ri#in , n-a#ea nicio ans , cu toate c lucrase #reo trei"eci de
ani la Strat/ord Shiing,
1i c2nd te g2ndeti c era #or7a de un 7ust al Cleoatrei,
singura ei imagine autentic > 1i monedele recent 7 tute cu
chiul i numele ei< Ah, ce-ar mai /i #rut s #ad aceste lucruri
.n 7i7lioteca domnului Strat/ord< $ar #a tre7ui s atete 2n
ce British Museum #a reclama colec ia i o #a une la diso"i ia
u7licului larg,
Erau lucruri e care el ar /i utut s i le sun domnioarei
Strat/ord, dac s-ar /i i#it #reodat oca"ia, lucruri desre care
7 tr2nul domn &a3rence ar /i #rut s i se #or7easc /iicei sale,
$e ild , /atul c +enr% Strat/ord nu mai e"use de un an de
"ile la 7irou i c totui .ncasa salariul .ntreg, lus rimeE i c
domnul Randolh emitea la .nt2mlare cecuri .n contul
comaniei i aoi /alsi/ica documentele,
$ar oate c t2n ra a#ea s descoere toate acestea rin
roriile ei /or e, *estamentul .i l sa dretul delin de a disune
de comania tat lui ei, Acesta era moti#ul entru care se a/la
chiar acum .n sala de consiliu, .mreun cu /rumosul ei logodnic,
30
1
AleF Sa#arell, #icontele Summer/ield,
Randolh nu suorta s-o #ad l2ng2nd .n halul acesta,
Era ori7il s -i 7agi e g2t h2rtii entru semnat, $oliul .i d dea
o i mai ronun at not de /ragilitateE era li#id i tras la /a ,
ca i c2nd ar /i a#ut /e7r , ochii .i erau lini de acea lumin
ciudat e care el o # "use rima dat , c2nd ea .i susese c
tat l ei murise,
Cu ochii leca i .n m2nt, ceilal i mem7ri ai consiliului de
conducere se cu/undaser .ntr-o t cere osomor2t , AleF o inea
e Culie de m2n cu delicate e, Ge /a a lui se desluea o um7r
de derut , ca i cum el nu .n elegea moarteaE ca i c2nd el nu
#oia ca ea s su/ere, Era un su/let simlu, c "ut ca din lun
rintre aceti negustori i oameni de a/aceriE aristocratul de
or elan, cu t2n ra de#enit motenitoare,
6$e ce tre7uie s st ruim .n astaD $e ce nu suntem singuri cu
su/erin a noastr D0
*otui, Randolh o / cea entru c tre7uia s-o /ac , dei toat
chestiunea nu ruse niciodat aa de lisit de sens,
Niciodat dragostea lui /a de unicul s u /iu nu /usese suus
unei .ncerc ri at2t de dureroase,
= Gur i simlu, deocamdat nu ot s iau nicio deci"ie,
unchiule Randolh, .i suse ea oliticoas ,
= 8irete c nu o i, draga mea, r sunse el, Nimeni nu
ateat aa ce#a, Singurul lucru e care o i s -l /aci este s
semne"i acest roiect entru /onduri de urgen i s lai restul
.n seama noastr ,
= @reau s trec .n re#ist totul, s m imlic .n ro7leme, "ise
ea, Asta este, .n mod e#ident, ceea ce inten iona tata, ?n ce
ri#ete situa ia maga"inelor din India, eu nu .n eleg cum s-a
a;uns la o asemenea cri" ,
Ea / cu o au" , ne#oind s aro/unde"e chestiunea, ro7a7il
a7solut incaa7il de acest e/ort, Gl2ngea din nou .n t cere,
= &as-o .n seama mea, Culie, suse el / r #lag , $e ani de
"ile re"ol# cri"e .n India,
Randolh .minse documentele c tre ea, 6Semnea" , te rog,
semnea" , Nu-mi cere eFlica ii acum, Nu ad uga umilire la
aceast durere,0
30
1
Ceea ce era at2t de surrin" tor era /atul c sim ea /oarte
mult lisa /ratelui, Sentimentele e care le a#em /a de cei e
care-i iu7im ne de#in cunoscute a7ia du ce ne-au /ost lua i,
*oat noatea r m sese cu ochii deschii, amintindu-i de unele
i de altele< de "ilele de la 4F/ord, de rimele lor c l torii .n
Egit< Randolh, &a3rence i Elliott
Sara#ell, No ile acelea la Cairo, Se sculase de#reme i
scotocise rintre #echi /otogra/ii i h2rtii, Era o minune c2t de #ii
erau amintirile,
Acum, / r entu"iasm i #oin , .ncerca s-o c leasc e /iica
lui &a3rence, ?ncerca s acoere "ece ani de minciuni i
.nel torii, &a3rence .n/iin ase Strat/ord Shiing entru c el nu
se sinchisea de 7ani, 4h, ce s mai #or7im de riscurile e care
&a3rence o7inuia s i le asume, 1i ce / cuse Randolh de c2nd
reluase conducereaD inuse h urile i /urase,
Sre marea lui uimire, Culie lu tocul i semn la ree"eal
toate h2rtiile, / r m car s le citeasc ,
Aadar, entru un scurt r stim era /erit de ine#ita7ilele ei
.ntre7 ri,
6.mi are r u, &a3rence,0 Asta /use ca o rug t cut ,
6Goate, dac ai ti .ntreaga o#este<0
= Geste c2te#a "ile, unchiule Randolh, #reau s m ae" i,
.mreun cu dumneata, s #eri/ic totul, Cred c asta este ceea
ce i-a dorit tata, $ar sunt aa de o7osit > $eci e timul s merg
acas ,
= $a, las -m s te conduc acas , suse AleF cu
romtitudine, a;ut2nd-o s se ridice,
6$ragul i 7unul de AleF, $e ce nu a utut /iul meu s ai7
m car o rticic din aceast 7un tateD ?ntreaga lume ar /i utut
/i a lui,0
Randolh se duse raid s deschid uile du7le, Sre mirarea
lui, d du este oamenii de la British Museum care atetau,
!hinion, $ac ar /i tiut, ar /i a;utat-o s se descurce alt/el,
Nu-i l cea de mierosul domn +ancoc9, care se urta ca i
c2nd tot ce descoerise &a3rence aar inea mu"eului i lumii,
= $omnioar Strat/ord, suse omul, aroiindu-se de
Culie, S-a aro7at totul, Grima re"entare a mumiei se #a /ace
30
1
acas la dumnea#oastr , .ntocmai cum i-ar /i dorit-o tat l
dumnea#oastr , Noi, desigur, #om .nregistra totul i #om
trans/era colec ia la mu"eu .ndat ce #e i dori acest lucru, Am
cre"ut c #e i a#ea ne#oie de garan ia mea ersonal <
= $esigur, r sunse Culie e un ton lictisit, entru c acest
lucru n-o interesa mai mult dec2t edin a consiliului de
conducere, e#ident, ? i sunt recunosc toare, domnule +ancoc9,
$umneata tii ce a .nsemnat aceast descoerire entru tat l
meu, suse i aoi / cu o nou au" , ca i c2nd ar /i /ost e
unctul de a i"7ucni .n l2ns, 1i de ce nuD Singurul meu regret
este c n-am /ost i eu cu tata .n Egit,
= $raga mea, el a murit acolo unde a /ost cel mai /ericit,
inter#eni, neotri#it, AleF, 1i rintre lucrurile e care le-a iu7it,
$r gu e cu#inte, &a3rence /usese .nelat, Numai c2te#a ore
se 7ucurase de imortanta sa descoerire, Chiar i Randolh
.n elegea at2ta lucru,
+ancoc9 o lu e Culie de 7ra , Se duser .mreun sre u A
= $esigur, este imosi7il s sta7ilim autenticitatea
r m i elor 2n nu le suunem unei eFamin ri temeinice,
Monedele, 7ustul, toate acestea sunt descoeriri / r
recedent<
= Nu a#em reten ii eFagerate, domnule +ancoc9, *ot ceea
ce cer este o mic rece ie entru rietenii cei mai #echi ai
tat lui meu,
Acum, Culie .i o/eri m2na, dar, .n realitate, .l concedie,
Asemenea lucruri le / cea .ntr-o manier at2t de hot r2t ,
asem n toare cu a tat lui ei, Asem n toare cu a contelui de
Ruther/ord, c2nd stai s te g2ndeti, *otdeauna .i /usese rorie
o manier aristocratic , 1i m car de-ar a#ea loc c s toria<
= &a re#edere, unchiule Randolh,
El se alec s-o s rute e o7ra",
= *e iu7esc, draga mea, oti el,
Aceste cu#inte .l surrinser , &a /el i "2m7etul care
trans/igura chiul ei, Au"ise ea ceea ce #oise el s -i sun D
6.mi are at2t de r u, at2t de r u entru toate, draga mea,0
Singur , .n s/2rit, e sc rile de marmur , Glecaser to i, a/ar
de AleF, ?n ad2ncul su/letului ei, .i rea r u c nu lecase i el,
30
1
&ucrul e care i-l dorea cel mai mult acum era interiorul linitit
al limu"inei ei Rollls-Ro%ce, ale c rei geamuri trase .i i"olau
st 2na de "gomotul lumii .ncon;ur toare,
= Acum, #reau s sun asta numai o singur dat , Culie, "ise
AleF, a;ut2nd-o s co7oare sc rile, $ar o sun din tot su/letul, Nu
am2na c s toria din cau"a acestei tragedii, Eu . i cunosc
sentimentele, dar acum eti singur .n casa aceea, @reau s /iu
cu tine, s am gri; de tine, @reau s /im so i so ie,
= AleF, te-a min i, suse ea, dac i-a sune c ot s iau
acum o deci"ie, Mai mult dec2t oric2nd, am ne#oie de tim de
g2ndire,
Nu suorta s -l ri#easc 7ruscE totdeauna rea /oarte t2n r,
Ea /usese #reodat t2n r D ?ntre7area l-ar /i / cut e unchiul
Randolh s "2m7easc , oate, A#ea dou "eci i unu de ani, $ar
AleF, la dou "eci i cinci, i se rea un adolescent, Era /oarte
dureros entru ea s nu-i acorde iu7irea e care el o merita,
&umina soarelui o deran;a c2nd el deschise ua dinsre strad ,
?i l s .n ;os #oaleta l riei, Niciun reorter, sla# $omnului c
nu era niciun reorter, iar marele automo7il negru ateta cu
ortiera deschis ,
= N-am s /iu singur , AleF, suse ea .ncet, ?i am acolo e
Rita i e 4scar, Iar +enr% o s se mu5te .naoi .n #echea lui
camer , Unchiul Randolh a insistat .n ro7lema asta,
4 s am mai mult antura; dec2t #a /i ne#oie,
+enr%< Ultima ersoan de e lumea asta e care #oia s-o
#ad era +enr%, Ce ironie a sor ii c tocmai el /usese ultimul om
e care tat l ei .l # "use .nainte de a .nchide ochii .n moarte,
?n momentul .n care de7arc , +enr% Strat/ord /u asaltat de
reorteri, ?l seriase 7lestemul mumieiD A#usese m car o cli
sen"a ia c o /or suranatural ac ionea" .n mica .nc ere de
iatr .n care sur#enise moartea lui &a3rence Strat/ordD Cu
calm, dar cu greu, +enr% .i / cu drum rin #am , ignor2nd
7li urile "gomotoase ale aaratelor de /otogra/iat, Cu ner 7dare
glacial i ri#ire /iF , .i urm ri e #ameii care .i controlar cele
c2te#a #ali"e, aoi .i / cur semn s treac ,
?i #2;2iau urechile, $orea s 7ea ce#a, ?i dorea tihna casei din
Ma%/air, A#ea ne#oie de amanta lui, $ais% Ban9er, ?i dorea orice
30
1
numai nu ersecti#a sum7r de a merge .n main cu tat l s u,
Urc .n satele Rolllsului, e#it2nd din r suteri orice .ncruciare
de ri#iri cu Randolh,
?n tim ce lunga i greoaia limu"in se ointea s ias din
tra/icul intens, .l " ri e Samir I7rahaim salut2nd un gru de
oameni .m7r ca i .n negru - / r .ndoial , indi#i"ii aceia insisten i
de la mu"eu, Ce 7ine c , entru oinia u7lic , truul lui Ramses
cel Mare re"enta mult mai mult interes dec2t truul lui
&a3rence Strat/ord, care /usese .ngroat / r ceremonie .n Egit,
eFact aa cum .i dorise el,
$umne"eule, tat l s u ar ta groa"nic, de arc ar /i .m7 tr2nit
este noate cu "ece ani, A#ea chiar o inut ne.ngri;it ,
= Ai o igar D ?ntre7 +enr% 7rusc,
8 r s -l ri#easc , tat l s u scoase un tra7uc mic i su7 ire i
un chi7rit,
= C s toria r m2ne lucrul esen ial, murmur Randolh,
aroae ca entru sine, 4 t2n r a7ia c s torit , ur i simlu,
nu are tim s se g2ndeasc la a/aceri i, deocamdat , am
aran;at ca tu s stai cu ea, Nu oate s r m2n singur ,
= $umne"eule, tat , suntem .n secolul al dou "ecilea> $e ce
nai7a nu oate s r m2n singur D
S stea .n casa aceea, cu mumia aceea nesu/erit , eFus .n
7i7liotec D ?i reugn , ?nchise ochii, sa#ura .n t cere tra7ucul, iar
g2ndul .i "7ur la amant , 4 serie de imagini erotice, icante, .i
trecur raid rin minte,
= &a nai7a, #ei /ace ce- i sun eu> Iise taic -s u, dar #ocea .i
sun necon#ing tor,
Randolh ri#i e /ereastr ,
= @ei sta acolo i #ei /i cu ochii e ea, #ei /ace tot osi7ilul ca
s-o determini s se m rite c2t mai cur2nd, 8 e dracu-n atru
ca s nu-l r seasc e AleF> ?mi /ace imresia c AleF a
.nceut s-o cam irite,
= Nu-i de mirare, $ac AleF ar /i mai descurc re <
= Gentru ea c s toria este 7un , E 7un entru oricine,
= Bine, 7ine, hai s l s m asta>
* cerea se aternea e m sur ce maina rula, Era timul s
cine"e cu $ais% i s -i acorde un lung r ga" .nainte de ;ocul de
30
1
c r i la 8lint5s, adic , dac ar utea s -l stoarc imediat de nite
7ani e taic -s u<
= Nu a su/erit, nu-i aaD
+enr% a#u o mic tres rire,
= CeD $esre ce #or7etiD
= $esre unchiul t u> Iise taic -s u, .ntorc2ndu-se sre el
entru rima dat , $esre r osatul &a3rence Strat/ord, care a
murit de cur2nd .n Egit> A su/erit, entru numele lui $umne"eu,
sau s-a stins .n liniteD
= Acum era 7ine, entru ca .n minutul urm tor s /ie de;a
.ntins e ardoseal , S-a stins .n c2te#a secunde, $ar de ce .mi
ui o asemenea .ntre7areD
= Eti un tic los mic i sentimental, nu-i aaD
= N-am utut s .miedic nenorocirea>
Gre de o cli , atmos/era acelei celule .nchise .l .n# lui din
nou< Mirosul .n e tor al otra#ei< 1i ciud enia aceea din racl
i sen"a ia a s toare c te urm rea cu ri#irea,
= &a3rence era un ne7un, un 7 tr2n .nd r tnic, suse
Randolh aroae .n oat , $ar l-am iu7it,
= @or7eti seriosD 8 cu +enr% i se .ntoarse 7rusc, ri#indu-l
e taic -s u dret .n /a , I-a l sat totul ei, iar tu l-ai iu7it>
= Ne-a l sat destul i nou .nc de mult, Ar /i tre7uit s /ie
su/icient, mai mult dec2t su/icient<
= E o nimica toat .n comara ie cu ce motenete ea>
= Nu #reau s discut asta,
6R 7dare, g2ndi +enr%, R 7dare,0 Se l s e sate, e
sura/a a moale a tai eriei cenuii, 6Am ne#oie de cel u in o
sut de lire, dar n-o s le o7 in aa,0
$ais% Ban9er ri#i rin erdelele de dantel cum +enr% co7ora
din taFi, Ea locuia .ntr-un aartament sa ios deasura music-
hallului, unde c2nta .n /iecare noate de la ora dou "eci i dou
2n la dou diminea aE o /rumuse e de /emeie cu ochi al7atri,
mari, somnoroi i cu rul 7lond-argintiu, @ocea ei nu era ce#a
ieit din comun, iar ea tia lucrul acestaE dar era .ndr git , 8oarte
.ndr git ,
?i l cea de +enr% Strat/ord sau aa .i sunea, El /usese
ansa #ie ii ei, El .i / cuse rost de slu;7a de la arter, dei nu
30
1
utea s -i dea seama cumE i l tea entru aartament sau, cel
u in, aa se resuunea, 1tia c mai era ce#a de l tit, dar
+enr% de-a7ia se .ntorsese din Egit, El re"ol# ro7lema sau
unea la unct e oricine .l chestiona .n leg tur cu ea, Era
/oarte riceut la asta,
Au"indu-l urc2nd sc rile, alerg la oglind , ?i scoase gulerul
de u/ al caotului i .i aran; erlele la g2t, Se ciui de o7ra;i,
ca s rind culoare, eFact .n clia .n care cheia lui +enr% se
r sucea .n 7roasc ,
= 1i eu eram gata s te dau dis rut> Strig ea, .n tim ce el
intr .n camer ,
$ar, oh, .n/ iarea lui, E/ectul asura ei nu .nt2r"ia niciodat
s se roduc , Era at2t de chie, cu ochii lui c rui i cu rul
castaniu .nchisE i modul de a se comorta - un gentleman
autentic, $e data aceasta, .i l cu cum .i scoase elerina i o
arunc nonalant e un scaun, i cum .i / cu semn s #in .n
7ra ele lui, Era at2t de leneE i at2t de lin de el> $ar de ce ar /i
alt/elD
= 1i maina meaD ?nainte de a leca mi-ai romis o main
care s /ie doar a mea, Unde esteD Nu era aceea de ;os, Aceea
era un taFi,
?n "2m7etul lui era o not de r ceal , ?n tim ce o s ruta,
degetele i se .n/iser .n carnea moale a 7ra elor ei, Ea sim i un
uor /ior rece urc2ndu-i rin ira sin riiE gura .i ardea, .l s rut
din nou, iar c2nd el o conduse .n dormitor, ea nu scoase un
cu#2nt,
= 4 s - i /ac rost de main , .i oti el la ureche c2nd ea .i
smulse caotul i se lii de el .n aa /el, .nc2t s/2rcurile s2nilor
atinser sura/a a scor oas a c m ii lui scro7ite,
?l s rut e o7ra", aoi e 7 r7ie, i .i linse tuleiele rare,
Era un deliciu s -l simt resir2nd .n /elul acela, s -i simt
m2inile sri;inindu-se e umerii ei,
= 8 r rea mult 7rutalitate, domnule, oti ea,
= $e ce nuD
Sun tele/onul, Ei .i #enea s -l smulg din erete, ?n tim ce el
r sunse, ea .i descheie nasturii de la c ma ,
= i-am sus s nu mai suni, Sharles,
30
1
64h, licheaua aia a/urisit 0, g2ndi ea ;alnic, Ar /i dorit s -l tie
mort, &ucrase entru el .nainte ca +enr% Strat/ord s o /i sal#at,
Sharles era un ti meschin, simlu i ur2t, El .i l sase o
cicatrice, o mic semilun la cea/ ,
= i-am sus c . i l tesc c2nd m .ntorc, nu-i aaD Ce-ar /i
s -mi dai tim s -mi des/ac #ali"a>
*r2nti micul recetor .n /urc , Ea .minse tele/onul c2t mai
dearte e masa lacat cu marmur ,
= @ino la mine, iu7itule, suse ea, ae"2ndu-se e marginea
atului,
4chii i se .nce oar uor, urm rindu-l cum se hol7ea" la
tele/on, N-a#ea niciun 7an, nuD &e/ter sut la sut ,
Straniu, ?n aceast cas nimeni nu-l ri#eghease e tat l ei, 1i
acum sicriul #osit al lui Ramses cel Mare era urtat cu gri; rin
saloanele du7le i rin 7i7lioteca e care tat l ei o numise
totdeauna camera egitean , Un ri#eghi entru mumie, dar .n
a7sen a celui mai .ndret it entru a /i ;elit,
Aten ia lui Culie se concentra asura lui Samir, care .ndruma
oamenii de la mu"eu s ae"e cu gri; sicriul .n o"i ie #ertical ,
.n col ul de sud-est, la st2nga uilor deschise ale serei, 4 o"i ie
er/ect , 4ricine intra .n cas utea s -l #ad imediat, *o i cei
din saloane #or a#ea o 7un ersecti# a acestuiaE iar .n
momentul .n care se s lta caacul i truul de#enea accesi7il
#ederii, mumia .ns i #a rea s ia not de to i cei care se
adunaser ca s-o omagie"e,
Sulurile i 7orcanele de ala7astru erau aran;ate l2ng masa de
marmur , su7 oglind , la st2nga sicriului ae"at .n o"i ie
#ertical , e eretele dinsre r s rit, Bustul Cleoatrei era de;a
e unctul de a /i /iFat e un suort .n centrul camerei,
Monedele din aur erau eFuse .ntr-o cutie secial , l2ng
masa de marmur , 1i alte /elurite comori uteau /i aran;ate .n
orice mod e care Samir l-ar /i g sit adec#at,
&umina 7l2nd a soarelui de du -amia" se strecur din ser ,
arunc2ndu-i ;ocurile comlicate e deasura m tii aurii i a
7ra elor .ncruciate ale regelui, Era o ri#elite somtuoas ,
original , Numai un ne7un ar /i utut une su7 semnul .ndoielii o
asemenea comoar , $ar ce .n eles a#ea toat o#estea aceastaD
30
1
4h, cel u in dac oamenii ar /i lecat, se g2ndi Culie, ar /i
utut r m2ne singur , ca s studie"e aceste o7iecte, $ar ei #or
#eni mereu aici, ca s eFamine"e eFonatele, Iar AleF, cum s
rocede"e cu AleF, care st tea l2ng ea i nu o l sa niciun
moment singur D
8irete, se 7ucurase de sosirea lui Samir, dei, # "2ndu-l c
su/er , su/erin a ei de#enea i mai acut ,
?n costumul negru occidental i .n c maa al7 scro7it , el
a#ea un aer distant i stingher, ?n hainele de m tase e care le
urta .n ara lui de 7atin , Samir era un rin cu ochii negri, cu
totul str in de rutina sum7r a acestui secol "gomotos i de
goana /or at sre rogres, Aici se #edea c este stingher i se
mani/esta aroae ser#il, .n ciuda manierei oruncitoare .n care
.i unea e lucr tori la trea7 ,
AleF ri#ea cu eFresia cea mai stranie la lucr tori i la
relic#ele lor, Ce era astaD Gentru el aceste lucruri nu .nsemnau
nimic, ineau de alt lume, $ar nu le g sise el /rumoaseD
Ah, ei .i #enea aa de greu s .n eleag ,
= M .ntre7 dac eFist #reun 7lestem, oti el e un ton
moale,
= 4h, te rog, nu /i caraghios, r sunse Culie, Acum, ei or s
lucre"e c2t#a tim, $e ce nu ne .ntoarcem .n ser s 7em un
ceaiD
= $a, aa ar tre7ui, r sunse el,
Ge /a i se citea de"gustul, Nu con/u"ie, Nu-l imresionau cu
nimic aceste comori, ?i erau str ineE nu re"entau niciun /el de
imortan , Gro7a7il c ea ar /i .ncercat acelai sentiment ri#ind
o main modern e care n-o .n elegea,
4 curinse triste ea, Acum nu eFist lucru care s n-o
.ntriste"e, dar cel mai mult o m2hnea /atul c tat l ei etrecuse
at2t de u in tim cu aceste multe comori, c murise chiar .n
"iua celei mai mari descoeriri a lui, 1i /atul c ea era aceea
care tre7uia s se 7ucure de /iecare o7iect e care el .l g sise .n
acel morm2nt misterios i contro#ersat,
Goate, du ceaiE AleF #a .n elege c ea dorete s /ie singur ,
Culie .l conduse rin #esti7ul, e l2ng uile du7le ale saloanelor,
e l2ng uile 7i7liotecii i dincolo, .n sera /erigilor i a /lorilor
30
1
care se .ntindeau e toat artea din sate a casei,
Acesta era locul /a#orit al tat lui ei c2nd nu st tea .n
7i7liotec , Nu era o .nt2mlare /atul c masa de lucru i c r ile
lui erau la o distan de numai un metru, dincolo de uile acelea
de sticl ,
Se ae"ar am2ndoi la masa din r chit .mletit , cu soarele
;uc2ndu-se /rumos e ser#iciul de ceai din argint, din /a a lor,
= Bietul de tine, dragule, .i suse ea lui AleF,
Guse r ;iturile e /ar/urii, ?i d dea, ast/el, ce#a s /ac ,
Cunoscuse ea #reodat #reo /iin uman care s oat /ace
toate acele lucruri m runteD AleF tia s o/e"e, s danse"e, s
trag cu arma, s toarne ceai i s reare delicioasele cocteiluri
americane, s se adate"e, c2t ai clii, rotocolului de la
Buc9ingham Galace, C2nd citea o oe"ie cu oca"ia #reunui
e#eniment, era .n stare s simule"e o tr ire at2t de intens , .nc2t
o / cea e Culie s l2ng , Era i un mare meter al s rutului i
nu era nicio .ndoial c maria;ul cu el #a a#ea momente de
ad2nc sen"ualitate, Niciun /el de .ndoial .n ri#in a aceasta<
$ar ce mai romitea c s toria lorD
Se sim i dintr-o dat egoist , Nu erau su/iciente toate
acesteaD Nu /useser entru tat l ei, un om de a/aceri /oarte
7ogat ale c rui maniere nu se uteau distinge de cele ale
rietenilor aristocra i, Aa ce#a nu .nsemnase a7solut nimic,
= Bea, draga mea, ai ne#oie, .i suse AleF, o/erindu-i cua .n
/elul .n care .i l cea ei,
8 r late, / r "ah r, Numai o /elie su7 ire de l m2ie,
Chiar a#ea ne#oie de ceai,
Se rea c .n ;urul ei se roduce o modi/icare a luminii,
4 um7r < Ridic2ndu-i ri#irea, o7ser# c Samir intrase
discret .n camer ,
= Samir< Stai ;os, .mreun cu noi,
El .i / cu semn s r m2n unde se a/la, inea .n m2n o carte
legat .n iele,
= Culie, "ise el, .nso indu-i adresarea cu o ri#ire o# ielnic
i .ndretat .n direc ia camerei egitene, i-am adus carnetul
de .nsemn ri al tat lui t u, N-am #rut s -l dau celor de la
mu"eu,
= 4h, sunt at2t de 7ucuroas > R m2i cu noi, te rog>
30
1
= Nu, tre7uie s m .ntorc imediat la lucru, @reau s m
asigur c lucrurile sunt / cute aa cum se cu#ine, iar tu, Culie,
tre7uie s citeti acest carnet, Iiarele n-au u7licat dec2t .n linii
mari aceast o#este, Aici sunt mai multe lucruri,
= +ai, ia loc, insist ea din nou, 4 s ne .ngri;im .mreun de
ele mai t2r"iu,
$u un moment de e"itare, el ced , Se ae" e scaun l2ng
ea, / c2nd o mic re#eren c tre AleF, c ruia .i /usese re"entat
mai .nainte,
= Culie, tat l t u de-a7ia .i .nceuse traducerile, 1tii ce 7ine
st 2nea lim7ile #echi<
= $a, sunt ner 7d toare s le citesc, $ar, de /at, ce te
/r m2nt D ?ntre7 ea e un ton serios, Ce s-a .nt2mlatD
= Culie, sunt nelinitit din cau"a acestei descoeriri, Sunt
nelinitit din cau"a mumiei i a otr #urilor din morm2nt, suse
Samir du o cli de chi7"uin ,
= Erau, .ntr-ade# r, otr #urile CleoatreiD ?ntre7 reede
AleF, Sau este ce#a n scocit de reorteriD
= Cine tie< r sunse Samir oliticos,
= Samir, totul este etichetat cu aten ie, suse Culie,
Ser#itorilor li s-a sus,
= $ar tu nu cre"i .n 7lestem, nu-i aaD ?ntre7 AleF,
Samir schi un .nceut de "2m7et oliticosA
= Nu, Cu toate acestea, suse el, .ntorc2ndu-se sre Culie,
romite-mi c , dac o7ser#i ce#a ciudat, chiar dac ai numai o
resim ire, m #ei suna imediat la mu"eu,
= $ar, Samir, nu m-am atetat niciodat ca tu s cre"i c <
= Culie, 7lestemele sunt rare .n Egit, suse el gr 7it, $ar
a#ertismentele scrise e racla acestei mumii sunt /oarte se#ere,
$esre o#estea nemuririi acestei / turi sunt mai multe detalii
.n acest carnet,
= $ar tu, Samir, nu cre"i c tata a murit, .ntr-ade# r, din
cau"a unui 7lestem<
= Nu, $ar lucrurile g site .n morm2nt s/idea" orice
eFlica ie, A/ar doar dac , de ild , cre"i< $ar i acest lucru
este a7surd, *e rog doar s nu iei nimic de 7un, S m chemi
30
1
imediat dac ai ne#oie de mine,
?i lu 7rusc r mas-7un de la ea i se .ntoarse .n 7i7liotec , ?l
au"i #or7ind .n ara7 cu unul dintre lucr tori, ?i urm ri tul7urat
rin uile deschise,
6Am r ciune, se g2ndi ea, Este un sim m2nt straniu i rost
.n eles, El e trist din cau"a tatei, ca i mineE entru el .ntreaga
descoerire este comromis , Ce di/icil tre7uie s /ie toat
aceast situa ie>0
1i el s-ar /i 7ucurat de toat descoerirea asta, numai dac <
E#ident, ea .n elegea, Situa ia ei era alta, &ucrul e care i-l
dorea cel mai mult era s /ie singur cu Ramses cel Mare i cu
Cleoatra lui, $ar ea .n elegea, $urerea entru ierderea tat lui
se #a /ace sim it totdeauna, $e /at, nu #oia ca durerea aceasta
s se sting , Se uit la AleF, 7iet t2n r r t cit care o /iFa cu
ri#iri at2t de .ng2ndurate,
= *e iu7esc, oti el e neatetate,
= $e ce, ce nai7a te-a aucatD>
Ea r2se sla7, El a#ea un aer deconcertat, ueril, Chieul ei
logodnic su/erea cu ade# rat, ceea ce ea nu utea suorta,
= Nu tiu, suse el, Goate c am o resim ire, Aa se
numeteD Singurul lucru e care .l tiu este c #reau s - i
amintesc c te iu7esc,
= 4h, AleF, drag AleF<
Se alec sre el i-l s rut , i-i sim i str2ngerea de m2n
7rusc i diserat ,
Micul i elegantul ceas de e masa de toalet a lui $ais% sun
ora ase,
+enr% se l s e sate, se relaF , aoi .ntinse din nou m2na
du amanie, .i umlu .nt2i aharul lui, aoi e al ei,
8a a ei eFrima un calm somnolent, 7reteaua su7 ire de satin
a c m ii de noate .i c "use e un 7ra ,
= Bea, draga mea, "ise el,
= Nu mai 7eau, uiule, $isear tre7uie s c2nt, relic ea,
ridic2ndu-i arogant 7 r7ia, Nu ot s 7eau toat "iua ca unii e
care-i cunosc,
&u o 7ucat de /ritur de as re i i-o #2r. .n gur / r ic
de elegan , 8rumoas gur ,
30
1
= $ar #erioara asta a ta> Nu-i este /ric de mumia aia
a/urisit D S-o in chiar acolo, .n roria-i cas >
4chii stui"i, mari i al7atri .l /iFauE eFact tiul de ochi care-i
l ceau, $ei t2n;ea du Malen9a, /rumoasa lui egiteanc <
*2n;ea cu ade# rat, 4 oriental se caracteri"a rin aceea c nu
tre7uia s /ie roast E utea /i deteat , i totui uor de
mane#rat, &a o /at ca $ais%, rostia era esen ial E i aoi,
tre7uia s -i #or7eti, s -i tot #or7eti,
= $e ce nai7a i-ar /i /ric de o mumie a/urisit D ?ntre7 el e
un ton ar gos, Grostia este s o/eri comoara .ntreag unui
mu"eu, @erioara mea nu tie ce sunt 7anii, Are rea mul i ca s
tie, Unchiul mi-a .ntregit mie /ondul cu te miri ce, iar ei .i las un
imeriu na#al, El a /ost cel care<
Se ori, C m ru a aceeaE soarele trimi 2ndu-i ra"ele asura
acelui o7iect, ?l # "u din nou, @ "u ce f cuse > Nu, Nu era dret, A
murit de un atac de cord sau de aoleFie, aa s-a .nt2mlat<
omul " cea .ntins e ardoseala nisioas , 6N-am / cut eu asta,0
1i ciud enia aceea< nu se hol7a rin .n#eli<
Asta era o a7surditate>
B u amania rea reede, Ah, dar ce 7un era> ?i umlu
aharul din nou,
= $ar o mumie sinistr chiar .n cas cu ea< suse $ais%,
Brusc, #iolent, el re# "u ochii aceea, su7 7anda;ele utre"ite,
hol72ndu-se la el, $a, se hol7au, 64rete aceste #i"iuni,
ne7unule, ai / cut ceea ce tre7uia s /aci> 4rete-te sau o s
.nne7uneti,0
Se ridic de la mas cu oarecare st2ng cie, .i use ;acheta i
.i .ndret cra#ata de m tase,
= Unde te duciD ?ntre7 $ais%, Eti rea ame it ca s iei
acum la lim7are, Asta-i rerea mea,
= $ar nu i-am cerut-o, r sunse el,
Ea tia unde se duce, +enr% a#ea cele o sut de lire e care
reuise s le stoarc de la Randolh, iar ca"inoul era deschis, Se
deschisese la c derea serii,
El #oia s /ie acolo singur, ca s se oat concentra cu
ade# rat, Simlul g2nd c eFista osta# #erde su7 l mi, "aruri
"orn itoare i ruleta .l tul7ur ro/und, S c2tige o dat 7ine i
aoi #a renun a, .i romise, Cu o sut de lire entru .nceut, Nu,
30
1
nu utea s atete<
8irete, o s -l .nt2lneasc e SharlesE .i datora rea mul i
7ani acestuia, dar cum nai7a s -i achite datoria dac nu se
ducea la ;ocul de c r iE i, dei sim ea c n-o s ai7 noroc - nu,
niciun /el de noroc .n acea sear -, tre7uia totui s /ac o
.ncercare,
= Ateat un ic, domnuleE ia loc, suse $ais%, #enind du
el, Mai 7ea un ahar cu mine, aoi trage un ui de somn,
Este de-a7ia ora ase,
= &as -m .n ace> Relic el,
?i use altonul i m nuile de iele, Sharles, Un t2mit,
Sharles, Se i i .n 7u"unarul altonului, c ut2nd cu itul e
care .l urta cu el de ani de "ile, $a, era tot acolo, ?l scoase a/ar
i-i eFamin lama su7 ire de o el,
= 4, nu, domnule, suse g2/2it $ais%,
= Nu /i roast , r2se el cu de"in#oltur i, un2nd cu itul la
loc .n 7u"unar, iei e u ,
Nu se au"ea dec2t g2lg2itul .n/undat al /2nt2nii din ser ,
amurgul cenuiu trecuse de mult, singura lumin a camerei
egitene #enea de la lama cu a7a;ur #erde de e masa de lucru
a lui &a3rence,
Culie edea .n /otoliul de iele al tat lui ei, cu satele la erete,
.n caotul de m tase, moale, con/orta7il i surrin" tor de
c lduros, cu m2na e ;urnalul e care .nc nu-l citise,
Masca lucioas a lui Ramses cel Mare insira o /oarte #ag
team , ochii mari, migdala i, scrut2nd um7rele 7l2ndeE
Marmoreana Cleoatra rea c radia" , 1i /rumoase erau
monedele aran;ate e cati/eaua neagr , e /undalul eretelui
.nde rtat>
&e cercetase cu mult aten ie mai de#reme, Acelai ro/il ca i
7ustul, acelai r ondulat su7 diadema de aur,
4 Cleoatr greceasc , nu stuida imagine egitean at2t de
des .nt2lnit .n rogramele tragediilor sha9eseariene sau .n
gra#urile care ilustrea" Vie ile lui Glutarh i mul imea o#etilor
oulare,
Gro/il de /emeie /rumoas E uternic , nu genul melodramatic,
30
1
Guternic , deoarece romanilor le l cea ca eroinele i eroii lor s
/ie uternici,
Sulurile groase de ergament i airus ar tau mult rea
/ragile, aa cum " ceau .ngr m dite e masa de marmur ,
Celelalte o7iecte uteau /i i ele distruse cu uurin de nite
m2ini indiscrete, Gene de g2sc i c lim ri, un mic #as de argint
destinat arderii uleiului, se are, cu un inel .n care se otri#ea un
/lacon de sticl , 8lacoanele .nsele erau r s2ndite e l2ng #asA
eFcelente secimene de sticl rie a unei eoci timurii, /iecare cu
c2te o minuscul calot de argint, E#ident, toate aceste mici
relic#e i irul de 7orcane din ala7astru, din satele lor, erau
.nso ite de mici inscri ii / cute cu gustA 6@ rug m nu atinge i
o7iectele0,
Cu toate acestea, o .ngri;ora erindarea at2tor #i"itatori rin
/a a eFonatelor,
= Nu uita i, este otra# , # atrag /oarte serios aten ia, le
susese Culie Ritei i lui 4scar, care erau nelisitele ei a;utoare,
/ata .n cas i #aletul,
A#ertismentul /usese su/icient ca s -i in la distan de
camera cu ricina,
= E doar un tru, domnioar , suse Rita, Un mort> Ce dac
este un rege egitean> Asculta i-m e mine, l sa i mortul .n
ace, domnioar >
Culie r2se discret, ca entru sine,
= British Museum este lin de mor i, Rita,
$ac mor ii ar putea s se .ntoarc rintre cei #ii> M car dac
siritul tat lui ei ar re#eni la ea, Ce minune ar /i> S -l ai din nou
.n rea;m , s -i #or7eti, s -i au"i glasul, 6Ce s-a .nt2mlat,
tat D Ai su/eritD A /ost m car o secund .n care te-ai temutD0
$a, i-ar /i dorit /oarte mult o asemenea re.nt2lnire, $ar
asemenea lucruri nu se #or .nt2mla niciodat , Aceasta este
gro" #ia, Ge drumul de la leag n 2n la morm2nt suntem
asalta i de tragediile acestei lumi, Slendoarea suranaturalului
ine de o#eti i oe"ii, i de iesele lui Sha9eseare,
$ar de ce s " 7o#easc asura acestui lucruD Acum #enise
momentul s r m2n singur cu comorile tat lui ei i s citeasc
ultimele cu#inte scrise de m2na lui,
30
1
$eschise la agina care urta data descoeririi, &a #ederea
rimelor cu#inte o odidir lacrimileA
*re7uie s -i scriu Culiei, s -i descriu totul, +ierogli/ele de e
u sunt, ractic, / r greeal E esemne c le-a scris cine#a
care tia ce scrie, *otui, greaca este .n .ntregime din erioada
tolemeic , Iar latina este so/isticat , Imosi7il, *otui, asta este,
Samir, neo7inuit de tem tor i suersti ios, *re7uie s dorm
c2te#a ore, @oi co7or. disear >
EFista o schi gr 7it , / cut .n cerneal A ua morm2ntului i
trei amle aragra/e scrise de m2n , Culie trecu .n gra7 la
agina urm toareA
Nou seara, du ceasul meu, ?n .nc ere, .n s/2rit,
Gare a /i mai degra7 o 7i7liotec , dec2t un morm2nt,
4mul a /ost us s se odihneasc .n sicriul regelui, l2ng o
mas de lucru e care a l sat #reo treisre"ece suluri, El scrie
numai .n latin , .n gra7 - este e#ident acest lucru - dar nu
negli;ent, Sunt ete de cerneal este tot, dar teFtul este /oarte
coerentA,
Numi i-m Ramses cel Blestemat, Gentru c acesta este
numele e care mi l-am dat eu .nsumi, $ar am /ost odat
Ramses cel Mare al Egitului de Sus i de Cos, omor2tor al
hiti ilor, rinte al multor /ii i /iice, care a domnit este Egit
ai"eci i atru de ani, Monumentele mele .nc stau .n icioareE
stela .nir #ictoriile mele, dei au trecut o mie de ani de c2nd
am /ost scos, coil nemuritor, din 2ntecele mamei,
Ah, moment /atal, acum .ngroat de tim, c2nd am luat
eliFirul 7lestemat de la o reoteas hitit , N-am inut seama de
a#ertismentele ei, Am r2#nitla nemurire, Aa c am 7 ut
o iunea din realinul cuei, 1i acum, du multe secole<
rintre otr #urile ierdutei mele regine, ascund o iunea e care
ea n-a #rut s-o accete de la mine< ne/ericita mea Cleoatr ,0
Culie se ori, EliFirul ascuns rintre aceste otr #uriD ?n elese ce
#oise s sun Samir, Iiarele nu de"# luiser acea arte a
micului mister, Chinuitor< Aceste otr #uri ascund .ntre ele o
/ormul care oate s - i d ruiasc #ia #enic ,
= $ar cine ar crea o asemenea /ic iuneD 1oti ea,
Se omeni cu ri#irile concentrate asura 7ustului de
marmur al Cleoatrei, Nemurire, $e ce n-a #rut Cleoatra s
30
1
7ea o iuneaD 4h, .ntr-ade# r, .nceea s cread toate aceste
lucruri> Culie "2m7i,
*recu la agina urm toare a ;urnalului, *raducerea era
.ntrerut , *at l ei scrisese numai r2ndurile de mai ;osA
Continu s descrie cum Cleoatra l-a tre"it din somnul lui lin
de #ise, cum a instruit-o, cum a iu7it-o, cum a # "ut-o
seduc2ndu-i e conduc torii romani unul c2te unul<
= $a, oti Culie, Ge Iulius Ce"ar, mai .nt2i, aoi e Mare
Antoniu, $ar de ce nu a #rut s ia eliFirulD
Urma un alt aragra/ al traduceriiA
6Cum s mai suort aceast o#ar D Cum s mai .ndur
singur tateaD *otui, nu ot s mor, 4tr #urile ei nu m ot
# t ma, Ele /ac ca eliFirul meu s se stre"e nealterat, ca s
#ise" c i alte regine, /rumoase i .n elete, #or .m r i secolele
cu mine, $ar nu /a a ei o # dD
Nu #ocea ei o audD Cleoatra> Ieri, M2ine, Cleoatra>0
Ge urm era scris .n latin , mai multe aragra/e .ns ilate e
care Culie nu le utu citi, Nici cu a;utorul unui dic ionar n-ar /i
utut s le traduc , Mai erau i c2te#a r2nduri .n egiteana
demotic , chiar mai greu de riceut dec2t cele latineti,
Nimic mai mult,
Guse cartea ;os, Se lut cu ine#ita7ilele lacrimi, Garc sim ea
re"en a tat lui ei .n camer , Ce emo ionat tre7uie s /i /ost el>
Ce alc tuire /rumoas era scrisul lui de m2n >
1i ce /ascinant era .ntregul mister>
Unde#a, rintre toate acele otr #uri, se a/la un eliFir care te
/ cea nemuritorD Nu este ne#oie s iei acest lucru ad litteram
entru a-l g si /rumos, 1i iat acel mic ar" tor de argint i
delicatul /lacon, Ramses cel Blestemat cre"use .n asta, Goate c
i tat l ei cre"use,
1i, deocamdat , cine tie, oate c i ea credea,
Se ridic .ncet i se aroie de lunga mas de marmur , de
l2ng eretele ous, Sulurile erau rea /ragile, Erau mici /r2nturi
i 7uc i de airus .mr tiate este tot, 47ser#ase c
stric ciunea se rodusese atunci c2nd oamenii le ridicaser -
dei cu mult aten ie - din l "ile lor, Nu .ndr "ni s le ating ,
Ge de alt arte, nu utea s le citeasc ,
C2t desre 7orcane, nu tre7uia s le ating nici e acestea,
30
1
$ac s-a # rsat ce#a din acea otra# sau s-a r s2ndit cum#a
.n atmos/er D
Se surrinse ri#indu-i roria imagine .n oglinda din erete,
Se .ntoarse la masa de lucru i g si "iarul care st tea .m turit
acolo,
Antoniu i Cleopatra de Sha9eseare inea de mult #reme
a/iul la &ondra, Ea i AleF inten ionaser s mearg la acest
sectacol, dar e AleF .l /ura somnul la iesele serioase,
Numai !il7ert i Sulli#an .l amu"au, dar, chiar i atunci,
.nceea s mo ie e la s/2ritul actului al treilea,
Studie micul anun desre sectacol, Se ridic i se .ntinse
du #olumul lui Glutarh de e ra/tul de deasura mesei de lucru,
Unde era o#estea cu CleoatraD Glutarh nu-i consacrase o
7iogra/ie comlet , Nu, o#estea ei era curins .n cea a lui
Mare Antoniu, /irete,
R s/oi reede cartea 2n d du de asa;ele e care i le
amintea #ag, Cleoatra /usese o mare regin i, du cum
sunem noi ast "i, un mare om olitic, Nu numai c -i sedusese
e
Ce"ar i e Antoniu, dar, tim de decenii, .miedicase c derea
Egitului su7 st 2nirea roman , 2n la urm , lu2ndu-i
#ia a, c2nd Antoniu i-o luase el .nsui e a lui, iar 4cta#ian
Ce"ar .nceuse s ia cu asalt or ile, Gierderea Egitului .n
/a#oarea
Romei de#enise ine#ita7il , dar ea aroae reuise s schim7e
cursul e#enimentelor, $ac n-ar /i /ost asasinat, Iulius Ce"ar ar /i
utut s-o /ac e Cleoatra .m r teasa lui, $ac Mare Antoniu
ar /i /ost ce#a mai uternic, 4cta#ian ar /i utut /i r sturnat,
Chiar .n ultimele ei "ile, Cleoatra a /ost, .n /elul ei,
#ictorioas , 4cta#ian a #rut s-o duc la Roma ca e un ri"onier
regesc, Ea l-a .nelat, A .ncercat "eci de otr #uri e ri"onieri
os2ndi i la moarte, aoi a ales s -i un ca t #ie ii rin
muc tur de are, ! r"ile romane nu au .miedicat-o s se
sinucid , 1i ast/el, 4cta#ian a us st 2nire e Egit, $ar e
Cleoatra n-a utut s-o suun ,
Culie .nchise cartea .ntr-un mod aroae re#eren ios, Gri#i la
irul lung de 7orcane din ala7astru, Ar utea /i acestea, cu
30
1
ade# rat, otr #urileD
Gri#ind la slendidul sicriu, se cu/und .ntr-o re#erie stranie, 4
sut ca acesta # "use aici i la Cairo, 4 sut ca acesta
eFaminase .nc de la #2rsta de la care a#ea rimele amintiri,
Numai acesta con inea un om care retindea a /i nemuritor, Care
retindea c entru el .nmorm2ntarea nu .nsemna mutarea .n
.m r ia mor ii, ci .n cea a 6somnului cu /oarte multe #ise0,
Care era secretul acestei letargiiD Era acela al tre"iriiD
1i eliFirul>
= Ramses cel Blestemat> 1oti ea, @rei s te tre"eti entru
mine, aa cum ai / cut-o entru CleoatraD @rei s te tre"eti
entru un nou secol de minuni, chiar dac regina ta este moart D
* cerea, / r alt r suns< i regele de aur cu m2inile
scultate, .ncruciate e iet, cu ochii mari i 7l2n"i /iFa i
asura ei<
= Asta-i ho ie> Suse +enr%, st 2nindu-i cu greu m2nia,
&ucrul acesta e de mare re ,
?l ri#i se#er i /iF e omule ul de la masa de lucru din 7iroul
maga"inului de monede, Calnic i m runt ho .n .m72csita lui
lume de cutii de sticl murdare, de /r2nturi i de 7uc i de
moned eFuse, ca i c2nd ar /i nite 7i;uterii,
= $ac este autentic , da, r sunse omul .ncet, 1i dac este
autentic , de unde a #enitD 4 moned ca aceasta, cu imaginea
er/ect a CleoatreiD Asta este ceea ce #a interesa, .n elegi, de
unde a #enitD $ar nu mi-ai sus numele dumitale,
= Nu, nu i l-am sus,
EFaserat, +enr% smulse moneda din m2inile negustorului, o
#2r. .n 7u"unar i d du s lece, I 7o#i destul de mult ca s -i
un m nuile, C2t .i mai r m seseD Cinci"eci de lireD Era /urios,
Iei .n #2ntul t ios de-a/ar , tr2ntind ua .n urma lui,
Gentru un lung r stim, negustorul str un calm des #2rit,
?nc mai a#ea sen"a ia c i ie moneda e care o l sase, ur i
simlu, s -i scae rintre degete, Niciodat .n aceti lungi ani nu
mai # "use aa ce#a, 1tia c este autentic i, deodat , se sim i
un rost nac, sen"a ie e care n-o mai .ncercase niciodat .n
#ia a lui,
Ar /i tre7uit s-o cumere> Ar /i tre7uit s -i asume riscul,
30
1
1tia c este /urat , dar ho n-ar /i utut de#eni nici chiar
entru regina Nilului,
Se ridic de la masa de lucru i trecu rintre r /uitele erdele
de creton care .i searau maga"inul de un mic salon unde, chiar
e durata orelor de acti#itate, .i etrecea o 7un arte din tim
.n singur tate delin , Iiarul era acolo unde .l l sase, l2ng
/otoliul cu re"em toare laterale, ?l des turi i d du este
urm torul titluA
MUMIA &ui S*RA*84R$ 1I B&ES*EMU& EI @IN
&A &4N$RA0
Su7 titlu, o o" .n/ ia un t2n r "#elt de7arc2nd de e
Melpomine, .mreun cu mumia /aimosului Ramses cel
Blestemat, +enr% Strat/ord, neotul arheologului decedat,
sunea legenda, $a, era 7 r7atul care tocmai .i #i"itase
maga"inul, 4are /urase moneda din morm2ntul .n care unchiul
s u murise at2t de 7ruscD C2te ca aceea mai luaseD Negustorul
nu tia ce s cread E
Ge de o arte, .ncerca o sen"a ie de uurare, iar e de alta, .l
asaltau regretele, R mase cu ri#irea /iFat asura tele/onului,
Amia" , ?n su/rageria clu7ului domnea calmul, cei c2 i#a
mem7ri se .mr tiaser e la mesele draate .n al7 i-i luau .n
linite de;unul, Era eFact atmos/era care .i l cea lui Randolh,
un ade# rat re/ugiu, la ad ost de "ar#a oraului i de nes/2rit
resiune i agita ie din 7iroul s u,
Nu-i / cu nicio l cere c2nd .l # "u e /iul s u la u , la #reo
cincisre"ece metri distan , Nu dormise toat noatea, mai
mult ca sigur, *otui, +enr% era 7 r7ierit i .m7r cat elegant, ?n
ri#in a asta, Randolh .i asigura totul> &ui +enr% m run iurile
nu-i sc au niciodat de su7 control, Marile ro7leme erau cele
e care nu le utea surmonta - /atul c nu a#ea o #ia .n
acce ia real a cu#2ntului, $e#enise un carto/or i un 7e i#
.nr it,
Randolh se .ntoarse la sua lui,
Nu-i ridic ochii c2nd /iul s u se ae" #i"a#i i-i suse
chelnerului s -i aduc 6imediat0 3his9% sco ian i a ,
= i-am sus s r m2i este noate la #erioara ta, "ise e
un ton osomor2t Randolh, i-am l sat cheia, mai ad ug el,
30
1
dei con#ersa ia n-a#ea niciun sens,
= Am luat-o, mul umesc, Iar #erioara mea, n-a#ea gri; , se
descurc er/ect / r mine, Are mumia ei care .i ine de ur2t,
Chelnerul .i aduse aharul i +enr% .l goli imediat,
Randolh mai lu o lingur de su /ier7inte,
= $e ce nai7a iei masa .ntr-un loc ca staD Sunt "ece ani de
c2nd nu mai e la mod , E un ade# rat ca#ou,
= @or7ete .ncet>
= $ar de ceD *o i mem7rii sunt sur"i,
Randolh se l s e s tarul scaunului, 8 cu un mic semn
chelnerului, care #eni s ia /ar/uria de su ,
= Este clu7ul meu i-mi lace, .i suse el monoton,
8 r sens, 4rice discu ie cu /iul s u era / r sens, ?i #enea s
l2ng la g2ndul acesta, &-ar auca l2nsul dac ar " 7o#i rea
mult asura /atului c lui +enr% .i tremurau m2inile, c era alid
i tras la /a i c a#ea ri#iri r t cite, ri#iri de 7e i#, de om
dedat #iciilor,
= Adu-mi sticla, .i suse +enr% chelnerului, / r s ridice
caul, Nu mai am dec2t dou "eci de lire, se adres el de data
aceasta tat lui s u,
= Nu ot s - i dau .n a#ans nimic> 8 cu Randolh lictisit,
At2ta tim c2t ea este cea care disune, situa ia este de-a
dretul diserat , *u nu .n elegi,
= M min i, 1tiu c ieri a semnat nite h2rtii,
= *u i-ai luat salariul e un an .n a#ans,
= *at , am ne#oie de .nc o sut <
= $ac #eri/ic ea, ersonal, registrele, ro7a7il c #a tre7ui
s -i m rturisesc totul i s -i cer s -mi mai acorde o ans ,
Simla rostire a acestor cu#inte .i roduse o surrin" toare
sen"a ie de uurare, Goate c asta era ceea ce-i tre7uia,
$eodat , ri#i de la mare distan la /iul s u, $a, tre7uie s -i
sun neoatei totul i s-o roage< CeD S -l a;ute,
+enr% "2m7ea 7at;ocoritorA
= S ne l s m la mila ei< 4h, e nostim>
Randolh .ntoarse caul .n alt arte, trec2nd cu ri#irea
rintre irurile lungi de mese draate .n al7, Nu mai r m sese
dec2t o /igur g2r7o#it , c runt , singur la o mas , .ntr-un col
.nde rtat, B tr2nul #iconte Stehenson, unul dintre #echii
30
1
rorietari /unciari care .nc mai a#ea cont la 7anc , entru a-i
utea administra #astele moii, 6Bine, os tea" -te .n ace,
rietene0, g2ndi Randolh / r elan,
= Ce-am utea /aceD ?l .ntre7 el .n oat de data aceasta
e /iul s u, *u ai utea s te duci la trea7 m2ine, Cel u in, /
act de re"en <
$ar, oare, /iul s u asculta, /iul s u care /usese toat #ia a lui
un neisr #it, /iul s u care n-a#ea niciun #iitor, nicio am7i ie,
niciun lan, niciun #isD
Randolh a#u o 7rusc str2ngere de inim , g2ndindu-se la
aceste lucruri, la anii de-a lungul c rora /iul s u nu / cuse
altce#a dec2t s se oarte ca un 7e"metic, s um7le cu
ascun"iuri i s roduc su r ri, ?l durea su/letul # "2ndu-l
cum .i sca r ochii de dorin a de a-i .nsui o7iectele simle de
e mas A argint ria grea, er#e elul e care .nc nu-l
des turise, aharul i sticla cu 3his9% sco ian,
= ?n regul , . i un ce#a .n cont, suse el,
Ce mai conta o sut de lire .n lusD Acesta era unicul s u /iu,
Unicul s u /iu,
4 oca"ie sum7r , .ns incontesta7il, tul7ur toare, &a sosirea
lui Elliott, casa Strat/ord era lin 2n la re/u", ?i /usese
.ntotdeauna agrea7il aceast cas , cu camerele neo7inuit de
mari i cu imresionanta ei scar interioar ,
At2ta lemn rie de culoare .nchis , at2tea ra/turi cu mun i de
c r i, i totui .n cas domnea o atmos/er #esel din ricina
luminii electrice care o sc lda din a7unden i a #astit ii
ere ilor acoeri i cu taet auriu, $ar, aa cum st tea .n salonul
din /a , sim ea acut lisa lui &a3rence, &-ar /i dorit re"ent aiciE
toate momentele irosite ale rieteniei lor se .ntorceau acum ca
s -l chinuie, 1i mai era demult tr ita o#este de dragoste care
.nc .i mai d dea t2rcoale<
$a, anticiase aceste retr iri, $ar ast -sear n-ar /i #rut s /ie
.n niciun alt loc de e m2nt dec2t .n casa lui &a3rence, ca s
asiste la rima re"entare o/icial a lui Ramses cel Blestemat,
descoerirea lui &a3rence, 8 cu un uor gest cu .n elesul de
6da i-# la o arte0, ca s se oat strecura rintre cei care se
7uluciser imediat sre el, i, l s2ndu-i caul .n ;os, .i / cu
30
1
drum .ncet-.ncet rintre str ini i #echi rieteni, 2n a;unse .n
camera egitean , ?n seara aceasta .l dureau r u icioarele din
cau"a ume"elii, cum o7inuia el s sun , $ar, din /ericire, n-
a#ea s stea mult tim .n icioare, A#ea un 7aston nou care .i
l cea, o unealt /ante"ist , cu m2ner de argint,
= Mul umesc, 4scar, rosti cu o7inuitul s u "2m7et, .n
momentul .n care lu rimul ahar cu #in al7,
= Un moment, rietene, .i "ise Randolh, lictisit, Acum
urmea" a-l des/ a e indi#idul /antom , Cine tie ce s-o mai
.nt2mla,
Elliott .ncu#in din ca, Randolh ar ta groa"nic, nicio
.ndoial , Moartea lui &a3rence .l "druncinase comlet, $ar aici
/ cea tot ce-i st tea .n utin i asta era e#ident,
*recur .mreun .n r2ndurile din /a i, entru rima dat ,
Elliott use ochii e sicriul tul7ur tor de /rumos al mumiei,
EFresia coil reasc , nai# , a m tii de aur .l #r ;i,
Aoi .i mut ri#irile sre 7anderolele scrise care .ncon;urau
artea de ;os a /igurii, Cu#inte latineti i greceti, scrise de
arc ar /i /ost hierogli/e egitene>
Era cu g2ndurile aiurea c2nd +ancoc9 de la British Museum
ceru s se /ac linite, 7 t2nd tare, cu o linguri , .ntr-un ahar
de cristal, &2ng +ancoc9 era AleF, cu m2na e du mi;locul lui
Culie, care ar ta eFcelent .n doliu, G rul, iet nat riguros e
sate, de"# luia /a a alid , demonstr2nd tuturor c /i"ionomia
ei n-a#usese niciodat ne#oie de 7onete /ante"iste sau de alte
odoa7e,
C2nd ri#irile li se .nt2lnir , Elliott .i adres lui Culie un "2m7et
melancolic i o # "u cum se .nseninea" imediat la /a , Era
trans/igurarea cu care .l .nt2mina de /iecare dat ,
6.ntr-un /el, .i "icea el, ei .i lace mai mult de mine dec2t de
/iul meu, Ce ironie>0 $ar /iul s u ri#ea cu mirare la cele din ;ur,
de arc ar /i /ost comlet .n a/ara lor, 1i oate c aa era, i c
asta era ro7lema,
Samir I7rahaim a ru su7it .n st2nga lui +ancoc9, Un alt #echi
rieten, $ar el nu-l #edea e Elliott, Gu in cam nelinitit .i
.ndrum e doi tineri s un m2na e caacul raclei cu mumia
i s atete instruc iuni, Acetia r maser cu ochii .n m2nt,
ca i c2nd ar /i .ncercat o um7r de ;en entru actul e care
30
1
erau gata s -l s #2reasc , ?n camer se l s o t cere
morm2ntal ,
= $oamnelor i domnilor, suse Samir, .n #reme ce tinerii
ridicar caacul i-l user cu elegan al turi, @i-l re"int e
Ramses cel Mare,
Mumia utea /i # "ut acum de to iE era silueta .nalt a unui
7 r7at cu m2inile .ncruciate e iet, .n aaren chel i gol su7
7anda;ele groase, decolorate,
Un icnet colecti# se ridic din mul ime, ?n lumina aurie a
olicandrelor electrice i a c2tor#a candela7re r "le e, /igura din
racl d dea /iori, aa cum se .nt2mla de o7icei, Moartea
.m7 ls mat i /erecat ,
Se roduse un simulacru de alau"e, *res riri, chiar r2sete
eni7ile, du care masa dens de #i"itatori se .mr tie, unii
#enir mai .n /a , ca s #ad mai 7ine, aoi se retraser ,
/erindu-se ca de dogoarea unui /oc, .ntorc2ndu-se cu satele
c tre acea ri#elite,
Randolh o/t i scutur din caA
= A murit entru asta, nu-i aaD ?mi are r u c nu .n eleg de
ce,
= Nu /i esimist, suse 7 r7atul de l2ng el, cine#a de care
Elliott ar /i tre7uit s -i aminteasc , dar nu reuea, &a3rence a
/ost /ericit<
= A / cut ceea ce a #rut s /ac , oti Elliott,
$ac i s-ar mai reeta lucrul acesta .nc o dat , ar l2nge,
&a3rence ar /i /ost /ericit s -i eFamine"e comoara, S-ar /i
aucat 7ucuros s traduc acele suluri, Moartea lui &a3rence era
o tragedie, 4ricine .ncerca s -i dea o alt interretare era un
mare rost,
Elliott .l str2nse delicat de 7ra e Randolh i lec ,
.ndret2ndu-se agale sre #enera7ilul cor ne.nsu/le it al lui
Ramses,
!enera ia mai t2n r , str2ns .n ;urul lui AleF i al lui Culie,
rea a /i hot r2t .n unanimitate s -i 7loche"e .naintarea,
Elliott au"i #ocea ei - /r2nturi - e m sur ce con#ersa ia .i
redo72ndi #er#a i #olumul,
= < 4 o#este remarca7il .n airusuri, eFlic Culie,
30
1
$ar tata era de-a7ia la .nceutul traducerii, A #rea s tiu ce
rere ai, domnule Elliott,
= Ce-a /ost asta, draga meaD
Elliott tocmai a;unsese la mumie i .i cercet /a a, minun2ndu-
se de uurin a cu care se utea discerne o eFresie su7 at2tea
straturi de material utred, Acum, c2nd Culie #eni mai aroae de
el, Elliott o lu de m2n , Al ii se .nghesuiau, .ncerc2nd s o7 in
un loc de unde s #ad mai 7ine, dar Elliott r m2nea e o"i ia
lui, .n#erunat,
= Care este rerea dumitale, domnule Elliott, desre .ntregul
misterD ?ntre7 Culie, Este acesta un sicriu din #remea dinastiei a
nou sre"eceaD Uite, tata mi-a sus c2nd#a c dumneata tii
mai mult egitologie dec2t to i cei de la mu"eu,
El r2se discret, Ea, .ngri;orat , #oi s se asigure c +ancoc9 nu
era rin aroiere, Sla# $omnului, acesta era rins .n micul lui
antura;, eFlic2nd ce#a desre acele suluri, desigur, i desre
slendidele 7orcane, .nirate de-a lungul eretelui, su7 oglind ,
= Ce cre"iD St rui Culie din nou, A eFistat #reodat #reun
su7iect at2t de seduc torD
= Nu este osi7il s /ie Ramses cel Mare, draga mea, suse
el, $ar tii i tu lucrul sta,
El se ori s cercete"e din nou caacul ictat al sicriului i
truul cui7 rit .n 7anda;ul r /uit,
= 4 trea7 eFcelent , tre7uie s-o sun, Nu s-au /olosit multe
chimicaleE niciun miros de 7itum,
= Nu e niciun 7itum, inter#eni 7rusc Samir,
Acesta edea la st2nga lui Elliott, care nici m car nu-l
o7ser#ase,
= Ce #rei s sui cu astaD ?l .ntre7 Elliott,
= Regele ne d roria lui eFlica ie, suse Samir, Sau aa
mi-a sus &a3rence, Ramses .nsui se .n/ urase .n .n#elitorile
resecti#e, cu toate rug ciunile i ceremonia de cu#iin E
$ar nu a /ost .m7 ls mat, El n-a /ost niciodat scos din chilia
.n care i-a scris o#estea,
= Ce idee uimitoare> Suse Elliott, Ai citit i dumneata aceste
inscri iiD Elliott ar t sre teFtul latinesc .n tim ce traduceaA
6Ra"ele soarelui s nu ating r m i ele meleE
30
1
Gentru c eu .n .ntuneric dormE dincolo de orice su/erin E
$incolo de orice cunoatere<0 G i, cu greu s-ar utea sune
c a#em de-a /ace cu siritualitatea egitean , Cred c eti de
acord<
Samir se .ntuneca la /a e m sur ce arcurgea literele
m runteA
= Geste tot sunt 7lesteme i a#ertismente, Am /ost un om
curios 2n am deschis acest morm2nt straniu,
= Acum i-e /ric D
Nu era o .ntre7are e care s-o adrese"i unui alt 7 r7at,
$ar con inea un ade# r, Culie era, ur i simlu, ca su7 o #ra; ,
= $omnule Elliott, #reau s citeti .nsemn rile tat lui meu,
suse ea, mai .nainte ca mu"eul s str2ng i s un totul su7
cheie, B r7atul nu retinde a /i numai Ramses, E ce#a mult mai
mult<
= Nu cum#a te re/eri la rostiile din "iareD> 4 .ntre7 el,
Go#estea cu nemurirea i cu iu7irea entru Cleoatra<
Ea .l ri#i .ntr-un /el straniuA
= *ata a tradus ce#a din toate acestea, reet ea, Gri#i .ntr-o
arte, Am carnetul cu .nsemn ri, Este e masa lui de lucru,
Samir o s /ie de acord cu mine, cred, 4 s -l g seti interesant,
$ar +ancoc9 i un ti "2m7 re .l tr geau deoarte e Samir,
&ad% *read3ell o acost e Culie .nainte ca aceasta s oat
continua, @oia s tie dac ea se temea de 7lestem,
Elliott sim i cum m2na lui Culie alunec dintr-a lui, B tr2nul
Jinslo3 Ba9er #oia s -i #or7easc chiar acum, 6Nu, #e"i- i de
trea7 >0 4 /emeie .nalt , cu o7ra;i /ana i, cu m2inile al7e i lungi
st tea l2ng sicriu i cerea s i se sun dac toat chestia asta
nu era o glum roast ,
= Categoric, nu> Suse Ba9er, S turile lui &a3rence au scos
totdeauna la i#eal lucruri interesante, garante" asta,
Elliott "2m7i, ?ndat ce cei de la mu"eu #or da la o arte acest
.n#eli, se #or utea data .n mod coresun" tor r m i ele, Se
#or g si do#e"i con#ing toare, Cu ri#ire la eoc , /irete,
= &ord Ruther/ord, nu #-am recunoscut, suse /emeia,
$umne"eule, oare el tre7uia s o recunoasc D Cine#a se
orise .n /a a eiE /iecare #oia s #ad mumia, Acesta ar /i tre7uit
s se mite, dar nu #oia,
30
1
= Nu m .mac cu g2ndul c -l #or de"goli, suse Culie .n
oat , Este entru rima dat c2nd .l # d, N-am .ndr "nit s
deschid singur racla,
= +ai, scumo, e un #echi rieten cu care #reau s - i /ac
cunotin , inter#eni 7rusc AleF, *at , gata> Mai mena;ea" - i
icioarele> @rei s te a;ut s iei loc e scaunD
= M descurc singur, AleF, nu-mi urta de gri; , relic
Elliott,
Ade# rul era c Elliott era o7inuit cu durerile, Sim ea un /el
de cu itae la .ncheieturiE iar, .n acel moment, 2n i degetele
de la m2ini .l dureau, $ar, uneori, uita comlet de aceste
neca"uri,
Acum era /a .n /a cu Ramses cel Blestemat, iar nenum ra i
ini st teau cu satele la el, Slendid>
?i .ngust ochii c2nd se alec /oarte mult ca s cercete"e
/a a mumiei, 4 /a uimitor de 7ine conturat , c2tui de u in
deshidratat , 1i, 7ine.n eles, nu era /a a unui 7 tr2n, aa cum ar
/i /ost Ramses la s/2ritul unei domnii de ai"eci de ani,
A#ea gura unui t2n r, a unui 7 r7at .n /loarea #2rstei,
Nasul era su7 ire, dar nu emaciatE era ceea ce numesc
engle"ii un nas aristocratic, Arcuirea sr2ncenelor era
roeminent , iar ochii nu era cu utin s /i /ost mici, Gro7a7il,
/usese un 7 r7at /rumos, ?ntr-ade# r, era greu de us la .ndoial
acest lucru,
Cine#a suse e un ton ar gos c mumia tre7uia s /ie la
mu"eu, Altul, c o o#este mai maca7r nu se oate .nchiui, 1i
dac st teai s te g2ndeti, acetia /useser rieteni cu
&a3rence< +ancoc9 eFamina monedele de aur eFuse .n cutia
c tuit cu cati/ea, Samir era al turi de el,
$e /at, +ancoc9 / cea taa; entru o anumit chestie,
&ui Elliott nu-i era necunoscut acest ton o/iciosA
= Au /ost cinci, numai cinciD Sunte i sigur de astaD
@or7ea aa de tare, de arc Samir, e l2ng /atul c era
egitean, ar /i /ost i surd,
= 8oarte sigur, @-am sus, "ise Samir cu o nuan de iritare,
Am .nregistrat ersonal tot ce se a/la .n .nc ere,
4stentati#, +ancoc9 .i mut ri#irea sre cine#a din artea
cealalt a camerei, Elliott .n elese c acela era +enr%
30
1
Strat/ord, care ar ta suer7 .n costumul de l2n de culoarea
orum7eilor cenuii, cu cra#at de m tase neagr la g2t, +enr%
r2dea i #or7ea, reac ii nu lisite de o do" de ner#o"itate,
Interlocutorii lui erau AleF i Culie i mul imea aceea de tineri e
care, .n secret, el .i detest ,
68rumos ca .ntotdeauna, re/lect Elliott, 8rumos ca la dou "eci
de ani, c2nd /a a-i .ngri;it trecea /ulger tor de la eFresia unei
#ulnera7ilit i .nel toare la cea a unei r ut i glaciale,0
$ar de ce .l ri#ea +ancoc9 cu at2ta luare-aminteD 1i ce-i
otea acum Samir la urecheD Samir " 7o#i un lung r stim cu
ochii asura lui +ancoc9, aoi / cu gestul gale al unei scurte
ridic ri din umeri, mut2ndu-i i el ri#irea asura lui +enr%,
6C2t de mult tre7uie s deteste Samir toate lucrurile acestea,
g2ndi Elliott, C2t de mult tre7uie s urasc acel incomod costum
occidentalE el are ne#oie de gellebiyya lui din 7orangic i de
aucii lui, i ar tre7ui s le ai7 , Ce 7ar7ari tre7uie s rem
noi<0
Elliott se duse .n col ul cel mai .nde rtat al camerei i se l s
.n /otoliul din iele al lui &a3rence, .ming2ndu-l la erete,
Mul imea /or/otea, l s2nd s se #ad cum +enr% se desrinde din
nou de ceilal i i ri#ete stingherit .n dreata i .n st2nga,
8oarte su7til, ca un s/orar de culise, el une la cale ce#a, nu-i
aaD
+enr% trecu agale e l2ng masa de marmur , cu m2na
ridicat , ca i cum ar /i #rut s ating sulurile antice, Mul imea se
str2nse din nou la un locE Elliott atet , Micul gru de ersoane
din /a a lui se urni, .n cele din urm , i iat -l e +enr%, la c2 i#a
metri, ri#ind cu interes un colier de e un mic ra/t de sticl , una
dintre acele multe relic#e e care &a3rence le adusese acas cu
ani .n urm ,
?l #edea cine#a e +enr% ridic2nd colierul i ri#indu-l cu drag,
ca i c2nd el, +enr%, ar /i /ost un amator de antichit iD
?l #edea cine#a #2r2nd o7iectul .n 7u"unar i lu2nd-o din loc,
cu /a a alid i cu gura .ncletat D
6&icheaua>0
Elliott doar "2m7i, Sor7i o dat din #inul al7 de la ghea , dei
ar /i re/erat un sherr%, ?i rea r u c -l # "use e +enr%,
30
1
?i rea r u c /usese martor la /urtiag,
Amintirile lui secrete desre +enr% nu-i ierduser niciodat
#igoarea lor dureroas , oate entru c nu le m rturisise
nim nui, Nici chiar lui Edith, dei .i susese multe alte lucruri
murdare desre el .nsui c2nd #inul i o/ta de a /iloso/a .l
determinaser s rocede"e aaE i nici reo ilor romano-catolici
la care se ducea uneori ca s #or7easc desre ceruri i desre
iad, cu o #er# i o intensitate olemic e care nimeni altcine#a
nu le-ar /i tolerat,
?i sunea mereu c , dac nu le-ar retr i, atunci, ar /i uitat i
acele timuri .ntunecate, $ar ele erau .n/rico tor de #ii chiar i
acum, du #reo "ece ani,
C2nd#a .l iu7ise e +enr% Strat/ord, dar acesta /usese singurul
iu7it care .ncercase s -l anta;e"e,
A
8irete, .ncercarea se soldase cu un eec total, Elliott .i r2sese
.n nas lui +enr%, Nu se l sase tras e s/oar ,
= S -i sun tat lui t u totul desre astaD Sau s -i sun mai
.nt2i unchiului t u &a3renceD 4 s se .n/urie e mine<
Goate entru #reo cinci minute, $ar e tine, neotul lui /a#orit,
o s te disre uiasc c2t #ei tr i, entru c am s -i sun desre
toate, .n elegi, 2n i desre suma de 7ani e care o ceri, C2t ai
cerutD Cinci sute de lireD *e-ai / cut de r2s entru at2ta lucru, s
tii<
Ce su rat i a/ectat /usese +enr%, 1i c2t de uluit>
Ar /i tre7uit s /ie un trium/E dar nimic nu utea lua durerea
umilirii totale, +enr% la dou "eci i doi de ani - o #ier cu chi
angelic, n ustindu-se ca o haimana de e strad asura lui
Elliott, .n hotelul lor ari"ian,
Aoi /useser micile /urtiaguri, &a o or du lecarea lui
+enr%, Elliott descoerise c -i liseau ta7achera, orto/elul i tot
numerarul, .i dis ruser halatul i 7utonii de la manete, 1i alte
articole e care nu i le mai amintea,
Niciodat nu se utuse hot r. s aduc #or7a desre .ntregul
de"astru, $ar acum i-ar /i l cut s -l .n ee e +enr%, s treac
e l2ng el i s -l .ntre7e desre colierul care tocmai /usese
introdus .n 7u"unar, Ce se #a .nt2mla cu 7i;uteriaD
30
1
+enr% .i #a re"er#a aceeai soart ca ta7acherei de aur, ca
orto/elului i ca 7utonilor cu diamanteD Sau .l #a lasa la acelai
munte de ietateD
Era un lucru trist, .ntr-ade# r, +enr% /usese un t2n r talentat,
dar, .n ciuda reg tirii, a eredit ii i a nenum ratelor oca"ii,
ratase totul, ?nceuse cu ;ocurile de noroc c2nd nu era dec2t un
7 ietanE nu .mlinise dou "eci i cinci de ani c2nd d duse .n
atima 7 uturii, iar acum, la trei"eci i doi de ani, a#ea o m2n
#enic 7oln #icioas care accentua /rumoasele-i tr s turi i .l
/ cea, .ntr-un mod ciudat, resing tor, .n ciuda /i"ionomiei sale,
1i cine su/erea din aceast cau" D Randolh, 7ine.n eles, care,
.motri#a tuturor do#e"ilor, credea c declinul lui +enr% era
eecul tat lui s u,
6$uc -se dracului>0 se g2ndi Elliott, Goate c el c utase ?n
+enr% #reo sc2nteie din /lac ra e care o g sise la &a3rence, Aici
era toat greeala lui - s -l #ad e unchi .n neot, *otui, la
.nceut, aceasta /usese credin a lui sincer ,
1i, .n de/initi#, +enr% Strat/ord era cel care-l urm rise, 6$a,
duc -se dracului +enr%>0
Elliott #enise s #ad mumia, Mul imea se d du iar i u in
.naoi, El lu un nou ahar cu #in de e ta#a cu care tocmai .l
.m7ia un chelner, se ridic .n icioare, ignor2nd ;unghiul atroce
din oldul st2ng, i / cu cale .ntoars sre silueta solemn din
sicriu,
Se uit din nou la /a , la asectul .n#erunat al gurii cu
7 r7ia-i /erm , Un 7 r7at .n /loarea #2rstei, / r doar i oate,
Iar rul era liit de craniul 7ine conturat, su7 7anda;ele um/late,
Elliott ridic aharul .n semn de salutA
= Ramses, oti el, #enind mai aroae, Bine ai #enit la
&ondra> 1tii unde-i &ondraD
R2se .ncet de el .nsui la g2ndul c #or7ete .n lim7a latin cu
creatura din sicriu, Aoi cit c2te#a /ra"e din relatarea lui Ce"ar
desre cucerirea Britanniei,
= Iat unde te a/li, mare rege, suse el, / c2nd o sla7
.ncercare de-a o da e grecete, dar, e#ident, era rea greu
entru el, Ser c . i lace a/urisitul sta de loc mai mult dec2t
mie, "ise .n latin ,
Se au"i deodat un /onet sla7, $e unde #eneaD Ce ciudat s -l
30
1
au"i at2t de distinct c2nd #uietul con#ersa iei din ;urul lui era o
acoste at2t de ersistent > $ar sunetul se erceea .n aa /el,
.nc2t ai /i "is c #ine chiar din sicriu, de unde#a din /a a lui,
Scrut /a a din nou, Aoi 7ra ele i m2inile, care reau s se
/i rins .n 2n"a utred i st teau s se desrind dintr-un
moment .n altul, $e /at, era o rutur #i"i7il .n materialul
murdar, .ntunecat, Se #edea ast/el o arte din .m7r c mintea de
cor eFact acolo unde se .ncruciau m2inile, !ra#, 47iectul se
deteriora chiar su7 ochii lui, Sau oate c .nceuser s
ac ione"e mici ara"i i, *re7uiau stoa i imediat,
Gri#i la icioarele mumiei, Situa ia era alarmant , Chiar aici,
su7 ri#irea lui, se /orma o gr m ;oar de ra/ ce rea s cad
din m2na dreat r sucit , de e care .n#elitorile /useser rute
r u,
= $umne"eule, Culie tre7uie s trimit asta imediat la mu"eu,
oti el,
Aoi au"i din nou sunetul acela, 8onetD Nu, era ce#a mai sla7,
$a, tre7uie a#ut gri; .n mod coresun" tor de o7iect, Numai
$umne"eu tia ce e/ect a#ea ume"eala londone" asura
mumiei, $ar, .n mod sigur, Samir tia aceasta,
&a /el, +ancoc9,
= Nici mie nu-mi lace ume"eala, mare rege, M
.m7oln #ete, $ret entru care m duc imediat acas i te las
.n seama adoratorilor t i, .i #or7i el mumiei .n latinete,
8 cu st2nga-mre;ur, sri;inindu-se cu toat greutatea .n
7aston, ca s -i mai otoleasc durerea din old, Mai ri#i
.nd r t o singur dat , Mumia a#ea un aer de ro7uste e, Garc
ari a Egitului n-ar /i deshidratat-o c2tui de u in,
$ais% ri#ea la micul colier .n tim ce +enr% i-l rindea la g2t,
Ca7ina ei gemea de /lori, de sticle cu #in rou, cu amanie la
ghea i de alte daruri, dar nimic de la un 7 r7at de /rumuse ea
lui +enr% Strat/ord,
= Mi se are nostim, suse ea, .nclin2ndu-i caul .ntr-o
arte, Un l n ior de aur i un mic 7reloc colorat sau ce#a
asem n tor< $e unde ai / cut rost de elD
= Asta #alorea" mai mult dec2t /leacurile e care i le-ai dat
;os, "ise +enr%, "2m7ind,
@or7ea oticnit, Se .m7 tase din nou, Aceasta .nsemna c
30
1
a#ea s se comorte ca ultimul om sau c a#ea s /ie /oarte,
/oarte ama7il,
= Acum, isicu o, hai s mergem la 8lint5s, M simt .n al
nou lea cer, iar cele o sut de lire .mi ard 7u"unarul, +ai s
lec m>
= @rei s sui c aiurita aia de #erioar a ta st acum
singur -singuric .n cas cu, nici mai mult nici mai u in, o racl
/unerar larg deschis tocmai acolo, .n salonD
= &as-o .n lata $omnului>
Cu o micare srinten , +enr% auc 7lana de #ule argintie,
e care i-o cum rase, i i-o use e umeri, aoi o trase a/ar
din ca7in , sre intrarea artitilor,
C2nd a;unser , 8lint5s era lin 2n la re/u", Ge ea o deran;au
/umul i mirosul de 7 utur E dar .i l cea s /ie .n comania lui
aici, c2nd el a#ea 7ani i che/, ?n tim ce o conduse sre rulet , o
s rut e o7ra",
= 1tii regula, Stai .n st2nga i numai .n st2nga mea, Asta mi-
aduce .ntotdeauna noroc,
$ais% .ncu#iin din ca, S ri#eti to i domnii distini din
aceast .nc ereE i /emeile .nc rcate de 7i;uterii, Iar acum,
acest lucru caraghios la g2t, Chestia asta o nelinitea,
Culie tres riE ce era acel sunetD A/l2ndu-se singur .n 7i7lioteca
lin de um7r , se sim i curins de o #ag stare de nelinite,
Nu mai era nimeni rin rea;m , dar ar /i utut ;ura c nu
au"ise e cine#a, Nu un as, nu, $oar acele sunete aroae
imerceti7ile care tr dau re"en a unei alte ersoane .n
camer , /oarte aroae de ea,
Se uit la mumia care dormea .n racla ei i care, .n
semi.ntuneric, rea acoerit cu un strat su7 ire de cenu , 1i
ce eFresie sum7r , meditati# , a#ea, Culie, .ntr-ade# r, nu
o7ser#ase acest lucru .nainte, Mumia a#ea un asemenea aer,
.nc2t amintea /oarte mult de cine#a care se lut cu un comar,
Culie aroae # "u o cut e /runte,
Era 7ucuroas acum c nu /usese us caaculD Nu era sigur ,
$ar era rea t2r"iu, Curase s nu se ating de aceste lucruriE i
tre7uia s se duc la culcareE nu /usese niciodat at2t de o7osit
ca .n acel moment, @echii rieteni ai tat lui ei " 7o#iser rea
mult, Aoi n # liser ga"etarii, Ce o7r "nicie nemaiomenit >
30
1
Ga"nicii reuiser , 2n la urm , s -i dea a/ar , dar nu i s -i
.miedice s /ac o serie de o"e cu mumia,
Acum ceasul 7 tea ora unu, Nu era nimeni rin rea;m ,
Atunci ea de ce tremuraD Se duse reede la ua din /a i era
e unctul de a trage " #orul c2nd .i aminti de +enr%,
El a#ea o7liga ia s -i /ie .nso itor i rotector, Straniu era
/atul c , de c2nd #enise acas , el nu-i susese niciun cu#2nt
ama7il, 1i el, desigur, nu era .n camera lui de la eta;, $ar cu
toate acestea< & s ua ne" #or2t ,
Era stranic de /rig c2nd co7ora .n strada ustie, ?i use .n
mare #ite" m nuile,
N-ar /i tre7uit s-o lmuiasc , g2ndi el, $ar ea n-ar /i tre7uit
s inter#in , lua-o-ar nai7a, El tia ce /ace, ?i sorise 7anii de
"ece ori> M car la acea ultim aruncare,
Aoi, .n tim ce el se reg tea s semne"e o not , ea
inter#enise,
= $ar nu tre7uie>
Ener#ant /elul .n care ceilal i se uitau la el, El tia ce
datorea" , 1tia ce /ace, Iar Sharles era acolo, canalia aia> Ca i
c2nd i-ar /i /ric de Sharles,
Sharles era acela care #enea acum de e str du a din /a ,
$eocamdat , nu era sut la sut sigur, Era at2t de .ntuneric, cu
cea a # lurindu-se 2n aroae de sol, dar .n dunga de lumin
a /erestrei de sus, .i # "u /a a ciuit de # rsat,
= $ -te la o arte din calea mea>
= Alt ghinion, domnuleD Suse Sharles, intr2nd .n caden
al turi de el, $omniorica # cost 7ani, Ea a /ost totdeauna
costisitoare, domnule, chiar i atunci c2nd lucra entru mine
Iar eu sunt un om generos, s ti i,
= &as -m .n ace, descreieratule>
+enr% gr 7i asul, Becul era mult mai dearte, 1i nu era niciun
taFi la ora aceea,
= Nu / r o mic do72nd la .mrumut, domnule,
+enr% se ori, Moneda cu e/igia Cleoatrei, 4 s -i dea seama
im7ecilul de #aloarea eiD Sim i deodat degetele indi#idului
.n/ig2ndu-i-se .n 7ra ,
= Cum .ndr "netiD
Se smulse din str2nsoare i .i continu drumul, Aoi scoase
30
1
.ncet moneda din 7u"unarul interior al hainei, o inu .n lumina
sla7 i ridic din sr2ncean , ri#ind la 7 r7atul care i o lu
imediat din alm ,
= Ah, asta-i o /rumuse e, domnule, 4 ade# rat /rumuse e<
7a< o< logic >
4 .ntoarse e artea cealalt , ca i c2nd inscri iile ar /i
.nsemnat, cu ade# rat, ce#a entru el,
= Ai terelit-o, nu-i aa, domnuleD $in comoara unchiului
dumitale, am dretateD
= Ia-o sau d -mi-o .naoi>
Sharles str2nse moneda .n umn, ca un om care /ace o
scamatorie entru un coil,
= Nici usturoi n-ai m2ncat, nici gura nu- i miroase, nu-i aa,
domnuleD Iise el, #2r2ndu-i moneda .n 7u"unar, Mai era acolo,
mai su/la, domnule, c2nd i-ai terelit monedaD Sau ai atetat
2n i-a dat duhulD
= $u-te dracului>
= Asta n-o s re"ol#e ro7lema, domnule, nici #or7 ,
Asta nu acoer datoria e care o ai /a de mine i /a de
domnii de la 8lint5s, domnule,
+enr% se .ntoarse 7rusc e c lc2ie, .i otri#i u in cilindrul e
care i-l deran;ase #2ntul 7iciuitor i iu i asul sre col , ?l au"ea
.n urma lui e Sharles ocnindu-i tocurile de trotuar, 1i nu era
nimeni .nainte, .n .ntunericul neguros, i nimeni .n urm , iar acea
mic dung de lumin de la ua lui 8lint5s nu se mai #edea,
?l au"i e Sharles aroiindu-se tot mai mult, B g m2na .n
7u"unarul hainei du cu it, ?l scoase .ncet-.ncet a/ar , .i de"#eli
t iul i str2nse "dra# n m2nerul,
$eodat , sim i c Sharles .i sare .n sate,
= ?mi are c nu- i stric o mic lec ie de cum s - i l teti
datoriile, domnule, .i suse ungaul,
M2na lui Sharles alunec e um rul lui +enr%, dar acesta se
.ntoarse raid, lo#indu-l cu genunchiul i de"echili7r2ndu-l
entru o cli , +enr% inti #esta de m tase lucioas a
ad#ersarului, acolo unde cu itul utea trunde, cu uurin ,
rintre coaste, 1i, sre mirarea lui, .l sim i .n/ig2ndu-se .n ietul
indi#idului e care-l # "u de"#elindu-i al7ul din ilor .ntr-un i t
sec,
30
1
= Nemernicule> i-am sus s m lai .n ace>
Scoase cu itul i-l .n/ise din nou .n indi#id, Au"i m tasea
2r2ind de data aceasta i se d du .naoi, tremur2nd ca #arga,
Sharles / cu c2 i#a ai o# itori, Aoi se r 7ui .n
genunchi, Adus de umeri, se l s .n /a , Aoi se ridic uor .ntr-
o arte, corul .i ierdu toat #laga i se r 7ui e a#a;,
+enr% nu-i utu #edea /a a .n .ntuneric, @ "u numai cor-, ul
/ r #ia l it ;os, 8rigul muc tor al no ii .l arali"ase,
Inima .i 7 tea .n urechi, aa cum .i 7 tuse .n camera din
Egit, c2nd .l ri#ise e &a3rence mort, .ntins e ardoseal ,
6$a, s -l ia dracul> N-ar /i tre7uit s .ncerce chestia asta cu
mine>0 Se su/oc de /urie, Nu-i utea mica m2na dreat ,
.ncletat e cu it, aa de .nghe at era, cu toat m nua .n care
era .m7r cat , Cu mare gri; , .i ridic m2na st2ng , .nchise
cu itul i-l use la locul lui,
?i lim7 ri#irile de la dreata la st2nga, ?ntuneric, linite,
Numai huruitul .n/undat al unui automo7il e o strad
.nde rtat , Se au"ea aa icur2nd unde#a, ca dintr-o ea#
sart , $easura, cerul lea tot mai mult, 7 t2nd .n Culoarea
arde"iei,
?ngenunche .n .ntunericul tot mai inconsistent, ?ntinse din nou
m2na sre m tasea scliitoare a #estei i, atent s nu ating
marea at umed i .ntunecat , a;unse su7 re#erul hainei,
Gorto/elul #ictimei, !ros, doldora de 7ani>
Nici m car nu " 7o#i asura con inutului, ?n schim7, .i d du
drumul .n acelai 7u"unar cu cu itul, Aoi se .ntoarse 7rusc, .i
ridic 7 r7ia i se .nde rt cu ai #ioi i sacada i, .nceu chiar
s /luiere,
Mai t2r"iu, ae"at con/orta7il e locul din sate al unui taFi,
scoase orto/elul, *rei sute de lire, ?ntr-ade# r, asta nu era r u,
$ar, ri#ind uimit la teancul de 7ancnote soioase, .l curinse
anica, Se rea c nu oate s #or7easc sau s se mite, iar
c2nd ri#i e geamul taFiului, # "u numai cerul cenuiu i
murdar deasura acoeriurilor osomor2te, 1i se rea c nu
dorete nimic i nici c ar utea dori ce#a care s -i aline
diserarea .n care se a/la,
*rei sute de lire, $ar nu entru asta ucisese un om, G i, cine
utea sune c el a ucis e cine#a> &a3rence, unchiul
30
1
, murise de aoleFie la Cairo, Iar .n ri#in a lui Sharles, un
c m tar mi"era7il cu care / cuse cunotin .ntr-o sear la
8lint5sE ei 7ine, e acesta .l omor2se unul dintre acoli ii s i,
I-a s rit .n sinare e o strad .ntunecoas i i-a .ml2ntat
cu itul .n coaste,
$esigur, asta se .nt2mlase, Cine s -l amestece e el .n
aceste tre7uri ;osniceD
El era +enr% Strat/ord, #icereedinte al /irmei Strat/ord
Shiing, mem7ru al unei distinse /amilii, 7 r7at cu
ersecti#a imediat de a intra, rin c s torie, .n /amilia contelui
de
Ruther/ord, Nimeni n-ar .ndr "ni<
Acum #a trece e la #erioara lui, ?i #a sune c nu rea i a
mers 7ine, 1i ea, desigur, o s -i sar .n a;utor cu o sum destul
de con/orta7il , oate de trei ori mai mare dec2t cea e care o
a#ea asura lui, entru c ea, Culie, #a .n elege c aceste ierderi
sunt un lucru temorar, Asta #a /i o 7un oca"ie de aroiere,
@erioara lui, singura lui sor , C2nd#a, Culie i el se iu7iser ,
Se iu7iser aa cum numai o sor i un /rate se ot iu7i,
El o s-o /ac s -i reaminteasc < Ea n-o s -l deran;e"e cu
nimic, aa c se #a utea odihni un ic,
Neca"ul cel mare, .n ultimul tim, era c nu se utea odihni,
CU&IE C4B4R? agale, .n auci, sc rile, cu rul castaniu
re# rsat .n #aluri este umeri i cea/ , cu /aldurile caotului de
dantel .ntr-o m2n , ca s nu se .miedice .n el,
C2nd intr .n 7i7liotec , .nainte de orice, # "u soarele, marea
i 7inecu#2ntata re# rsare de lumin gal7en uml2nd sera
dincolo de uile deschise, un i"#or de ra"e or7itoare rintre
/erigi, .n aa ;uc u a /2nt2nii i .n /run"iul #erde unduind su7
la/onul de sticl ,
&ungi ra"e ie"ie c deau .n col ul um7ros e masca lui
Ramses cel Blestemat, e culorile .ntunecoase ale co#orului
oriental i e mumia .ns i, care edea .n icioare .n racla ei
deschis , cu /a a i mem7rele 7ine .n/ urate, de#enite acum
aurii .n cea a uoar , aurii ca nisiul deertului la amia" ,
Camera se lumin .n /a a ochilor lui Culie, Soarele eFlod
7rusc este monedele de aur cu e/igia Cleoatrei de e atul lor
30
1
de cati/ea, St2rni re/leFe str lucitoare .n marmura neted a
7ustului Cleoatrei, cu ochii de mironosi e ;um tate .nchii,
?n# lui ala7astrul translucid al lungului ir de 7orcane,
Guse .n #aloare mici /r2nturi i iese de aur #echi, r s2ndite
rin .nc ere, recum i titlurile aurii ale multelor c r i legate .n
iele, Su7linie, e masa de lucru, numele 6&a3rence Strat-5
8ord0, ad2nc gra#at e coert de cati/ea a ;urnalului,
Culie r mase nemicat .n icioare, c ldura in#ad2nd-o din
toate r ile, Mirosul misterios de mucegai de#enea din ce .n ce
mai imerceti7il, 1i mumia, mumia rea c se mic .n lumin
tot mai intens , ca i c2nd ar /i reac ionat la sorul de c ldur , c
susin aroae ca o /loare ce-i deschide etalele, Ce ilu"ie
chinuitoare> 8irete, mumia nu se micase delocE dar, cum#a,
rea mai lin , umerii i 7ra ele ei uternice reau mai
rotun;ite, degetele, ca i c2nd ar /i /ost #ii, reau c tind c tre
ce#a,
= Ramses< oti Culie,
Se au"i din nou acel sunet, sunetul care o .n/iorase cu o
noate .nainte, $ar nu, de /at, nu era un sunet, Era numai
r su/larea acestei case mari, A grin"ilor i a taetului, .n c ldura
dimine ii, ?nchise ochii re de o cli , Aoi asul Ritei r sun .n
salon, $esigur, Rita /usese< Sunetul acela era 7 taia inimii ei,
resira ia ei, /onetul hainelor ei .n micare,
= Mie, domnioar , nu-mi lace aa ce#a .n cas , suse Rita,
Ea roducea acel sunet c2nd tergea cu m tu/ul ra/ul de
e mo7il din su/ragerieD
Culie nu se .ntoarse s #ad ce mai era .n satele ei, Era
concentrat asura mumiei, Iat-o aroiindu-se de aceasta i
ri#ind-o dret .n /a , $umne"eule, ea n-o # "use cu ade# rat
seara trecut > Nu o # "use aa ca acum, .n aceast re# rsare de
lumin i c ldur , Ceea ce a#ea .n /a /usese c2nd#a un 7 r7at
#iu, /erecat acum entru totdeauna .n giulgiuri,
= @ sun dret, domnioar , se .n/ioar carnea e mine,
= Nu /i a7surd , Rita> Ca o /at 7un ce eti, adu-mi nite
ca/ea>
Culie se aroie i mai mult de sicriu, ?l utea atinge dac #oia,
&a urma urmei, nu era nimeni care s-o oreasc ,
Atet u in 2n se .nde rt Rita, 2n c2nd au"i ua de la
30
1
7uc t rie deschi"2ndu-se i .nchi"2ndu-se, ?n momentul K
Acesta, / r s o# ie, .ntinse m2na i i i 7anda;ul de 2n"
care acoerea 7ra ul dret, Grea moale, rea /ragil, 1i .nc l"it de
soare>
= Nu, aici nu e 7ine entru tine, nu-i aaD ?ntre7 ea ri#ind
ochii mumiei, ca i c2nd ar /i /ost o imolite e s rocede"e
alt/el, $ar eu nu #reau ca ei s te ia de aici, 4 s -mi /ie dor de
tine c2nd n-o s mai /i aici, N-o s -i las s te deschid , ? i romit>
Era r castaniu .nchis ce se #edea su7 7anda;ul din ;urul
craniului, G rea a /i /oarte des, era 7ine liit de craniu, d2nd
ast/el imresia groa"nic de cal#i ie, $ar .n/ iarea de ansam7lu
o imresiona cu ade# rat i o / cea s treac este detalii,
8 tura resecti# a#ea un contur distinct, cam ca acela al
unei sculturi /rumoase, Un Ramses .nalt, lat .n umeri, cu caul
.nclinat, cu m2inile .n atitudinea aceea de resemnare,
Cu#intele din ;urnal .i re#eneau cu o claritate dureroas ,
= *u eti nemuritor, dragul meu, rosti ea, *at l meu s-a
.ngri;it de asta, Go i s ne 7lestemi c i-am deschis morm2ntul,
dar mii de oameni #or #eni s te #ad E .n cele din urm , mii de
oameni . i #or rosti numele, *u #ei tr i de-a ururi<
*otul era at2t de straniu, .nc2t Culie era e unctul de a i"7ucni
.n l2ns, *at l ei mort< 1i descoerirea aceasta care .nsemnase
at2t de mult entru el< *at l .ntr-un morm2nt anonim, la Cairo,
aa cum i-o doriseE iar Ramses cel Blestemat de#enit atrac ia
&ondrei,
Ge neatetate, #ocea lui +enr% o / cu s tresar A
= *u .i #or7eti 7lestematului de o7iect eFact aa cum .i
#or7ea tat l t u,
= @ai de mine, n-am tiut c eti aici> $e unde ai a rutD
+enr% st tea .n arcada dintre cele dou saloane, cu elerina
de m tase at2rn2ndu-i negli;ent de un um r, Ne7 r7ierit, /oarte
ro7a7il 7eat, 1i acel "2m7et al lui care . i .nghe a s2ngele .n
#ine,
= Eu sunt .ns rcinat s am gri; de tine, suse el, . i
amintetiD
= $a, desigur, Sunt sigur c entru tine este o mare l cere,
= Unde este cheia de la 7u/etul cu 7 uturiD E .ncuiat, nu-i
30
1
aaD $e ce nai7a /ace 4scar chestia astaD
= 4scar lisete 2n m2ine, Goate #rei ca/ea, Asta i-ar /ace
7ine,
= Mi-ar /ace 7ine acum, drag #erioar D
?naint2nd arogant sre ea, .i scoase elerina, Cu ochii eFlora
camera egitean , de arc ce#a .l deran;a acolo,
= *u n-ai s m lai niciodat .n an , nu-i aaD ?ntre7 el i
din nou schi /ulger tor "2m7etul acela amar, *o#ar a mea de
;oac din coil rie, #erioara mea, surioara mea> Nu ot s su/ r
ca/eaua, @reau #in de Gorto sau sherr%,
= G i, n-am, suse ea, $u-te sus i culc -te, ca s - i treac
dorul de #in, sta-i leacul>
Rita #enise la u , atet2nd arc instruc iuni,
= Rita, te rog / ca/ea i entru domnul Strat/ord> Suse Culie,
# "2nd c el nu se micase din loc,
Era /oarte clar c n-a#ea s lece nic ieri, Gri#ea /iF la mumie,
de arc aceasta i-ar /i insirat saim ,
= Chiar aa .i #or7ea tataD ?ntre7 ea, Aa ca mineD
El nu-i r sunse imediat, Se .ntoarse i, e c2t de d r2mat, e
at2t de arogant, se duse s eFamine"e 7orcanele de ala7astru,
= $a, .i #or7ea, ca i c2nd mumia i-ar /i utut r sunde,
Mai ales .n latinete, $ac #rei s tii, tat l t u a /ost 7olna#
c2t#a tim, Grea mul i ani etrecu i .n ari a deertului i rea
mare risi de 7ani e cada#re i statui, e 7relocuri i /leacuri,
C2t de mult o r neau cu#intele lui, At2ta disre , 7a chiar
at2ta ur < Cu satele la Culie, +enr% " 7o#i .n /a a unui 7orcan,
4glinda o a;ut s -i #ad # rul .ncrunt2ndu-se la eFonat,
= Erau 7anii lui, nu-i aaD ?l .ntre7 ea, A / cut destul entru
noi to i sau aa credea el,
El / cu o .ntoarcere 7rusc e locA
= Asta ce #rea s .nsemneD
= G i, tu nu te-ai gosod rit chiar de nota "ece, nu-i aaD
= Am / cut tot ce mi-a stat .n utin , Cine eti tu s m
;udeci e mineD 4 .ntre7 ,
$eodat , cu soarele lumin2ndu-i /a a, el ru de o r utate
.n/rico toare,
= 1i ce-i cu ac ionarii de la Strat/ord ShiingD Ai / cut tot ce-
30
1
ai utut entru eiD Sau nici acest lucru n-am dretul s -l ;udecD
= 8ii atent , /eti o, relic el,
Se aroie de ea, Arunc o ri#ire arogant .n st2nga, c tre
mumie, de arc aceasta ar /i /ost o alt re"en , o ersoan
real , aoi .i .ntoarse u in um rul i .i ri#i #erioara, cu
leoaele .ntredeschiseA
= *ata i cu mine suntem singurele rude care i-au r mas,
Goate c nu- i trece rin ca c2t ne#oie ai de noi< .n
de/initi#, ce tii tu desre comer i na#iga ieD
Ce lucru curios> El tocmai reali"ase ce#a, ca aoi s
comromit totul, Ea a#ea ne#oie de am2ndoi, dar asta n-a#ea
nici4 leg tur cu comer ul i na#iga ia, A#ea ne#oie de ei entru
ei erau s2ngele ei, iar c2t ri#ete comer ul i na#iga ia, duc -se
dracului>
Nu #oia s -i de"# luie durerea .n /a a lui, ?ntoarse caul .n
alt arte i ri#i .n lungul celor dou saloane, sre /erestrele
s l cite dinsre nord, de e /a ada casei, acolo unde diminea a
rea c are sla7e anse s se instale"e,
= 1tiu i eu s adun doi i cu doi, 1i asta m une .ntr-o
situa ie /oarte ingrat i eni7il ,
A#u un sentiment de uurare # "2nd-o e Rita #enind din
salon, Cu sinarea arcuit ca su7 o o#ar , ser#itoarea aduse
ca/eaua .ntr-un ser#iciu de argint greu, ?l use e masa din
centrul salonului din /und, doar la c2 i#a ai de locul unde se
a/la Culie,
= Mul umesc, drag , At2t deocamdat , "ise ea,
Arunc2nd o ri#ire scurt i trun" toare sre sicriu, Rita se
retrase, Culie era, din nou, singur .n acest moment eFtrem de
eni7il, Se .ntoarse / r gra7 i .l # "u e +enr% St2nd chiar .n
/a a lui Ramses,
= Atunci, ar tre7ui s intru direct .n su7iect, "ise i se
.ntoarse, ca s /ie cu /a a sre ea,
?i duse m2na la cra#ata de m tase, .i des/ cu nodul, i-o
trase de la g2t i i-o .n/und .n 7u"unar, Aroae c -i t2rii
icioarele c2nd se aroie de ea,
= 1tiu ce #rei, suse ea, 1tiu ce #re i tu i unchiul Ran-l dolh,
1i, ce e mai imortant, tiu de ce a#e i ne#oie am2ndoi,
Ceea ce #-a l sat tata n-o s oat s # acoere datoriile,
30
1
$oamne, a i dus totul de r2 >
= Eti at2t de iocrit , relic +enr%,
St tea doar la un as de ea acum, cu satele la mumie i K
&a soarele str lucitor,
= 8eminista, mica secialist .n arheologie, Acum o s - i
.ncerci m2na .n a/aceri, nu-i aaD
= 4 s -ncerc, .i r sunse ea cu r ceal entru c iritarea lui o
stimula e a ei, Ce mai ot /aceD S las toate astea s treac
rintre degetele tat lui t u> Ah, mi-e mil de tine>
= Ce #rei s suiD
&ui +enr% .i mirosea gura a 7 utur , A#ea /a a um7rit de eii
7 r7ii nerase,
= Ce o s ne ceri demisiileD Asta #rei s suiD
= ?nc nu tiu<
Culie .i .ntoarse satele, Se duse .n salonul din /a i deschise
micul secretaire, Se ae" .n /a a lui, scoase carnetul de cecuri i
deschise c limara,
?n tim ce comlet cecul, .l au"i .n sate e +enr%
lim72ndu-se,
= Sune-mi, #ere, este 7ine c2nd ai mai mult dec2t o i
cheltui, mai mult dec2t o i num raD C2nd n-ai / cut nimic ca s
meri i aceti 7aniD
8 r s -l ri#easc , se .ntoarse i-i d du cecul, Se ridic i se
duse la /ereastra din /a , Ridic erdeaua de dantel i se uit
a/ar , .n strad , 6*e rog leac , +enr%0, "ise ea .n g2nd, trist i
de"am git , Nu #oia s -i ;igneasc unchiul,
Nu #oia s ;igneasc e nimeni, $ar ce utea /aceD 1tia de ani
de "ile de matraa"l2curile lui Randolh, $iscutase cu tat l ei
chestiunea aceasta ultima dat c2nd /usese la Cairo,
$esigur, &a3rence inten ionase s ia situa ia .n roriile m2ini,
totdeauna .l .nsu/le ise aceast idee, $ar acum, toat
resonsa7ilitatea c dea asura ei,
Se .ntoarse 7rusc, &initea o tul7ura, ?l # "u e +enr% st2nd .n
icioare .n camera egitean , Sim ea c o intuiete cu ochii lui
reci i aarent lisi i de #ia A
= $u ce te m ri i cu AleF, ai s ne de"motenetiD
= Gentru numele lui $umne"eu, +enr%> $u-te i las -m .n
ace>
30
1
Era ce#a derutant .n .n/ iarea lui, .n tr s turile asre ale
/e ei, Nu mai era t2n r, nu-i aaD G rea c .m7 tr2nise .n
n ra#urile, catele i de"ilu"iile lui, 6Ai mil , g2ndi, Ce o i /ace
ca s -l a;u iD $ -i o a#ere i o termin .n dou s t m2ni<0
Culie re#eni .n o"i ia ini ial i ri#i a/ar , la strada .n lin
lumin londone" ,
*rec tori matinali, Bona de #i"a#i cu gemenii .n c ruciorul de
r chit , Un 7 tr2n trec2nd gr 7it, cu un "iar la su7suoar ,
1i a"nicul de la British Museum, t2r2ndu-i icioarele alene
e tretele din /a , chiar e su7 /ereastra ei, ?n ;ocul str "ii,
?n /a la Randolh, Sall%, /ata .n cas , .n ragul uii rinciale,
scutur2nd un co#or, con#ins c nu se tre"ise nimeni care s-o
#ad ,
$e ce nu se au"ea niciun sunet .n satele ei, .n saloanele
du7leD $e ce +enr% nu d dea 7u"na, tr2ntind ua din /a D Goate
c lecase, dar nu, ea au"i deodat un mic "gomot de ai
/uria i, o linguri ating2nd ce#a de or elan,
Banala ca/ea,
= Nu tiu cum s-a utut a;unge aici, suse ea, cu ochii .nc la
sectacolul str "ii, 8onduri de .ncredere, salarii, rime, #oi a#e i
totul, #oi am2ndoi,
= Nu, nu totul, draga mea, "ise el, *u ai totul,
Sunet de ca/ea turnat ,
= Gentru numele lui $umne"eu> Eu nu #reau aceast ceart
mai mult dec2t o #rei tu, @ino> Stai ;os> +ai s 7em .mreun
c2te o ceac de ca/ea, ca nite oameni ci#ili"a i,
Ea nu se utea mica, !estul rea mai sinistru dec2t iritarea
lui,
= +ai, 7ea o ca/ea cu mine, Culie,
EFista #reo ieire din situa ieD Cu ri#irile a7 tute, ridic2nd
ochii numai atunci c2nd acest lucru rea ine#ita7il, se ridic i
se .ndret sre mas , unde o ateta +enr%, reg tit s -i o/ere
o ceac a7urind ,
Era ce#a ineFlica7il de ciudat .n gestul lui, .n /elul .n care o
.m7ia, .n eFresia /oarte tears a /e ei lui,
$ar toate acestea nu durar mai mult de o secund , Gentru c
ceea ce # "u ea .n satele lui /u de natur s -i .nghe e s2ngele
.n #ine, Ra iunea nu utea admite aa ce#a, dar m rturia
30
1
sim urilor era de net g duit,
Mumia se mica, $e e 7ra u-i dret, e care-l inea .ntins,
at2rnau /eile rute, deoarece .i r sise cutia aurie> Culie #ru s
ie, dar strig tul .i .nghe .n g2t, Ar tarea #enea sre ea, sre
+enr%, care st tea cu satele la sicriu - cu un mers nesigur,
t2riit, cu 7ra ul .ntins .nainte, st2rnind ra/ul din 2n"a intrat .n
utre/ac ie, Un miros trun" tor de ra/ i descomunere
umlea camera,
= Ce dracu se-nt2ml cu tineD ?ntre7 +enr%,
$ar ar tarea era acum imediat .n satele lui, M2na .ntins .i
curinse g2tul acestuia,
i tul lui Culie nu se utu eli7era, ?nm rmurit , nu au"i dec2t
un sla7 strig t interior, de /elul celor su/ocate de neutin , din
comarurile ei cele mai a s toare,
+enr% se .ntoarse, ridic2nd instincti# m2inile entru a se
a ra, Ceaca de ca/ea c "u, "orn ind e ta#a de argint, Un
h2r2it i se desrinse de e 7u"e .n tim ce se luta cu ar tarea
care-l strangula, ?i .n/ise degetele .n giulgiul murdarE
misterioasa l smuire .i desrinse 7ra ul st2ng din 7anda;e,
.ncerc2nd s -i imo7ili"e"e #ictima cu am2ndou m2inile i
st2rnind rotocoale de ra/,
Cu un i t ruinos, +enr% arunc creatura de e el i c "u .n
m2ini, ?ntr-o cli /u .n icioare i, mic2ndu-se reede, tra#ers
co#orul, Se strecur .n /ug rin camera din /a i este l cile
de marmur ale holului, 2n la u ,
8 r grai, .ngro"it , Culie se hol7a la .ns im2nt toarea
creatur care .ngenunchease l2ng masa din mi;loc, Ar tarea,
Mumia, se luta cu lisa de aer, Culie a7ia au"i ua din /a
deschi"2ndu-se i .nchi"2ndu-se cu "gomot,
Niciodat .n #ia a ei nu mai tr ise momente at2t de lisite de
logic , Curins de un tremur #iolent, se d du .ngro"it .naoi
din /a a acestei /iin e .n "dren e, din /a a acestui mort care
re#enise la #ia i care rea acum incaa7il s se ridice e
icioare,
4are se uita la eaD 4chi erau aceia care se #edeau lucind rin
7anda;ele sc moateD 4chi al7atriD ?ntinse m2na sre Culie, Un
/ior rece, in#oluntar, o str 7 tu e /iica lui &a3rence
Strat/ord, 4 curinse un #al de ame eal , 6S nu leini> 4rice s
30
1
ar .nt2mla, s nu leini,0
$eodat , ar tarea se r suci, Cu un aer de mare chi7"uin , .i
ri#i sicriul sau aten ia ei se .ndret sre sera inundat de
lumin ce #enea rin acoeriD St tea .ntins e co#or, de arc
s-ar /i a/lat la ca tul uterilor, aoi .ntinse m2na sre ce#a, ca
i c2nd ar /i n "uit sre amla re# rsare a soarelui matinal,
Culie .i au"i din nou r su/larea, *r iete> $umne"eule, tr iete>
Se c "nea s .nainte"e, ridic2ndu-i u in 7ustul uternic de e
co#or i a;ut2ndu-se cu mic ri .ncete ale genunchilor,
$in salonul lin de um7r , se .nde rt t2r2, u in c2te u in,
2n c2nd a;unse .n cel mai .nde rtat loc, unde ra"ele soarelui
trundeau .n 7i7liotec , Se ori acolo i ru s resire ad2nc,
ca i c2nd, .n realitate, n-ar /i insirat aer, ci lumin ,
Se ridic e coate u in mai sus i .nceu, din nou cu mare
iu eal , s se t2rasc sre ser , Gicioarele tr geau du ele
7anda;ele de 2n" , Ge co#or se /ormase o d2r de ra/, 8eile
de e 7ra e .i c deau /2ii-/2ii, G2n"a at2rn2nd rea c se
destram ,
8 r s -i /i rous .n mod eFres, Culie mergea .n urma
mumiei, str2nd o distan de siguran , Era cu totul incaa7il
de a se a7 ine s nu o mai urm reasc sau s nu o mai ri#easc
cu ochii m ri i, de arc ar /i /ost hinoti"at de .naintarea
.nd2r;it rin uile serei,
8iin a se mica sre locul cel mai .nc l"it de soare i deodat
se ori l2ng /2nt2n i se .ntoarse e sate, 4 m2n o .ntinse
sre ta#anE cealalt .i c "u moale e iet,
8 r s /ac "gomot, Culie intr .n ser , Ne/iind .nc .n stare
s -i st 2neasc tremurul, se aroie din ce .n ce mai mult,
2n a;unse s o ri#easc direct,
*ruul se .mlinea .n lumina soarelui> Su7 ochii ei, musa/irul
de#enea din ce .n ce mai ro7ust> Au"ea cum se des/ace giulgiul,
eli7er2ndu-l, ?i #edea ietul m rindu-se, .n ritmul unei resira ii
regulate,
1i /a a, $umne"eule, /a a, Erau ochi, ochi mari, de un al7astru
str lucitor su7 acoer m2ntul su7 ire, Creatura se ridic 7rusc
i-i sl 7i 7anda;ele, $a, mari i /rumoi ochi al7atri,
$u ce mai ruse o arte din materialul cu care era acoerit,
.i scoase /2iile de 2n" de e ca i .i de"#eli rul castaniu,
30
1
Aoi, cu o gra ie linitit , se ridic e genunchi i .i #2r. .n
/2nt2n m2inile 7anda;ate, duc2ndu-i la 7u"e aa
sc2nteietoare,
B u a cu nesa E .nghi ea i o/ta, Aoi se ori i se .ntoarse
sre
Culie, continu2nd s -i tearg stratul gros de cenu de e
/a ,
Un 7 r7at care o ri#ea> 4chii al7atri ai unui 7 r7at inteligent
o ri#eau>
i tul acela se ridic din nou, dar r mase /erecat, Numai un
o/tat discret se au"i din ea, Sau /usese un g2/2itD Culie .i d du
seama c / cuse un as .naoi, 8iin a se ridic .n icioare,
Culie ridic acum c2t era de lung i se uit calm la ea,
degetele-i lucr2nd aroae mecanic la .nde rtarea 7anda;ului
utred care-i rinsese caul ca o 2n" de ian;en, $a, a#ea
r ondulat, castaniu .nchis care-i a;ungea 2n su7 urechi i-i
#enea uor este /runte, ?n tim ce ochii o ri#eau, ochii lui
luceau do#ada uterii de a /ascina, $umne"eule mare, imagina i-
# > 4 ri#ea, iar ea era /ascinat <
Ea era e unctul de a leina, Citise desre asta, 1tia ce este
asta, dei nu i se .nt2mlase niciodat , $ar m2ntul .i /ugea, cu
totul, de su7 icioare, iar lucrurile .nceeau s se .ntunece,
Nu, G2n aici> Nu utea s leine .n tim ce acest musa/ir o
cerceta cu ri#irea,
Aceasta era mumia re#enit la #ia >
Se .ntoarse .n camera egitean , cu icioarele tremur2nd, i
truul acoerit de transira ieE cu m2inile ag ate de caotul de
dantel ,
8iin a o urm ri, arc sincer curios s #ad ce inten iona s
/ac , Aoi .i .nde rt mai multe 7anda;e de la g2t, de la umeri
i de e iet, Guternicul lui iet de"golit,
Culie .nchise ochii, aoi .i deschise .ncet, Era tot acolo, cu acele
7ra e uternice i cu ra/ul c "2nd din luciosul lui r castaniu,
El / cu un as sre ea, Ea se d du .naoi, El mai / cu un as,
Ea se d du i mai .naoi, $e /at, rin 7i7liotec , merse numai
cu satele, 8oarte cur2nd, sim i .n sate masa din mi;loc a celui
de-al doilea salon, Atinse cu m2inile marginea t #ii de argint e
care o /olosea la ca/ea,,
30
1
Musa/irul / cu c2 i#a ai liniti i, egali, sre ea - acest
/enomen, acest 7 r7at /rumos cu truul slendid i ochii mari, de
un al7astru ce eFrima 7l2nde ea,
$umne"eule mare, . i uteai ierde min ile> Ce dac era
InimosD> Cu u in tim .n urm , .ncercase s -l strangule"e e
+enr%> Se .n#2rti ca o s/2rlea" .n ;urul mesei, i ind .n st2nga
i .n dreata ei, sre uile din /a ale salonului,
Musa/irul se ori c2nd a;unse la mas , Gri#i la i7ricul de argint
i la ceaca r sturnat , &u ce#a de e ta# , Ce eraD 4 7atist
mototolit , +enr% o l sase acoloD Ar ta cu mare reci"ie sre
ca/eaua # rsat , aoi, cu o #oce moale, sonor i distinct
masculin rostiA
= @ino s 7ei o ceac de ca/ea cu mine, Culie>
Accent er/ect 7ritanic> Cu#inte cunoscute> Culie sim i cum o
tra#ersea" un /ior, In#ita ia nu #enea de la musa/irul misterios,
@ai, .l imita e +enr%, Aceeai intona ie recis , Era ceea ce
susese +enr%>
Musa/irul .ntinse 7atista, e care o des turise, Gul7ere al7 ,
sc2nteietoare, arc lin de cristale minuscule, Ar t cu degetul
sre irul de 7orcane din ala7astru, Unuia dintre acestea .i lisea
caacul> @or7i din nou cu acelai accent engle"esc er/ect i
limedeA
= Bea- i ca/eaua, unchiule &a3rence,
$e e 7u"ele Culiei se desrinse un o/tat, Sensul in#ita iei nu
l sa niciun /el de du7iu, Culie era numai ochi, iar cu#intele
resecti#e .i r sunau .n creier, +enr% .i otr #ise tat l, iar aceast
creatur /usese de /a la acel asasinat, +enr% .ncercase s-o
otr #easc i e ea, U"2nd de toate resursele ei intelectuale,
.ncerc s -i induc ideea c nu este ade# rat, ?ncerc s
g seasc un moti# entru care n-ar /i /ost osi7il s se .nt2mle
aa ce#a, $ar tia c aa /usese, &a /el de sigur cum tia c acest
musa/ir era #iu i resira, st tea .n /a a ei cu satele la soare,
Era nemuritorul Ramses, cel care, le d2ndu-se de giulgiurile
utre"ite, re#enise la #ia , Iar acum st tea .n /a a ei, .n salon,
Gicioarele .nceeau s-o lase, N-a#ea cum s se oun , iar
.ntunericul cretea, Sim ind cum se r 7uete, # "u /igura
.nalt ree"indu-se .nainte, se sim i rins de 7ra e uternice i
30
1
ridicat .n aer, inut de o /or /oarte sigur , ast/el .nc2t a#u
aroae o sen"a ie de con/ort,
$eschise ochii i ri#i /iin a dret .n /a , ?n /a a lui /rumoas ,
4 au"i e Rita i2nd .n #esti7ul, 1i .ntunericul crescu din nou,
= Ce nai7a sui>
Randolh nu se tre"ise chiar de-a 7inelea, Se luta s ias de
su7 mormanul de cu#erturi, c ut2ndu-i halatul de m tase 7o it,
care se a/la la icioarele atului,
= ?mi sui c i-ai l sat #erioara acolo, singur cu mumia>
= ? i sun c mumia a .ncercat s m omoare, url +enr%, ca
un ne7un, Asta . i sun> Nenorocita aia a ieit din sicriu i a
.ncercat s m sugrume cu m2na dreat >
= Gtiu, unde sunt aucii meiD> Ea este singur .n casa aceea,
do7itocule>
$escul , cu halatul um/l2ndu-i-se .n sate, ca un 7alon, o lu
la /ug rin #esti7ul i e sc ri .n ;os,
= Mai reede, im7ecilule> Strig el la /iul s u, care e"ita .n
caul sc rii,
Culie deschise ochii, 1edea e so/a, iar Rita se ag ase de ea,
Rita o deran;a cu smiorc ielile ei,
4 alt re"en era mumia, .n icioare, chiar acolo, Nimic de
domeniul imaginarului, Nici u#i a de r castaniu l sat e
/runtea-i neted i lat , Nici ad2nc um7ri ii ochi al7atri,
?i des/ cuse o 7un arte din materialul utred care-i
acoerea truul, Se desuiase 2n la mi;locE un "eu, e moment
asta rea, Mai ales, cu "2m7etul acela, I2m7etul acela cald i
.n# luitor,
Su7 ri#irile ei, rul lui rea c se mic , de arc ar /i
crescut .n clia aceea, Era un r mai 7ogat i mai lucios dec2t
/usese .nainte ca Culie s leine, $ar, entru numele lui
$umne"eu, de ce nu-i mai lua ochii de la rul misteriosului
musa/irD El #eni mai aroae, Era cu icioarele goale, eli7erate
de o#ara giulgiurilor,
= Culie, suse el e un ton delicat,
= Ramses, relic ea .n oat ,
Creatura / cu un semn cu caul, du7lat de un "2m7et relung,
= Ramses> Rosti el e un ton autoritar i-i / cu o /oarte
30
1
elegant lec ciune cu caul,
6$oamne $umne"eule, g2ndi ea, acesta este nu numai un
7 r7at .n"estrat cu /rumuse eE acesta este cel mai /rumos 7 r7at
e care l-am # "ut #reodat ,0
Stue/iat , Culie se /or s se ridice .n icioare, Rita st tea
liit de ea, dar Culie reui s o .nde rte"e, Mumia o lua de
m2n i o a;ut s stea .n icioare,
$egetele erau calde, line de ra/, Ea se omeni ri#indu-l
dret .n /a , Gielea era la /el ca ielea oric rei alte /iin e
omeneti, dar mai neted , oate mai moale i de o culoare mai
#ie, ca aceea a unui om care, .n urma unei alerg ri, a#ea o7ra;ii
u in .m7u;ora i,
Ramses .i .ntoarse 7rusc caul, Culie sesi" i ea acest gest,
@oci a/ar E discu ii .n contradictoriu, Un automo7il orise .n /a a
casei,
Rita / cu o micare st2ngace sre /ereastr , de arc mumia
ar /i .ncercat s o oreasc ,
= E oli ia, domnioar , sla# $omnului>
= Nu, asta este un de"astru> Gune " #orul la u imediat,
= $ar domnioar <
= Gune " #orul, Acum>
Rita alerg s eFecu5te ordinul, Culie .l lu de m2n e Ramses,
= +ai cu mine la eta;, imediat, .i "ise, Rita, une caacul la
sicriu, E uor, aroae ca un /ulg, ?nchide-l reede i #ino
.ncoace,
A7ia aucase Rita s trag " #orul c i .nceuser 7 t ile .n
u i 2r2itul soneriei, Stridentul sunet metalic din satele casei
.l / cu e Ramses s tresar , *recu reede cu ri#irea este
ta#an i este artea din sate a casei, ca i c2nd ar /i au"it
sunetul roag2ndu-se rin s2rm 2n la eretele 7uc t riei,
Culie trase de el delicat, dar st ruitor i, sre uimirea ei, el o
urm cu uurin e sc ri .n sus,
Ea au"ea mici strig te de de"olare care #eneau de la Rita,
$ar Rita / cea ceea ce i se susese, Culie au"i un "gomot c2nd
caacul sicriului alunec la loc,
Iar Ramses r m sese cu ochii la taet, la ortretele .nr mate,
la ra/tul cu 7i7elouri cui7 rit .n ungherul din caul sc rilor, Gri#ea
30
1
la /ereastra cu geamuri colorate, la co#orul de l2n cu desenul
de ene i /run"e r sucite,
B t ile .n u de#eneau de-a dretul insuorta7ile, Culie ll
au"ea e unchiul ei Randolh strig2nd-o e nume,
= Ce s /ac, domnioar D Strig Rita,
= @ino sus imediat>
Culie ri#i la Ramses, care, la r2ndu-i, o urm rea, cu un
amestec straniu de r 7dare i #oioie,
= Ar i normal, oti ea, Ger/ect normal, 8rumos, dar normal,
?l trase mai dearte .n #esti7ul, Baia, Rita> Strig la Rita care,
o# itoare i tremur2nd, tocmai a ruse .n satele lui,
Reede> $ drumul la a ,
?l conduse .n continuare sre artea din /a a casei, Rita trecu
.n gra7 e l2ng ei, Gre de un minut 7 t ile .n u .ncetar ,
Culie au"i o cheie r sucindu-se .n 7roasc , $ar noroc cu " #orul,
sla# $omnului> B t ile re.nceur ,
Ramses .i "2m7ea acum cu ade# rat, ca i c2nd s-ar /i
reg tit s r2d , El arunc o ri#ire atent sre dormitor c2nd
trecu e l2ng el, $eodat , # "u, deasura caului, candela7rul
electric legat de ta#an rintr-un lan r /uit, Becule ele arinse
reau terse .n lumina "ilei, dar continuau s ard , iar Ramses
.i .ngust ri#irea ca s studie"e, entru rima dat oun2ndu-i
lui Culie o 7l2nd .motri#ire,
= Mai t2r"iu o s #e"i toate acestea> Suse ea, intr2nd .n
anic ,
Aa #2;2ia .n cad , A7urii ieeau e u a/ar ,
El .i / cu un alt mic semn re#eren ios, cu o uoar ridicare a
sr2ncenelor, i o urm .n 7aie, G ru s -i lac gresia
str lucitoare, Se .ntoarse .ncet sre /ereastr i /u uimit de
lumina soarelui care sc2nteia .n geamurile .nghe ate, Se alec
uor i deschise /ereastra c2t mai larg, ca s oat #edea
anorama acoeriurilor din /a a lui i str lucitorul cer matinal de
deasura,
= Rita, hainele tatei, suse Culie, cu r su/larea t iat , .n
condi iile .n care cei de-a/ar uteau s sarg ua dintr-un
moment .n altul, !r 7ete-te, adu imediat halatul, aucii, o
c ma , tot ce- i cade .n m2n >
Ramses .i .n l caul i .nchise ochii, Se trundea de
30
1
lumina soarelui, Culie .i #edea rul mic2ndu-se uorE c2te#a
u#i e i se 7uclau e /runte, G rul rea s se .ndeseasc , Se
.ndesea,
$esigur, Ea .i d dea seama c lumina .l tre"ise din somnul
oulat de #ise, Soarele> 8usese rea sla7 ca s /ac mai mult
dec2t s se lute cu +enr%, *re7uia s se t2rasc .n lumina
soarelui entru a-i do72ndi .ntreaga energie,
$e ;os se au"eau strig te, 6Goli ia, oli ia>0 Rita #eni .n /ug cu
o ereche de auci .n m2n i cu un morman de .m7r c minte
e 7ra ,
= Sunt reorteri a/ar , domnioar E sunt o mul ime, lus
oli ia, lus unchiul dumnea#oastr , Randolh,
= $a, tiu, $u-te ;os acum i sune-le c #om co7or. i noi,
dar s nu sco i " #orul>
Culie lu halatul de 7aie din m tase i c maa al7 i le ag
.n cuier, Atinse um rul lui Ramses,
El se .ntoarse i o ri#i, iar c ldura sontan a "2m7etului lui o
uimi,
= Britannia, rosti el .ncet, mic2ndu-i ochii de la dreata la
st2nga, #r2nd arc s curind locul .n care st teau,
= $a, Britannia> Iise ea,
4 dulce i 7rusc ame eal use st 2nire e ea, Arat sre
7aie,
= &a#are>
Nu .nsemna asta a se s laD El .ncu#iin din ca, ri#ind la
tot ce era .n ;urA ro7inetele din alam , a7urii care se ridicau din
cada ad2nc , Se uit la .m7r c minte,
= Gentru dumneata> Suse ea, ar t2nd c tre halat, aoi c tre
Ramses,
4h, numai de-ar utea s -i aminteasc lim7a latin >
= @eminte, rosti diserat ,
Atunci el r2se, Cu dr g l enie, cu ama7ilitate, cu .ng duin ,
Iar ea, cu ochii uimi i de /rumuse ea neridat , str lucitoare a
/e ei lui, .nm rmuri din nou, A#ea din ii al7i i regula i, ielea
imeca7il , A#ea un aer straniu de st 2n c2nd se uita la ea,
&a urma urmei, el era Ramses cel Mare, nu-i aaD A#ea s
leine din nou, dac nu .nceta cu asta,
Merse cu satele sre u ,
30
1
= Reste> &a#are> Rosti ea,
8 cu gesturi rug toare cu am2ndou m2inile, Aoi .ncerc s
lece, dar instantaneu sim i uternica lui m2n dreat
str2ng2nd-o de .ncheietur ,
Inima i se ori cu totul,
= +enr%> Iise el .ncet,
8a a lui lu un aer de amenin are, dar nu la adresa ei,
?ncet-.ncet, ea .i re#eni, 4 au"i e Rita strig2nd la cei de
a/ar s .ncete"e cu 7 t ile .n u , $in strad se au"ea strigatul
cui#a,
= Nu, nu te reocua de +enr%, Nu acum, 4 s am eu gri; de
+enr%, o i /i sigur,
4h, dar el nu #oia s .n eleag asta, Culie .i / cu semn s ai7
r 7dare, s /ie .ng duitor, Aoi se desrinse .ncet din
str2nsoarea lui, El d du a/irmati# din ca i o l s s lece, Ea se
retrase de-a-nd ratelea, .nchise ua, str 7 tu #esti7ulul i co7or.
sc rile,
= $eschide-mi ua, Rita> Strig Randolh,
Culie aroae se oticni de treata de ;os a sc rilor, Intr ca o
#i;elie .n salon, Caacul era la locul lui e sicriu> 4 s se #ad
d2ra aceea sla7 de ra/ e archetD $ar nimeni n-o s cread
aa ce#a> Nici ea n-ar /i cre"ut>
Se ori, .nchise ochii, resir ad2nc, aoi .i suse Ritei s
deschid ua,
Se .ntoarse, Ge /a .i a ru o eFresie destul de .n eat c2nd
.l # "u e Randolh, unchiul ei, intr2nd .n camer , ciu/ulit i
descul , numai .n halat, Ga"nicul de la mu"eu era chiar .n satele
lui, Mai erau doi domni care reau oli iti .n ci#il, desre care
nu tia recis ce rost a#eau,
= Ce $umne"eu s-a .nt2mlatD ?ntre7 ea, M-a i tre"it tocmai
c2nd dormeam aa de 7ine, C2t e ceasulD
Culie ri#i .n ;ur nedumerit A
= Rita, ce se .nt2ml D
= I u dac tiu, domnioar > Suse Rita aroae i2nd,
Culie .i / cu semn s tac ,
= 4h, draga mea, m-am .ngro"it, r sunse Randolh, +enr%
"icea<
30
1
= $aD Ce "icea +enr%D
Cei doi domni .n altoane eFaminau ata de ca/ea, Unul din ei
se hol7a la 7atista des turit cu ul7erea al7 .mr tiat e
archet, Ce mult sem na cu "ah rul .n lumina soarelui> 1i iat -l
i e +enr%, o# ind .n ua #esti7ulului,
Gre de un moment, .l ironi cu ri#irea .ncruntat , 6El l-a
omor2t e tata>0 $ar nu-i utea ermite s simt asta chiar
acum, Nu-i utea ermite s cread aa ce#a, c ci ar .nne7uni,
Cu ochii min ii #edea din nou cum +enr% .i o/er acea ceac
de ca/eaE .i #edea eFresia .nlemnit , /a a alid ,
= Ce e cu tine, +enr%D ?l .ntre7 cu r ceal , rerim2ndu-i
tremurul #ocii, Acum o ;um tate de or ai "7ughit-o de aici de
arc ai /i # "ut un strigoi,
= *u tii /oarte 7ine ce s-a .nt2mlat, oti el,
+enr% era lac de transira ie, 8a a i se / cuse al7 ca #arul, ?i
scoase 7atista i .i terse 7u"a suerioar , M2inile .i tremurau
/oarte tare, ceea ce Culie nu utu s nu o7ser#e,
= ine- i /irea, "ise Randolh, .ntorc2ndu-se c tre /iul s u,
Acum suneA ce nai7a ai # "utD
= ?ntre7area este, domnioar , suse cel mai scund din cei
doi oli iti, dac a /ost #reun intrus .n aceast cas ,
@oce i maniere de gentleman, Culie .nceea s se eli7ere"e de
team , Ge m sur ce #or7ea, .i re#enea .ncrederea .n sine,
= 8irete c nu, domnule, A # "ut # rul meu #reun intrusD
+enr%, esemne c ai contiin a .nc rcat , Ai halucina ii, Eu nu
am # "ut e nimeni aici,
Randolh .i arunc o ri#ire /urioas lui +enr%, Goli itii nu
tiau ce s cread ,
+enr% .nsui era curins de o m2nie surd , 4 /iF e Culie cu
nite ri#iri de arc ar /i #rut s-o sugrume cu roriile-i ni2ini,
Ea .i r sunse cu acelai /el de ri#ire glacial , g2ndindA 6*u mi-
ai ucis tat l, M-ai /i ucis i e mine, Nu tim cum s reac ion m
.n asemenea momente, Nu utem ti, .i "ise ea .n g2nd,
Singurul lucru e care-l tiu este c .l ur sc i c n-am ur2t .n
#ia a mea alt /iin omeneasc ,0
= Racla mumiei> R 7u/ni 7rusc +enr% in2ndu-se de u , ca i
c2nd nu .ndr "nea s intre .n camer , @reau s se deschid racla
30
1
acum,
= ?ntr-ade# r, de eti orice limit , Nimeni nu se #a atinge
de racl , Ea con ine o relic# inestima7il , care ine de British
Museum i nu tre7uie s /ie eFus la aer,
= Ce nai7a #rei s sui cu astaD @oci/er el,
$e#enea isteric,
= 8ii calm> ?i suse Randolh, Am au"it destule>
$e a/ar se au"eau "gomote, #oci, Cine#a #enise 2n .n
caul sc rilor i ri#ea atent rin ua din /a ,
= +enr%, nu #reau aceast te#atur .n casa mea, suse Culie
scurt,
Goli istul .l studie e +enr% cu r ceal ,
= $omnule, dac doamna nu #rea s i se /ac erche"i ie la
domiciliu<
= Aa e, nu #reau, r sunse Culie, Cred c #-a i ierdut o 7un
arte din timul dumnea#oastr , $u cum #ede i, aici nimic nu
s-a clintit de la locul lui,
8irete, ceaca de ca/ea era la locul ei e ta# , iar 7atista, e
odea, dar Culie r mase /erm e o"i ii, urt2ndu-i ri#irea de
la +enr% la oli ist, Aoi, la cel lalt oli ist, care o scruta cam cu
rea mare aten ie, dei nu scotea o #or7 ,
Niciunul dintre ei nu tia ce #edea eaA silueta lui Ramses
co7or2nd agale sc rile, Acesta tra#ers #esti7ulul din /a i intr
/ r "gomot .n camer , dar ei nu-l # "ur , Asta 2n c2nd Culie
nu-i mai utu lua ochii de la el, iar ceilal i sesi"ar acest lucru i
se .ntoarser s #ad sursa acestei /ascina iiA 7 r7atul .nalt, cu
rul castaniu, .m7r cat .ntr-un halat de 7aie din satin de
culoare ururie, care st tea .n rag,
Se uita la el cu r su/larea t iat , Era maiestuos, Era ceea ce
tre7uie s /ie to i regii, *otui, a#ea aerul unuia care #enea dintr-
o alt lume, de la o curte regal cu suui alei dintre
suraoameni, 4ameni cu o energie ieit din comun i cu inut
imresionant , cu ochi #ioi i trun" tori,
Chiar i halatul cu re#erele lui de satin a#ea un aer eFotic e
el, Gaucii erau ca aceia dintr-un morm2nt antic, C maa al7
era ne.ncheiat la nasturi0, totui /atul rea susect de
6normal0, oate entru c ielea lui a#ea luciul acela uternic,
entru c .i 7om7a u in ietul .nainte i st tea cu icioarele
30
1
/erm /iFate e odea .n o"i ie de 6e loc reaus0, aa cum
niciun om al eocii noastre n-ar mai /ace-o, Aceasta era ostura
din care se comand suunere, dar .n .n/ iarea lui nu era nici
urm de arogan , El se uita, ur i simlu, la ea i la
+enr%, care se .nroise 2n .n #2r/ul urechilor,
+enr% ri#ea insistent la c maa descheiat i la inelul cu
scara7eu e care Ramses .l urta la m2na dreat ,
Am2ndoi insectorii .l ri#eau uimi i, Randolh rea comlet
derutat, Recunotea oare halatul e care i-l d duse /ratelui s uD
Rita se liise cu satele de erete, acoerindu-i gura cu
m2inile,
= Unchiule Randolh, suse Culie, / c2nd c2 i#a ai .nainte,
Acesta este un 7un rieten al tateiE tocmai a sosit din Egit, Un
egitean e care tata l-a cunoscut /oarte 7ine,
Ah< domnul Ramse%, Reginald Ramse%, @ rog s /ace i
cunotin cu unchiul meu, Randolh Strat/ord, i cu /iul s u,
+enr%<
Ramses .l studie e Randolh, aoi .i /iF ri#irea din nou e
+enr%, Acesta, la r2ndul lui, se hol7a rostete la Ramses, Culie
/ cu un mic gest c tre Ramses, .ndemn2ndu-l s ai7 r 7dare,
= Cred c acum nu e momentul entru reuniuni mondene,
suse ea e un ton de ;en , ?ntr-ade# r, sunt /oarte o7osit i
toate chestiile astea m-au luat rin surrindere<
= Bine, domnioar Strat/ord, oate c acesta a /ost domnul
e care l-a # "ut # rul dumnea#oastr , "ise simaticul oli ist,
= 4h, se rea oate, r sunse ea, $ar acum tre7uie s am
gri; de musa/irul meu, N-a luat micul de;un, *re7uie<
+enr% tia> Culie .i d dea seama de acest lucru, Ea se str duia
s sun ce#a ama7il sau, du cum o cerea situa ia, ce#a
ro"aic, C era trecut de ora ot, C .i era /oame,
+enr% se / cu mic .ntr-un col , Ramses, .n satele celor doi
oli iti, cu ri#irea a intit asura lui +enr%, se duse la 7atist
i, cu un gest /oarte gra ios i #ioi, o ridic de e odea,
?n a/ar de Culie i de # rul ei, nimeni nu # "u acest lucru,
S/redelindu-l cu ri#irea e +enr%, Ramses #2r. 7atista .n
7u"unarul halatului s u,
Randolh se hol7a erleF la CulieE unul din oli iti, # dit
lucru, se lictisea,
30
1
= *e sim i 7ine, draga meaD Iise Randolh, Eti sigur D
= 4h, da, sigur<
Se duse imediat la Randolh i, lu2ndu-l de 7ra , .l conduse
2n la u , Goli itii .i urmar ,
= Eu sunt insectorul *rent, doamn , suse cel #or7 re , iar
acesta este colegul meu, sergentul !alton, S ne chema i dac
a#e i ne#oie de noi>
= $a, sigur, r sunse ea,
+enr% era e unctul de a eFloda, $eodat , o lua la /ug , mai
s-o d r2me e Culie, trec2nd ca o #i;elie rin ua deschis i rin
mul imea adunat e sc ri,
= A /ost mumia, domnuleD Strig cine#a, A i # "ut mumia
merg2ndD
= A /ost 7lestemulD
= A i it ce#a, domnioar Strat/ordD
Goli itii ieir .n gra7 , insectorul *rent oruncind mul imii
s se .mr tie imediat,
= $ar ce nai7a s-a .nt2mlat cu elD Morm i Randolh, Nu
.n eleg nimic,
Culie .l str2ngea de 7ra din ce .n ce mai tare, Nu, nu era osi7il
ca el s tie ce / cuse +enr%, El nu i-ar /i / cut niciodat #reun
r u tat lui ei, $ar cum utea /i sigur D Su7 imulsul momentului,
.l s rut , ?i rinse unchiul e du g2t i-l s rut e o7ra",
= Nu te neliniti, unchiule Randolh> Iise ea 7rusc, sim ind c
nu-i mai oate st 2ni l2nsul,
Randolh cl tin din ca, Era umilit, chiar u in .n/ricoat,
Urm rindu-l cum leac , .i ru nemaiomenit de r u entru el,
Un regret cum niciodat .n #ia a ei nu mai .ncercase entru
nimeni, ?i d du seama c unchiul ei era descul doar du ce
acesta a;unse la ;um tatea str "ii, Reorterii se ineau du el,
$u lecarea oli itilor, doi reorteri se .ntoarser , dar ea se
retrase .n gra7 , tr2ntind ua .n urma ei,
@ "u rin geam silueta .nde rtat a unchiului ei urc2nd .n
/ug tretele din /a a casei lui,
Aoi, .ntorc2ndu-se .ncet, Culie re#eni .n camera din /a ,
&inite, C2ntarea otit a /2nt2nii din ser , A/ar , e strad ,
un cal trec2nd .n tra #ioi, ?n col , Rita tremur2nd, cu or ul
str2ns .n m2inile care se micau cu /e7rilitate,
30
1
1i Ramses, nemicat, .n mi;locul camerei, ?n o"i ie #ertical ,
cu 7ra ele .mreunate, cu icioarele u in de rtate unul de
altul, se uita la ea, &umina soarelui, aurie i cald , /orma un
halou ce-l .ncon;ura din sate, l s2ndu-i /a a .n um7r ,
Str lucirea ro/und a ochilor s i era aroae la /el de derutant
ca i luciul intens al rului s u 7ogat,
Gentru rima dat , riceea .n elesul simlu al cu#2ntului
regal, ?i #eni .n minte un alt cu#2nt, ne/amiliar, dar er/ect
adec#at, Era cu#2ntul fermec tor , I se rea c o arte din
/rumuse ea lui se a/la dincolo de aaren e, G rea uimitor de
inteligent i de curios, dei /oarte st 2n e sine, toate acestea
.n acelai tim, $in alt lume, totui er/ect normal, Mai grandios
dec2t uman, i totui uman,
El, ur i simlu, o ri#ea, 8aldurile ad2nci ale lungului i
greoiului halat de satin se micau lene .n curentul de aer cald,
m2ng2ietor, ce #enea dinsre ser ,
= Rita, las -ne, oti ea,
= $ar, domnioar <
= Gleac >
&inite din nou, Ramses #eni sre ea, Nicio urm de "2m7etE
numai o serio"itate 7la;in , ochii m rindu-i-se u in c2nd ru
c -i studia" chiul, rul, rochia,
6Cum i s-o /i r2nd acest caot str #e"iu din dantel D0 se
.ntre7 ea imediat, 6$umne"eule, o /i cre"2nd c /emeile din
#remea noastr oart asemenea lucruri acas i e strad D0
$ar el nu se uita la dantel , Se uita la /orma s2nilor su7
m tasea moale, la conturul 7u"elor, ?i ri#i /a a din nouE nu era
niciun du7iu .n ri#in a st rii lui, I se tre"ise su7it asiunea,
@eni mai aroae i-i rinse umerii, Sim i str2nsoarea
degetelor lui calde,
= Nu, "ise ea,
Scutur din ca energic i / cu un as .naoi, ?i .ndret
umerii, .ncerc2nd s -i igno5re /rica i su7itul, delicios /rison
care-i tra#ers ira sin rii, 1i 7ra ele,
Nu, "ise ea din nou, cu o #ag nuan de de"aro7are,
?n tim ce-l ri#ea, e unctul de a /i curins de team ,
uimit de c ldura din iet, el .ncu#iin din ca, se trase .naoi
30
1
i "2m7i, 8 cu un gest larg, dar scurt, cu m2inile, @or7ea .ntr-o
latineasc molcom , Culie recunoscu, .n a/ar de numele ei,
cu#2ntul regina i cu#2ntul care tia c .nseamn cas , Culie este
regin .n casa ei,
Ea d du din ca a/irmati#,
4/tatul ei de uurare era imosi7il de disimulat, *remura din
nou, din tot truul, Sesi" el lucrul acestaD $e 7un seam <
El / cu un gest cu .n elesul de a cere,
= Ganis, Culie, oti, @inum, Ganis,
?i .ngust ri#irea, semn c era .n c utarea unui cu#2nt
otri#it,
= Edere, oti, ar t2nd gra ios c tre 7u"ele lui,
= 4h> 1tiu ce sui, M2ncare, #rei m2ncare, @rei #in i 2ine,
Se duse .n gra7 la u ,
= Rita> Strig ea, ?i este /oame, Rita, tre7uie s -i /acem
imediat rost de ce#a m2ncare,
Se .ntoarse i-l # "u "2m7indu-i din nou, cu acea mare
c ldur su/leteasc e care o # "use c2nd /useser la eta;,
Gentru el era o l cere s-o ri#easc , asta era, nuD $e-ar ti
c , entru ea, el era aroae ire"isti7il, c u in mai .nainte
/usese c2t e ce s -l .m7r ie"e i< $ar mai 7ine s nu se mai
g2ndeasc la asta, Nu, nu tre7uia s se g2ndeasc deloc la asta,
E&&I4** SE & S e sate .n /otoliul cu re"em toare laterale,
ri#ind la /ocul de c r7uni, Era /oarte aroae de /oc sri;inindu-
i de gr tar icioarele .nc l ate .n auci,
C ldura .i alina durerea din icioare i din m2ini, ?l asculta e
+enr%, endul2nd .ntre ner 7dare i o neatetat /ascina ie,
R "7unarea lui $umne"eu asura lui +enr% /usese aroae
comlet , +enr% de#enise o ruine entru to i,
= Cred c i-ai imaginat> Suse AleF,
= $ar . i sun c nenorocitul la a ieit din racl i a #enit la
mine, M-a str2ns de g2t, I-am sim it m2naE i-am # "ut /a a .n
c2rele alea sc2r7oase,
= Cu siguran c i-ai imaginat, oin AleF,
= Mi-am imaginat e nai7a>
Elliott ridic ochii sre cei doi tineri ae"a i l2ng emineu, .n
dreata lui, +enr%, ne7 r7ierit, tremur2nd, cu aharul de 3his9%
.n m2n , AleF, ireroa7il, cu m2inile .ngri;ite ca nle unei
30
1
domnioare,
= 1i egitologul< Sui c el i mumia sunt unul i acelaiD
+enr%, ai /ost .n ora toat noatea, nu-i aaD Ai 7 ut cu /ata
aceea de la music-hall, Ai /ost<
= G i, de unde nai7a a a rut tic losul dac nu este mumiaD
Elliott r2se discret, R # i c r7unii cu #2r/ul 7astonului s u de
argint,
+enr% continu s-o in e-a lui,
= Nu era acolo noatea trecut > A co7or2t sc rile .n halatul de
7aie al unchiului &a3rence> Nu l-ai # "ut e acest om>
Nu e un om o7inuit< 4ricine l-a # "ut oate s - i sun c
nu e un om o7inuit,
= Acum e singur acoloD Cu CulieD
?i tre7ui mult tim nai#ului AleF ca s ricea asta,
= Este ceea ce am .ncercat s - i sun, $oamne> Nu mai este
nimeni .n &ondra care s m asculte, suse +enr%, .i d du e
g2t 3his9%ul, se duse la 7u/et i .i umlu aharul din nou, 1i
Culie .l rote;ea" , Ea tie ce s-a .nt2mlat, &-a # "ut e indi#id
agres2ndu-m >
= ? i /aci un deser#iciu cu o#estea asta, suse AleF e un ton
7ine#oitor, Nimeni n-o s cread <
= ? i dai seama< acele airusuri, acele suluri, morm i
+enr%, Se #or7ete desre un /el de nemurire, &a3rence .i
#or7ea desre asta lui Samir, ce#a desre Ramses al II-lea care
hoin rete de o mie de ani<
= Eu credeam c este Ramses cel Mare, .l .ntreruse AleF,1
= Sunt unul i acelai, t2mitule, Ramses al II-lea, Ramses cel
Mare, Ramses cel Blestemat, *otul este .n sulurile acelea, . i
sun eu< desre Cleoatra i desre acest Ramses, Nu ai citit
asta .n "iareD Credeam c unchiul &a3rence o luase ra"na din
ricina ari ei,
= Cred c ai ne#oie de odihn , oate .ntr-un sital, *oat
o#estea asta desre 7lestem<
= 8ir-ar s /ie, nu m .n elegi> E mai r u dec2t un 7lestem,
Creatura aceea a .ncercat s m omoare, Se mica, . i sun,
Este #ie,
AleF se uita la +enr% cu o reulsie rost disimulat ,, Acelai
de"gust .l are i entru "iare0, g2ndi Elliott curins de
30
1
indiso"i ie,
= M duc la Culie, *at , m scu"i c <
$esigur, asta este eFact ceea ce tre7uie s /aci, suse
I lliott, uit2ndu-se din nou la /oc, @e"i ce-i cu egitologul sta,
$e unde a #enit, Nu tre7uie s stea singur .n casa aceea, cu
un str in, Nu se cade,
E singur .n toat casa cu nenorocita de mumie> M2r2i +enr%,
= +enr%, de ce nu te duci acas s dormi u inD ?l .ntre7
AleF, Ne #edem mai t2r"iu, tat >
= Grost mai eti>
AleF nu inu cont de insult , I se rea c e rea ne.nsemnat
ca s in cont de ea, +enr% goli din nou aharul i se duse la
7u/et,
Elliott au"i clinchetul sticlei ciocnindu-se de ahar,
1i acestui om, acestui egitolog, i-ai a/lat numeleD Se interes
el,
= Reginald Ramse%, se are, $ar a utea ;ura c l-a in#entat
e loc,
+enr% re#eni de la 7u/et, Sri;inindu-i cotul de oli a
emineului, inea .n m2n aharul de 3his9% din care sor7ea
.ncet, c2nd Elliott .i .n l caul sre el, .l curinse anica i nu
tiu cum s -i e#ite mai reede ri#irile,
= Nu l-am au"it sun2nd un cu#2nt engle"eteE i s /i # "ut
ce ochi are, @ sun< trebuie s face i ceva,
= $a, dar ce anumeD
= $e unde nai7a s tiu euD S -l rinde i e indi#id, asta
tre7uie s /ace i>
Elliott chicotiA
= $ac aceast creatur sau ersoan , sau ce-o /i a .ncercat
s te sugrume, de ce .l rote;ea" CulieD $e ce n-a sugrumat-o
e eaD
Gre de o cli , +enr% ri#i .nainte a7sent, Aoi sor7i .nc o
dat din ahar, Elliott .l ri#i glacial, Nu e ne7un, Nu, Isteric, dar
nu ne7un,
= Ceea ce #reau s tiu, suse Elliott e un ton calm, este de
ce ar /i .ncercat s - i /ac ie r uD
= Gentru $umne"eu, e o mumie, nu-i aaD Eu am /ost cel care
30
1
a scotocit rin nenorocitul lui de morm2nt, nu Culie, Eu l-am g sit
e &a3rence mort .n morm2ntul la a/urisit<
+enr% se ori din relatare, ca i c2nd ar /i a#ut o re#ela ie,
Nu era doar al7 la /a E era .ntr-o #i"i7il stare de oc,
4chii li se .nt2lnir , dar numai entru o cli , Elliott ri#i .n ;os,
la /oc, 6Acesta este t2n rul e care l-am simati"at c2nd#a,
g2ndi el, e care c2nd#a l-am m2ng2iat cu tandre e i c ldur ,
e care l-am iu7it, 1i acum, iat -l, a;ung2nd la ca tul uterilor,
chiar la ca t, R "7unarea ar /i tre7uit s /ie 7l2nd , dar nu e,0
= Asculta i, suse +enr%, aroae 72l72indu-se, Chestiunea
are un /el de eFlica ie, $ar creatura, orice ar /i, tre7uie orit ,
S-ar utea s-o in e Culie .ntr-un /el de hino" ,
= $a, .n eleg<
= Nu, nu .n elegi> M cre"i ne7un, 1i m disre uieti, Aa ai
/ cut totdeauna,
= Nu, nu totdeauna,
Gri#irile li se .ncruciar din nou, 8a a lui +enr% se ume"ise de
transira ie, Bu"a .i tremura uor, ?i .ndret ri#irea .n alt
arte,
6E diserat la culme, g2ndi Elliott, Nu mai are unde s se
ascund de el .nsui, asta-i esen a ro7lemei,0
= Ei 7ine, oricare i-ar /i g2ndurile, suse +enr%, o alt noate
n-am s mai etrec .n casa aceea, Am s trimit e cine#a s -mi
aduc lucrurile la clu7,
= Nu o i s-o lai singur acolo< Nu se cade< Iar .n a7sen a
unei logodne o/iciale .ntre Culie i AleF, eu nu ot s inter#in,
= Ge nai7a, nu o i, 1i de ce s nu merg unde #reauD ? i sun
c n-am s mai stau acolo,
?l au"i e +enr% lec2nd, Au"i aharul tr2ntit e 7u/etul lacat
cu marmur , Au"i aii grei ai celui care se retr gea,
Elliott se l s e re"em toarea .m7r cat .n 2n"a de damasc,
Se au"i un "gomot .n 7uit care .nsemna c o ersoan .nchisese
ua din /a , tr2ntind-o cu utere,
?ncerca s #ad .ntregul incident .n ersecti# , in2nd cont de
/atul c +enr% #enea aici entru c Randolh nu-l credea, Ce
o#este ciudat utea s in#ente"e un t2n r, chiar unul ne7un i
diserat ca +enr%> $in aceast o#este nu se .n elegea a7solut
nimic,
30
1
= Amant al Cleoatrei, oti el, a"nic al casei regale a
egitului, Ramses Nemuritorul, Ramses cel Blestemat,
?i #eni dorin a su7it de a-l re#edea e Samir, S -i #or7easc ,
$esigur, o#estea era caraghioas , dar< Nu> *oat ro7lema
era c +enr% se ramolea mai reede dec2t ar /i utut re#edea
cine#a, Cu toate acestea, el #oia ca Samir s cunoasc acest
lucru,
?i scoase ceasul de 7u"unar, Era .nc /oarte de#reme,
A#ea /oarte mult tim 2n la .nt2lnirile de du -amia" ,
Numai de-ar reui s se desrind din /otoliu,
?i /iFase 7astonul 7ine de tot de ietrele c minului din /a a lui,
c2nd au"i aii uori ai so iei e co#orul de la u , Se l s e
sate din nou, mul umit c , entru alte c2te#a momente, n-o s
mai ai7 durerea aceea groa"nic , aoi .n l caul i o ri#i
dret .n ochi,
?i l cuse dintotdeauna so ia lui iar acum, la ;um tatea #ie ii,
descoerise c o iu7ea, Era o /emeie cu o educa ie imeca7il i
de un /armec su7til, .i rea / r #2rst , oate entru c nu-l
atr gea erotic, $ar tia c ea era cu doisre"ece ani mai .n
#2rst dec2t el, deci era 7 tr2n , iar acest lucru .l tul7ura numai
/iindc el .nsui se temea de 7 tr2ne e i de /atul c ar utea s-
o iard e so ia sa,
*otdeauna o admirase, se sim ea 7ine .n comania eiE i a#ea
mare ne#oie de 7anii ei, Ge ea n-o deran;ase niciodat ro7lema
aceasta, Arecia la el /armecul, rela iile .n societate .i ierta
eFcentricit ile secrete,
1tiuse dintotdeauna c .n ri#in a conce iilor lui ce#a nu era
.n regul , c el era 6oaia neagr a turmei0, sut la sut .n
de"acord cu colegii, recum i cu rietenii, i cu dumanii lui, $ar
ea nu / cuse niciodat o ro7lem din asta,
Se rea c /ericirea ei nu deindea de /ericirea luiE i .i era
constant recunosc toare entru /atul c r sundea la
solicit rile #ie ii mondene i nu c /ugise, ca &a3rence Strat/ord
s tr iasc .n Egit,
Artrita .l umilea acum rea tare ca s -i mai ermit
in/idelit i /a de so ie, Se .ntre7a uneori dac in/erioritatea .n
care .l unea 7oala era entru ea o m2ng2iere sau un moti# de
30
1
.ntristare, Nu tia la care dintre aceste iote"e s se oreasc ,
.nc mai .m r eau atul con;ugal i, ro7a7il, a#eau s -l mai
.mart , dei .ntre ei nu /usese niciodat o atrac ie ire"isti7il
sau o ne#oie real , cu eFce ia /atului c , .n ultimul tim,
a#usese re#ela ia deenden ei de ea i o iu7ea ro/und,
Era 7ucuros c ea era acas , Aceast .mre;urare uur
durerea ro#ocat de moartea lui &a3rence, $ar, /irete, tre-,
7uia s recuere"e urgent colierul ei de diamante, iar /atul c
Randolh romisese c -i #a .naoia, .n diminea a urm toare,
7anii e care .i luase cu .mrumut .n contul colierului era o Mare
uurare entru el,
Ge Edith o g sea deose7it de dr gu .n acel moment, .n noul
ei costum ari"ian din l2n #erde, A#ea aerul e care-l d croiala
clasic a #estimenta iei, cu eFce ia rului argintiu i taat,
care ar ta cu at2t mai /rumos datorit se#erit i hainelor i
a7sen ei oric rei 7i;uterii, Nu urta diamantele, e care el le
amanetase, dec2t la 7aluri, El se m2ndrea cu /atu c , .n ciuda
#2rstei, era o /emeie /rumoas i / cea imresie de /iecare dat ,
&umea o simati"a mai mult chiar dec2t e el, ceea ce era .n
/irea lucrurilor,
= Ies entru scurt tim, .i "ise el, 4 mic lim7are, N-o s - i
/ie dor de mine, M #oi .ntoarce la tim entru r2n",
Ea nu-i r sunse, Se ae" l2ng el, e canaeaua .n/lorat i-
i acoeri m2na cu a ei, Ce m2n uoar a#ea> M2inile era singura
arte din ea care nu l sa nicio .ndoial asura #2rstei,
= Elliott, iar te-ai .mrumutat .n contul colierului meu "ise ea,
&ui .i era ruine, Nu suse nimic,
1tiu c ai / cut-o entru Randolh, Iar i datoriile lui +enr%<
Mereu aceeai o#este<
Elliott ri#ea c r7unii din emineu, Nu r sunse, ?n de/initi#,
ce era de susD Ea tia c acel colier era mai sigur .n m2inile
unui 7i;utier agreat de am2ndoi, c a#ansul /usese relati# mic, ca
ea s se descurce, dac Randolh nu reuea,
$e ce n-ai #enit la mine s -mi sui c ai ne#oie de 7aniD
?l .ntre7 ,
Nu e niciodat uor de / cut acest lucru, draga mea, ?n lus,
+enr% i-a / cut lui Randolh #ia a /oarte grea,
1tiu, 1i tiu c ai #rut s /aci un 7ine, ca de o7icei,
30
1
4ric2t de #ulgar ar suna, un .mrumut contra unui colier cu
diamante este un re mic entru milioanele lui Strat/ord, $e
aceea, draga mea, .ncerc m s /acem, du cum se sune, o
artid 7un entru /iul nostru,
Randolh nu-i oate con#inge neoata s se m rite cu AleF,
N-are a7solut nicio in/luen asura ei, Ai dat 7anii entru c i-a
rut r u entru Randolh, Gentru c este unicul t u rieten,
Goate c acesta este ade# rul,
4/t , Nu #oia s ri#easc sre ea,
Goate c , .ntr-un /el, m simt r sun" tor,
= Cum ai utea s /ii r sun" torD Ce leg tur ai cu +enr% i
cu ceea ce a a;unsD
El nu r sunse, Se g2ndea la camera de hotel din Garis i la
eFresia de su/erin mut din ochii lui +enr% .n clia .n care .i
euase .ncercarea de a-l estorca, Straniu c2t de 7ine .i aducea
aminte toate lucrurile, inclusi# de mo7ila din camera aceea, Mai
t2r"iu, c2nd descoerise /urtul ta7acherei i al 7anilor, se
ae"ase i g2ndiseA 6*re7uie s in minte asta, tre7uie s in
minte totul, Aa ce#a nu tre7uie s se mai .nt2mle0,
= ?mi are r u entru colier, Edith, oti el, 7rusc contient de
/atul c el /urase de la so ia lui, aa cum +enr% /urase de la el,
Se omeni "2m7indu-i, chiar / c2ndu-i cu ochiul, cochet2nd, aa
cum / cea totdeauna, Ridic uor din umeri,
Edith rimi toate acestea cu un mic "2m7et r ut cios, aa
cum numai ea utea "2m7i, 6Nu /ace e r ul cu mine0, ar /i sus
cu ani .n urm , 8atul c nu mai sunea acest lucru nu .nsemna
c nu-l g sea /ermec tor,
= Randolh are acum 7anii s acoere .mrumutul, o asigur
el, .ntr-un mod mai serios,
= Nu e necesar, oti ea, &as asta .n seama mea,
Se ridic .ncet i atet , 1tia c el ar utea s -i cear a;utor
ca s se ridice, 4ric2t de umilitor era entru el, tia i e acest
lucru,
= Unde te duciD ?l .ntre7 ea, o/erindu-i m2inile,
= &a Samir I7rahaim, la mu"eu,
= $in nou aceast mumie<
= +enr% a #enit la mine cu cea mai ciudat o#este<
30
1
= A&EL, dragul meu, "ise ea, lu2ndu-i am2ndou m2inile .ntr-
ale ei, $omnul Ramse% a /ost un 7un rieten al tatei, Este /oarte
7ine #enit re"en a lui aici,
= $ar eti sigur <
Se uit de"aro7ator la halatul ei al7,
= AleF, sunt o /at modern , Nu m chestiona> Acum, hai,
leac i las -m s m ocu de oasetele meu> Geste c2te#a
"ile o s lu m masa .mreun i o s - i eFlic toat o#estea,
= Culie, este c2te#a "ileD>
?l s rut .n gra7 e gur , .ming2ndu-l sre ua din /a ,
AleF mai arunc una din acele ri#iri hot r2te .n lungul
#esti7ulului, sre ser ,
AleF, leac acum> 4mul e din EgitE tre7uie s -i ar t &ondra,
Am /oarte mult trea7 , *e rog, scumule, / cum te rog>
Aroae .l .m7r2nci e u a/ar , El era rea educat ca s mai
roteste"e, ?i adres acea ri#ire nai# , de"orientat , i .i suse,
cu delicate e, c o s -i tele/one"e seara, dac era de Acord,
Bine.n eles, "ise ea, Eti un scum<
*rimi 2ndu-i 7e"ele, .nchise ua imediat,
Se .ntoarse i se re"em de erete un moment, ri#ind .n
lungul #esti7ulului, sre uile din sticl , Rita trecu .n gra7 e
l2ng ea, Au"i sunetul i7ricului .n 7uc t rie, Casa era lin de
mirosurile icante ale m2nc rurilor use la /iert,
Inima .i 7 tea din nou ca un ciocanE g2nduri este g2nduri .i
r t ceau rin creier, dar / r un imact emo ional imediat,
Ceea ce conta .n acest moment, .n acest moment a7solut
eFtraordinar, era /atul c Ramses se a/la acolo, B r7atul acela
nemuritor era acolo, .n ser ,
Culie / cu cale .ntoars rin #esti7ul i se ori .n rag,
ri#indu-l, Acesta .nc mai urta halatul lui &a3rence, dei .i
scosese c maa, cu un #ag aer de de"gust entru materialul
uternic aretat, G rul .i rec tase .ntreaga #igoare, o coam
7ogat , lucioas , ce at2rna 2n su7 lo7ii urechilor, cu o 7ucl
alunec2ndu-i mereu e /runte,
Masa al7 de r chit era lin de /ar/urii cu m2ncare a7urind ,
?n tim ce citea eFemlarul din Punc rotit de /ar/urie, cu
dreata lua delicat din /ritura de aici, din /ructele de-acolo, din
2inea din st2nga, din coanul de as re ce-i st .n /a , Era de-
30
1
a dretul un miracol, de /at, disre ul cu care m2nca, / r s se
ating de cu it i de /urculi e, dei nu-i disl ceau desenele
.ncrustate cu care era ornamentat argint ria #eche,
?n ultimele dou ore, citise i m2ncase / r .ntreruere,
$e#orase cantit i de alimente mai mari dec2t utuse anticia
imagina ia .n/ier72ntat a lui Culie, Se rea c m2ncarea era ca
un com7usti7il entru el, B use atru sticle de #in, dou sticle de
a ga"oas , tot latele care se g sea .n cas , iar acum lua din
c2nd .n c2nd c2te o gur de coniac,
Nu se .m7 taseE dimotri# , rea eFtraordinar de lucid,
Citise i arcursese at2t de reede aginile dic ionarului ei
engle"-egitean, .nc2t aroae c o ame ise, $ic ionarul engle"-
latin nu-i luase tim mai mult, Sistemul numerelor ara7e
;uFtause celor romane i-l .nsui .n c2te#a minute, Ceea ce ea
nu-i utu eFlica 2n la ca t /u concetul de "ero, dar,
7ine.n eles, reui s -l demonstre"e, Aoi el trecu cu aceeai
gra7 rin !"ford Englis #ictionary, .ntorc2nd /ilele, arcurg2nd
cu degetul coloan du coloan ,
8irete, nu citea /iecare cu#2nt .n arte, C uta sensul,
r d cinile, schema /undamental a lim7iiA asta .n elese ea,
deoarece el o unea s numeasc /iecare o7iect din rea;m i
s reete cu#intele reede i cu stricta resectare a accentelor,
Memorase numele tuturor lantelor din camer A /erigi,
7ananieri, orhidee, 7egonii, margarete, 8usese uimit au"indu-l
cum reet , du c2te#a clie i / r greeal , tot in#entarulA
/2nt2n , mas , /ar/urii, or elan, argint, dale, Rita,
Acum se luta cu teFte ur engle"eti, d2nd gata re#ista
Gunc, aa cum terminase de;a dou numere din re#ista $trand,
llurper%s Wee&ly din America i toate numerele din cas ale
"iarului 'e 'imes,
I 7o#ea cu mare aten ie asura aginilor, ating2nd cu
degetele cu#inte, imagini, chiar desene, ca i c2nd ar /i /ost un
om .n"estrat cu caacitatea oarecum miraculoas de a #edea cu
a;utorul i itului, Cu aceeai aten ie iu7itoare i i /ar/uriile
Jedg3ood i cristalurile Jater/ord,
Curins de emo ie, ridic ochii sre Rita care tocmai .i aducea
un ahar cu 7ere,
= Nu mai am nimic altce#a, suse ea cu o uoar ridicare din
30
1
umeri, in2ndu-se mult .naoia lui .n tim ce-i .ntindea aharul,
Cu un gest scurt, el .i lu aharul din m2n i-l 7 u imediat,
$ du a/irmati# din ca sre ea i-i "2m7i,
= Egitenilor le lace 7erea, Rita, Mai adu una>
S -i dea de lucru Ritei .nsemna s-o a;ute s nu-i iard
min ile,
Culie .i / cu drum rintre /erigi i ghi#ece cu ar7uti i lu loc
la mas , #i"a#i de Ramses, El ridic ochii, aoi ar t sre
ortretul unei /ete, / cut de !i7son, Culie .ncu#iin din ca,
= Americanc , "ise ea,
= Statele Unite, r sunse el,
= $a, rosti ea uluit ,
?ntorc2nd aginile cu m2na st2ng , concentr2ndu-se asura
imaginii unui 7 r7at e 7iciclet , Ramses de#or reede un
c2rnat .ntreg i-i mai t ie o /elie su7 ire de 2ine e care o
termin din dou .nghi ituri, ?nceu s r2d "gomotos,
= Biciclet , suse ea,
= $a, "ise el, eFact aa cum "isese ea cu o cli .n urm ,,
Aoi, e un ton domol, rosti ce#a .n latinete,
4h, ea tre7uia s -l duc .n ora, s -i arate totul,
$eodat sun tele/onul, un sunet strident de e masa de lucru
a lui &a3rence, din camera egitean , El se ridic imediat .n
icioare, 4 urm .n camera egitean i se ori .n imediata ei
aroiere, ri#ind-o i ascult2nd-o cum r sunde aelului
resecti#,
= AloD $a, aici Culie Strat/ord, .nceu ea, aoi acoeri
recetorul, *ele/on, oti ea, Main de #or7it,
inea recetorul .n aa /el, ca s aud i el #ocea de la ca tul
/irului, Sunase cine#a de la clu7ul lui +enr%, @oiau s #in s ia
geamantanul lui +enr% i .ntre7a dac Culie utea s -l
reg teasc ,
= Este de;a gata, Cred c a#e i ne#oie de doi oameni, @ rog
s # gr 7i i,
Ea auc /irul i-l suuse aten iei lui RamsesA
= @ocea se roag rin ca7lu, oti ea,
Guse recetorul .n /urc i ri#i .n ;ur, &u2ndu-l de m2n , .l
conduse .naoi .n ser , ?i ar t ca7lurile de a/ar , care se
30
1
.ntindeau de la cas la st2lul de tele/on din /undul gr dinii,
El studie toate acestea cu o concentrare intens , Aoi ea lu
un ahar gol de e mas i se aroie de eretele care
des r ea sera de 7uc t rie, Guse aharul cu gura e erete, .i
lii urechea de /undul aharului i ascult , Acesta amli/ica
"gomotul e care .l / cea Rita tre7 luind rin 7uc t rie, ?l in#it
s /ac i el eFerien a aceasta, El au"i eFact ce au"ise i ea,
R mase cu ri#irea a intit asura ei, .ng2ndurat, deconcertat,
tul7urat,
= Ca7lul tele/onului este conduc tor de sunet, suse ea, Este
o in#en ie mecanic ,
Asta era ceea ce tre7uia s /ac ea, s -i arate ce sunt
mainile, S -i eFlice rogresele / cute .n aceast ri#in E
trans/ormarea comlet a conce iei desre cum se /ac lucrurile,
= Conduce sunetul, reet el, .ng2ndurat,
Se duse la mas i lu re#ista e care o citise, 8 cu un gest ca
i c2nd ar /i "is 6citete cu #oce tare0, 8 r s atete altce#a, ea
citi un aragra/ de comentarii asura unor ro7leme de olitic
intern , Grea lin de a7strac iiE dar el nu / cea dec2t s /ie atent
la sila7e, nu-i aaD Ner 7d tor, lu re#ista de la ea i aoi "iseA
= Mul umesc,
= 8oarte 7ine, relic ea, $umneata .n#e i cu o #ite"
uimitoare,
$u aceea, el / cu c2te#a gesturi curioase, ?i i i t2mla,
/runtea, ca i cum ar /i / cut re/erire la creierul s u,
Aoi .i i i rul i ielea, Ce .ncerca s -i sun D C organul
g2ndirii r sundea la /el de reede cum .i r sunseser rul i
truul la lumina soareluiD
Se .ntoarse la mas ,
= C2rna i, rosti, Bi/tec, 8ritur de ui, Bere, &ate, @in,
8urculi , Cu it, Bere, Mai mult 7ere,
= $a, suse ea, Rita, mai adu-i 7ere> ?i lace 7erea,
?i ridic oalele caotului,
= $antel , "ise, M tase,
El scoase un sunet ca un "um"et,
= Al7ine> Iise ea, EFact, 4h, eti nemaiomenit de detet,
El r2se,
= Mai "i o dat , "ise el,
30
1
= Eti nemaiomenit de detet,
Acum ea ar t sre caul ei, cioc, cioc, cioc, Creierul, gindirea,
El .ncu#iin din ca, Gri#i .n ;os, sre mas , la cu itul de
scultat .n lemn, cu m2ner de argint, ?l lu .n m2n , cu aerul de a
cere ermisiunea lui Culie, i .i d du drumul .n 7u"unar, In#it2nd-
o rin semne s -l urme"e, intr .n camera egitean , Se aroie
de o hart #eche a lumii, .ncadrat .ntr-o ram groas i cu
geamul lin de ra/, i ar t cu degetul sre Anglia,
= $a, Anglia, Britannia, "ise ea, aoi ar t sre America,
Statele Unite,
$u aceea identi/ic continente, oceane, ?n cele din urm ,
identi/ic Egitul i /lu#iul Nil, o linie su7 ire e acea mic hart ,
= Ramses, regele Egitului, suse, ar t2nd sre el,
El .ncu#iin din ca, $ar #oia s tie altce#a,
= Secolul al LL-leaD Ce .nseamn an no #ominiD 8ormul el
/oarte atent .ntre7area,
Ea r mase / r grai, ri#ind la el, Ramses dormea la data
naterii lui +ristos> 8irete, el n-a#ea cum s .n eleag c2t
durase acel somn, C el era g2n sut la sut mai degra7 o
/ascina dec2t o deran;a, $ar se temea de ocul e care i-l #a
ro#oca ce .i #a eFlica c2nd a#ea s -i r sund la .ntre7are,
Ci/rele romane, 6Unde am us cartea aiaD0 &u de e ra/turile
tat lui ei Vie ile lui Glutarh i g si data u7lic rii scris cu ci/re
romane numai cu trei ani .nainte,
&u2nd o /oaie de h2rtie de e masa de lucru a tat lui ei i
.nmuindu-i tocul .n cerneal , coie .n gra7 data corect ,
$ar cum s -l /aci s .n eleag D
Cleoatra era destul de la .ndem2n , dar, entru toate
moti#ele cunoscute, Culie se temea s -i /oloseasc numele, Aoi
.i #eni .n minte eFemlul cel mai clar,
Scrise cu m2na, cu litere de tiar, numele lui 4cta#ian
Ce"ar, El .ncu#iin din ca, Ea / cu o ci/r roman su7 nume,
Aoi trase o linie ori"ontal c tre marginea dreat a aginii i
.i scrise roriul nume, Culie, i data comlet .n ci/re romane,
$u aceasta cu#2ntul latinescA annum,
Se / cu al7 la /a , Gri#i .ndelung la h2rtie, aoi culoarea ru
c -i re#ine .n o7ra;i, Nu era nicio .ndoial c .n elegea ce .i
30
1
eFlica Culie, EFresia lui de#eni gra# , aoi ciudat de ginditoare,
G rea mai degra7 c meditea" dec2t c .i re#ine du oc, Ea
scrise cu#2ntul 6secol0, aoi ci/ra roman entru
4 sut i cu#2ntul annus, Gu in ner 7d tor, / cu semn cu
caul da, da, .n elegea,
Aoi .i .ncruci 7ra ele i se lim7 .ncet rin camer ,
Ea nu utea ghici ce-i trecea lui rin ca,
= *im .ndelungat, oti ea, 'empus< tempus fugit>
Brusc se sim i ;enat , *imul "7oar D $ar asta era tot ceea ce
utea s -i aminteasc din latin , El .i "2m7ea, Era acest lucru
un clieu i cu dou mii de ani .n urm D
El se aroie de masa de lucru i, alec2ndu-se delicat sre
ea, lu tocul i desen cu gri; cadrul egitean care comunea
numele lui .n hierogli/e, Ramses cel Mare, Aoi trase i el o linie
ori"ontal de-a curme"iul aginii, aroae 2n la margine,
unde scrise Cleoatra, Chiar la ;um tatea acelei linii scrise ci/ra
roman M care .nsemna o mie de aniE aoi ci/rele ara7e
coresun" toare e care ea i le eFlicase doar cu o or mai
.nainte,
El .i d du un r ga", ca s citeasc aceasta, Aoi scrise su7
numele s u num rul trei mii .n ci/re ara7e,
= Ramses are trei mii de ani, suse ea, ar t2nd sre sine,
Ramses tie asta,
El d du din nou a/irmati# din ca i "2m7i, Ce eFrima /a a
luiD *riste e, resemnare, ur i simlu .ng2ndurareD ?n ochii lui
a ru o lic rire de ad2nc durere, I2m7etul nu .i a ruE ea
erceu doar o uoar cut su7 ochi .n tim ce el medita la asta
i aarent se retr sese .n sine, Gri#i rin camer , ca i c2nd o
#edea entru rima dat , ?n ta#an, sre odea i aoi direct la
7ustul Cleoatrei, 4chii .i a#ea la /el de mari ca i .nainte,
"2m7etul la /el de tandru i agrea7il, dar ce#a dis ruse de e
/a a lui, @igoarea, Aceasta dis ruse comlet,
C2nd o ri#i din nou, ochii .i erau .m ien;eni i de lacrimi, Ea
nu utu suorta aceasta, Se .ntinse i-i auc m2na st2ng ,
$egetele lui se .ncol cir .n ;urul alor ei, str2ng2ndu-le cu
tandre e,
= 8oarte mul i ani, Culie, rosti, 8oarte mul i ani< &ume
30
1
ne# "ut de mine< @or7esc clarD
= 4h, da, sigur c da,
= 8oarte, /oarte mul i ani, Culie, oti el stins i aroae
re#eren ios, .n tim ce o studiaE aoi "2m7i,
I2m7etul .i de#eni mai larg, ?nceur s i se scuture umerii,
Culie .i d du seama c el r2dea,
= $ou mii de ani, Culie,
R2dea de-a 7inelea, Re#enea la starea tumultoas , la starea
de #italitate ce-l caracteri"a, $e-a7ia .i .ntoarse ochii sre
7ustul Cleoatrei, ?l ri#i /iF o cli .ndelungat , aoi o ri#i e
Culie din nou, iar curio"itatea i otimismul .i re#enir , C ci
desre asta era #or7a, un mare i #iguros otimism,
Ea #oi s -l s rute, $e /at, imulsul /u at2t de uternic .nc2t o
uimi, Nu era numai /rumuse ea chiului s u, era calitatea
ro/und i lin de re"onan a #ocii i ri#irea .nc rcat de
durere, i /elul .n care .i "2m7i c2nd .ntinse m2na i-i atinse, lin
de resect, rul, Ea sim i /iori e ira sin rii,
= Ramses este nemuritor, "ise ea, Ramses are vitan&
aeternam,
Un uor i oliticos r2s de con/irmare #eni din artea lui,
4 .nclinare a caului,
= $a, rosti el, @itam eternam,
Nutrea ea un sentiment de dragoste entru acest 7 r7at
Sau, ur i simlu, o asiune coleitoare alung orice alt
Considera ie din mintea eiD Chiar i e +enr% i ceea ce / cuse
el, /atul c -i omor2se tat lD
+enr% tre7uia s atete, Custi ia tre7uia s atete,
Altminteri, a#ea s -l omoare ea .ns i, or acest lucru era a7solut
imosi7il, $ar acesta, acesta era totul acum, acest 7 r7at care
edea .n /a a ei, Ura ei /a de +enr% se #a ar ta .ntr-o "i, +enr%
se aroia de ;udecata lui $umne"eu mai sigur dec2t orice
/iinn uman e care ea o cunoscuse #reodat ,
Iat-o ri#ind .n aceti ochi al7atri slendi"i, sim ind c ldura
m2inii care o inea e a ei, .ndretat , arc , rintr-un miracol,
sre #iitorul acestui 7 r7at,
Un "gomot #iolent #eni din strad , Nu utea s /ie dec2t un
automo7il, El .l au"ise, nu era niciun du7iu .n aceast ri#in E
dar numai /oarte ane#oie reac ion , lu2ndu-i ochii de la ea i
30
1
.ndret2ndu-i sre /erestrele dinsre strad ,
Gun2ndu-i uor m2na e um rul ei, o conduse sre .nc erea
din /a ,
Ce ca#aler eraE ce /iin stranie i curtenitoare> Gri#i atent rin
erdele la ceea ce, cu siguran , tre7uie s /i /ost un sectacol
ocant - un automo7il italian mergea .n ralanti, cu doi tineri e
locurile din /a , am2ndoi / c2ndu-i semne unei tinere care
mergea e trotuarul de #i"a#i, 1o/erul claFon , un sunet lung i
ur2t, care-l / cu e Ramses s tresar , $ar continu s se uite,
nu cu team , ci cu curio"itate, la automo7ilul deschis care huruia
i d dea rateuri,
Ge m sur ce lucrul acela .nceea s se mite, ca aoi s se
iard .n ;osul str "ii, curio"itatea lui / cu loc unei uimiri
eFtraordinare,
Automo7il, "ise ea, Merge cu 7en"in , E o main , 4 in#en ie,
Automo7il>
Se duse imediat la ua din /a i o deschise,
Nu, tre7uie s te .m7raci cum se cu#ine, "ise ea, +aine, haine
decente,
C ma , cra#at , antaloni, anto/i, relic el,
4 u/ni r2sul, El .i / cu semn s atete, Su7 ri#irile ei, intr
.n camera egitean i studie irul lung de #ase din ala7astru,
Alese unul i-l .ntoarse cu gura .n ;os, d2nd la i#eal , la 7a"a lui,
un mic comartiment ascuns care acum era deschis, Scoase de
acolo c2te#a monede de aur e care i le d du lui Culie,
= +aine, "ise el,
Ea le studie dou , trei secunde .n lumina care #enea de la
/erestre, Mai multe monede / r cusur, toate cu chiul
Cleoatrei,
= 4h, nu, "ise ea, acestea sunt mult rea #aloroase ca s le
cheltuim, Gune-le 7ine> $umneata eti oasetele meu, 4 s am
eu gri; de toate,
?l lu de m2n i urcar .mreun sc rile, ?nc o dat .l studie
.n toate detaliile, Numai c , de data asta, el / cu o au" , ca s
eFamine"e 7i7elourile de or elan de e ra/t, Se ori .n salonul
de sus, su7 ortretul tat lui ei,
= &a3rence, "ise el, +enr%D Unde-i +enr%D Continu , ri#ind-o
st ruitor,
30
1
= 4 s am eu gri; de +enr%, r sunse ea, *imul i
tri7unalele< )udicium< ;usti ia #a a#ea gri; de +enr%,
El .i d du de .n eles c acest r suns nu-l satis/ace,
Scoase cu itul de scultat .n lemn din 7u"unar i, cu degetul
mare, .i i i t iul,
= Eu, Ramses, am s -l omor e +enr%,
= Nu> EFclam ea, duc2ndu-i /ulger tor m2inile la gur ,
Nu, Custi ie, &ege> Noi suntem un oor cu tri7unale i legi,
C2nd #a #eni timul<
$ar i se / cu r u, Nu mai utu sune nimic, 4 odidir
lacrimile, Su/erea din nou, +enr% .i r ise tat lui ei 7ucuria
trium/ului, a acestui mister, a acestui moment, ur i simlu,
= Nu, "ise ea .ntim ce el .ncerca s-o calme"e,
El .i duse m2na la iet,
= Eu, Ramses, sunt ;usti ia, Rege, tri7unal, ;usti ie,
Ea trase aerul e nas, .ncerc2nd s -i oreasc lacrimile i
terg2ndu-i gura cu dosul almei,
= ?n#e i /oarte reede cu#intele, dar nu o i s -l omori e
+enr%, @ia a mea #a de#eni imosi7il dac .l omori e +enr%,
El .i lu e neatetate /a a .n m2ini i, tr g2nd-o sre el, o
s rut , Un s rut scurt, dar a7solut n ucitor, Ea se cl tin i se
.ntoarse cu satele la el,
C2t ai clii, se duse la ca tul holului i deschise ua de la
camera tat lui ei, Se .ntoarse s -l ri#easc din nou doar du
ce scoase hainele din i/onier, C maa, antalonii, cureaua,
1osete, anto/i, ?i ar t o"ele #echi at2rnate de erete de
c tre tat l eiA /otogra/ii cu el .nsui, cu Elliott i Randolh, i cu
al i amici aroia i, din erioada c2nd /usese la 4F/ord i 2n .n
re"ent, Cacheta, uitase ;acheta, Scoase i ;acheta i o .ntinse e
at,
$u aceasta i numai du aceasta, .i ridic ri#irea, El o
urm rea din ragul uii, +alatul de e el era des/ cut 2n la
talieE desigur, era ce#a ro/und rimiti# .n /elul .n care se
ostase acoloA 7ra ele .mreunate, icioarele de rtate, totui,
aceast atitudine rea acum decent ,
Intr .n camer , cercet2nd-o cu aceeai curio"itate e care 4
mani/est /a de orice o7iect e care .l a7ord , @ "u /otogra/iile
30
1
tat lui ei a/lat .mreun cu Randolh i Elliott la 4F/ord, Se ori
la hainele .ntinse e at, Era # dit c le comar cu cele ale
oamenilor din /otogra/ii,
= $a, "ise ea, aa ar tre7ui s te .m7raci,
4chii lui se .ndretar sre Arcaeology *ournal, de e masa
de toalet , ?l lu .n m2n i-l /run" ri, orindu-se la o gra#ur
comlet care .n/ ia marea iramid de la !i"e i hotelul Mena,
4are la ce se g2ndeaD ?l .nchise,
= Arrrrr< che< ologie, rosti,
Cu a7solut inocen a unui coil, "2m7i,
?i str lucir ochii c2nd o ri#i, Ge ietul masi# se #edeau tare
/ire de r, Acum ea tre7uia s ias din camer ,
= *e .m7raci, Ramses, Ca .n /otogra/ii, Am s te a;ut mai
t2r"iu dac #ei /ace greeli,
= 8oarte 7ine, Culie Strat/ord, rosti el cu acel accent 7ritanic,
n ucitor de er/ect, M .m7rac singur, Am mai / cut trea7a asta,
$esigur, Scla#i, El a#usese totdeauna scla#i, nuD Gro7a 7il, cu
"ecile, G i, nu era nimic de / cut .n leg tur cu asta,
Ea nu utea s -i scoat halatul acela cu roriile-i m2ini, ?i
ardeau o7ra;ii, ?i d dea seama de asta, Se gr 7i s ias i
.nchise ua discret,
+ENRH ERA acum 7eat, aa cum /usese aroae toat #ia a
lui, *erminase sticla de 3his9% e care o luase cu de la sine
utere de la Elliott, iar acum 7ea coniac ca i cum ar /i 7 ut a ,
$ar asta nu schim7 cu nimic situa ia, 8uma tra7uc du tra7uc,
ca .n Egit, uml2nd aartamentul lui $ais% de mirosul iute cu
care se o7inuise la Cairo, Singuml re"ultat era c se g2ndea la
Malen9a, Ce r u .i rea c nu era cu Malen9a, dei, e de alt
arte, .i rea r u c usese iciorul .n Egit, c intrase .n
.nc erea aceea din munte, unde unchiul s u, &a3rence, se
cu/undase .n studiul unui morman de suluri antice>
Mumia aceea era #ie> Mumia aceea .l # "use strecur2nd
otra#a .n ceaca lui &a3rence, ?i era imosi7il s uite acei ochi
deschii de su7 /eeE era imosi7il s te .neli cu ri#ire la /atul
c , .n casa lui Culie, mumia se ridicase din sicriu i .i .ncletase
m2na e g2tul lui,
Nimeni nu .n elegea rime;dia care lana asura lui,
Nimeni nu .n elegea, entru c nimeni nu cunotea moti#a ia
30
1
acelei creaturi< Ge nimeni nu interesea" ra iunea entru care
anim aceast / tur mi"era7il > Ea tia ce / cuse el< Nu
utea /i sut la sut sigur c acel Reginald Ramse% era, de /at,
mumiaE dar cum#a .i d dea seama c lucrurile aa st teau,
4are 7 r7atul se #a ascunde, din nou, su7 7anda;ele de 2n"
utre"it c2nd #or #eni s -l iaD
$umne"eule> *remura din tot corul, 4 au"i e $ais% sun2nd
ce#a, iar c2nd ridic ochii, o # "u l2ng emineu, o"2nd, .n
corset i ciorai de m tase, cu s2nii re# rs2ndu-i-se este
cuele de dantel ale corsetului, cu 7uclele 7londe c "2ndu-i
este umeri, Ar tre7ui s .nsemne ce#a, s #e"i i s i i o
asemenea /iin < $ar nu .nsemna nimic<
= ?mi o#esteti c o nenorocit de mumie a ieit direct din
racl i i-a us m2inile .n ;urul g2tului t u> C era .n halat i cu
auci i c se lim7 rin casa aia>
6&as -m .n ace, $ais%>0 .i imagin c scotea cu itul din
7u"unar, cu itul cu care-l omor2se e Sharles i .i t ia g2tul lui
$ais%,
Se au"i soneria, Nu utea s se duc ea .n costuma ia aceea la
u , Idiot sut la sut , Ce nai7a .i sa luiD> Ua, Se scul din
/otoliu, scotocindu-se .n 7u"unar du cu it,
8lori, Ea se .ntoarse cu un mare 7uchet de /lori, tr nc nind
ce#a desre un admirator, El se tr2nti din nou .n /otoliu,
Ce / cea eaD $e ce se hol7a la el .n halul staD
= Am ne#oie de un istol, suse, / r s se uite la ea, Cu
siguran , una dintre haimanalele cu care eti rieten oate s -
mi /ac rost de unul,
= Nu m 7ag .n chestia asta>
= Ai s /aci aa cum . i sun eu> Relic el,
$e-ar ti ea c el omor2se doi oameni, C2t e-aci s omoare
i o /emeie< C2t e-aci< Chestiunea era c i-ar /i l cut s -i
/ac r u lui $ais%, i-ar /i l cut s -i #ad eFresia /e ei c2nd
intra cu itul .n g2tul ei,
= $u-te i d tele/on, Cheam -l e neisr #itul la de /rate -
t u, Am ne#oie de un istol mic, ca s -l ot ine su7 ;achet ,
Era ea e unctul de a l2ngeD
8 cum . i sun, continu el, Acum, m duc la clu7ul micii, s -
30
1
mi iau nite haine, $ac .ntrea7 cine#a de mine, s -i "ici c
sunt acolo, m au"iD
?n halul sta nu o i s te duci nic ieri>
El se ridic cu chiu cu #ai din /otoliu i se .ndret sre u ,
Godeaua se cl tina, Gentru un lung r stim .i sri;ini /runtea
de tocul uii, 4 #reme nu-i utu aminti dac a#usese erioade
c2nd nu /usese o7osit, a7 tut, su rat, Mai ri#i o dat sre
$ais%,
$ac m .ntorc i n-ai / cut ce i-am "is<
= 4 s /ac, sc2nci ea,
Arunc /lorile ;os, .i .ncruci 7ra ele, se .ntoarse cu satele la
el i .i .nclin caul,
Un instinct, e care el se 7a"ase .ntotdeauna / r re"er#e, .i
sunea s /ie mai temerat acum, Acesta era momentul s arate
ama7il, aroae a/ectuos, dei era su/icient s-o #ad .n/uriat ca
s -l auce /uria, dei susinele ei .l / ceau s scr2;neasc din
din i,
ii destul de mult la acest aartament, nu-i aa, scumoD
? i lace amania e care o 7ei i 7l nurile e care le or i, i
o s - i lac destul de mult maina .ndat ce am s o cum r,
Iar ceea ce-mi este de tre7uin chiar acum este s -mi /ii
al turi, 1i mai am ne#oie i de tim<
&ia .ncu#iin din ca, Se r suci e loc, ca s #in sre el,
*ra#ers holul i iei,
!eamantanul lui +enr% tocmai /usese luat,
Culie era la /ereastr , ri#ind cum greoiul, "gomotosul
automo7il german se de rtea" e strad .n ;os, ?n ad2ncul
su/letului ei, nu tia ce s /ac .n ri#in a lui +enr%,
A aela la autorit i .n acel moment era de neconceut,
Nn mimai c nu eFista nicio ro7 do#editoare cu ri#ire la
crima lui +enr%, dar g2ndul de a-l r ni e Randolh era mai umil
dec2t utea ea suorta,
Randolh era ne#ino#at, lucru e care .l tia din instinct,
Nu tia c de"# luirea #ino# iei lui +enr% ar /i lo#itura de
gra ie entru Randolh, 1i-ar ierde unchiul, aa cum .i
ierduse tat l, $ei unchiul ei nu /usese niciodat omul care
/usese tat l ei, era carnea i s2ngele ei, i .l iu7ea /oarte mult,
@ag, .i amintea cu#intele e care i le susese +enr%
30
1
$iminea A 6Noi suntem tot ce ai>0 Era din nou .ncremenit
Su rare, e unctul de a i"7ucni .n l2ns,
Un "gomot de ai e sc ri o .ntreruse, Se .ntoarse i # "u
singura ersoan din lume care utea s un ca acestei
dileme, /ie i entru scurt tim,
Ea se .m7r case cu /oarte mult gri; entru acest moment,
Sun2ndu-i c tot ce / cea era un eFemlu demn d urmat
entru deose7itul ei oasete, .i alesese cel mai 7un costumE cea
mai 7un l rie cu 7oruri negre, cu /lori de m taseE i m nui,
7ine.n elesE toate acestea entru a-l /amilia cu tendin ele modei
contemorane,
$ar ea #oise, de asemenea, s arate /rumos entru el,
1tia c l2na roie-ururie o a#anta;a, @ "2ndu-l co7or2nd
sc rile, sim i c inima .ncee din nou s -i 7at cu utere,
?n realitate, i se t ie comlet r su/larea .n momentul .n care el
intr .n holul din /a i o ri#i, #enind ericulos dK
Aroae de ea, ca i c2nd ar /i inten ionat s-o s rute<
Nu se d du .naoi,
El se descurcase 7ine cu hainele tat lui ei, 1osete negre i
anto/i imeca7ili, C ma .ncheiat cum se cu#ine, Cra#at de
m tase cu nod cam eFcentric, dar /oarte /rumos, Chiar K5
Butonii de la manete erau alei coresun" tor, Era tul7ur tor
de elegant .n #esta de m tase, .n redingota neagr lucioas i .n
antalonii de /lanel de culoare gri, Numai /ularul de camir
/ cea o not cu totul discordant , 1i-l legase ca e o centur .n
;urul taliei, aa cum ar /i / cut un soldat de mod #eche,
= ?mi dai #oieD ?ntre7 ea .n tim ce-i scotea /ularul e care
aoi i-l .n/ ur du g2t, .n untrul ;achetei, ?l nete"i cu gri; ,
.ncerc2nd s nu se lase coleit de el, de ochii lui al7atri, care
o /iFau de sus, i de acel "2m7et meditati#,
Acum urma marea a#entur A ieeau .n ora .mreun , Urma
s -i arate lui Ramses cel Mare ce .nsemna secolul al LL-lea,
Era momentul cel mai emo ionant din #ia a ei,
?n tim ce ea deschidea ua, el o rinse de m2n , 4 trase cu
ree"iciune sre el, $in nou rea c #rea s-o s rute, iar /a a ei
de tul7urare se trans/orm instantaneu .n team ,
El sim i lucrul acestaE se ori, str2ng2nd-o de m2n un un ic
30
1
mai delicat, Aoi se .nclin sre ea i o s rut re#eren ios, 1i .i
"2m7i /oarte treng rete,
Cum $umne"eu #a utea ea s -i re"isteD>
= +ai, s mergem, &umea te ateat > Suse ea,
Chiar .n acel moment trecea e l2ng ei un taFi, Ea / cu un
semn scurt i aoi .l trase uor de m2nec ,
El se orise, Gri#ea .n susul i .n ;osul str "ii /oarte largi,
?n multele case cu grila; i ui masi#e, cu erdele din dantel ,
cu hornuri /umeg2nde deasura,
Ce lin de #ia , de asiune, ce lin de dorin a de a #edea tot
ce .l .ncon;ura era> $intr-un salt o rinse din urm i intr .n
satele micului taFi,
Ei .i #eni .n minte c niciodat nu # "use nici m car um7ra
unei asemenea asiuni la iu7itul ei AleF, Acest g2nd o .ntrist
entru o cli , nu entru c o reocua realmente AleF, ci entru
c a#ea rimul indiciu desre /elul .n care #echea ei lume
dis rea tretat, desre /atul c lucrurile n-or s mai /ie
niciodat la /el,
Biroul lui Samir la British Museum era mic, .n esat cu c r i i,
oate, suraaglomerat din ricina mesei de lucru mari i a celor
dou /otolii din iele, $ar Elliott .l g sea destul de con/orta7il, 1i,
sla# $omnului, c r7unii din micul emineu d deau /oarte mult
c ldur ,
= G i, nu sunt sigur c ot s # o#estesc rea multe, "ise
Samir,
&a3rence tradusese numai un /ragment .n care /araonul
retindea c e nemuritor, El colindase lumea, se are, du ce .i
.ncheiase domnia roriu-"is , *r ise rintre ooare desre
care #echii egiteni nici nu tiau c eFist , Gretindea c a stat la
Atena tim de dou #eacuri, c a tr it la Roma, ?n cele din urm ,
i-a g sit ad ost .ntr-un morm2nt din care numai /amiliile
regale ale Egitului .l uteau scoate, Unii reo i cunoteau
secretul, Istoria #ie ii lui de#enise legend .n #remea Cleoatrei,
$ar se are c t2n ra regin o cre"use,
= Iar ea a / cut tot ce a /ost necesar entru a-l tre"i,
= Aa a scris el, 1i s-a .ndr gostit 2n este ca de ea,
aro72ndu-i leg tura cu Ce"ar .n numele necesit ii i al
eFerien ei, dar nu i e cea cu Mare Antoniu, Acesta i-a / cut
30
1
#ia a grea, sunea &a3rence, Nu era nimic .n acea scriere care
s contra"ic istoria noastr , El .i condamna e Antoniu i e
Cleoatra entru eFcesele i ;udecata lor roast , eFact aa cum
/acem i noi,
= &a3rence credea o#esteaD A#ea #reo teorieD
= &a3rence era teri7il de .nc2ntat de aceast legend ,
*oate aceste secrete< &a3rence i-ar /i consacrat restul #ie ii
ca s .ncerce s de"lege acest mister, Eu nu tiu sigur ce credea
el cu ade# rat,
Elliott re/lect A
= Mumia, Samir, $umneata ai eFaminat-o, Ai /ost de /a
c2nd &a3rence a deschis entru rima oar racla,
= $a,
= Ai sesi"at ce#a neo7inuitD
= $umne"eule, dumnea#oastr a i # "ut o mie de asemenea
mumii, $econcertante erau scrierile, st 2nirea lim7ilor i,
7ine.n eles, racla mumiei,
= Bine, am s - i o#estesc o istorioar , "ise Elliott, $u
rerea rietenului nostru comun, +enr% Strat/ord, mumia
tr iete, Chiar a"i-diminea a ieit din sicriu, a tra#ersat
7i7lioteca lui &a3rence i a .ncercat s -l sugrume e +enr% .n
salon, A a#ut norocul s scae cu #ia ,
Ge moment, Samir nu reac ion .n niciun /el, Ca i c2nd n-ar /i
au"it nimic,
= $umnea#oastr glumi i cu mine, lord Ruther/ordD ?ntre7 el
e un ton co7or2t,
Elliott r2seA
= Nu, Nu glumesc, domnule I7rahaim, 1i sunt gata s un
ariu c +enr% Strat/ord nu glumea c2nd mi-a sus o#estea
chiar .n aceast diminea , $e /at, sunt sigur c nu glumea, era
/oarte tul7uratE aroae isteric, $e glumit, n-a glumit,
* cere,
6Asta .nseamn s r m2i / r grai0, g2ndi Elliott .n tim ce
ri#ea la Samir,
= N-a#e i o igar , domnule SamirD ?ntre7 ,
8 r s -i ia ochii de la Elliott, Samir deschise o cutiu din
/ilde delicat /asonat , ig ri egitene, 8oarte delicioase,
Samir scoase 7richeta de aur i i-o o/eri lui Elliott,
30
1
= Mul umesc, A utea s adaug< deoarece resuun c #
.ntre7a i< c aceast mumie nu i-a / cut niciun /el de r u lui
Culie, 1i a de#enit, de /at, oasetele ei de seam ,
= &ord Ruther/ord<
= Sunt /oarte serios, 8iul meu, AleF, s-a dus imediat acolo,
Gractic, oli ia a /ost la /a a locului chiar .naintea lui, Se are c
acas la Strat/ord este un egitolog, un domn Ramse%, i c Culie
ine /oarte mult s -i lim7e oasetele rin &ondra, Ea n-are
tim s discute desre halucina iile lui +enr%, Acesta, care l-a
# "ut e egitolog, sus ine c , de /at, este mumia care se
lim7 .m7r cat .n hainele lui &a3rence, Elliott .i arinse igara
i inhal ad2nc, 4 s au"i desre toate acestea destul de cur2nd
de la al ii, suse cu indi/eren , Reorterii au dat n #al acolo,
6Mumia se lim7 rin Ma%/air,0
Ridic din umeri,
Samir era, .n mod clar, mai mult uluit dec2t amu"at, G rea
/oarte a7 tut,
= M ierta i, suse el, dar eu nu am o rere eFtraordinar
desre +enr%, neotul lui &a3rence,
= 8irete c nu, cum ai uteaD
= Egitologul< A i sus c se numete Reginald Ramse%<
Eu n-am au"it niciodat desre un egitolog cu acest nume,
= Sigur c n-ai au"it, 1i .i cunoti e to i, nu-i aa, de la
Cairo la &ondra sau Manchester, sau Berlin, sau Ne3 Hor9<
= Cred c da,
= Nimic nu are sens, atunci<
= A7solut nimic,
= A/ar de ca"ul, 7ine.n eles, .n care, entru un moment, am
admite ideea c aceast mumie este nemuritoare, Atunci totul
de#ine eFlica7il<
= $ar dumnea#oastr nu crede i<
Samir se ori, Se #edea din nou c era a7 tut,
$e /at, triste ea i se accentuase,
= $aD
= Asta este o a7surditate, murmur Samir, &a3rence a murit
de un atac de cord .n acel morm2nt, Nu mumia l-a ucis, Asta e
ne7unie curat ,
30
1
= A eFistat o c2t de mic do#ad de #iolen D
= $o#ad D Nu, $ar lana o susiciune .n leg tur cu acel
morm2nt i 7lestemele scrise e toate laturile raclei, Mumia #oia
s /ie l sat .n ace, Soare< Nu #oia soare, Cerea s /ie l sat .n
ace, E lucrul care le-a /ost h r "it mor ilor<
= 4areD ?ntre7a Elliott, $ac a /i mort, nu sunt sigur c a
#rea s am linite, Asta dac era, cu ade# rat, mort<
= Ne-am cam l sat imagina ia s ne duc unde #rea ea, lord
Ruther/ord, A/ar de asta, +enr% Strat/ord era .n morm2nt c2nd a
murit &a3rence>
= +m> E ade# rat, 1i, 2n .n diminea a asta, +enr% nu l-a
# "ut e rietenul nostru "dren ros i utred um7l2nd,
= Nu-mi lace aceast o#este< Nu-mi lace deloc, Nu-mi
lace c domnioara Strat/ord este singur .n cas cu aceste
relic#e,
= Goate c mu"eul ar tre7ui s studie"e ro7lema, suse
Elliott, S cercete"e mumia, ?n de/initi#, ea este eFtrem de
#aloroas ,
Samir nu-i r sunse, Se cu/undase din nou .ntr-o stare de
mu enie i ri#ea /iF masa de lucru din /a ,
Elliott .i .n/ c 7astonul i se ridic .n icioare, Reuea /oarte
7ine s -i ascund ine#ita7ila di/icultate e care o a#ea la
eFecutarea acelei simle mic ri, $ar tre7ui s stea nemicat
c2te#a clie, entru ca durerea s i se otoleasc , ?i stinse
igara, stri#ind-o / r gra7 ,
= Mul umesc, Samir, A /ost o discu ie /oarte interesant ,
Samir .i ridic ri#irea de arc s-ar /i tre"it dintr-un #is,
= Ce nai7a crede i c se .nt2ml , lord Ruther/ordD
Se ridic .ncet .n icioare,
= @rei rerea mea sincer .n momentul de /a D
= Ei 7ine, da, #reau,
= Ramses al II-lea este nemuritor, El a descoerit un secret .n
Antichitate, o o iune care l-a / cut nemuritor, 1i, .mreun cu
Culie, #i"itea" &ondra chiar acum,
= Nu sunte i serios<
= Ba da, sunt, rosti Elliott, $ar nu e mai u in ade# rat c eu
cred i .n sta/ii, .n sirite i .n ghinionE tot timul .mi arunc sare
30
1
este um r i 7at .n lemn, A /i surrins< nu, uluit, dac #reun
am nunt din o#estea asta s-ar do#edi ade# rat, m .n elegi,
$ar eu cred .n lucruri d-astea< .n momentul de /a , cred, 1i am
s - i sun de ce, Este singura eFlica ie logic entru cele
.nt2mlate,
Samir r m sese din nou / r grai,
Elliott "2m7i, ?i use m nuile, .i lu 7astonul i iei din
7irou, ca i c2nd n-ar /i sim it dureri la /iecare as e care-l
/ cea,
ACEAS*A ERA marea a#entur a #ie ii ei, $u aceea, nimic
asem n tor nu se mai utea .nt2mla, de lucrul acesta era
con#ins , 1i ce minune ca e#enimentul s ai7 loc la &ondra, "iua
.n amia"a mare, alerg2nd .ncoace i .ncolo e str "ile
"gomotoase i aglomerate, care .i erau at2t de /amiliare>
Niciodat .nainte, oraul #ast i murdar nu i se ruse
/ascinant, $ar acum i se rea, 1i cum ri#ea el aceast
metrool , cu seme ele ei cl diri din c r mid , cu huruitul
tram#aielor, cu mugetele automo7ilelor i cu str "ile su/oc2ndu-
se de multele i negrele tr suri cu cai i taFiuri> Ce .n elegea el
din nenum ratele reclame, /irme de toate tiurile i
dimensiunile, recomand2nd 7unuri, ser#icii, .ndrum ri i
consulta iiD ?i reugnau, oare, osomor2tele maga"ine cu
mormanele lor de haine gata con/ec ionateD Ce .n elegea din
micile r # lii .n care 7ecurile electrice ardeau c2t era "iua de
mare, entru c .ns i atmos/era str "ilor era rea lin de /um
i cea ca s mai /i l sat loc i luminii naturale a "ileiD
?i l cea ri#elitea, 4 acceta, Nimic nu-i insira team sau
reulsie, 4 "7ughea sre marginea trotuarului, ca s i ie
automo7ilele .n ralanti, Se c ra e scara r sucit a
auto7u"elor, ca s ri#easc de e imerial , Intr2nd .ntr-un
o/iciu otal, se duse reede s-o studie"e e t2n ra secretar la
maina ei de scris, Iar aceasta, /ermecat e loc de uriaul cu
ochi al7atri alecat asura ei, se lii cu satele de s tarul
scaunului, ca s -l lase s 7at e cla#iatur cu degetele lui
.ndem2natice, ceea ce el i / cu, scriind imediat c2te#a roo"i ii
latineti, I"7ucni .n hohote de r2s, .nc2t nu mai utu continua,
Culie .l .ncura;a s mearg la 7irourile lui 'e 'imes, *re7uia s
30
1
#ad resele uriae, s miroas cerneala tiogra/ic , s aud
"gomotul asur"itor care umlea .nc erile acelea imense,
*re7uia s /ac leg tura .ntre toate aceste in#en ii,
*re7uia s #ad c2t de simle erau toate acestea,
Ea urm rea /elul .n care el .i #r ;ea e oameni e oriunde
mergeau, B r7a i i /emei se .nclinau .n /a a lui, ca i c2nd tiau
instincti# c era os regesc, Grin inuta, aii mari i siguri i
"2m7etul radios, .i suunea e cei care-l /iFau cu ri#irea, e cei
ale c ror m2ini le str2ngea .n gra7 , e cei la ale c ror
con#ersa ii .nt2ml toare .i leca urechea, de arc ar /i rimit
un mesa; care nu tre7uia .n eles greit,
EFist cu#inte /iloso/ice entru a descrie starea lui, desigur,
dar Culie nu tia care sunt acelea, 1tia doar c .i l cea ceea ce
#edea, c eFca#atorul i comresorul cu a7uri nu-l .ns im2ntau,
entru c el anticia ocurile i surri"ele, iar singura lui dorin
era s .n eleag ,
A#ea at2tea .ntre7 ri s -i un > Erau at2tea concete e care
Culie se str duia s le l mureasc > Acestea constituiau artea
cea mai greaA concetele,
$ar, e m sur ce treceau orele, discu ia desre a7strac iuni
de#enea mai uoar , El .n# a engle"a cu o #ite" ame itoare,
= Nume> ?i sunea, c2nd ea .i .ntreruea, /ie i entru un
minut, nes/iritele-i comentarii, &im7a .nseamn nume, Culie,
Nume entru oameni, entru o7iecte, entru ceea ce sim i,
Rostind ultimele cu#inte, se 7 tu cu utere .n iet, G2n
c tre sear , cu#intele latineti +uare, +uid, +uo, +ui dis ruser
comlet din #or7irea lui,
= Engle"a e #eche, Culie, Era o lim7 de 7ar7ari .n eoca mea,
acum e lin de cu#inte latineti, *u .n elegi latinaD Ce e asta,
CulieD EFlic -mi>
= $ar nu e nicio ordine .n ceea ce te .n# , suse ea,
Ea #oia s -i eFlice desre tiar, un2ndu-l .n leg tur cu
7aterea monedelor,
= 4rdine /ac mai t2r"iu, o asigur el,
Acum era ocuat s trag cu ochiul la 7rutari i la 7uc tari, la
ci"mari i la modiste, s studie"e gunoaiele aruncate e alei i s
ia seam la achetele de "iare e care le c rau oamenii i la
30
1
.m7r c mintea /emeilor,
1i s se hol7e"e la /emei,
6$ac asta nu este o/t trueasc , atunci .nseamn c eu nu
m rice la oameni0, g2ndi Culie, &e-ar /i 7 gat .n serie i e
/emei dac n-ar /i /ost .m7r cat at2t de elegant i at2t de ciudat
de st 2n e sine, $e /at, /elul lui de a se re"enta, de a
gesticula, de a #or7i a#ea o mare /or de atrac ie, 6Acesta este
un rege, r t cit de ara i eoca lui,
*otui, un rege,0
?l conduse .ntr-o li7r rie, ?i semnal c2te#a nume din
antichitateA Aristotel, Glaton, Euriide, Cicero, Se uit curios la
stamele de e erete ale lui Au7re% Beardsle%,
8otogra/iile le g si de-a dretul .nc2nt toare, Culie .l 7 g .ntr-
un atelier /otogra/ic, ca s -i comande ortretul, Se 7ucur ca un
coil,
= Ceea ce este i mai minunat, eFclamase el, este /atul c
2n i s racii acestui mare ora ot s -i comande asemenea
/otogra/ii>
C2nd # "u un /ilm, /u de-a dretul uluit, ?n micul cinematogra/
aglomerat i se t ie r su/larea, str2ng2nd-o tare e
Culie de m2n , .n tim ce uriaele /iguri luminoase se
reciitau e ecran, !hid2ndu-se du /asciculele roiectate din
ca7ina oeratorului, orni imediat sre mica .nc ere din sate
i, / r s mai stea e g2nduri, deschise ua cu 7rutalitate,
B tr2nul oerator, .ntocmai ca to i ceilal i, c "u rad /armecului
s u i nu .nt2r"ie s -i eFlice, .n detaliu, .ntreg mecanismul,
?n cele din urm , intrar .n # g una uria i sum7r a
! rii @ictoria, Guternicele locomoti#e care u/ iau .l uimir ,
$ar chiar i de ele se aroie / r team , Atinse /ierul negru i
rece i se ori ericulos de aroae de ro ile uriae, ?n urma
trenului care leca, .i use iciorul e in ca s simt #i7ra ia,
Gri#ea uluit la mul imea de oameni,
= Mii de oameni, transorta i dintr-un ca t al Euroei la
cel lalt, strig ea este larma .ncon;ur toare, C l torii care
c2nd#a durau luni acum durea" doar c2te#a "ile,
= Euroa, oti el, $in Italia 2n .n Britannia,
= *renurile .nc rcate e 7acuri tra#ersea" marea, S racii din
/undul ro#inciei ot #eni la ora, *o i oamenii cunosc oraele,
30
1
.n elegiD
El d du gra# din ca, 4 str2nse de m2n A
= Nu te gr 7i, Culie, Cu timul #oi .n elege,
I2m7etul lui luminos sc r din nouE acea sontan i cald
a/ec iune entru ea, care o / cu s roeasc i s -i .ndrete
ri#irile .n alt arte,
= *emle, Culie, Casele lui deus< di,
= Iei, $ar acum e numai unul, Un $umne"eu,
Ne.ncrederea, Un singur $umne"euD
Jestminster A77e%, Se lim7ar .mreun e su7 7ol ile
.nalte, Ce slendoare> ?i ar t cenota/ul lui Sha9eseare,
= Nu casa lui $umne"eu, ci locul unde ne adun m ca s
#or7im cu el,
Cum s -i eFlice cretinismulD
= Iu7ire /r easc , "ise ea, Asta este 7a"a<
El o ri#i, de"orientat,
= Iu7ire /r easc D ?ntre7 urm rindu-i cu #iu interes e
oamenii din ;ur, Ei cred .n aceast religieD Sau e numai un
o7iceiD
C tre sear a;unsese s #or7easc destul de coerent, .n /ra"e
amle, ?i sunea lui Culie c .i lace engle"a, c e o lim7 7un
entru eFrimarea g2ndirii, c greaca i latin au /ost i ele
instrumente eFcelente ale g2ndirii, Egitean , nu,
Cu /iecare lim7 nou e care o .n# ase .n #ia a lui
anterioar , caacitatea lui de .n elegere sorise, &im7a / cuse
osi7il aari ia unor tiuri de g2ndire, Ah, ce de "iare line de
cu#inte mai citesc oamenii de r2nd ai acestei ere> Cum o /i
g2ndirea omului de r2ndD
= Nu eti u in cam o7ositD Se interes Culie, .n cele din urm ,
= Nu, niciodat o7osit, r sunse el, doar inima i su/letul se
resimt, 8oame, M2ncare, Culie, Eu doresc mult m2ncare,
Intrar .mreun .n linititul +%de Gar9 i, dei nu recunotea,
sim ea o sen"a ie de uurare .n mi;locul ar7orilor seculari, a
eticelor de cer ce se " reau rintre ramuri, e care o i s -i
#e"i .n orice cli , din orice unct de e m2nt,
! sir o 7 ncu e c rare, Cu ochii la ersoanele care se
lim7au, de#eni t cut, 1i cu c2t curio"itate .l ri#eau trec torii
30
1
e acest 7 r7at #oinic cu eFresia lui de eFu7eran agresi# ,
1tia el, oare, c este /rumosD Se .ntre7 ea,
1tia c simla atingere a m2inii lui .i d dea /iori e care
.ncerca s .i igno5reD
4h, a#ea at2tea s -i arate> ?l duse la 7irourile comaniei
Strat/ord Shiing, rug2ndu-se s nu /ie recunoscut de
nimeni, ?l conduse .n li/tul din /ier /or;at i a s e 7utonul
entru ultimul ni#el, de unde se ieea e acoeri,
= Ca7luri i scrie i, .i eFlic ea,
= Britannia, oti el .n tim ce am2ndoi ri#eau sre coamele
acoeriurilor londone"e i ascultau /luieratul sirenelor /a7ricilor
i sunetul strident al clootelor tram#aielor ;os, .n de rtare,
America, Culie,
Emo ionat, se .ntoarse sre ea, curin"2nd-o e du umeri
cu degetele-i surrin" tor de delicate,
= C2te "ile cu #aorul 2n .n AmericaD
= Iece "ile, cred, ?n Egit ai a;unge mai reede, 4 c l torie
2n la AleFandria durea" ase "ile,
$e ce ronun ase acele cu#inteD Ge /a a lui se aternuse o
um7r uoar ,
= AleFandria, oti, ronun 2nd cu#2ntul cu intona ia ei,
AleFandria mai eFist D
Culie .l conduse la li/t, Erau mai multe de # "ut, ?i suse c .nc
eFist o Aten , un $amasc, o Antiohie, 1i o Rom , 7ine.n eles c
eFista Roma,
8etei .i #eni o idee n strunic , 4ri un taFi,
= &a Madame *ussaud5s, .i suse o/erului,
*oate /igurile acelea costumate de la mu"eul de cear , ?i
eFlic gr 7it ce era aceast , o anoram a istoriei, 4 s -i arate
indieni, din America, o s i-l arate e !enghis-+an sau e Attila
+unul, cei doi care au r s2ndit teroare .n Euroa, du c derea
Romei,
Ea nu utea s re#ad mul imea lucrurilor care l-ar /i utut
interesa, Calmul lui o uimea din ce .n ce mai mult,
$ar numai la c2te#a clie du ce sosiser la Madame
*ussaud5s, .i d du seama de eroarea ei, &ui .i /u su/icient s
#ad c2 i#a solda i romani ca s -i ias din /ire, Recunoscu
30
1
imediat /igura lui Iulius Ce"ar, Aoi, scetic, se ori la Cleoatra,
o u din cear care nu sem na deloc cu 7ustul e care-l
rote;ase sau cu e/igia de e monedele e care el le mai a#ea,
$ar egiteanca era incon/unda7il aa cum st tea alecat e
so/aua aurie, cu arele .ncol cit .n m2ini, cu col ii #eninoi chiar
su7 s2n, 8igura ea n a lui Mare Antoniu se a/la .n satele ei,
un tic los oarecare .n haine militare romane,
Ramses se color la /a , Era ce#a arig .n ochii lui .n
momentul .n care se .ntoarse sre Culie, Aoi re#eni cu ri#irea la
etichetele de la 7a"a eFonatelor,
$e ce nu re# "use ea c aceste /iguri se a/lau acoloD $e ce
nu-i amintiseD ?l rinse de m2n .n momentul .n care el leca de
la geamul unui eFonat, El se .ntoarse aroae .miedic2ndu-se
de o ereche care-i 7loca drumul, B r7atul suse ce#a
amenin tor, dar Ramses nu ru s -l /i au"it, Se gr 7ea sre
ieire, Culie alerg du el,
G rea mai calm c2nd a;unse .n strad , Studia circula ia,
8 r s se uite la ea, .i c ut m2na i merser .mreun 2n
ce el se ori s ri#easc muncitorii de e un antier, 4
7etonier mare era .n lin acti#itate, Sunetul ciocanelor
neumatice re#er7er .n "idurile .nde rtate,
Un "2m7et timid cu o not de am r ciune /lutur e 7u"ele lui
Ramses, Culie / cu semn unui taFi a/lat .n mers,
= Unde mergem acumD ?ntre7 ea, Sune-mi ce #rei s #e"iD
El se uit curios la o ceretoare, o /emeie "dren roas .n nite
anto/i sc2lcia i, care .ntinse m2na c2nd Culie a;unse .n dretul
ei,
= S racii, suse el, ri#ind la /emeie, $e ce mai eFist s raciD
Urca i .n taFi, str 7 tur silen ios str "ile a#ate cu iatr ,
Ru/e at2rn2nd de /r2nghii unctau eisa;ul cenuiu i umed,
8umul mainilor de g tit se r s2ndea e alei, Coii descul i,
cu /e e soioase, se .ntorceau ca s -i ri#easc ,
= $ar toat aceast 7og ie nu-i oate a;uta e oamenii de
aiciD Ei sunt la /el de s raci ca i ranii din ara mea,
= Unele lucruri r m2n neschim7ate de-a lungul timului,
suse ea,
= 1i tat l t uD Era 7ogatD
Ea d du a/irmati# din caA
30
1
= A .n/iin at o mare comanie de na#iga ie< @ase care duc
mar/ din India i Egit .n Anglia i America, @ase care /ac ocolul
lumii<
= Gentru aceast 7og ie a .ncercat +enr% s te omoare, aa
cum l-a omor2t e tat l t u .n morm2nt,
Culie ri#ea dret .nainte, Se rea c aceste cu#inte o / ceau
s -i iard autocontrolul, Aceast "i, aceast a#entur o
urtase e culmi, Acum .ns sim ea c .ncee co7or2rea, 6+enr%
l-a omor2t e tata,0 .i era aroae imosi7il s #or7easc ,
Ramses o lu de m2n ,
= Ar /i /ost destul a#ere entru /iecare dintre noi, suse ea,
cu #ocea sugrumat , $estul entru mine, entru +enr%, entru
tat l lui +enr%<
= *otui, tat l t u a / cut s turi .n Egit, c ut2nd o
comoar ,
= Nu, nu c uta o comoar > Suse ea, s get2ndu-l cu ri#irea,
A s at ca s g seasc do#e"i ale trecutului, Scrierile tale
.nsemnau entru el mai mult dec2t inelele de e degetele tale,
Go#estea ta era comoara lui, Aceea i sicriul ictat, deoarece era
un lucru ce ro#enea din #remea ta,
= Arheologie< suse Ramses,
= $a, "ise ea, "2m7ind / r #oie, *at l meu nu a /ost un
;e/uitor de morminte,
= *e .n eleg, Nu te ener#a>
= El era un om de tiin , suse ea e un ton ce#a mai calm,
A#ea to i 7anii care-i tre7uia, $ac a / cut o greeal , aceea a
/ost c i-a l sat comania e m2na /ratelui s u i a neotului,
e care .i i l tea /oarte 7ine,
Culie se ori din eFlica ii, Brusc, se sim i eui"at , $incolo de
#er#a ei se ascunsese totdeauna g2ndul la cele ce se
.nt2mlaser E i durerea de-a7ia .nceea,
= Ce#a a mers r u, oti ea,
= & comia este cea care generea" r ul, & comia este cea
care .ntotdeauna roduce r ul,
El ri#ea a/ar , la /erestrele sarte, triste, de deasura, $in
7 ltoace i din case #eneau mirosuri in/ecte, $uhoare de urin i
de utregai,
Ea nu /usese niciodat .n aceast arte a &ondrei, 4 .ntrista
30
1
ceea ce #edea, .i / cea durerea mai acut ,
= Acest +enr% tre7uie s /ie orit, "ise Ramses cu /ermitate,
.nainte s .ncerce din nou s - i /ac r u, Iar moartea tat lui t u,
desigur, #rei s-o r "7uni,
= ?nseamn s -l omor2m e unchiul Randolh dac .i sunem
ce s-a .nt2mlat, Adic , dac nu tie de;a,
= Unchiul, cel care a #enit a"i-diminea tremur2nd aa de
tare entru tine< el n-are nicio #in i se teme entru /iul s u,
$ar # rul +enr% este r ul, 1i r ul nu se otolete,
Ea tremur , 4 odidir lacrimile,
= Nu ot /ace nimic acum, Este # rul meu, Ei sunt singurele
mele rude, 1i dac e de / cut ce#a, asta #a tre7ui s /ie la un
ti7unal,
= Eti .n ericol, Culie Strat/ord, suse el,
= Ramses, eu nu sunt regin aici, Nu ot ac iona de caul
meu,
= $ar eu sunt rege, *otdeauna #oi /i, Contiin a mea oart
aceast o#ar , &as -m s inter#in c2nd #oi g si eu de cu#iin ,
= Nu> 1oti ea, ridic2nd sre el ochi rug tori,
El .i res 7ra ul, uor, .ntr-al ei, aoi / cu o micare ca
entru a o .m7r ia,
= Gromite-mi c n-ai s /aci nimic> $ac se .nt2ml ce#a,
acest lucru .mi #a a sa contiin a, suse ea, in2ndu-se tare,
= El l-a omor2t e tat l t u,
= 4moar -l e el i o #ei omor. e /iica tat lui meu, suse ea,
Urm un moment de t cere .n care el se mul umi s-o
ri#easc , mir2ndu-se esemne, ea nu utea s -i dea seama, .i
sim ea 7ra ul dret e 7ra ul ei st2ng, Aoi o trase l2ng el,
liindu-i ietul de s2nii ei, 4 s rut , deschi"2ndu-i gura este
a ei, Ge ea o curinse o c ldur instantanee, de-a dretul
mistuitoare, ?ncerc s -l .nde rte"e de l2ng ea, dar se omeni
cu degetele alunec2nd rin rul lui, ?i leg n , .ncet, caul i
aoi, uimit , .i retrase instincti# m2na,
Gre de un moment nu utu #or7i, Era congestionat la /a ,
Sim ea o moleeal .n tot corul, Se sim ea comlet de"armat ,
?nchise ochii, 1tia c , dac o #a atinge din nou, s-a terminat, 4
s s/2reasc rin a /ace dragoste cu el .n acest taFi, dac nu
30
1
.ntrerindea ce#a<
= Ce ai cre"ut c sunt, CulieD ?ntre7 el, Un duhD Sunt un
b rbat nemuritor,
$ du s-o s rute din nou, ea se /eri, cu m2na ridicat ,
= S #or7im din nou desre +enr%D ?ntre7 el, lu2ndu-i n2na,
str2ng2ndu-i-o i s rut2ndu-i degetele, +enr% tie cine sunt, El a
# "ut, Culie, c2nd am s rit s te sal#e", A # "ut,
Nu e niciun moti# entru care s -l lai s tr iasc du ce a
# "ut scena resecti# , entru c el este r ul i merit s moar ,
El tia c ei .i #enea greu s se concentre"e asura cu#intelor
lui, Bu"ele lui .i atingeau degetele, iar ochii al7atri /ulgerau ca
nite lumini .n taFiul .ntunecos, ceea ce o .n/urie e neatetate,
= +enr% s-a / cut de r2s cu o#estea asta, N-o s mai .ncerce
s m atace, "ise ea,
?i retrase m2na i ri#i e /ereastr , Erau e unctul de a l sa
.n urm aceast mahala trist , sordid , Sla# $omnului>
El ridic , g2nditor, din umeri,
= +enr% e un /ricos, "ise ea, redo72ndindu-i st 2nirea de
sine, Un /ricos i ;um tate, Se #ede du /elul .n care a rocedat
cu tata,
= 8ricoii ot /i mai ericuloi dec2t #ite;ii, Culie, "ise el,
= Nu-i /ace r u> 1oti ea, .ntorc2ndu-se din nou cu /a a sre
Ramses, $e hat2rul meu, las -l .n lata $omnului> Nu ot s -i
/iu eu ;udec tor>
= Semeni cu o regin , "ise el, $ar eti mai .n eleat dec2t
ma;oritatea reginelor,
Se alec .ncet s-o s rute din nou, Ea tiu c ar /i tre7uit s se
/ereasc , dar n-o / cu, C ldura o inund din nou, / c2nd-o
neutincioas , C2nd s se desrind , el .ncerc s-o re in , dar
re"isten a ei romt se do#edi e/icace,
Gri#indu-l din nou, constat c "2m7ea,
= Sunt doar un oasete la curtea ta, regina mea, suse el,
/ c2nd un mic gest de consim ire,
Gentru Elliott nu /u niciun /el de ro7lem s .n/r2ng
re"isten a Ritei, Chiar .n tim ce .l ruga s .n eleag c st 2na
ei nu era acas i c el ar /i tre7uit s #in alt dat , Elliott trecu
30
1
e l2ng ea, .ndret2ndu-se sre camera egitean ,
= Ah, aceste comori minunate, Ce cat c nu e tim su/icient
entru a le eFamina, Adu-mi, te rog, un ahar cu #in,
Rita> M simt o7osit, Am s m odihnesc un moment .nainte
de a merge acas ,
= $a, domnule, dar<
= @in, Rita>
= $a, domnule,
Ce /a nelinitit i alid a#ea 7iata /at > 1i ce hara7a7ur .n
7i7lioteca asta> Geste tot c r i .mr tiate, Gri#i la masa din ser ,
$in locul unde se a/la, #edea teancuri de dic ionare e masa de
r chit E "iare i re#iste .n gr m ;oare, /rumos r2nduite .n ;urul
scaunelor,
Curnalul lui &a3rence era e 7irou, eFact aa cum se ateta, ?l
deschise, s se asigure c nu se .nelase, aoi .l strecur su7
hain ,
Gri#ea /oarte concentrat la racla mumiei .n momentul .n care
Rita .i aduse aharul cu #in e o t #i de argint,
Sri;inindu-se cu toat greutatea .n 7aston, ridic aharul i
.nghi i numai o ic tur ,
= M lai acum s arunc o ri#ire la mumie, nu-i aaD
?ntre7 ,
= $umne"eule, nu, domnule> @ rog s n-o atinge i> Suse
Rita, curins de anic .n tim ce se hol7a la racl , E /oarte
grea, domnule> Nu tre7uie s .ncerc m s-o ridic m,
= Bine, 7ine, *u tii ca i mine c sta e un cociug su7 ire din
lemn i c nu e deloc greu,
8ata era .ngro"it ,
I2m7ind, el scoase o moned de '0 de ilingi i i-o .ntinse,
Uimit , ea cl tin din ca a re/u",
= Nu, ia-o, /eti o> Cum r - i ce#a dr gu >
G2n s se hot rasc ea ce s sun , el trecu e l2ng ea,
.ndret2ndu-se sre ua din /a , Ea se gr 7i s i-o deschid ,
El se ori numai du ce co7or. sc rile, $ar de ce n-a insistatD
$e ce nu s-a uitat la racla aceeaD
Jalter, omul lui, se o/eri s -l a;ute, Bunul i 7 tr2nul Jalter,
care-i /usese al turi .nc din coil rie, Sri;init de Jalter, se urc
30
1
.n main i se l s e s tarul scaunului, ?ntin"2ndu-i
icioarele, sim i .n old o durere ro/und ,
4are, ar /i /ost surrins s g seasc racla goal , s descoere
c la mi;loc nu era doar o glum D $imotri# , 1tia /oarte 7ine c
racla era goal , Se temuse s /ac de unul singur aceast
constatare,
$omnul +ancoc9 de la British Museum nu era un 7 r7at
r 7d tor, *oat #ia a se /olosise de calitatea lui de cercet tor
"elos al antichit ilor egitene entru a-i /ace e al ii s se simt
ne.nsemna i, entru a-i ;usti/ica ieirile grosolane i cu totul
meschine, Acestea ineau de /irea lui .n aceeai m sur ca i
asiunea lui real entru relic#ele i airusurile e care le
studia de o #ia ,
=0 Mumia se lim7 rin Ma%/air0, le citi el cu #oce tare acest
titlu de "iar celor trei domni din camer , Acest lucru este, .ntr-
ade# r, de"gust tor, *2n rul Strat/ord a .nne7unitD
?ntre7a el, .m turind "iarul,
$omnul mai .n #2rst , care edea chiar de artea cealalt a
mesei de 7irou, se mul umi doar s "2m7easc ,
= +enr% Strat/ord este un 7e i# i un carto/or, Mumia a ieit
din racl , asta-i cert>
= $ar chestiunea este, suse +ancoc9, c noi am .ncredin at
o colec ie inestima7il unei case articulare i acum a#em acest
mic scandal> Cu oli ia care 7a #ine, 7a leac i cu reorterii din
resa 7ule#ardier e urmele noastre,
= $ac .mi ermite i, inter#eni domnul mai .n #2rst ,
ro7lema monedei /urate este mult mai tul7ur toare,
= $a, suse, e un ton calm, Samir I7rahaim, $ar # sun c
erau numai cinci c2nd am catalogat colec ia i niciunul dintre noi
n-a # "ut aa-"isa moned /urat ,
= Cu toate acestea, suse +ancoc9, domnul *a%lor este un
reutat negustor de monede, El era sigur c iesa este
autentic , 1i c +enr% Strat/ord a /ost acela care dorea s-o
#2nd ,
= Strat/ord utea s o /i /urat din Egit, suse domnul mai
#2rstnic,
C2 i#a din cei de /a d dur aro7ator din ca,
30
1
= Colec ia ar tre7ui s /ie la mu"eu, suse +ancoc9, Noi ar
tre7ui s eFamin m mumia lui Ramses, Cei de la mu"eul din
Cairo sunt su ra i din cau"a contro#ersei, 1i acum, aceast
moned <
= $ar, domnilor, .l .ntreruse Samir, cu siguran c noi nu
utem lua o hot r2re cu ri#ire la securitatea colec iei 2n nu
#or7im cu domnioara Strat/ord,
= $omnioara Strat/ord este /oarte t2n r , rosti +ancoc9 e
un ton ar gos, 1i este .ntr-o asemenea stare su/leteasc , .nc2t
nu oate s g2ndeasc limede,
= $a, suse domnul mai .n #2rst , $ar, .n mod cert, to i cei
re"en i aici tiu c &a3rence Strat/ord a contri7uit cu milioane
la acest mu"eu, Nu, eu cred c Samir are dretate,
Nu utem muta colec ia / r acordul domnioarei Strat/ord,
+ancoc9 se mai uit o dat .n "iare,
=0 Ramses se ridic din morm2nt0, citi el, @ sun c mie nu-
mi lace chestia asta,
= Goate ar mai tre7ui us un a"nic, "ise Samir, Goate doi,
$omnul mai .n #2rst d du aro7ator din caA
= Bun sugestie, $ar, reet, tre7uie s inem cont de
sentimentele domnioarei Strat/ord,
= Goate treci dumneata e la d2nsa, suse +ancoc9, ri#indu-
l se#er e Samir, $umneata ai /ost rieten cu tat l ei,
= 8oarte 7ine, domnule, r sunse Samir, co7or2nd #ocea,
Cu siguran , #oi /ace asta,
Seara de#remeA hotelul @ictoria, Ramses .i .nceuse cina la
ora atru, c2nd soarele .nc mai arunca ra"e ie"ie, rin
geamurile lum7uite, 2n la mesele draate .n al7, Acum se
.ntunecaseE l mile ardeau retutindeniE #entilatoarele din ta#an
se .n#2rteau /oarte .ncet, st2rnind un /ream t #ag .n /run"iul
almierilor .nal i din #asele de alam ,
4s tarii .n li#rea aduceau m2ncarea, /ar/urie du /ar/urie,
8 r comentarii, / r /amiliarit i, $oar o arcuire a sr2ncenelor
.n momentul .n care des/ cur a atra sticl cu #in rou, italian,
Culie .i terminase cu c2te#a ore .n urm masa ei /rugal ,
Acum erau ad2nci i .n con#ersa ieE engle"a curgea la /el de lin
ca i #inul,
30
1
Ea .l .n# ase e Ramses cum s se /oloseasc de argint ria
masi# , dar nu se rinsese nimic de el, ?n eoca lui numai un
7ar7ar i-ar /i .ndesat m2ncarea .n gur ,
$e /at, remarcase el du o scurt re/lec ie, nimeni nu-i
.ndesase m2ncare .n gur , Culie a#ea tim s -i eFlice cum a
a rut argint ria, $eocamdat , ea tre7uia s admit c el era
/oarte, /oarte di/icil, Se anga;ase de 7un #oie .n trea7a aceasta,
Elegant, ci#ili"at, .ndem2natic la ruerea 2inii i a /riturii .n
7uc i mici i la lasarea lor e sura/a a lim7ii, / r s ating
degetele de 7u"e,
Culie era ad2ncit .n discu ia desre rogresA
= Grima dat au /ost maini simle, entru esut, entru arat
ogoarele, Ideea de a /a7rica maini a us st 2nire e mintea
omului,
= $a,
= $u ce cree"i o main at s /ac un anumit lucru, o i
s-o er/ec ione"i ca s /ac i alt lucru,
= *e .n eleg,
= Aoi a #enit locomoti#a cu a7uri, automo7ilul, tele/onul,
a#ionul,
= @reau s /ac aa ce#a, s "7or sre cer,
= Bine.n eles, o #om /ace, $ar ceea ce- i eFlic, cum s-a
rodus concetul, re#olu ia .n modul de a g2ndiD
= $esigur, Eu nu #in, cum sui tu din dinastia a
nou sre"ecea a istoriei Egitului, eu #in din rimele timuri ale
Imeriului Roman, Mintea mea este, cum sui tu, /leFi7il ,
adata7il , Eu sunt ermanent .n, cum .i sui tu, rogresD
Ce#a .l / cu s tresar E la .nceut ea nu-i d du seama ce era,
4rchestra .nceuse s c2nte /oarte .ncet, aa c de-a7ia se
au"ea rin rumoarea general , El se ridic , l s2nd s -i cad
er#e elul i ar t2nd sre salonul aglomerat,
Acordurile 7l2nde ale lui Merry Wido, Waltz domina autoritar
rumoarea con#ersa iilor, Culie se .ntoarse s #ad mica orchestr
de coarde de e cealalt latur a micului i lustruitului ring de
dans,
Ramses se ridic i d du s lece sre mu"ican i,
= Ramses, ateat > Iise Culie,
30
1
El nu inu cont de .ndemn, Ea orni .n gra7 du el,
Sigur, toat lumea .l ri#ea e 7 r7atul .nalt care tra#ers
ringul, orindu-se 7rusc .n /a a mu"ican ilor, ca i c2nd ar /i /ost
el .nsui diri;orul,
Gri#i, cercet tor i decis, la #iori, la #ioloncelE aoi, e m sur
ce studia imensa har/ aurie, .i redo72ndi "2m7etul .ntr-o # dit
atitudine de eFta", .nc2t #iolonista .i "2m7i i ea, iar
#ioloncelistul, 7 tr2n i c runt, ru #ag amu"at,
Gro7a7il c -i "iceau .n sinea lor c au .n /a un surdo-mut,
# "2ndu-l cum ete a sat i-i une degetele chiar e
#ioloncel i cum, imresionat de #i7ra ia instrumentului, 7ate .n
retragere ca aoi s -l ating din nou,
= 4oooh, Culie, suse el mai mult dec2t .n oat ,
*oate ri#irile erau .ndretate sre ei, Chiar i entru os tari,
#i"i7il alarma i, era un sectacol, $ar nimeni nu .ndr "nea s -l
a7orde"e e domnul elegant, .m7r cat cu costumul cel mai 7un
i cu #esta de m tase a lui &a3rence, nici m car c2nd .nceu s
tremure din tot corul i s se ia cu m2inile de ca,
Culie .ncerc s -l trag .naoi, dar el nu #ru s se clinteasc
din loc,
= Culie, asemenea sunete> 1oti el,
= Atunci, hai s dans m, Ramses> Iise ea,
Nimeni nu mai dansa, dar ce imortan a#ea astaD EFista un
ring de dans i ea a#ea che/ s danse"e, A#ea o nemaiomenit
o/t de dans,
$econcertat, se uit la ea, aoi, rins e du mi;loc de 7ra ul
ei, se l s diri;at i luat de m2n aa cum tre7uie,
= Acesta este modul .n care 7 r7atul o conduce e /emeie,
suse ea, intr2nd .n ritmul #alsului i conduc2ndu-i, cu m2na
uoar , artenerul, M2na mea ar tre7ui s /ie eFact e um rul
t u, Eu am s m mic, i tu< Asta el $ar las -m s conduc eu>
Se .n#2rtir din ce .n ce mai reede, Ramses urm2nd cu
elegan indica iile ei, singura lui a7atere /iind c -i arunca din
c2nd .n c2nd c2te o ri#ire la icioare, ?ntre tim, li se mai
al tur o ereche, aoi .nc una, $ar Culie nu-i #edeaE ea nu
a#ea ochi dec2t entru /a a eFta"iat a lui Ramses i entru /elul
.n care ochii lui alunecau este odoa7ele 7anale ale salonului,
30
1
Se l s 7rusc o cea uoar de nu se distingeau dec2t cu greu
lucrurileA l mile, aletele aurite ale #entilatoarelor .n#2rtindu-se
deasura caetelor, /lorile de e mese i, retutindeni, lucirea
argintie a tac2murilor i mu"ica .n# luitoare, tot mai antrenant ,
Ramses i"7ucni su7it .ntr-un hohot de r2s,
= Culie, ca mu"ica re# rsat din ahar, Ca mu"ica ce a de#enit
#in,
Ea .l antrena .n iruiete ame itoare,
= Grogresul> Strig el .n gura mare,
Ea .i d du caul e sate i r2se,
$ansul se s/2ri e neatetate, *re7uia s se s/2reasc , *ot
ceea ce tia ea era c etrecerea se terminase, c el se reg tea
s-o s rute i c ea nu se .motri#ea, $ar el e"it , Celelalte
erechi lecau, El # "u lucrul acesta i o lu de m2n ,
= $a, e timul s lec m, "ise ea,
A/ar era noate, /rig i cea ,
Culie .i d du ortarului c2te#a monede, A#ea ne#oie de un taFi,
Ramses se lim7a .nainte i .naoi, ri#ind curios la mul imea
de agen i comerciali care urcau i co7orau din automo7ile i
tr suri, la #2n" torul de "iare d2nd 7u"na este el cu ultima
edi ie,
= Blestemul mumiei .n Ma%/air> Strig din to i l m2nii
7 iatul, Mumia se ridic din morm2nt>
G2n s -l rind de m2n , el de;a smulsese "iarul de la 7 iat,
*ul7urat , .i d rui coilului o moned ,
Aici era ro7lemaA tot acest scandal stuid, 4 imagine .l ar ta
e +enr% co7or2nd .n /ug scara rincial a casei lui &a3rence,
= @ rul t u, suse Ramses e un ton sum7ru, 6Blestemul
mumiei lo#ete din nou<0, citi el, / c2nd au"e .ntre cu#inte,
= Nimeni nu crede asta> Este o glum ,
El continu s citeasc A
=0 $omni de la British Museum sun desre colec ia Ramses
c este .n siguran i c .n cur2nd #a /i restituit mu"eului,0
El / cu o au" ,
= Mu"eu, "ise el, EFlic -mi cu#2ntul muzeu, Ce este mu"eul,
un morm2ntD
Biata /at era ne/ericit , ceea ce nu-i sc lui Samir, El urma
s lece, dar tre7uia s-o #ad e Culie, $e aceea ateta .n
30
1
salon, st2nd ea n e marginea so/alei, re/u"2nd a treia o/ert
de ca/ea, ceai sau #in a Ritei,
$in c2nd .n c2nd, ri#ea rin cas du #iu coloratul sicriu
egitean, Bine ar /i /ost ca Rita s nu /i /ost de /a , dar era
limede c ea n-a#ea de g2nd s -l lase singur,
Mu"eul era .nchis de c2te#a ore, $ar Culie #oia ca Ramses s -l
#ad , $ du drumul taFiului i-l urm e egitean 2n la gardul
de /ier, in2ndu-se cu m2inile de " 7relele gardului, el ri#i lung
sre u i sre /erestrele .nalte, Strada era .ntunecoas , ustie,
?nceuse s 7urni e"e,
= Sunt multe mumii .n untru, suse ea, Mumia ta s-ar /i
ad ugat i ea, .n cele din urm , *ata lucra entru British
Museum, dei o / cea e roria lui cheltuial ,
= Mumii de regi i regine ale EgituluiD
= Sunt mai multe din Egit, la dret #or7ind, 4 mumie a lui
Ramses al II-lea este acolo de ani de "ile, .ntr-o racl de sticl ,
Gri#ind la ea, el a#u un acces de r2s, nu lisit de o not de
am r ciune,
= &-ai # "utD
El ri#i din nou sre mu"euA
= S rmanul rost nac,
= N-a tiut niciodat c a /ost deus .n morm2ntul lui
Ramses,
= $ar cine era elD
Ei .nceu s -i 7at inima cu utere, Grea multe .ntre7 ri .i
st teau e lim7 ,
= N-am tiut niciodat , suse el calm, .n tim ce ri#irile .i
alunecau .ncet de-a lungul i de-a latul cl dirii, de arc #oia s
i-o imrime .n memorie, Mi-am trimis ostaii s g seasc un
muri7und, e cine#a care nu tre"ea nici dragostea, nici interesul
cui#a, Ei l-au adus la alat noatea, 1i ast/el, eu< cum sui tuD
Mi-am .nscenat roria-mi moarte, Aoi, /iul meu, Menetah,
a o7 inut ceea ce a dorit, a de#enit rege,
El chi7"ui un moment, @ocea .i su/eri o uoar schim7are,
de#eni mai ro/und ,
= 1i acum, tu sus ii c acest tru este .ntr-un mu"eu cu al i
regi i regineD
= ?n mu"eul din Cairo, "ise ea cu #oce sla7 , Aroae de
30
1
SaMMara i de iramide, E un ora mare acolo,
Ea #edea c2t de tare .l a/ect acest am nunt, ?i continu cu
mult gri; relatarea, dei nu utea sune dac el o au"ea sau
nuA
= ?n Antichitate, @alea Regilor a /ost r dat , Ce/uitorii de
morminte au luat aroae totul, *ruul lui Ramses cel Mare a
/ost g sit .mreun cu alte "eci de truuri .ntr-un morm2nt
comun, / cut secial de c tre reo i,
El se .ntoarse i se uit la ea .ng2ndurat, Chiar i c2nd era
su rat, /a a lui rea deschis , ochii - iscoditori,
= Sune-mi, Culie, regina Cleoatra a @I-a, care a domnit .n
timul lui Iulius Ce"ar< *ruul ei este la mu"eul din
CairoD Sau aiciD
El re#eni cu /a a sre cl direa .ntunecoas , *recerile su7tile de
la o stare la alta nu-i sc au lui Culie, cu at2t mai u in culoarea
arins care-l .m7u;ora din nou,
= Nu, Ramses, Nimeni nu tie ce s-a .nt2mlat cu r m i ele
Cleoatrei,
= $ar tu o cunoti e aceast regin , al c rei 7ust din
marmur era .n morm2ntul meu,
= $a, Ramses, chiar i coiii de coal tiu numele de
Cleoatra, *oat lumea .l tie, $ar morm2ntul ei a /ost distrus .n
Antichitate, ?n timuri str #echi, Ramses,
= ?n eleg mai 7ine dec2t #or7esc, Culie, Continu ,
= Nimeni nu tie unde era morm2ntul ei, Nimeni nu tie ce s-
a .nt2mlat cu truul ei, @remea mumiilor trecuse,
= Nu-i aa> Suse el .n oat , Ea a /ost .ngroat aa cum se
cu#ine, du #echea r2nduial egitean , / r magie i / r
.m7 ls mare, dar a /ost .n/ urat .n 2n" otri#it o7iceiului i
aoi deus .n morm2ntul ei, l2ng mare,
Se ori, duc2ndu-i m2inile la t2mle, Aoi .i odihni /runtea
de gardul de /ier, Gloaia se .nte ise, Ea a#u 7rusc o sen"a ie de
/rig,
= $ar acel mausoleu, relu el, adun2ndu-i g2ndurile,
.mreun2ndu-i m2inile i / c2nd un as .naoi, ca i c2nd s-ar /i
reg tit s sun ceea ce a#ea de sus, era o construc ie
grandioas , Era mare i /rumos, i acoerit cu marmur ,
30
1
= Aa ne o#estesc scriitorii antici, $ar acestea sunt de
domeniul trecutului, &a AleFandria nu se mai g sete nicio urm ,
Nimeni nu tie unde a /ost,
El o ri#i .n t cereA
= Eu tiu, 7ine.n eles, "ise el,
Se .nde rt de ea, continu2ndu-i drumul e trotuar, Se ori
su7 7ecul din re eaua u7lic de iluminat i-i ridic ochii sre
lumina incandescent , de un gal7en .nchis, Ea se lu du el, ?n
cele din urm , el se .ntoarse c tre ea, .ntin"2ndu-i m2na, i o
trase sre el,
= ? i dai seama de durerea mea, "ise el cu calm, *u tii at2t
de u ine desre mine< Ce ar eu a /iD
= Un 7 r7at, r sunse ea, du un moment de re/lec ie,
Un 7 r7at #oinic i /rumos, Un om care su/er aa cum su/erim
cu to ii, 1i eu cunosc aceste lucruri< deoarece le-ai notat tu
.nsu i i ai l sat acele suluri de airus,
Imosi7il de sus dac lui .i l cea acest lucru,
= *oate acestea le-a citit i tat l t u, "ise el,
= $a, A / cut c2te#a traduceri,
= &-am urm rit cu ri#irea, suse el .n oat ,
= Este ade# rat ceea ce ai scrisD
= $e ce a min iD
Brusc, d du s-o s rute, dar ea se eschi# din nou,
= Ah, . i alegi momentele cele mai neotri#ite entru micile
tale a#ansuri, "ise ea, g2/2ind, Noi #or7eam de< de o tragedie,
nu-i aaD
= $esre singur tate, oate, i desre ne7unie, 1i desre
lucrurile e care ne/ericirea te .minge s le /aci,
*r s turile /e ei lui se relaFaser , Rede#enise #oios i
"2m7itor,
= *emlele tale sunt .n Egit, Ele sunt .nc .n icioare, "ise
ea, &a &uFor< A7u Sim7el< 4h, dar nu sunt numele su7 care le
cunoti, Statuile tale colosale< Statui e care le-a # "ut toat
lumea, EFist oe i engle"i care au scris desre ele,
Mari generali s-au dus s le #ad , 1i eu am /ost acolo, le-am
i it cu m2inile mele, Am #i"itat #echiletale s li,
= 1i acum eu m lim7 e str "ile astea moderne, .mreun
30
1
cu tine, "ise el, continu2nd s "2m7easc ,
= Iar lucrul sta te umle de 7ucurie,
= $a, este /oarte ade# rat, *emlele mele erau #echi chiar
.nainte ca eu s .nchid ochii, $ar mausoleul Cleoatrei de-a7ia se
construise,
* cu o cli , eli7er2ndu-i m2naA
= Ah, entru mine arc ar /i /ost ieri, continu el, *otui, este
ce#a de rtat .n tim, ce#a ca un #is, Am sim it cum#a trecerea
secolelor .n tim ce dormeam, Siritul meu se de"#olta .n acest
tim,
Ea medit asura cu#intelor din traducerea tat lui ei,
= Ce ai #isat, RamsesD
= Nimic, scuma mea, care s a/ecte"e minunile acestui
secol> R sunse el .nainte de a /ace o au" , C2nd suntem
o7osi i, #or7im cu c ldur desre #isuri, ca i c2nd .n ele s-ar
.ntrua ade# ratele noastre dorin e< ce am dori s a#em c2nd
ceea ce a#em .n mod e/ecti# ne de"am gete at2t de dureros,
$ar, entru acest hoinar, lumea concret a /ost .ntotdeauna
ade# ratul o7iect al dorin ei, Iar o7oseala #ine numai atunci
c2nd lumea are a /i asemenea unui #is,
Gri#ea uimit la loaia 7iciuitoare, de arc ar /i #rut s
.n eleag /enomenul .n sine, Ea re/lect la cu#intele lui,
.ncerc2nd, oate, .n "adar s -i rind .n elesul delin, Scurta ei
#ia o marcase cu su/icient durere, ca s-o /ac s re uiasc
ceea ce a#ea, Moartea mamei ei, cu c2 i#a ani .n urm , o / cuse
s se atae"e i mai mult de tat l ei, ?ncercase s -l iu7easc e
AleF Sa#arell entru c el .i dorea s /ie iu7it de eaE iar tat l ei
nu o7iectase, $ar ceea ce iu7ea ea cu ade# rat erau ideile i
lucrurile, eFact aa cum / cuse tat l ei, Asta #oia el s sun D Nu
era sigur <
= Nu #rei s te .ntorci .n Egit, nu sim i ne#oia s #e"i lumea
#eche de unul singurD ?ntre7 ea,
= Nu tiu ce s /ac, suse el .n oat ,
4 ra/al de #2nt umed m tur trotuarele ustiiE /run"e uscate
se .n#ol7urau i se .ngr m deau de-a lungul .naltului gard de
/ier, $e sus se au"ea "gomotul neclar / cut de /irele electrice, iar
Ramses .i ridic ri#irile, ca s #ad desre ce era #or7a,
30
1
= Chiar mai /rumos dec2t .n #is, "ise el .n oat , / c2nd din
nou ochii mari la 7ecul gal7en, solitar, de deasura lui,
$oresc aceast eoc , scuma mea, M ier i dac . i "ic aaD
Scuma meaD Aa cum .i suneai tu rietenului t u AleF,
= Go i s -mi "ici aa, r sunse ea,
6Gentru c e tine te iu7esc mai mult dec2t l-am iu7it
#reodat e el>0
El .i r sunse cu unul dintre acele "2m7ete calde, generoase,
@eni sre ea cu 7ra ele deschise i, deodat , o lu e susA
= Micu regin ,
= &as -m ;os, mare rege, "ise ea .n oat ,
= 1i de ce s /ac astaD
= Gentru c . i oruncesc s-o /aci,
El se suuse, 4 l s .ncet ;os i-i / cu o lec ciune ad2nc ,
= 1i acum unde mergem, regina mea, acas la alatul lui
Strat/ord, .n "ona Ma%/air, e m2ntul &ondrei, Anglia,
cunoscut i su7 numele de BritanniaD
= $a, mergem, entru c sunt moart de o7oseal ,
= $a, i tre7uie s studie" .n 7i7lioteca tat lui t u, dac -mi
dai #oie, *re7uie s citesc c r ile, ca s 6un .n ordine0, cum sui
tu, lucrurile e care mi le-ai ar tat,
Niciun sunet .n cas , Unde s-a dus /ataD Ca/eaua, e care
Samir, 2n la urm , o accetase, nu se r cise rea tare,
Nu utea s 7ea aceast a chioar , Nu asta #oia el .n rimul
r2nd,
I se rea c mai mult de o or r m sese cu ochii ironi i
asura raclei, ?n timul acesta, ceasornicul sunase de dou ori .n
#esti7ul, lumina a dou /aruri .nt2ml toare str unsese
erdelele de dantel , m turase aceast larg .nc ere cu
ta#anul .nalt i, entru o cli de groa" , arinsese /ocul #ie ii e
chiul de aur al mumiei,
Samir se ridic 7rusc .n icioare, Au"ea sc2r iitul archetului
su7 co#or, G i .ncet sre racl , Ridic -i caacul i #ei a/la,
Imaginea" - i< Ar utea /i goal D *remur2nd, cu m2inile .ntinse,
se aroie de lemnul aurit,
= Eu nu a /ace asta, domnule>
Ah, /ata, Era din nou .n #esti7ul, cu m2inile .ncletate, /oarte
30
1
tem toare, dar de ceD
= $omnioara Culie s-ar su ra /oarte tare,
Samir nu tiu ce s r sund , 8 cu un semn st2ngaci cu caul
i se .ntoarse e so/a,
= Goate #eni i m2ine, "ise ea,
= Nu, *re7uie s-o # d .n seara aceasta,
= $ar, domnule, este /oarte t2r"iu,
Gocnetul de coit al unui cal, sc2r iitul sla7 al ro ilor de
aret , Samir au"i un chicot /oarte sla7, dar tiu c este Culie,
Rita /ugi la u i trase " #orul, El r mase / r grai c2nd # "u
erechea intr2nd .n salon, e Culie, radioas , cu rul .nrourat de
stroi de loaie sc2nteietori, i, .mreun cu ea, un 7 r7at .nalt,
o slendoare de 7 r7at, cu r de culoarea castanei coate i
ochi al7atri, str lucitori,
Culie a /ost cea care .l a7ord , ?i suse numele celui cu care
#enise, dar Samir nu-l re inu, c ci nu utea s -i ia ochii de la
7 r7atul care tocmai sosise, *enul acestuia era alid, altminteri
/ r cusur, Iar tr s turile er/ect modelate,
$ar siritul care s l luia .n el de ea aceste .nsuiri,
4mul resira /or , dar d dea do#ad de o ruden care
aroae te .n/iora,
= Am #rut numai< s trec s te # d, "ise el c tre Culie, / r
m car s -i arunce o ri#ire, S m .ncredin e" c nu ai ro7leme,
? i ort gri;a<
@ocea lui era din ce .n ce mai stins ,
= Ah, tiu cine sunte i> Suse e neatetate Ramses, cu un
accent 7ritanic ireroa7il, Sunte i rietenul lui &a3rence, nu-i
aaD @ numi i Samir,
= Ne cunoatemD ?ntre7 Samir, Nu-mi amintesc<
Gri#irile lui Samir alunecar cu recau ie este /igura de care
acum .l des r ea o distan din ce .n ce mai mic i, deodat ,
r mase stue/iat .n /a a m2inii .ntinse, a inelului cu ru7in i a
inelului cu e/igia lui Ramses cel Mare, Se rea c .nc erea
de#enise cu totul ireal , c #ocile care-i #or7eau nu mai
transmiteau niciun mesa; logic, c nu mai eFista necesitatea de a
r sunde,
Inelul e care el, Samir, .l # "use rin /eile mumiei> Nu era
30
1
niciun du7iu, Nu utea s /ac o asemenea greeal , 1i care
anume dintre susele lui Culie utea re"enta interes acumD
@or7e rostite .ntr-un mod at2t de manierat, dar toate minciuni,
iar aceast /iin .l ri#ea la r2ndul ei, tiind rea 7ine c acesta
recunoscuse inelul, tiind rea 7ine c #or7ele nu contau,
= Ser c +enr% n-a alergat la dumnea#oastr cu t2menia
aceea a lui,
$a, acesta era mesa;ul,
$ar nu era deloc t2menie, *retat, .i .ndret aten ia sre
ea, neut2nd s nu constate c era tea/ r i ne# t mat ,
Aoi .nchise ochii i c2nd .i deschise din nou, se uit nu la inel,
ci la /a a regelui, la ochii de un al7astru calm care .n elegeau
totul,
C2nd Samir i se adres din nou lui Culie, #ocea /u un murmur
ciudatA
= *at l t u n-ar /i suortat s te tie nerote;at , *at l t u ar
/i #rut ca eu s #in<
= Ah, dar Samir, rieten al lui &a3rence, "ise cel lalt, acum n-
o ate niciun ericol e Culie Strat/ord, Eu o iu7esc e aceast
/emeie i o #oi a ra de toate relele, .ncheie el, d2nd-o 7rusc e
egiteana #eche, cu un accent e care Samir nu-l au"ise
niciodat ,
*oate acestea sunau uluitor, 8 cu un as .naoi, Culie #or7ea
din nou, $in nou, el nu asculta, Se dusese la oli a emineului i
se sri;inea de ea, ca i c2nd i-ar /i /ost /ric s nu cad ,
= $esigur, rietene, cunoti lim7a #eche a /araonilor, "ise
7 r7atul .nalt, cu ochi al7atri, $umneata eti egitean, nu-i
aaD *oat #ia a ai studiat aceast lim7 , Go i s citeti .n
egitean la /el ca .n latin i .n greac ,
Ce #oce modelat cu gri; > ?ncerca s .mr tie orice team ,
Era #ocea curtenitoare a unui om educat, Ce i-ar mai /i utut
dori SamirD
= $a, domnule, a#e i dretate, $ar n-am au"it-o niciodat
#or7it cu #oce tare, iar accentul a /ost totdeauna un mister, $ar
tre7uie s -mi sune i, "ise Samir, /or 2ndu-se s -l ri#easc e
interlocutor dret .n /a , $umnea#oastr sunte i egitolog, mi s-
a sus< Crede i c 7lestemul de e morm2nt a /ost acela care l-
30
1
a ucis e 7unul meu rieten &a3rence sau a /ost #or7a de o
moarte natural , aa cum am resuus noiD
B r7atul rea s -i c2nt reasc r sunsulE i mai .ncolo, la
c2 i#a ai .n um7r , Culie Strat/ord, alid i cu ri#irile a7 tute,
c uta c2t de c2t s /ac a7strac ie de am2ndoi,
= Blestemele sunt cu#inte, rietene, "ise 7 r7atul, Grin ele
o i s -i alungi e ignoran i i e 7 g cioi, E ne#oie de otra#
sau de #reo alt arm 7ar7ar ca s curmi #ia a unui om,
= 4tra# > Suse .n oat Samir,
= Samir, este /oarte t2r"iu, "ise Culie, cu #oce r guit , asr ,
Nu tre7uie s mai #or7im desre toate astea, iar o s m auce
l2nsul i .mi #a /i ruine, $esre aceste lucruri tre7uie s #or7im
numai c2nd #rem cu ade# rat s le clari/ic m, suse i .nainta
sre el, rin"2ndu-l cu am2ndou m2inile, S #ii .n alt sear ,
c2nd o s utem sta de #or7 .mreun ,
= $a, Culie Strat/ord este /oarte o7osit , Culie Strat/ord este o
mare ro/esoar , ? i ure" noate 7un , rietene> $umneata .mi
eti rieten, nu-i aaD Sunt, ro7a7il, multe lucruri e care ni le
utem sune unul altuia, $eocamdat , te asigur c o #oi a ra
e Culie Strat/ord de orice sau de oricine ar dori s -i /ac r u,
Samir se .ndret sre u A
= $ac a#e i ne#oie de mine, suse el, .ntorc2ndu-se,
trimite i-mi #or7 ,
?i use ;acheta, .i scoase cartea de #i"it , conteml2nd-o
.ndelung, /oarte deconcertat entru un moment, Aoi i-o d du lui
Ramses, ?n tim ce egiteanul o lu , Samir urm ri cu aten ie
inelul scliind .n lumin ,
= Sunt .n 7iroul meu de la British Museum, 2n seara /oarte
t2r"iu, $u ce leac toat lumea, m lim7 e coridoare, @ino
la ua lateral i o s m g seti>
$ar de ce sunea el aceste lucruriD Ce mesa; #oia s
transmit D ?l curinse 7rusc rerea de r u c misterioasa
creatur nu mai #or7ea .n #echea lim7 E nu utea .n elege
amestecul straniu de su rare i de 7ucurie e care-l .ncercaE
?ntunericul ciudat care curindea lumea i lumina acut
erceut cu care se .nso ea acel .ntuneric,
Samir se .ntoarse 7rusc i lec , co7or2nd .n gra7 tretele de
granit i trec2nd e l2ng a"nicii .n uni/orm , / r s le arunce
30
1
nici m car o ri#ire, *ra#ers .n as raid str "ile reci i umede,
Nu d dea aten ie taFiurilor care se oreau .n dretul lui, Singura
lui dorin era s /ie singur, Imaginea inelului .i st ruia .n /a a
ochilor, au"ise acele #echi cu#inte egitene, rostite, .n s/2rit, cu
#oce tare, oca"ie e care nu o mai a#usese niciodat , ?i #enea s
l2ng , Grimise re#ela ia unui miracol, care .ns , .ntr-un /el,
amenin a lucrurile miraculoase .n mi;locul c rora el tr ia,
= &a3rence, c l u"ete-m > Iise el .n oat ,
Culie .nchise ua i trase " #orul, Se .ntoarse sre Ramses,
Au"ea aii Ritei la eta;, Era numai cu el, con#ersa ia lor
neut2nd .n niciun chi s a;ung la urechile Ritei,
= Ser c nu ai de g2nd s -i .ncredin e"i secretul t u>
Iise ea,
A
= R ul s-a rodus, suse el e un ton calm, 1tie ade# rul,
Iar +enr%, # rul t u, o s -l sun i altora, 1i al ii, de
asemenea, #or a;unge s cread ,
= Nu, este imosi7il, Ai # "ut i tu ce s-a .nt2mlat cu oli ia,
Samir tie entru c a # "ut inelulE l-a recunoscut,
?ntruc2t a a;uns s -l #ad , a a;uns s cread , Al ii n-o #or /ace,
4ricum<
= 4ricumD
= *u ai #rut ca el s tie, $e aceea i te-ai adresat e nume,
I-ai sus cine eti,
= Aa am / cutD
= $a, Cred c aa,
El chi7"ui asura acestui lucru, Nu g sea ideea rea agrea7il ,
$ar era ade# rat, ea ar /i utut ;ura c aa era,
= Acum sunt doi care cred, mai t2r"iu ot /i trei< "ise el, ca i
c2nd ea ar /i /ost de #in ,
= Ei nu ot do#edi nimic, *u eFiti, da, i inelul eFist ,
$ar, de /at, e greu s se sta7ileasc o leg tur .ntre tine i
trecut> Nu .n elegi aceste timuri dac - i .nchiui c este uor ca
oamenii s cread c o ersoan a .n#iat din mor i, Aceasta este
eoca tiin ei, nu a religiei,
El .i adun g2ndurile, ?i .nclin caul, .i .ncruci 7ra ele i
.nceu s se lim7e .nainte i .naoi e co#or,
30
1
Aoi se ori,
= 4h, scuma mea, dac ai .n elege> Iise el,
Nu era alarmat, ci, dimotri# , .n #ocea lui era mult c ldur ,
1i se rea c accentul este engle"esc, autentic,
= *im de o mie de ani am ascuns acest ade# r, suse el,
Chiar i de aceia e care-i iu7eam i slu;eam, Nu s-a tiut
niciodat de unde am #enit, c2t am tr it sau ce s-a .nt2mlat cu
mine, Acum am nimerit, din .nt2mlare, .n #remea ta i, din
ricina mea, .ntr-o lun num rul muritorilor care a/l acest
ade# r este mai mare dec2t a /ost #reodat de-a lungul
secolelor care s-au scurs de la domnia lui Ramses asura
Egitului,
= ?n eleg, "ise ea, dar ea #edea lucrurile alt/el, 'u ai scris
ntreaga poveste n suluri, Le-ai l sat acolo, $i asta din cauz c
nu ai mai putut p stra secretul, *u nu .n elegi aceste timuri,
Minunile nu mai sunt cre"ute nici m car de aceia c rora li se
.nt2ml ,
= Ce lucruri stranii sui>
= $e le-a tr2m7i a de e acoeriurile caselor, tot nu ar da
nimeni cre"are acestor lucruri, EliFirul t u este .n siguran , Cu
sau / r aceste otr #uri,
G ru c un oc dureros .l tra#ers din ca 2n .n icioare,
Ea .l sesi" , ?l erceu, ?i regret #or7ele, Ce ne7unie s cre"i
c acest om misterios este omniotent, c "2m7etul lui romt
nu ascunde o sl 7iciune tot at2t de mare c2t i /or a lui, Era
de"orientat , Atet , Aoi "2m7etul lui .i #eni din nou .n a;utorA
= Ce utem /ace dec2t s atet m i s #edem, Culie
Strat/ordD
El o/t , ?i scoase redingota i, l s2nd-o singur , se duse .n
camera egitean , Gri#i cu aten ie la sicriul s u, aoi la irul de
7orc nae, Arinse cu gri; lama electric , aa cum # "use c
/ cea Culie, aoi eFamin .ndelung numeroasele iruri de c r i
care acoereau, 2n la ta#an, eretele din satele mesei de
lucru a lui &a3rence,
= Cu siguran , sim i ne#oia s dormi, +ai s te conduc .n
camera tatei,
= Nu, scuma mea, eu nu dorm dec2t atunci c2nd #reau s
30
1
m desart de #ia entru un tim,
= @rei s sui c < "ile .ntregi nu sim i c2tui de u in ne#oia
s dormiD>
= Aa este, suse el, .n tim ce /a a i se lumin de un "2m7et,
Am s - i sun i un alt secret gro"a#, Nu numai c am ne#oie de
m2ncarea sau 7 utura e care o consum, ci, ur i simlu, nu
ot tr i / r ea, Aa ce#a e o des/ tare entru truul meu,
R2se cu 7l2nde e de uimirea ei,
= $ar ceea ce .mi /ace cu ade# rat tre7uin acum este s
citesc unele c r i de-ale tat lui t u, dac o s -mi dai #oie,
= $esigurE nu tre7uie s -mi ceri #oie entru asta, suse ea, Ia
ce- i tre7uie i ce #rei> C2nd sim i ne#oia, du-te .n camera lui,
?m7rac -te cu haina lui> @reau s te sim i 7ine din toate unctele
de #edere, ?nce s #or7esc .n /elul .n care #or7eti tu, .ncheie
ea du un scurt acces de r2s,
Se uitar unul la cel lalt, Numai c2 i#a ai erau .ntre ei, iar ea
se 7ucura c eFist aceast mic distan .ntre ei,
= Acum, te las singur, "ise ea, dar, imediat, el o rinse de
m2n , reduc2nd distan a dintre ei, o str2nse .n 7ra e i o s rut
din nou, aoi, aroae cu 7rutalitate, .i d du drumul,
= Culie este regin e roriul ei domeniu, suse el,
scu"2ndu-se oarecum,
= +ai s ne amintim de cu#intele tale suse lui SamirA
6$ar, deocamdat , o #oi a ra e Culie Strat/ord de orice i de
oricine ar dori s -i /ac r u,0
= N-am min it, 1i a #rea s stau .ntins l2ng tine, ca s te
rote;e" mai 7ine,
Ea r2se uor, Mai 7ine s scae acum, c2t .nc mai este osi7il
din unct de #edere moral i /i"ic,
= 4h, dar mai este ce#a, suse ea,
Se duse .ntr-un col al .nc erii, s deschid gramo/onul,
R suci mani#ela, uit2ndu-se la colec ia de discuri, Aida de
@erdi, EFact ce tre7uia,
Iar e coerta al7umului, nimic care s -l contrarie"e, Culie
use discul negru, /ragil i greu, e suortul turnant din cati/ea,
Ae" 7ra ul, aoi se .ntoarse s #ad cum #a reac iona Ramses
.n momentul .n care #a .ncee marul trium/al din oer , un cor
30
1
.nde rtat, discret, de #oci l cute,
= 4ooh, magic> Maina /ace mu"ic >
= 4 .n#2rteti i c2nt , Iar eu am s dorm aa cum /ac /emeile
muritoare, dei #ia a real a a;uns s /ie tot ceea ce am #isat
#reodat ,
Gri#ind .naoi, rinse imaginea lui Ramses care, cu 7ra ele
.ncruciate i cu caul lecat, se leg na .n ritmul mu"icii, El / cea
un /el de acomaniament, c2nt2ndu-i /oarte discret, .n oat ,
Siml #edere a c m ii al7e, .ntinse e satele s u lat i e
7ra ele uternice .i d dea /iori lui Culie,
?ntruc2t era trecut de mie"ul no ii, Elliott .nchise carnetul de
.nsemn ri, Getrecuse toat seara citind i recitind traducerile lui
&a3rence i reeFamin2nd #echile i aridele lui 7iogra/ii desre
/araonul numit Ramses cel Mare i regina cunoscut su7 numele
de Cleoatra, Nu eFista nimic .n aceste tomuri de istorie care s
in/irme a/irma iile din o#estea a7surd a mumiei,
Un om care /usese su#eran al Egitului tim de ai"eci de ani
ar /i utut /oarte 7ine s /ie nemuritor, Iar domnia Cleoatrei a
@I-a /usese, din toate unctele de #edere, a7solut remarca7il ,
$ar ceea ce .l intriga e el mai mult dec2t orice .n acel
moment era un aragra/ e care &a3rence .l scrisese .n latin i
egitean , Erau chiar ultimele lui .nsemn ri, Gentru Elliott nu era
nicio ro7lem s citeasc aceste teFte, El .nsui .i inuse
;urnalul .n lim7a latin c2nd /usese la 4F/ordE i studiase
egiteana ani de "ile .mreun cu &a3rence, aoi de unul singur,
Aceasta nu era o traducere du materialul din sulurile lui
Ramses, Garagra/ul con inea mai degra7 comentariile ersonale
ale lui &a3rence e marginea celor citite de elA
Gretinde c a luat eliFirul o dat i numai o dat , 4
Alt administrare n-a mai /ost necesar , A rearat o i unea
entru Cleoatra, dar i-a dat seama c era riscant s o arunce,
Nu-i sur2dea ideea de a o .ngurgita, de teama unor urm ri
nedorite, Ce-ar /i ca toate su7stan ele chimice din acest
morm2nt s /ie testate cum se cu#ineD Ce-ar /i ca #reo su7stan
dintre acestea s ai7 ca e/ect .ntinerirea corului omenesc i s
oat relungi #ia a cu mul i ani de "ileD
Cele dou r2nduri .n egitean erau incoerente, Suneau ce#a
30
1
desre magie, secrete, desre ingrediente naturale care s
roduc e/ecte cu totul noi,
Aadar, acestea erau lucrurile .n care cre"use &a3rence, mai
mult sau mai u in, 1i .i d duse silin a s le ascund .n lim7i
antice, Acum, la dret #or7ind, ce credea Elliott .n leg tur cu
aceast situa ieD ?n secial .n lumina o#etii lui +enr% cu ri#ire
la re#enirea la #ia a mumieiD
?i trecu din nou rin minte ideea c era eroul unei isr #i
sectaculoaseE c , mai ales, credin a este un cu#2nt e care rar
.l cercet m cu temeinicie, $e ild , el 6cre"use0 toat #ia a .n
.n# tura roo# duit de Biserica Angliei, $ar, deocamdat , nu
rea se ateta ca, du moarte, s intre .n cerul cretin i, .n
mod sigur, nici .n iadul cretin, N-ar /i ariat nicio ara chioar
e eFisten a #reunuia din cele dou ,
Un lucru era /oarte sigur, $ac ar /i # "ut, realmente, creatura
ieind din sicriu, aa cum retindea +enr% c a # "ut-o, nu s-ar /i
comortat ca +enr%, Un om / r imagina ie, asta era
+enr%, Goate c lisa de imagina ie /usese totdeauna un
de/ect caital, ?i #eni .n minte c +enr% era un om care nu sesi"a
implica iile lucrurilor,
Sre deose7ire de +enr%, Elliott era dearte de a /ugi de acest
mister, care entru el de#enise chiar o o7sesie, G cat c nu
" 7o#ise mai mult .n casa Strat/ord, c nu /usese u in mai
inteligent, Ar /i utut eFamina acele 7orcane din ala7astruE ar /i
utut lua unul dintre suluri, Rita, 7iata de ea, i-ar /i dat toate
eFlica iile,
?i rea r u c nu .ncercase,
?i rea, de asemenea, r u c AleF, /iul s u, su/er , Gentru c ,
deocamdat , acesta era singurul asect nel cut al acestui
interesant mister,
AleF o sunase e Culie toat "iua, Era .n alert din cau"a
oasetelui din aartamentul lui Culie, oasete e care el doar .l
" rise rin ua sereiA un uria, da, un 7 r7at /oarte .nalt, oricum,
cu ochi al7atri, Un ti /oarte< chie, dar, cu siguran , rea
7 tr2n ca s-o curte"e e Culie>
Aoi, la ot seara, se rimise un tele/on de la unul dintre acei
aa-"ii rieteni care socotesc de datoria lor s un .n circula ie
"#onuri, Culie /usese # "ut dans2nd, la hotelul @ictoria, cu un
30
1
str in elegant i imun tor, AleF i Culie nu erau logodi iD AleF,
de data aceasta, /ier7ea de ciud , $ei o sunase .ncontinuu toat
du -amia"a, nu reuise s o g seasc , .n cele din urm , .l
imlorase e tat l s u s inter#in , Nu utea Elliott s dea de
ca tul acestei a/aceriD
$a, Elliott a#ea s dea de ca tul acestei a/aceri, $e /at, el
se sim ea, .n mod curios, .nsu/le it de toat aceast t r enie, Se
sim ea aroae t2n r, #is2nd cu ochii deschii la Ramses cel
Mare i la eliFirul sau, ascuns rintre otr #uri,
Se ridic din /otoliul con/orta7il de l2ng so7 , ne in2nd cont
de o7inuitele-i dureri de icioare, i se duse la masa de lucru,
ca s scrie o scrisoareA
$rag Culie,
Mi-a ar#enit tirea c ai .n #i"it un oasete, un rieten de-al
tat lui t u, cred, Mi-ar /ace mare l cere s -l cunosc e acest
domn, Goate c a /i .n m sur s te a;ut
5 cu ce#a .n timul c2t d2nsul mai r m2ne la tine, $esigur, n-
a #rea s rate" o asemenea oca"ie,
?ng duie-mi s te in#it la noi m2ine sear , entru un dineu .n
/amilie<
?n c2te#a minute, scrisoarea /u gata, 4 7 g .ntr-un lic, .l
sigil i .l duse .n salonul din /a , unde .l deuse e o ta# de
argint, ca Jalter, omul s u, s -l redea a doua "i diminea ,
Aoi / cu o mic au" , $esigur, Elliott / cuse ceea ce-l
rugase AleF, $ar el tia c nu entru AleF /ace lucrurile acestea,
1i mai tia c , dac ar a#ea loc un ast/el de dineu, AleF ar utea
s se simt ;ignit chiar mai mult dec2t 2n .n re"ent, Ge de alt
arte, cu c2t mai de#reme .n elegea AleF< Elliott se ori, &a
dret #or7ind, nu tia ce anume tre7uia s .n eleag AleF, 1tia
numai c misterul din /a a ochilor s i, .l unea e el .nsui e ;ar,
Elliott se delas cu greu 2n la cuierul din satele sc rii, .i
lu elerina i iei e ua lateral .n strad , Acolo erau arcate
atru automo7ile,
&ancia *heta cu demaror electric era singura e care o
condusese #reodat , $ar de un an de "ile nu mai .ncercase
aceast l cere eFtraordinar ,
Era .nc2ntat de oca"ia ce o a#ea de a se descurca cu maina
30
1
singur-singurel, / r s tre7uiasc s consulte #reun ser#itor,
#reun tehnician, #reun #alet sau o/er, Ce l cere c s-a a;uns
2n acolo, .nc2t o in#en ie at2t de comleF te readuce la
simlitatea #ie ii,
Cel mai greu era s se ae"e e scaunul din /a , dar trecu de
houl acesta, Aoi a s e edala accelera iei, .i administra
7en"in i iat -l din nou st 2n e motor, alerg2nd li7er, ca .n
tinere e, sre Ma%/air,
& s2ndu-l singur e Ramses, Culie urc sc rile .n gra7 i intr
la ea .n camer , .nchi"2nd ua, Gentru un moment se re"em de
u , .nchi"2nd ochii, 4 au"ea e Rita tre7 luind rin camer ,
A;ungea 2n la ea mireasma cerii din care erau / cute
lum2n rile e care Rita le arindea mereu l2ng atul ei, Era
#or7a de o mic sensi7ilitate romantic e care Culie o do72ndise
.n coil rie - .nainte de a a#ea lumin electric - c2nd mirosul
l milor cu ga" .i roducea .n ermanen unele nea;unsuri,
Acum nu se g2ndea dec2t la cele .nt2mlate, care o acaarau
.n aa m sur , .nc2t nu mai r m2nea loc entru ade# rata
re/lec ie sau e#aluare, Acel sim m2nt a s tor al unei a#enturi
atotde#oratoare era singura reac ie e care ra iunea ei o
identi/ica .n ea .ns i, 8 r a une, desigur, la socoteal atrac ia
/i"ic entru Ramses, o atrac ie ire"isti7il <
Nu, nu numai /i"ic , Culie se .ndr gostise lulea,
C2nd deschise ochii, # "u ortretul lui AleF e masa ei de
toalet , 1i Rita, .n semi.ntuneric, care tocmai .i .ntindea c maa
de noate este cu#ertura de dantel , Aoi, tretat, Culie
constat c sunt /lori .n toate ungherele,
Buchete de /lori .n #a"e e masa de toalet , e notiere, e
masa de lucru din col ,
= $e la #iconte, domnioar , suse Rita, *oate aceste
7uchete, Eu nu tiu, domnioar , ce urm rete #icontele cu toate
aceste< dr g l enii ciudate, Nici nu tiu ce s "ic,
domnioar <
= $esigur, nu tii, "ise Culie, dar, Rita, s nu tie nici #2ntul,
nici m2ntul, ne-am .n elesD
= Cine o s m cread e mine, domnioar D Iise Rita,
$ar eu nu .n eleg lucrurile astea, domnioar , Cum s-a ascuns
30
1
domnul .n cutia aceeaD $e ce m n2nc el toat m2ncarea
aceeaD
Gentru un moment, Culie nu utu r sunde, &a ce $umne"eu
se g2ndea RitaD
= Rita, n-ai de ce s te neliniteti, suse ea cu con#ingere,
lu2nd-o de m2n , Crede-m c2nd . i sun c este un om 7un i
c eFist o eFlica ie entru tot>
Rita ri#ea deconcertat la Culie, $eodat , ochii ei mici i
al7atri se deschiser larg,
= $ar, domnioar Culie> Iise ea otit, $ac el este om 7un,
de ce a tre7uit s se /urie"e .n &ondra .n /elul acestaD 1i cum de
nu s-a .n 7uit su7 toate /eile aleaD
Gre de o cli , Culie r mase e g2nduri,
= Rita, tat l meu tia desre asta, "ise ea e un ton so7ru,
El a /ost de acord cu acest lan,
64are, .ntr-ade# r, o s nimerim .n /ocul iadului entru c
sunem minciuniD Se .ntre7 Culie .n g2nd, ?n secial minciuni
care e al ii .i calmea" imediatD0
= A utea chiar s adaug c omul acesta a a#ut o misiune
/oarte imortant aici, 1i numai c2 i#a oameni din gu#ern tiu
asta,
= 4hhhh<> EFclam Rita, r m2n2nd cu gura c scat ,
= 8irete, c2 i#a oameni /oarte imortan i de la Strat/ord
Shiing tiu i ei, dar tu s nu su/li o #or7 , ?n secial lui
+enr% sau unchiului Randolh, sau lordului Ruther/ord, sau
oric rei alte ersoane< .n elegiD
= 8oarte 7ine, domnioar , Nu tiam cum stau lucrurile,
r sunse Rita, d2nd din ca,
$u ce se .nchise ua, Culie .nceu s r2d , un2ndu-i m2na
la gur , ca o col ri , $ar ade# rul era c lucrurile a#eau o
logic er/ect , $eoarece ceea ce credea Rita, oric2t de
ne7unesc rea, era lau"i7il .n raort cu ce se .nt2mla .n
realitate,
Ce se .nt2mla .n realitate< Culie se ae" .n /a a oglin"ii,
.nceu, aroae cu nonalan , s -i scoat agra/ele din r,
Gri#irea i se .nce oa e m sur ce-i contemla imaginea .n
oglind , @edea camera ca rin cea E #edea /lorileE #edea
30
1
draeriile al7e din dantel ale atului ei - lumea ei, .nde rtat
i, de acum .ncolo, lisit de imortan ,
*recea / r gra7 de la o micare la altaA .i erie rul, se
ridic , se de"7r c , .i use c maa de noate, se #2r. su7
cu#erturi, &um2n rile .nc ardeau, ?n camer era o tonalitate
luminoas , l cut , 8lorile r s2ndeau un ar/um /oarte discret,
M2ine .i #a conduce oasetele la mu"eu, dac asta #a /i
dorin a lui, Goate c se #or urca .ntr-un tren entru o escaad
2n la ar , Ar utea s mearg i la *urnul &ondrei, 4h, at2tea
i at2tea lucruri<
1i iat c sosi acea mare i dorit desrindere de toate
g2ndurileE Culie se #edea al turi de el,
Samir edea la masa de lucru de aroae o or , B use
;um tate de sticl de Gernod, lichiorul lui re/erat, e care-l
descoerise .ntr-o ca/enea /rance" din Cairo, ?ns nu era 7eatE
usese, ur i simlu, o surdin agita iei interioare care-l
curinsese .ndat ce r sise casa Strat/ord, $ar, de c2te ori
.ncerca s se g2ndeasc e/ecti# la ceea ce se .nt2mlase,
agita ia .i re#enea,
4 7 taie .n /ereastr .l / cu s tresar , Biroul lui era .n satele
mu"eului, Singura lumin arins .n toat cl direa era a lui i,
oate, o mai /i /ost #reuna e unde#a, rin interior, acolo unde
a"nicii de noate .i /umau ig rile i-i 7eau ca/eaua,
Nu utea #edea /igura de a/ar , dar tia cine era, ?nainte de a
doua 7 taie la /ereastr , era de;a .n icioare, Iei e coridor,
a;unse la ua care se deschidea sre o alee din sate i o
deschise,
Cine .l ateta acolo .ntr-o hain stroit de loaie, .ntr-o
c ma descheiat la rimii nasturiD Ramses cel Mare, Samir
i .n .ntunericul de-a/ar , Gloaia aternuse un luciu e "idurile
de iatr i e trotuar, $ar e acest /undal nimic nu se distingea
cu at2ta claritate ca acea siluet .nalt , dominatoare, din /a a lui,
= Cu ce # ot a;uta, MaiestateD ?ntre7 Samir, Cu ce # ot /i
de /olosD
= @reau s intru .n untru, cinstite domn, "ise Ramses, $ac o
s -mi ermite i, a #rea s # d relic#ele str moilor i coiilor
mei,
30
1
&a aceste cu#inte, Samir se sim i curins de un /ream t
l cut, I se ume"ir ochii, N-ar /i utut eFlica nim nui aceast
sen"a ie de /ericire comus din elemente at2t de contradictorii,
= Cu l cere, Maiestate, "ise el, $a i-mi #oie s # /iu ghid,
Este un ri#ilegiu entru mine,
Elliott # "u lumin .n 7i7lioteca lui Randolh, ?i arc maina
la marginea trotuarului, chiar l2ng #echile gra;duri,
Co7or. din main i reui ane#oie s urce sc rile i s aese
e 7utonul soneriei, ?l .nt2min chiar Randolh, numai .n
c ma , duhnind a #in,
= $umne"eule mare, tii c2t e ceasulD ?ntre7 el,
Se .ntoarse, o/tindu-l e Elliott s -l urme"e .n 7i7liotec , Ce
.nc ere imun toare, .nc rcat 2n la re/u" cu toate
ornamentele inutile e care 7anii le ot cum ra, inclusi#
stame cu c2ini i cu cai, i h r i e care nu se uitase nimeni,
niciodat >
= Am s - i sun imediat ade# rul, Sunt rea o7osit entru
orice altce#a, "ise Randolh, Ai #enit .ntr-un moment /oarte
otri#it ca s r sun"i la o .ntre7are /oarte imortant ,
= 1i care este aceastaD ?ntre7 Elliott,
?l urm ri cu ri#irea e Randolh cum se instalea" la
monstruoasa mas de lucru din mahon ornamentat masi#,
Erau acolo mormane de h2rtii i registre conta7ile, gr me"i de
documente, 1i un uria tele/on sem n2nd cu o serietoare,
recum i casete din iele entru clame, eni e, h2rtie,
= Romanii< "ise Randolh, l s2ndu-se e sate .n scaun i
72ndu-i #inul, / r m car s schi e"e un gest de a-i o/eri i lui
Elliott, Ce / ceau ei c2nd erau de"onora i, ElliottD Se crestau la
.ncheietura m2inii, nu-i aaD 1i s2ngerau 2n mureau .n acest
mod elegant,
Elliott .i cercet am/itrionul, Nu-i sc ar unele articularit iA
ochii roii, arali"ie inciient a m2inii, Aoi, cu a;utorul
7astonului de romenad , se ridic din nou .n icioare, Se duse
la mas i .i turn un ahar de #in din cara/ , Umlu la loc
aharul lui Randolh, aoi se retrase .n /otoliul lui,
Randolh urm rea toate acestea, dar rea s nu-i dea niciun
/el de imortan , Se sri;ini cu coatele e masa din /a a lui i,
30
1
hol72ndu-se la gr mada de h2rtii, .i trecu degetele "72rcite rin
rul c runt,
= $ac nu m -nal memoria, suse Elliott, Brutus a c "ut .n
sa7ia lui, Mare Antoniu a .ncercat acelai truc mai t2r"iu i nu i-a
reuit /igura, Atunci s-a c rat e o /unie .n dormitorul
Cleoatrei, 1i acolo a reuit, oarecum, s se sinucid din nou sau,
mai 7ine "is, s moar de/initi#, Ea a ales otra#a unui are, $ar
s r sund la .ntre7area taA romanii se crestau din c2nd .n c2nd
la .ncheietura m2inii, e ade# rat, $ar d -mi #oie s - i sun c
nicio sum de 7ani nu /ace c2t o #ia de om, 1i nu tre7uie s te
mai g2ndeti la asta,
Randolh "2m7i, Elliott gust #inul, 8oarte 7un, Cei din /amilia
Strat/ord totdeauna au 7 ut #in 7un, Ii du "i, au 7 ut #inuri e
care le strau entru oca"ii deose7ite,
= Aa esteD ?ntre7 Randolh, Nicio sum de 7ani, 1i de unde
o s /ac rost de suma de 7ani de care am ne#oie, ca s o /ac e
neoata mea s nu-i dea seama c2t de er/id suntD
Contele d du negati# din caA
= $ac . i iei #ia a, ea #a a/la, / r .ndoial , totul,
= $a, iar eu nu #oi mai /i, ca s r sund la .ntre7 rile ei,
= $ar asta nu #alorea" c2t anii e care-i mai ai de tr it,
@or7eti rostii<
= 4areD Ea nu se m rit cu AleF, 1tii lucrul sta, 1i comaniei
Strat/ord Shiing nu i-ar .ntoarce satele chiar dac ar #rea,
Mai am doar un as 2n la de"astrul /inal,
= 4h, nu<
= $e ce nuD
= Ateat c2te#a "ile s #e"i dac nu am dretate, Neoata
ta i-a g sit o distrac ie nou , 4asetele ei de la Cairo, domnul
Reginald Ramse%, AleF este su rat e chestia asta, dar,
desigur, o s -i re#in , 1i este /oarte ro7a7il c acest Reginald
Ramse% s o desart e Culie de Strat/ord Shiing, recum i
de /iul meu, Iar ro7lemele tale s-ar utea s -i g seasc o
solu ie /oarte siml , S-ar utea s # ierte totul,
= &-am # "ut e tiul acela> Iise Randolh, &-am # "ut a"i-
diminea , c2nd +enr% a / cut scena aceea caraghioas ,
$oar nu #rei s -mi sui<
30
1
= Am o 7 nuial , Culie i acest 7 r7at<
= +enr% ar tre7ui s stea .n casa aceea>
= &asa asta> Ceea ce sui nu are nicio imortan ,
= $eci, eti otimist .n aceast ri#in , M atetam s /ii
mai contrariat dec2t mine,
= N-are imortan ,
= $e c2ndD
= $e c2nd am .nceut s g2ndesc, s g2ndesc cu ade# rat, la
ce .nseamn #ia a noastr , Ge to i ne ateat 7 tr2ne ea i
moartea, 1i nu suntem .n stare s ri#im .n /a acest ade# r
simlu, de aceea c ut m tot timul distrac ii,
= $umne"eule, $oamne, Elliott> $oar nu #or7eti cu
&a3rence, #or7eti cu Randolh, ?mi are r u c nu ot s - i
.m rt esc aceast ersecti# m rea , $eocamdat , mi-a
#inde i su/letul entru o sut de mii de lire, 1i la /el ar /ace o
mul ime de al i oameni,
= Eu n-a /ace-o, "ise Elliott, 1i nu am o sut de mii de lire,
nici n-o s am #reodat , $ac le-a a#ea, i le-a da ie,
= Mi le-ai daD
= $a, cred c da, $ar hai s a7ord m alt asect, Culie ro7a7il
c nu dorete s /ie chestionat .n leg tur cu domnul Ramse%,
rietenul ei, Ar utea s ai7 ne#oie de ce#a tim .n care s /ie
singur , de ce#a indeenden real , Iar tu s-ar utea s reiei
totul .n m2inile tale, din nou,
= @or7eti seriosD
= $a, iar acum m duc acas , Sunt o7osit, Randolh, S nu te
creste"i la .ncheietura m2inii, Bea tot ce o/teti, dar s nu te
g2ndeti la un lucru at2t de .ngro"itor, @ino m2ine sear la mine
s lu m masa .mreun > I-am in#itat i e
Culie i e acest 7 r7at misterios, S nu cum#a s nu #ii,
Iar du ce se termin chestia asta, oate #edem mai clar
cum stau lucrurile, S-ar utea s o7 ii tot ce doreti,
Iar eu s-ar utea s am solu ia misterului, Got conta e tine
m2ine sear D
= $ineu, m2ine sear D ?ntre7 Randolh, Ai #enit aici la ora
unu noatea ca s -mi /aci in#ita ia astaD
30
1
Elliott r2se, Guse ;os aharul i se ridic .n icioareA
= Nu, "ise el, Am #enit s - i sal#e" #ia a< Crede-m , nu
merit entru o sut de mii de lire, S tr ieti i nimic mai mult<
S nu te doar nimic< $ar de ce .ncerc s - i eFlicD
= $a, nu te deran;a,
= Noate 7un , rietene, Nu uita, M2ine sear , @oi deschide
eu ua, Acum, ca un om cumsecade, du-te i te culc >
Samir, cu o lantern .n m2n , .l condusese raid e Ramses
rin toat eFo"i ia, 4rice ar /i sim it /araonul, nu / cu niciun
comentariu, Studie e r2nd /iecare o7iect mare - mumie,
sarco/ag, statuie - trec2nd .n gra7 este mul imea de mici
relic#e care umleau nenum rate cutii,
Gaii lor r sunau e ardoseala de iatr , Ga"nicul solitar,
o7inuit de mult #reme cu hoin relile nocturne ale lui Samir, .i
l sase singuri,
= Ade# ratele comori sunt .n Egit, "ise Samir, *ruurile
/araonilor, Aceasta este doar o mic arte din ceea ce a
sura#ie uit ;a/ului i timului,
Ramses se orise, EFamina sarco/agul unei mumii din #remea
Gtolemeilor, una dintre acele crea ii hi7ride care constau dintr-un
sarco/ag egitean a#2nd e el un chi grecesc ictat .n manier
realist mai degra7 dec2t masca stili"at din rimele secole,
Era sarco/agul unei /emei,
= Egit, oti Ramses, $intr-o dat , nu mai ot #edea
re"entul din cau"a trecutului, Nu ot .m7r ia aceast eoc
2n nu-mi #oi lua adio entru totdeauna de la acei ani,
Samir tremura .n .ntuneric, *eama lu din nou locul
melancoliei, Aceast .nt2mlare ne/ireasc , desre care el tia
acum c este ade# rat , .i .ntre inea o stare de ad2nc teroare
mocnit , Nu utea /i nicio eroare la mi;loc,
8araonul se .ntoarse cu satele la .nc erile egitene,
= Condu-m a/ar , rietene> Iise el, M-am r t cit .n la7irintul
acesta, Nu-mi lace ideea de mu"eu,
Samir i gr 7it al turi de el, ra"a de lumin c "2nd e
ardoseal chiar .n /a a lor,
= Maiestate, dac dori i s leca i .n Egit, leca i acuma,
Acesta este s/atul meu, dei tiu c nu mi l-a i cerut, &ua i-o
30
1
e Culie Strat/ord dac dori i, $ar r si i Anglia,
= $e ce sui astaD
= Autorit ile sunt in/ormate c s-au /urat monede din
colec ie> Ele #or s recuere"e mumia lui Ramses cel Mare,
Circul multe #or7e i 7 nuieli .n ri#in a asta,
Samir citi amenin area e /a a lui RamsesA
= Blestematul de +enr% Strat/ord, suse el otit, gr 7ind
u in asul, 1i-a otr #it unchiul care era un erudit i un .n elet,
Carne din carnea lui i s2nge din s2ngele lui, 1i i-a /urat omului o
moned .n tim ce acesta agoni"a,
Samir se ori, 1ocul acesta era mai mult dec2t utea suorta,
A#u, instantaneu, re#ela ia ade# rului, C2nd # "use truul
rietenului s u, .i d duse seama c se .nt2mlase ce#a
.ngro"itor, Nu /usese o moarte natural , $ar cre"use c +enr%
Strat/ord este un la, ?ncet, .i re#eni din emo ie i ri#i silueta
.nalt , din um7r , a/lat l2ng elA
= A i .ncercat s -mi sune i asta asear de#reme, oti
Samir, N-am #rut s cred,
= &-am # "ut, dragul meu ser#itor, "ise regele, Cu roriii mei
ochi, &a /el cum te-am # "ut e dumneata aroiindu-te de
truul lui &a3rence i .nce2nd s l2ngi, Aceste lucruri se
amestecau cu cele e care le #isam cu ochii deschiiE dar mi le
amintesc /oarte clar,
= Ah, dar lucrul acesta nu oate s r m2n ner "7unat>
Samir tremura, Ramses .i use o m2n e um r, ?i continuar
drumul / r gra7 A
= +enr% Strat/ord .mi cunoate secretul, "ise Ramses,
Go#estea e care a relatat-o este ade# rat , C2nd a .ncercat,
cu aceleai mi;loace, s -i curme #ia a #erioarei lui, eu am ieit
din sicriu ca s .miedic / r delegea, 4h, dac a /i a#ut .ntreaga
mea /or , a /i terminat cu el, acolo i atunci, &-a /i .m7 ls mat
eu .nsumi, l-a /i .n/ urat i l-a /i us .n sarco/agul ictat, ca
toat lumea s -l ia dret Ramses,
Ge /a a lui Samir se i#i un "2m7et amar,
= 4 r slat dreat , suse el cu ;um tate de #oce, Sim i
lacrimile e o7ra", dar nimic din sen"a ia aceea de uurare e
care lacrimile tre7uie s-o aduc , 1i ce o s /ace i acum,
MaiestateD
30
1
= ?l omor, 7ine.n eles, $e dragul lui Culie, 1i entru siguran a
mea, Alt osi7ilitate nu eFist ,
= Ateta i oca"iaD
= Atet de"legarea, Culie Strat/ord are contiin a delicat a
unei /emei neo7inuite cu # rsarea de s2nge, ?i iu7ete unchiul,
.i reugn #iolen a, Iar eu .i .n eleg ra ionamentul, dar m
ener#e", 1i m .n/urii, @reau ca acest +enr% s nu ne mai
amenin e,
= Cu mine cum r m2neD Acum i eu # cunosc secretul,
Maiestate, @re i s m ucide i, ca s rote;a i acest secretD
Ramses se ori imediatA
= Eu nu retind 7un #oin din artea celor e care am de
g2nd s -i lo#esc, $ar sune-mi< Ge onoarea ta, cine mai
cunoate ade# rulD
= &ordul Ruther/ord, tat l t2n rului care o curtea" e Culie<
= Ah, cel care se numete AleF, cu ri#ire 7l2nd ,
= $a, Maiestate, *at l lui este un om de care tre7uie inut
cont, El are o 7 nuial , Mai imortant este c s-ar utea s /ie
mai con#ins chiar i dec2t t2n ra Strat/ord,
= Cunoaterea acestui secret este otra# > &a /el de mortal
ca i otr #urile din morm2ntul meu, Mai .nt2i, #a /i /ascina ie,
aoi l comie i, .n s/2rit, diserare,
A;unser la ua lateral , Gloaia continua s cad , Samir o
#edea rin geamul gros, dei nu o au"ea,
= Sune-mi de ce aceast cunoatere nu este otra# entru
tineD ?ntre7 Ramses,
= Eu nu doresc s tr iesc #enic, Maiestate,
* cere,
= 1tiu, @ d asta, $ar, .n ad2ncul su/letului meu, nu .n eleg,
= Este straniu, Maiestate, c tre7uie s # dau eFlica ii
dumnea#oastr care, ro7a7il, ti i lucruri e care eu nu le #oi ti
niciodat ,
= ? i #oi /i recunosc tor entru aceast eFlica ie,
= 1i aa .mi este destul de greu s tr iesc at2t c2t .mi este
dat, Mi-am ierdut rietenul, M tem entru /iica lui, M tem
entru dumnea#oastr , M tem s do72ndesc cunotin e e care
s nu le ot une .n slu;7a unei cau"e morale,
30
1
$in nou inter#eni o au" ,
= Eti un om .n elet, suse Ramses, $ar nu te teme entru
Culie, Am s-o a r chiar i de mine .nsumi,
= Asculta i-mi s/atul i leca i de aici> Circul "#onuri teri7ile,
Iar sarco/agul este gol, #a /i descoerit i acest lucru, $ar, dac
dumnea#oastr leca i, toate "#onurile #or dis rea, *oate
tre7uie s disar < Ra iunea nu- i oate dicta altce#a,
= $a, @oi leca, *re7uie s re# d Egitul, *re7uie s # d
oraul modern AleFandria, cu alatele i str "ile e care le
cunosc, *re7uie s re# d Egitul numai ca s tiu c am / cut-o
i e asta, i s m adate" lumii moderne, $ar c2nd anume,
aceasta este .ntre7area,
= @e i a#ea ne#oie de documente, ca s c l tori i, Maiestate,
?n aceast eoc , to i oamenii au ast/el de acte de identitate, Eu
ot s # /ac rost de acele documente,
= Sune-mi unde .l ot g si e +enr% Strat/ord, "ise Ramses
du un moment de chi7"uin ,
= Nu tiu, Maiestate, A utea s -l omor eu .nsumi, dac a
ti, &ocuiete cu tat l lui c2nd are che/, ?ntre ine i o amant ,
Insist s r si i Anglia acum i s l sa i r "7unarea s se
roduc atunci c2nd .i #a #eni momentul, & sa i-m s # rocur
documentele de care a#e i ne#oie>
Ramses d du a/irmati# din ca, dar nu a aro7at, El
recunotea, ur i simlu, c s/atul resecti# era 7ine
inten ionat,
Samir tia acest lucru,
= Cum s - i r sl tesc loialitatea, SamirD ?ntre7 el, Ce #rei
s -mi ceriD
= S /iu aroae de dumnea#oastr , Maiestate, S # cunosc,
S # aud din c2nd .n c2nd, /ie i .ntr-o /oarte mic m sur ,
#or7ele .n elete, $umnea#oastr a i / cut s leasc toate
enigmele e care ineam s le de"leg, Acum, dumnea#oastr
sunte i misterul, $ar, de /at, eu nu cer nimic altce#a dec2t ca,
entru roria dumnea#oastr siguran , s leca i,
1i s-o rote;a i i e Culie Strat/ord,
Ramses "2m7i aro7ator,
= 8 -mi rost de documentele de c l torie, "ise el,
30
1
B g m2na .n 7u"unar i scoase o str lucitoare moned de aur
e care Samir o recunoscu imediat, Nu a#ea ne#oie s studie"e
detaliile de tan are,
= Nu, Maiestate, nu ot, Aceasta nu mai este o moned ,
Este mai mult<
= 8olosete-o, rietene, Sunt multe, mult mai multe acolo de
unde ro#ine asta, ?n Egit, am 7og ii ascunse e care nici eu
nu le mai ot m sura,
Samir lu moneda, dei nu-i era clar cum a#ea s-o /oloseasc ,
= Got s rocur ceea ce # tre7uie,
= 1i entru tine, $e ce e ne#oie ca s o i c l tori cu noiD
Samir sim i cum i se accelerea" ulsul, Gri#i cu ochii m ri i de
curio"itate /a a /araonului, numai ar ial de"# luit de lumina
cenuie ce se strecura rin ua .ntredeschis ,
= $a, Maiestate, dac aceasta # e dorin a, @ #oi .nso i
7ucuros,
Ramses r sunse rintr-un mic semn de .ncu#iin are
oliticoas E Samir deschise ua imediatE Ramses .i / cu o mic
lec ciune i iei t cut .n loaie,
Samir r mase ironit locului o 7un 7ucat de tim, sim ind
stroii reci ai loii de a/ar , / r s se mite .ns , Aoi .nchise i
.ncuie ua, Str 7 tu coridoarele .ntunecate ale mu"eului 2n
a;unse la /oaierul din /a ,
Acolo, de ani de "ile, se .n l a i .i .nt2mina e #i"itatorii
mu"eului o mare statuie a lui Ramses cel Mare,
Aceasta nu-i smulsese /araonului dec2t un "2m7et scurt,
$ar Samir .i consacrase un lus de aten ie, contient c
atitudinea sa era una de #enera ie t cut ,
Insectorul *rent edea cu/undat .n g2nduri la masa sa de
lucru de la Scotland Hard, Ceasul ar ta dou i ce#a, Sergentul
!alton lecase de mult acas , El .nsui se sim ea o7osit,
Nu utea .ns s nu se g2ndeasc la toate asectele acestui
ca" straniu, care acum se contura ca un omor,
Nu se .m case niciodat cu o7liga ia de a eFamina cada#re,
*otui, se dusese la morg entru a #edea corul lui
*omm% Sharies, i aceasta dintr-un moti# /oarte imortant,
.n 7u"unarul lui Sharles se g sise o moned greceasc rar , o
30
1
moned identic cu 6monedele Cleoatrei0 din colec ia
Strat/ord, Se g sise i o mic agend ersonal , .n care erau
trecute numele i adresele lui +enr% Strat/ord,
Acesta ieise .n /ug de diminea din casa din Ma%/air a
#erioarei sale, strig2nd c o mumie .i r sise sarco/agul,
$a< Asta da enigm <
8atul c +enr% Strat/ord oseda o moned rar , cu e/igia
Cleoatrei, n-ar /i surrins e nimeni, El .ncercase cu doar dou
"ile .n urm , s #2nd o asemenea moned , lucrul acesta era
acum aroae cert, $ar de ce ar /i .ncercat s -i l teasc
datoriile cu o asemenea ies #aloroas de aur i de ce n-a
/urat-o ho ul care l-a omor2t e SharlesD
S sune la British Museum .n leg tur cu moneda #a /i rimul
lucru e care-l #a /ace *rent de diminea , Adic , du ce-l #a
ridica e Strat/ord din at i-l #a interoga cu ri#ire la uciderea
lui Sharles,
$ar toat o#estea era lisit de logic , 1i aoi, era
chestiunea omorului .nsui, Cu siguran , nu-l s #2rise
+enr% Strat/ord, Un gentleman ca el utea s -i am2ne
creditorii luni de "ile, ?n a/ar de aceasta, nu era el soiul acela
care s .n/ig cu itul .n ietul unui om, cel u in aa g2ndea
*rent,
$ar nu era nici soiul acela care s /ug i2nd din casa
#erioarei sale cum c o mumie .ncercase s -l str2ng de g2t,
Mai era ce#a, Un lucru tul7ur tor, Maniera .n care reac ionase
domnioara Strat/ord c2nd .i susese o#estea de om ne7un a
#eriorului ei, Ea ruse nu at2t ocat , c2t curins de o
indignare glacial , ?ntr-ade# r, o#estea .n sine n-o surrinsese
c2tui de u in, Mai era aoi acel domn ciudat, e care ea .l
g "duia, i /elul .n care Culie Strat/ord se uitase la el, *2n ra
/emeie ascundea ce#a, asta era clar, Goate c era 7ine s treac
e acolo, s arunce o ri#ire i s stea de #or7 cu a"nicul, ?n
de/initi#, n-a#ea de g2nd s doarm .n noatea aceasta,
GRIME&E 4RE du mie"ul no ii, ?n #esti7ulul casei
aristocratice a lui Culie, Ramses o7ser# cum se mic cele dou
lim7i /rumos ornamentate e cadranul ceasului cu endul , ?n
s/2rit, lim7a mare se ori la num rul roman doisre"ece, iar
lim7a mic la atru, i ceasul .i .nceu c2ntarea sa ro/und ,
30
1
melodioas ,
Numere romane< 4riunde ri#ea, d dea de eleE e st2li, e
aginile c r ilorE e /a adele cl dirilor, $e /at, arta, lim7a,
siritul Romei tra#ersau toat aceast cultur , ancor2nd-o
uternic .n trecut, Chiar i concetul de ;usti ie, cu in/luen a lui
at2t de uternic asura lui Culie Strat/ord, #enea nu de la
7ar7arii care au imus, c2nd#a, acestor inuturi ideile lor
rimiti#e desre legea re#elat i r "7unarea tri7al , ci de la
tri7unalele i ;udec torii Romei, unde domnise ra iunea,
Marile 7 nci ale c m tarilor erau conceute asemenea
temlelor romane, Mari statui de marmur ale unor /iguri .n
.m7r c minte roman oulau locurile u7lice, Casele curios de
di"gra ioase, care aglomerau aceast strad , a#eau mici coloane
i chiar eristiluri romane .n satele uilor,
8 cu st2nga-mre;ur i re#eni .n 7i7lioteca lui &a3rence
Strat/ord, ae"2ndu-se din nou .n con/orta7ilul /otoliu din
iele, Gentru roria lui l cere, /iFase, .n toate ungherele
.nc erii, lum2n ri arinse, aa c a#ea acum chiar
lumino"itatea la care inea at2t de mult, $iminea a, mica
ser#itoare a#ea s se ia, desigur, cu m2inile de ca c2nd a#ea s
#ad ic turi de cear este tot, dar ce s -i /aciD> 8 r .ndoial
c le #a cur a,
?i l cea aceast camer a lui &a3rence Strat/ord - c r ile i
masa lui de lucru, !ramo/onul tat lui lui Culie c2nta 6Beetho#en0,
un amestec de mici instrumente de su/lat sco 2nd sunete
ascu ite ce aminteau, .n mod straniu, de un cor de isici,
Ce curios c usese st 2nire e at2tea dintre lucrurile
acestui engle" cu rul al7 care-i /or ase ua morm2ntului>
S or i toat "iua .m7r c mintea o/icial , rigid i greoaie a
lui &a3rence Strat/ord< 1i acum, .nc o dat , comod i
nestingherit, .n 6i;amalele0 de m tase i .n halatul de satin al lui
&a3rence Strat/ord< Gartea cea mai ciudat a gardero7ei
moderne erau anto/ii de iele ai r osatului, Cu siguran ,
icioarele oamenilor nu erau destinate s oarte ast/el de
.nc l ri, Era mai mult dec2t necesarul de material de rotec ie
entru un osta .n toiul lutei, *otui, chiar i cei s raci 7 gau
iciorul .n aceste mici instrumente de tortur , Unii erau destul de
norocoi s ai7 g uri .n iele, trans/orm2ndu-le ast/el .ntr-un /el
30
1
de sandale care l sau iciorul 6s resire0,
Ramses r2se de el .nsui, $u toate c2te # "use a"i, g2ndul
lui era la anto/i, Gicioarele nu-l mai dureau, $eci, de ce s nu
uite aceast nel cereD
&a el, durerea nu inea niciodat /oarte mult, nici l cerea, $e
eFemlu, /uma acum delicioasele ig ri de /oi ale lui &a3rence
Strat/ord, tr g2nd, discret, /um .n iet, ceea ce .i ro#oca
ame eal , $ar aceasta dis rea imediat, &a /el se .nt2mla i
c2nd 7ea coniac, eFerien e care o tr ise ast/el dintotdeauna,
Sim ea starea de 7e ie numai entru o cli , c2nd lua rima
.nghi itur i c2nd c ldura delicioas a 7 uturii .nc .i st ruia .n
iet,
*ruul s u ur i simlu re/u"a s se suun consecin elor
acestor lucruri, *otui, a#ea sim ul gustului, mirosului i
i itului, Iar mu"ica aceea stranie, ieind unduitoare din
gramo/on, .i rocura at2ta l cere, .nc2t sim ea c n-ar /i /ost
eFclus s -l /i odidit l2nsul,
Erau at2tea lucruri de care s te 7ucuri> At2tea de studiat>
$u ce se .ntorsese de la mu"eu, trecuse raid rin cinci sau
ase c r i din 7i7lioteca lui &a3rence Strat/ord, A/lase ast/el c2te
ce#a desre discu iile comleFe i amu"ante ri#ind re#olu ia
industrial , Se ocuase u in de ideile lui :arl MarF, care, e c2t
.i d dea seama, erau rostii i nimic altce#a, Un om 7ogat, se
are, s scrie desre nite oameni s raci a c ror mentalitate nu
o cunotea, EFaminase de mai multe ori glo7ul m2ntesc,
memor2nd numele rilor i al continentelor,
Rusia .i rea acum o ar interesant , Iar aceast Americ -
cel mai mare mister,
Aoi .l citise e mincinosul de Glutarh> Cum de a .ndr "nit
tic losul s sun desre Cleoatra c a .ncercat s -l seduc e
4cta#ian, ultimul ei cuceritor< Ce idee monstruoas > Era ce#a .n
scrierea lui Glutarh care-i amintea de nite 7 tr2ni st2nd la
ala#re e nite 7 nci .n ie ele u7lice, Niciun credit nu tre7uie
acordat istoriei,
$ar a;unge> $e ce s ne g2ndim la aceste lucruriD> C "u 7rusc
.ntr-o stare de con/u"ie, Ce-l tul7ura, ce-i insira team D
Nu erau de #in minunile e care, .nce2nd de diminea , le
descoerise .n aceast lume a secolului al dou "ecileaE nici
30
1
engle"a de r2nd, asr , e care i-o .nsuise 2n la r2n"E nici
irul de secole care trecuser de c2nd .nchisese el ochii, Ceea ce
.l tul7ura era .ntre7area cu ri#ire la secretul ermanentei
restaur ri a truului s uE r ni care se cicatri"au, arali"ii care se
#indecau, imunitate ar ial sau chiar total la 7 utur ,
Era tul7urat deoarece entru rima oar .n lunga sa eFisten
.nceea s se .ntre7e dac nu cum#a inima i mintea sa se
suuneau #reunui sistem de re.nnoire incontrola7il , Se scutura
de r ul mental cu aceeai uurin cu care se scutura de cel
/i"icD
Nu era osi7il< $ar, dac nu era aa, atunci de ce mica
delasare la British Museum nu-l / cuse s ie de durereD
Aatic i t cut, se lim7ase rintre mumii, sarco/age i
manuscrise /urate de la toate dinastiile Egitului, chiar din
#remea .n care el se retr sese din AleFandria la ultimul s u
morm2nt, la oalele colinelor egitene, *otui, Samir /usese cel
care su/erise, /rumosul Samir cu ielea lui aurie, cu ochii negri,
aa cum /useser odat ai lui Ramses, Imenii ochi egiteni,
aceiai du secole / r num r, Samir, coilul lui,
Nu s-ar /i utut sune c amintirile nu erau #ii, Erau,
Garc ieri ri#ea la cei care scoteau din mausoleu sicriul
Cleoatrei, ca s -l duc la cimitirul roman de e malul m rii,
$ac #oia, le utea o/eri sim urilor sale o nou oca"ie de a
ercee mireasma acelei m ri, Au"ea l2nsetele mul imii .n ;urul
lui, Grin ielea su7 ire a sandalelor sim ea ietrele,
Ea ceruse s /ie .nmorm2ntat l2ng Mare Antoniu i dorin a .i
/usese resectat , ?n/ urat .n elerina sa asr , el se a/lase .n
mul ime, ascult2nd 7ocetele mul imii .ntristate, 6A murit marea
noastr regin >0
$ecesul Cleoatrei .l a/ectase /oarte mult, Aadar, de ce nu
l2ngea acumD 1edea .n aceast camer concentrat asura
7ustului de marmur al reginei i u in lisea ca s cunoasc
e/ecti# durerea,
= Cleoatra, oti el,
@esel, i-o imagin nu ca e /emeia e atul de moarte, ci ca
e /eticana care-l tre"ise c2nd#aA 6Ridic -te, Ramses cel Mare>
4 regin a Egitului te cheam , Scoal -te din somnul t u ad2nc
30
1
i /ii s/etnicul meu .n aceste timuri de restrite>0
Nu, nu sim ea nici 7ucurie, nici durere, ?nsemna aceasta c
eliFirul uternic, care tot timul .i r m sese acti# .n #ene, .i
tocise caacitatea de a su/eriD Sau era altce#a, ce#a e care .l
7 nuia de mult #remeA /atul c .n somn utea percepe
trecerea timuluiD 4ricum, chiar .n acea stare de incontien ,
c l torea dearte de lucrurile care-l r niser E iar #isele lui nu
erau dec2t un indiciu al ra ionamentului care se consuma .n
.ntuneric i t cere, 8 r anic , .nainte ca lumina soarelui s -i
ating truul, luase cunotin de trecerea a sute de ani,
Goate c , ur i simlu, era at2t de ocat de tot ce # "use .n
secolul al dou "ecilea, .nc2t amintirile nu-i redo72ndiser
delina lor /or emo ional , $urerea re#eni e neatetate,
Se omeni .n situa ia de a nu-i utea st 2ni l2nsul, Era la
un as de ne7unieE incaa7il s .m7r ie"e toat /rumuse ea e
care o #edea,
8usese un moment, .n mu"eul de cear , da, c2nd # "use acea
e/igie #ulgar a Cleoatrei i e caraghiosul, ineFresi#ul de
Antoniu de l2ng ea, c2nd sim ise ce#a #ecin cu anica,
Re#enind a/ar , e str "ile "gomotoase, tumultuoase, ale
&ondrei, se mai linitise, !lasul Cleoatrei .i r sunase .n
memorieA 6Ramses, Antoniu moare> $ -i eliFirul> Ramses>0
G rea o #oce de unde#a, din a/ara lui, e care nu o utea
reduce la t cere, ?l deran;a /atul c era .n/ iat .ntr-un mod
at2t de grosolan, Inima .i 7 tuse ca acele ciocane neumatice
care s/ r2mau caldar2mul &ondrei, $ar aceasta nu era durere,
Ce conta c statuia de cear era o coie at2t de alid a
/rumuse ii eiD ?n de/initi#, statuile lui nu-i sem nau deloc, El .i
etrecuse o arte din tim su7 soarele ar" tor, st2nd la tai/as cu
lucr torii care / cuser acele statui> Nimeni nu se ateta ca arta
u7lic s ai7 rea multe .n comun cu modelul .n carne i oase,
Aceasta 2n .n momentul .n care romanii .nceuser s -i
umle gr dinile cu roriile lor 7usturi / cute .n manier realist ,
Cleoatra nu era de origine roman , era e ;um tate
grecoaic i e ;um tate egiteanc , 1i .ngro"itor era /atul c
entru aceste ooare moderne ale secolului al dou "ecilea
Cleoatra rere"enta ce#a cu totul negati#, Ea de#enise un
30
1
sim7ol al des/r2ului, c2nd, de /at, era .n"estrat cu o mul ime
de talente uimitoare, 4 edesiser entru un singur cusur,
ignor2nd tot ce era l uda7il la ea,
$a, asta era ceea ce-l ocase la mu"eul de cear , &ucrarea
resecti# amintea de ea, dar nu de ceea ce /usese ea, *a7loul
unei de"m ate st2nd lungit e o so/a de m tase,
&inite, Inima .i 7 tea din nou .n/undat, El ascult , Au"ea tic-
tacul ceasului,
?n /a a lui se a/la o ta# cu r ;ituri .m7ietoare, A#ea la
diso"i ie coniac i ortocale i ere e o /ar/urie de or elan,
*re7uia s m n2nce i s 7ea, entru c asta .l calma
.ntotdeauna, urt2ndu-se ca un .n/ometat, c2nd, de /at, nu era,
1i nu #oia s ai7 din nou dureri, nu-i aa5D *otui, era
.ns im2ntat entru c nu #oia s -i iard #asta eFerien .n
materie de tr ire uman , 4 asemenea ierdere ar /i echi#alat cu
moartea>
Gri#i .nc o dat la /a a ei /rumoas redat .n marmur , o
Cleoatr mai #eridic dec2t oroarea aceea din cear , Ce#a
din ad2ncul su/letului amenin a calmul ciudat al siritului s u,
@edea imaginea / r .n eles, ?i duse m2inile la ca i o/t ,
8irete, dac i-ar imagina-o e Culie Strat/ord .n atul de la
eta;ul de deasura lui, mintea i inima lui s-ar a/la .n acel
moment, la unison, &u2nd o r ;itur liicioas i dulce, r2se
discret, 4 de#or , Ar /i de#orat-o i e Culie
Strat/ord, Ah, /emeia asta, /emeia asta slendid E aceast
imagine a /ragilit ii, aceast regin a timurilor moderne, care
n-a#ea ne#oie s domneasc este #reo ar ca s /ac do#ad
atri7utelor regalit ii, Ce minune de inteligen i ce surrin" tor
eFemlu de energie> $ar era mai 7ine s nu " 7o#easc asura
acestor lucruri, c ci, altminteri, s-ar duce sus i i-ar sarge ua<
?nchiui i-# A s dea 7u"na .n dormitorul ei< Biata ser#itoare
se tre"ete i .ncee s ie de la mansard , 1i ce dac D>
Iar Culie Strat/ord se ridic .n alco#ul dantelat, la care el
tr sese cu ochiul mai de#reme din #esti7ul, 4 .m7r iea" ,
smulg2ndu-i rochia su7 ire, m2ng2indu-i coasele calde i
osed2nd-o .nainte ca ea s roteste"e,
6Nu> Nu o i /ace aa ce#a> 8 asta i i-ai distrus sursa
30
1
dorin elor> Culie Strat/ord merit s /ii umil i r 7d tor,0 .i
d duse seama de aceasta .nc de c2nd se a/lase .n starea aceea
stranie de amor eal i semitre"ie i o o7ser#ase cum um7l rin
aceast 7i7liotec , cum .i #or7ete lui, a/lat .n sicriu, / r a 7 nui
c el ar utea s o aud ,
*ruul, su/letul, #oin a / ceau din Culie Strat/ord un ade# rat
mister,
&u .nc o .nghi itur din sticla cu coniac, $elicios, *rase .nc
o dat cu sete din tra7uc, &u cu itul i t ie o ortocal ,
sa#ur2nd mie"ul dulce, /elie cu /elie,
*ra7ucul umlea camera cu un ar/um mai /in dec2t orice
arom #egetal , *utun turcesc, .i susese Culie, Atunci nu tiuse
ce .nseamn aceasta, dar acum tia, R s/oind o c rticic
intitulat .storia lumii, a/lase totul desre turci i desre
cuceririle lor, ?ntr-ade# r, cu asemenea lucruri tre7uia s
.ncea , cu c rticelele .n care g sea da5te generale i sinte"eA
6.ntr-un secol i ;um tate toat Euroa c "use su7 st 2nirea
hoardelor 7ar7are0, $istinc iile /ine a#eau s #in mai t2r"iu, e
m sur ce a#ea s cercete"e 7ogatul /ond de materiale ti rite
.n toate lim7ile, Era su/icient s se g2ndeasc la acest asect ca
s -i #in s "2m7easc ,
!ramo/onul se ori, Se ridic i alese un alt disc, Acesta a#ea
curiosul titlu de 6Numai o as re .ntr-o coli#ie de aur0,
$intr-un anumit moti#, asta .l / cea s se g2ndeasc din nou
la Culie i s doreasc s o acoere cu s rut ri, Ae" discul e
suortul turnant i .n#2rti de m2ner, 4 #oce delicat de /emeie
.nceu s c2nte tremurat, R2se, ?i mai turn un ahar de coniac,
.nce2nd s se unduiasc .n ritmul mu"icii, un ritm lent, / r s -
i mite icioarele,
$ar era timul s lucre"e ce#a, ?n sa iul de dincolo de
/erestre, .ntunericul .i ierdea din consisten , Se anun a lumina
timid a "orilor, Au"ea, .n ciuda #uietului .n/undat al am7ian ei
citadine, c2ntecul .nde rtat al s rilor,
Intr .n 7uc t ria rece i .ntunecoas a casei, g si un o7iect
/rumos, care, .n lim7a;ul acestui secol, se numea
6ahar0, i .l umlu cu a de la miraculosul ro7inet din
aram ,
30
1
Aoi se re.ntoarse .n 7i7liotec i studie irul lung de
7orc nele din ala7astru de l2ng oglind , Niciunul nu era cio7it,
Nicio /isur nic ieri, Nu lisea nimic, ?l atetau acolo micul s u
ar" tor i /lacoanele goale, Nu-i tre7uia altce#a dec2t un ic de
ulei, Sau una dintre aceste lum2n ri, redus la un muc de
m rime con#ena7il ,
Cu un gest cam negli;ent, .i .minse sulurile .ntr-o arte i
ae" micul ar" tor .n o"i ie coresun" toare, ?i d du drumul
lum2n rii .n untru i arinse /lac ra,
Studie 7orc nelele din nou, M2na alese .nainte ca mintea s
comande, Studiind ul7erea al7 , isat , constat c m2na
/ cuse alegerea corect ,
64h, dac +enr% Strat/ord i-ar /i 7 gat lingura .n acest #as .n
loc de cel lalt> Ce oc uternic ar /i a#ut, Unchiul lui, /urios ca un
leu, i-ar /i t iat caul,0
$eodat , .i #eni ideea c otr #urile, care i-ar /i utut seria e
oamenii din #remea lui, nu uteau /i un /actor de descura;are
entru sa#an ii acestei eoci, Unei ersoane cu un dram de
.ncredere nu i-ar /i greu s ia toate aceste #ase de aici i s
administre"e con inutul, .ncet-.ncet unor co7ai, 2n ar
descoeri eliFirul, Ar /i destul de simlu,
8irete, .n .mre;ur rile de-acum, numai Samir I7rahaim i
Culie Strat/ord tiau desre eliFir, Iar ei nu #or di#ulga nim nui
secretul, $ar, ar ial, &a3rence Strat/ord 7 tuse to7a, iar
carnetul lui de .nsemn ri - Ramses nu reuise s -l g seasc -
" cea e unde#a, aa c oricine utea s -l citeasc ,
Aoi, desigur, mai erau sulurile,
4ricum, aceast situa ie nu utea continua la in/init, *re7uia
s oarte eliFirul asura sa, 1i, desigur, eFista totdeauna
osi7ilitatea ca rearatul s -i iard e/icacitatea, Aroae
dou mii de ani r m sese ul7erea .n #as,
?n acest tim, #inul s-ar /i re/ cut .n o et sau .n #reun lichid
a7solut imosi7il de 7 ut, 8 ina s-ar /i re/ cut .n ce#a la /el de
comesti7il ca nisiul,
M2na .i tremura acum, c2nd turna granulele .n #asul de metal
al ar" torului, Scutur 7orc nelul, ca s /ie sigur c n-a mai
r mas niciun 7o7 .n interiorul lui, Aoi, cu degetul, amestec e-
30
1
ndelete con inutul #asului i ad ug o cantitate generoas de
a din ahar,
Arinse din nou lum2narea, ?ntruc2t amestecul .nceea s
7ol7oroseasc , adun /lacoanele de sticl i le aran; A e cele
care /useser la #edere le use e mas , iar e alte dou , care
r m seser ascunse sau uitate, le use .ntr-o cutie de a7anos,
Gatru /lacoane mari cu caacul de argint,
Schim7area se e/ectua .n c2te#a secunde, Ingredientele
nerelucrate, de;a /oarte uternice luate searat, se
trans/ormar .ntr-un lichid e/er#escent, de culoare #ag
/os/orescent ,
Ce resim iri negre tre"ea acest lichidE ai /i "is c te-ar arde
e cerul gurii dac l-ar /i 7 ut, $ar nu / cea un asemenea r u,
Nu-i / cuse nici lui c2nd, / r s stea e g2nduri, d duse e
g2t, cu secole .n urm , o cu lin , gata s su/ere, ca s
do72ndeasc nemurirea> Nu a#usese niciun /el de durere, I2m7i,
Niciun /el de durere<
Ridic #asul cu gri; , Umlu toate cele atru reciiente din
sticl cu eliFir a7urind, Aoi atet 2n ce #asul se r ci i-l
linse 2n .l / cu s luceasc de cur enie, entru c acesta era
singurul lucru .n elet de / cut, Guse caac /lacoanelor,
&u lum2narea i, entru a le sigila, le cerui de ;ur-.mre;ur,
Ge toate, mai u in e unul dintre ele,
Ge trei dintre ele le use .n 7u"unarul hainei sale, Ge al
atrulea, cel e care nu-l sigilase, .l lu cu el .n ser , St tu acolo
.n .ntuneric, cu /laconul .n m2n , ri#ind /erigile i lantele
ag toare care umleau .nc erea,
Gere ii din sticl .i ierdeau oacitatea, ?nc .i utea #edea
clar imaginea re/lectat , o siluet .nalt .ntr-un halat ru7iniu,
$e#eneau #i"i7ile i o7iectele alide ale lumii eFterioare,
Se aroie de cea mai la .ndem2n /erig .n glastr E o lant
cu /run"e mari, gra ioase, de un #erde .nchis, *urn un ic de
eliFir .n solul ;ila#, Aoi se .ntoarse sre bougainvillea, o lant
care a#ea doar c2te#a /lori roii, i acelea ierdute rin /run"iul
.ntunecat, *urn c2 i#a stroi de eliFir i .n aceast glastr ,
Se isc un /ream t uorE un uor 2r2it, A /olosi mai mult eliFir
ar /i /ost o ne7unie, *otui, trecu e la toate glastrele, turn2nd la
/iecare doar c2te#a ic turi, G2n la urm , r mase doar cu o
30
1
;um tate de /lacon, 1i / cuse destul r u, nu-i aaD
Geste c2te#a momente a#ea s a/le dac #r ;itoria mai
/unc ionea" sau nu, Gri#i la la/onul de sticl , A reau rimele
ete de culoare ale "orilor, Ieul Ra trimitea rimele ra"e calde,
8run"ele /erigilor /rem tau, se alungeauE ml di e /ragede
i"7ucneau, /ougainvillea se .n/oia i tremura e salierE era o
eru ie de c2rcei minusculi e aracii de metalE
Mici /lori se deschideau e neatetate, roii ca s2ngele
r nilor, .ntreaga .nc ere de sticl era animat de ritmul
accelerat al creterii, El .nchise ochii, tr g2nd cu urechea la
rumoarea aceea, Un /ior ad2nc, de origine nel murit , .l str 7 tu
din ca 2n -n icioare,
Cum a utut s cread c eliFirul .i ierduse e/icacitateaD
Era la /el de uternic cum /usese .ntotdeauna, 4 .nghi itur
uternic .l / cuse nemuritor e regele egitean, $e ce cre"use
c su7stan a .ns i, odat creat , #a /i mai u in nemuritoare
dec2t elD
?i use /laconul .n 7u"unar, $escuie ua din sate i iei .n
strad , .n atmos/era umed-cenuie a "orilor,
Ge +enr% .l durea caul at2t de tare, .nc2t nici m car nu-i
#edea clar e cei doi detecti#i, C2nd .l tre"ir , tocmai #isa
o#estea aceea cu mumia, Sc ldat .n sudoarea rece a saimei,
.i luase istolul, .l armase, .l strecurase .n 7u"unar i /ugise la
u , Acum, dac a#eau de g2nd s -l erche"i ione"e<
= *oat lumea .l cunotea e *omm% Sharles> Iise el .ntr-un
acces de /urie menit s -i masche"e teama, *oat lumea .i
datora 7ani, Gentru asta m tre"i i cu noatea .n caD
Se hol7a rostete la indi#idul e nume !alton, care-i /lutura
moneda aceea 7lestemat a Cleoatrei, Cum nai7a a utut s /ie
at2t de rostD S lece i s lase moneda aceea .n 7u"unarul lui
Sharles, $ar, entru numele lui $umne"eu, nu-i rousese s -l
.n;unghie e Sharles> Cum utea s -i atri7uie cine#a asemenea
g2nduri>
= A i mai # "ut-o, domnuleD
68ii calm> Nu eFist nici cea mai mic do#ad .motri#a ta,
EFrim - i indignarea, aa cum ai / cut .ntotdeauna,0
= $a, este din colec ia unchiului meu, Colec ia Ramses,
30
1
Cum a a;uns la dumnea#oastr D *re7uia s /ie su7 cheie,
= ?ntre7area e, "ise cel numit *rent, cum a a;uns asta la
domnul SharlesD 1i de ce o a#ea asura lui .n momentul .n care
a /ost omor2tD
+enr% .i trecu ner#os m2inile rin r, M car de-ar .nceta
durerea,
Numai de-ar utea s se scu"e entru un minut, s 7ea un
ahar de t rie i s ai7 un r ga" de g2ndire,
= Reginald Ramse%> Iise el, ri#indu-l e *rent dret .n ochi,
Acesta este numele indi#idului, nu-i aaD Acel egitolog< *iul
care st cu #erioara mea, $umne"eule mare, ce se .nt2ml .n
casa aceea>
= $omnul Ramse%D
= &-a i interogat, nu-i aaD $e unde a #enit omul laD
8a a lui se color .n tim ce oli itii .l /iFau t cu i,
= S # /ac eu trea7aD $e unde a #enit neisr #itulD 1i ce
/ace el cu toat comoara aceea din casa #erioarei meleD
Glim7area lui Ramses dur o or , $iminea a era rece i
osomor2t , Caselor mari, /alnice din Ma%/air li se su7stituiau
locuin ele sordide ale s r cimii, +oin rea e str "i .nguste,
nea#ate, asem n toare ulicioarelor dintr-un ora #echi, Ierihon
sau Roma, Aici erau urme de c ru e i miros iute de 7 legar
umed,
$in c2nd .n c2nd, c2te un 7iet trec tor .l ri#ea ca e o
curio"itate, Cu siguran , n-ar /i tre7uit s se .m7race cu haina
lung de satin, $ar acest lucru n-a#ea imortan , El era din nou
Ramses R t citorul, Ramses cel Blestemat, doar .n trecere rin
aceast eoc < EliFirul .i stra .nc e/icacitatea, $ar entru
aceast su7stan , tiin a eocii contemorane nu era mai
reg tit dec2t tiin a oric rei alte eoci,
S #e"i aceast su/erin , aceti ceretori dormind e strad ,
S te .nt2mine duhoarea acelei case, ca i c2nd ua era o
gur care, g2/2ind diserat du aer curat, .mroca #om ,
Un ceretor se aroie de el,
= $a i-mi i mie ase enn%, domnule, n-am m2ncat de dou
"ile, @ rog, domnule>
Ramses trecu mai dearte, cu aucii lui u"i i murdari din
30
1
cau"a 7 ltoacelor rin care c lcase,
Iat o t2n r /emeieE ri#ete la ea, la ietul ei "guduit de
tuse,
= @re i s # distra i, domnuleD Am un locor /oarte l cut,
domnule>
4h, da, a#ea ne#oie de ser#iciile ei, a#ea o /oarte mare
ne#oie, entru c , 7rusc, se tre"ise 7 r7 ia .n el, Iar /e7ra .i
d dea /emeii un lus de #ino-ncoaceE lin de gra ie .i 7om7
ietul mic, c "nindu-se s "2m7easc , .n ciuda durerii e care o
.ncerca,
= Nu acum, /rumoasa mea, oti el,
Se rea c strada, dac aceea era strad , .l dusese .ntr-o
"on l sat .n aragin , Cl diri arse mirosind a /um, cu /erestre
/ r draerii sau geam,
Chiar aici, s racii s l luiau .n /iride i e ragurile caselor,
Un coil l2ngea .n diserare, C2ntecul .n/ometa ilor,
Ramses .i continu lim7area, Au"ea .n ;urul lui oraul
tre"indu-se la #ia E nu #ocile omenetiE e acelea le au"ise tot
timul, Mainile erau acelea care se tre"eau acum, e m sur ce
cerul e#olua de la lum7uriu la luminos, de#enind aroae
argintiu, $e unde#a, de /oarte dearte, au"ea /luierul r guit al
trenului, Se ori, Sim ea #i7ra ia surd a marelui monstru de /ier
roag2ndu-se rin solul umed, Ce ritm .nel tor a#ea acel tren,
acele ro i lunec2nd e linia /erat >
$eodat , un "gomot strident .l umlu de anic , Se .ntoarse la
tim ca s #ad un automo7il decaota7il #enind sre el, cu un
t2n r s lt2nd e scaunul .nalt, Se trase .naoi, lo#indu-se de
"idul de iatr din satele s u, .n tim ce #ehiculul huruia i
hurduca este an urile cu noroi,
Era "guduit, su rat, Unul dintre rarele momente .n care se
sim ise neutincios, eFus,
Uimit, .i d du seama c se uita la un orum7el cenuiu, mort
.n mi;locul str "ii, Una dintre acele s ri cenuii, grase, e care
le .nt2lnea este tot .n &ondra, s ri care-i /ac cui7 e su7
corniele i e acoeriurile caselorA aceasta /usese lo#it de
automo7ilE ro ile .i "dro7iser o ari ,
@2ntul o mica uor, l s2nd /alsa imresie c as rea era .nc
30
1
#ie,
$eodat , o amintire, una dintre cele mai #echi i mai #ii, .l lu
rin surrindere, smulg2ndu-l, / r mil , din conteFtul
re"entului i las2ndu-l direct .n alt tim i loc,
St tea .n etera unei reotese hitite, ?n #emintele lui de
r "7oinic, cu m2na e m2nerul s 7iei de 7ron", ri#ea la
cercurile e care le descriau orum7eii al7i .n lumina soarelui,
su7 acoeriul .nalt de " 7rele,
= Sunt nemuritoriD 4 .ntre7ase el .n rimiti#a i guturala
lim7 hitit ,
Ea r2sese ca o ne7un A
= Ei m n2nc , dar n-au ne#oie s m n2nce, Beau, dar n-au
ne#oie s 7ea, Soarele este cel care le d #lag , Ia-le lumina i
#or adormi, dar ei nu #or muri, m rite rege>
El se uitase lung la chiul ei, at2t de 7 tr2n, 7r "dat de riduri
ad2nci, +ohotul de r2s .l .n/uriase,
= Unde este eliFirulD ?ntre7ase,
= Cre"i c e mare lucruD
Ce-i mai luceau ochii c2nd se aroiase, do;enitoare, de el,
= Ce s-ar .nt2mla dac toat lumea ar /i lin de cei care n-
ar utea muriD Continu ea, 1i coiii lorD 1i coiii coiilor lorD
Aceast eter ascunde un secret ori7il, s tii, 0ecretul
sf1ritului lumii, s tii>
El .i scosese sa7ia,
= $ -mi-l> R cnise el,
Ea nu se seriase, ci numai "2m7ise,
= $ac te ucide, egiteanul meu nes 7uitD ?nc n-a /ost 7 ut
de /iin omeneasc , Nici de 7 r7at, nici de /emeie, nici de coil,
$ar el de;a # "use altarul, # "use cua cu lichidul al7,
@ "use, .n satele cuei, t 7li a acoerit cu cunei/orme,
Se aroiase de altar, Citise cu#intele, 4are, aceasta s /ie
/ormula eliFirului #ie iiD S /ie, oare, alc tuit din ingredientele
o7inuite e care i el ar /i utut s le adune de e c2muri i de
e malurile r2urilor din ara sa de 7atin D Ge ;um tate con#ins,
i le /iFase .n memorie, / r s -i treac rin ca c nu le #a mai
utea uita niciodat ,
1i lichidul, o, "ei nemuritori, ri#i i-l> Cu am2ndou m2inile
ridicase cua i o 7 use 2n la /und, Unde#a, dearte, .i au"ise
30
1
hohotele nest 2nite de r2s, care se re#er7erau rin .nc erile
nes/2rite ale eterii,
Aoi se .ntorsese, terg2ndu-i 7u"ele cu dosul almeiE
Se trans/iguraseA ochi dilata i din cau"a ocului ce i se roag
rin tot corulE /a a congestionat , o crisare general , ca i
c2nd se a/la cu carul e c2mul de lut , e unctul de a ridica
sa7ia i de a da semnalul .nceerii 7 t liei, Greoteasa se d duse
un as .naoi, Surri" A rul lui se .n/oia i se ondula, de arc
era .n 7 taia unei 7ri"e ;uc ueE rul gri"onat dis rea, l s2nd
loc unui r castaniu .nchisE ochii lui negri se decolorau, tin"2nd
c tre al7astrul sa/irului, 8enomenal trans/ormare, e care a#ea
s-o #eri/ice mai t2r"iu .n /a a oglin"ii,
= Ei 7ine, o s #edem, nu-i aaD Strigase el, acum c2nd
sim ea /urnic turi .n tot corul, iar inima .i 7 tea cu /urie,
Ah, ce uor i ce uternic se sim ea> Ar /i utut s "7oare,
= *r iesc sau sunt e moarte, reoteasoD
Uluit, ri#ea lung la str "ile &ondrei, $e arc totul s-ar /i
etrecut numai cu c2te#a ore .nainte> Gre de un moment .nc
mai au"ea /2l/2itul acelor arii, lo#indu-se de " 7rele,
1ate sute de ani searau acel moment de noatea .n care
intrase .n morm2nt entru rimul lui somn de lung durat , 1i
dou mii de ani de c2nd /usese tre"it, numai entru a intra din
nou .n morm2nt entru c2 i#a ani,
1i acum, iat &ondraE suntem .n secolul al dou "ecilea,
$eodat , Ramses .nceu s tremure #iolent, $in nou, #2ntul
umed, .nc rcat de /uningine, r scolea enele orum7elului
cenuiu care " cea mort .n mi;locul str "ii, 8 cu c2 i#a ai rin
noroi i se l s e #ine l2ng as re, ridic2nd-o .n c uul
almelor, Ah, /iin l 2nd > At2t de lin de #ia adineaori, iar
acum un gunoi i at2ta tot, dei u/ul al7 .i mai /lutura e ietul
ei cald, c2t degetarul,
4h, ce r u .i / cea #2ntul rece> Ce tare .i s/2ia inima #ederea
acelei /iin e moarte>
in2nd-o .n m2na dreat , cu st2nga scoase din 7u"unar
/laconul e ;um tate lin cu eliFir, Cu un 7o72rnac, d du caacul
la o arte i turn lichidul /os/orescent este ea, turn2ndu-i
ic tur cu ic tur .n ciocul deschis,
?n mai u in de o secund as rea .nceu s dea semne de
30
1
#ia , 4chiorii ei rotun"i se deschiser , Se c "nea acum s -i
g seasc un echili7ru, 7 t2nd #iolent din arii, Ramses o l s .n
#oia ei, Gas rea o 2ni .n sus, descriind cercuri .n "7or, su7 cerul
lum7uriu,
4 urm ri 2n iei din c2mul lui #i"ual, Gas rea de#enise
nemuritoare< Menit s "7oare de-a ururi<
?i re#eni alt amintire, t cut i insidioas , ca un r u/ c tor,
Mausoleul< S lile de marmur , coloanele i /igura diserat a
Cleoatrei, alerg2nd e l2ng el .n tim ce el se de rta tot mai
mult i din ce .n ce mai reede de corul ne.nsu/le it al lui Mare
Antoniu .ntins e atul aurit<
= *u o i s -l readuci la #ia > Strigase ea cu o #oce ascu it ,
1tii c o i asta, Nu-i rea t2r"iu, Ramses> $ -ne eliFir
am2ndurora, lui Mare Antoniu i mie> Ramses, nu m re/u"a>
Unghiile ei lungi .l "g2riaser e 7ra ,
8urios, se .ntorsese, .i d duse o alm , o .m7r2ncise, &uat
rin surrindere, ea c "use, aoi se .nco#rigase, susin2nd,
Ce /ira# era, aroae descomus la /a , cu cearc ne negre
su7 ochi<
Gas rea se rotea e deasura acoeriurilor londone"e,
Soarele str lucea mai uternic, cu tul7ur toarea lui lumin
al7 , de dincolo de norii # l tuci i,
Gri#irea i se .nce o E inima 7 tea s -i sarg ietul,
Gl2ngea, l2ngea amarnic, @oi, "ei, de ce l-a i / cut s cread
c nu #a #eni momentul dureriiD
Se tre"ise du secole de amor ire #olutuoas E acum, acea
amor ire .l r sea, iar /ier7in eala dragostei i a durerii a#ea s -
i curind .nc o dat .ntreaga /iin , $ar acesta era numai
rimul gust al su/erin ei, i ce mare /ericire era s /ii din nou #iu,
cu inima i cu su/letulD
Gri#i lung la /laconul e care-l inea .n m2n , Era tentat s -l
s/ r2me i s lase con inutul s i se scurg rintre degete e
strada aceasta ur2t i des/undat , S duc celelalte /lacoane
unde#a, dearte de &ondra, unde, cu siguran , iar7a crete
.nalt i unde numai /lorile s l7atice i-ar /i martoriE
Acolo s toarne tot lichidul e c2m,
$ar la ce 7un aceste /ante"ii g unoaseD $tia cum s -l prepare,
30
1
Memorase acele cu#inte de e t 7li , Nu utea s distrug ceea
ce i se gra#ase .n minte entru eternitate,
Cu m2inile .n/undate .n 7u"unare i cu gulerul ridicat contra
#2ntului t ios, Samir co7or. din taFi i str 7 tu, e ;os, restul de
cinci"eci de metri 2n la destina ie, A;ung2nd la casa din col ,
urc tretele de iatr i 7 tu la ua scoro;it ,
4 /emeie, .m7r cat numai cu lucruri din l2n neagr ,
.ntredeschide ua, aoi .l o/ti .n untru, Cu ai uori, intr .ntr-o
camer .nc rcat cu mo7il , unde doi egiteni edeau /um2nd i
citind "iarele de diminea , ?n ;urul lor, ra/turile i mesele erau
acoerite cu lucruri de ro#enien egitean , Ge o latur a
mesei erau .ntinse un airus i o lu ,
Gri#irile lui Samir " 7o#ir .ndelung asura airusului,
Nimic imortant, Studie o mumie lung , gal7en , cu /eile .nc
/oarte 7ine strate, aruncate la .nt2mlare, se rea, e un ra/t
din aroiere,
= Ah, Samir, s nu- i /aci ro7leme, "ise cel mai .nalt din cei
doi, al c rui nume era A7del, A/ar de /alsuri, nimic altce#a e
ia , 4era lui Ia9i, du cum tii, Cu eFce ia acelui indi#id<
B r7atul ar t sre mumie,
= Este destul de autentic , dar nu /ace s te ocui de ea,
continu el,
Cu toate acestea, Samir eFamina cu mai mult aten ie mumia,
= Resturile unei colec ii articulare, "ise A7del, Sunt su7
ni#elul t u,
Samir .ncu#iin din ca, aoi se .ntoarse din nou sre
A7del,
= Am au"it, .ntr-ade# r, c au ieit la i#eal nite monede
rare din #remea Cleoatrei, suse A7del, cu ton glume , Ah, dac
a utea s un i eu m2na e una>
= Am ne#oie de un aaort, A7del, "ise Samir, $ocumente
de identitate, Am urgent ne#oie de ele,
A7del nu r sunse imediat, Gri#ea cu interes cum Samir .i
i ia 7u"unarul,
= 1i 7ani, Am ne#oie i de 7ani<
Samir .i ar t moneda str lucitoare cu chiul Cleoatrei,
?nainte de a se ridica de e scaun, A7del .ntinse m2na sre
30
1
moned , ?n tim ce el o eFamina, Samir .l ri#ea cu o /a
ineFresi# ,
= $iscre ie, rietene, "ise Samir, @ite" i discre ie, +ai s
discut m detaliile<
4scar se .ntorsese, 6Asta ar utea /i o ro7lem acum, g2ndi
Culie, dar numai dac Rita sune #reo rostie,0 Nu era mai u in
ade# rat c 4scar nu o asculta niciodat e
Rita, 4 credea roast ,
Co7or2nd sc rile, Culie d du este ma;ordomul care tocmai
.nchidea ua din /a , A#ea .n 7ra e un 7uchet de tranda/iri e
care-l d du lui Culie .mreun cu o scrisoare,
= A7ia au sosit, domnioar , suse el,
= $a, tiu,
Constat , uurat , c aten ia #enea din artea lui Elliott, nu de
la AleF, i citi .n gra7 scrisoarea, ?n timul acesta,
4scar st tu l2ng ea,
= Sun -l e contele de Ruther/ord, 4scar, Sune-i c nu ot
s merg disear i c am s -l sun mai t2r"iu, ca s -i eFlic,
El tocmai #oia s lece c2nd ea scoase un tranda/ir din
7uchet,
= Gune-i .n su/ragerie, 4scar, "ise ea, adulmec2nd ar/umul
/lorilor, i ind etalele cati/elate,
Cum a#ea s rocede"e cu AleFD Cu siguran , era rea
de#reme ca s .ntrerind ce#a, dar /iecare "i care trecea nu
/ cea dec2t s comlice lucrurile,
Ramses< Unde era elD Aceasta era, .ntr-ade# r, ro7lema cea
mai imortant , Ua de la camera tat lui ei era deschis , atul
neatins,
Se gr 7i rin #esti7ul sre ser , Chiar .nainte de a a;unge la
u , # "u slendida bougainvillea .nc rcat cu /lori roii,
1i c2nd te g2ndeti c ieri nici nu o7ser#ase aceste /lori
minunate, Iar /erigile, ce slendide erau> 1i crinii care se
deschiseser de timuriu .n glastrele lor r s2ndite .n toat
camera<
= Ce miracol, "ise ea,
Se uit .n ;ur i-l # "u e Ramses ae"at e un scaun din
r chit , ri#ind-o, Era de;a us la atru ace entru "iua lin de
30
1
a#enturi ce urma, $e data aceasta, nu mai / cuse nicio greeal ,
Ce .m7u;orat i /rumos ar ta .n a7undenta lumin solar E rul
mai lin, mai 7ogat, ochii lui al7atri, mari, .nc rca i de o sum7r
melancolie .n tim ce " 7o#eau asura ei, adic , .nainte ca el s
se /i .nseninat comlet i s o /i .nt2minat cu acel "2m7et
ire"isti7il,
Gentru un moment, ea a#u o tres rire de saim , El rea
gata s i"7ucneasc .n l2ns, Se ridic de e scaun i, #enind
l2ng ea, .i atinse uor /a a cu degeteleA
= Ce miracol eti tu> ?i "ise el,
Se l s t cerea .ntre ei, Ea #oia s se ridice e #2r/uri i s -l
curind cu 7ra ele e du g2t, A7ia .ndr "nea s -l ri#easc ,
sim indu-i aroierea, aoi .ntinse m2na i-l m2ng2ie e /a ,
*re7uia s 7at .n retragere, tia asta, $ar el o surrinse,
B tu el .n retragere i, aoi, s rut2nd-o aroae rintete e
/runte, "iseA
= @reau s lec .n Egit, Culie, Mai de#reme sau mai t2r"iu, #a
tre7ui s m duc .n Egit, &as -m s /ac asta acum,
C2t resemnare i c2t gra7 .n cu#intele lui> *oat 7un tatea
de care d duse do#ad .n "iua anterioar se amesteca acum cu
triste ea, 4chii lui reau mai .ntuneca i i mai mari,
Iar ea intuise eFactA el era e unctul de a i"7ucni .n l2ns,
trimi 2ndu-i /iori de team .n su/let,
$oamne, c2t de mare utea /i caacitatea lui de a su/eri>
= $esigur, "ise ea, @om leca .n Egit, tu i cu mine<
= Ah, asta era i seran a mea, suse el, Culie, aceast eoc
nu #oi utea s o consider a mea niciodat dac nu #oi a#ea
oca"ia s -mi iau la re#edere de la Egit, entru c
Egitul este trecutul meu,
= ?n eleg,
= Eu #reau #iitorul> Iise el, #ocea a;ung2ndu-i o oat ,
@reau<
Aici se ori, .n #i"i7ila imosi7ilitate de a continua, Ener#at, se
de rt de Culie, B g m2na .n 7u"unar i scoase un umn de
monede de aur,
= Gutem cum ra un #aor cu astea, Culie, un #aor cu care
s tra#ers m mareaD
30
1
= &as totul .n seama mea, Iise ea, 4 s mergem, Acum, stai
;os i m n2nc micul de;un, 1tiu c2t . i este de /oame, Nu tre7uie
s -mi sui,
El r2se / r s #rea,
= Iar eu am s m ocu de ro7lem imediat,
Culie se duse .n 7uc t rie, 4scar tocmai reg tea latoul cu
micul de;un, Mirosea l cut a ca/ea, a scor ioar i a /ran"elu e
roas t coate,
= 4scar, tele/onea" -i imediat lui *homas Coo9, @reau dou
locuri re"er#ate 2n la AleFandria entru domnul Ramse% i
entru mine, @e"i dac o i aran;a asta numaidec2t, @om leca
ast "i, dac e osi7il, $ar gr 7ete-te i las .n seama mea ce e
de / cut e-aici>
El era uimitA
= $ar, domnioar Culie, cum e cu<
= 8 asta, 4scar> $ de urgen tele/oanele resecti#e>
!r 7ete-te> Nu e tim de ierdut>
$u ce duse ta#a .nc rcat , re#eni .n lumina soarelui,
minun2ndu-se .nc o dat .n /a a /lorilor deose7it de /rumoase,
4rhideele ururii i margaretele gal7ene erau la /el de
/rumoase i unele, i celelalte,
= $a, uit -te la ele, oti ea, 1i c2nd te g2ndeti c .nainte
aroae nici nu le o7ser#am, *oate au .n/lorit, 4h, ce
/rumuse e<
El st tea l2ng ua din sate, urm rind-o cu aceeai eFresie
.n care se .nt2lneau triste ea cu /rumuse eaA
= $a, sunt /oarte /rumoase, "ise el,
?n CAS era mare agita ie, Rita aroae c -i ieise din min i
la g2ndul c leac .n Egit, 4scar, r m2n2nd s ai7 gri; de
cas , .i a;ut e taFimetriti s care geamantanele e sc ri,
Randolh i AleF se certau de mama /ocului cu Culie,
sun2ndu-i s nu /ac aceast eFcursie,
Enigmaticul domn Reginald Ramse% edea .n ser , la masa de
r chit , de#or2nd o cantitate enorm de alimente, e care le
a;uta s alunece e g2t 72nd ahar du ahar, ?n tot acest
tim, citea "iarele, c2te dou deodat , dac Elliott nu se .nela
cum#a, 1i, din c2nd .n c2nd, lua c2te o carte din mormanul de e
30
1
;os i o r s/oia .n mare #ite" , ca i c2nd ar /i c utat un articol
teri7il de imortant, i, .ndat ce-l g sea, o l sa, ne s tor, s
cad cu "gomot e duumea,
Elliott se ae"ase .n /otoliul lui &a3rence, .n camera egitean ,
i o7ser#a, .n t cere, toate aceste mic ri, arunc2nd ri#irea, din
c2nd .n c2nd, .n salon, la Culie i aoi la domnul
Ramse%, care, .n mod cert, tia c este o7ser#at, dar nu rea
s se sinchiseasc ,
Un alt o7ser#ator t cut i solitar era Samir I7rahaim, care
st tea tocmai .n /undul serei, ierdut oarecum .n luFurianta
#egeta ie rim # ratic , ri#ind, e l2ng indi/erentul domn
Ramse%, la camerele .ntunecate din /a ,
Culie .i d duse tele/on lui Elliott .n urm cu trei ore, Acesta
trecuse imediat la ac iune, 1i, mai mult sau mai u in, tia ce
urma s se .nt2mle acum, c2nd mica dram din salon se ;uca
2n la ca t,
= $ar, ur i simlu, nu o i leca .n Egit cu un om desre
care nu tii nimic, suse Randolh, .ncerc2nd s -i rerime
#ehemen a #ocii, Nu o i leca .ntr-o asemenea c l torie / r un
.nso itor otri#it,
= Culie, nu- i #oi ermite asta> Iise AleF, alid de eFaserare,
Nu- i #oi ermite s /aci chestia asta de una singur >
= Acum, .nceta i, i unul, i cel lalt, r sunse Culie, Sunt o
/emeie matur , Glec, Got s -mi ort de gri; singur , A/ar de
asta, o #oi a#ea e Rita l2ng mine tot timul, 1i e Samir,
rietenul cel mai aroiat al tatei, N-a /i utut a#ea un
rotector mai 7un dec2t Samir,
= Culie, niciunul din ei nu este un comanion otri#it, i tu tii
asta, E scandalos ce /aci,
= Unchiule Randolh, #aorul leac la ora atru, *re7uie s
lec m acum, S trecem la ro7leme de a/aceri, daD Am reg tit
o rocur , aa c ai m2n li7er .n administrarea comaniei
Strat/ord Shiing,
* cere, 6Ast/el, .n cele din urm , a;ungem la esen a
chestiunii0, g2ndi Elliott, cu s2nge-rece, Au"i cum Randolh .i
drege glasul,
= $a, cred c este necesar, draga mea, r sunse el anemic,
AleF .ncerc s inter#in , dar Culie .l use la unct .ntr-un mod
30
1
oliticos, Mai erau i alte documente e care Randolh dorea s
le semne"eD Ar utea s i le trimit imediat la AleFandria, Ea le
#a semna i i le #a trimite .naoi,
Satis/ cut c Culie #a leca otri#it orarului, Elliott se ridic i
intr cu de"in#oltur .n ser ,
Ramse% continua s .n/ulece cantit i suraomeneti de
alimente, netul7urat, &u unul dintre cele trei tra7ucuri arinse i
trase din el, aoi re#eni la 7udinc , la /ritur i la 2inea cu unt,
?n /a a#ea o istorie a Egitului modern, Cartea era deschis
la caitolul intitulat 6Masacrul mamelucilor0, 4mul rea s /ie
gr 7it, c ci, .ntr-ade# r, r s/oia cartea .n mare #ite" ,
Brusc, Elliott .i d du seama c era .ncon;urat de /run"i,
Aroae tres ri # "2nd dimensiunea /erigii de l2ng el, iar
uriaa bougainvillea .n /loare .i atingea umerii i 7loca ar ial
ua, $umne"eule, ce se .nt2mlase aiciD> CriniE oriunde .i
.ntorcea ri#irea, margarete e care nu le mai curindeau
glastrele< Iar iedera cotroise haotic .ntregul acoeri,
Ascun"2ndu-i uimirea, dei nu era sigur de cine anume
.ncerca s o ascund , entru c Ramse% i Samir nu erau aten i
la el, Elliott ruse una dintre "orelele al7astre cu al7 care
.n/loreau chiar deasura caului s u,
Se uit lung la /loarea care imita er/ect /orma trometei,
C2t rose ime> Aoi ridic .ncet caul ca s .nt2lneasc
ri#irea lui Ramse%,
Samir se tre"i i el 7rusc din starea-i aarent de medita ie,
= &ord Ruther/ord, ermite i-mi<
Aoi se ori, ca i c2nd nu tia ce s sun ,
Ramse% se ridic .n icioare, terg2ndu-i gri;uliu degetele cu
er#etul,
Cu un aer distrat, contele .i 7 g /loarea .n 7u"unar, aoi
.ntinse m2na,
= Reginald Ramse%, "ise el, e o mare l cere> Eu sunt un
#echi rieten al /amiliei Strat/ord, Am i o oarecare tangen cu
egitologia, 8iul meu, AleF, este cel care urmea" s se .nsoare
cu Culie, Goate ti i asta<
4mul nu tia, Sau nu .n elegea, 4 uoar roea i se r s2ndi
.n o7ra;iA
30
1
= Se .nsoar cu CulieD Iise el cu ;um tate de #oce, E un om
norocos /iul dumnea#oastr , continu el, imun2ndu-i masca
7unei diso"i ii,
Contele trecu .n re#ist masa .nc rcat cu 7ucate, /iindc nu
se utea a7 ine, recum i 7olta de /lori care aroae acoerea
soarele, Gri#i lacid la 7 r7atul din /a a lui, care era, cu
siguran , unul dintre 7 r7a ii cei mai chiei e care .i .nt2lnise
#reodat , $eose7it de /rumos, dac st teai s te g2ndeti mai
7ine< *iul cu ochi mari, al7atri, i"#or de tandre e, care un
/emeile e ;ar, &a care se ad uga "2m7etul sontan, cre2nd o
com7ina ie aroae /atal ,
$ar linitea de#enea a s toare,
= Ah, ;urnalul, suse Elliott, scotocindu-se rin hain ,
Samir .l recunoscu imediat, era clar,
= Acest ;urnal, suse Elliott, .i aar ine lui &a3rence, Con ine
in/orma ii re ioase desre morm2ntul lui Ramses, ?nsemn rile
e airusurile l sate de /araon, se are, &-am g sit noatea
trecut , *re7uie s -l un la locul lui,
4 um7r de r ceal se aternu 7rusc e /a a lui Ramse%,
Elliott se .ntoarse, sri;inindu-se .n 7aston, i, cu mare
greutate, / cu c2 i#a ai sre 7iroul lui &a3rence,
Ramse% .l urm ,
= Gentru durerea de la .ncheieturi, .ntre7 Ramse%, n-a#e i un
medicament< modernD EFist un #echi leac egiteanA
Coa; de salcie, *re7uie /iart ,
= $a, r sunse Elliott, .nt2lnind din nou ochii aceia o7sedan i,
?n eoca i la data la care ne a/l m noi .i sunem asirin , nu-i
aaD
Elliott "2m7i, *otul decurgea in/init mai 7ine dec2t anticiase,
Sera s nu roeasc recum Ramse%,
= Unde a i /ost .n to i aceti ani, de n-a i au"it de asirin ,
stimate domnD Noi o roducem e cale sintetic , i, desigur, #
este cunoscut acest cu#2nt,
Calmul lui Ramse% era er/ect, dei / cuse ochii un ic mai
mici, ca i c2nd ar /i #rut s -i dea contelui de .n eles c -l
e#aluea" ,
= Eu nu sunt om de tiin , lord Ruther/ord, r sunse el,
30
1
Sunt un o7ser#ator, un /iloso/, $eci, .i sune i asirin , ?mi
/ace l cere s a/lu acest lucru, Goate c am etrecut rea mult
din timul meu e meleaguri .nde rtate,
Ramse% ridic din sr2ncene aroae .n ;oac ,
= $esigur, egitenii antici a#eau leacuri mai uternice dec2t
coa; de salcie, nu-i aaD Insist Elliott, ri#ind la irul de
7orc nele din ala7astru de e masa din mi;locul camerei, &eacuri
uternice - eliFiruri, ca s "ic aa - care ar utea #indeca
a/ec iuni mai gra#e dec2t durerea mea de oase,
= &eacurile mai uternice au re ul lor, .i r sunse Ramses cu
calm, Sau, mai degra7 , ericolele lor, $ar ce om neo7inuit
sunte i dumnea#oastr , lord Ruther/ord> Cu siguran , nu crede i
ce a i citit .n ;urnalul rietenului dumnea#oastr , &a3rence,
= 4h, 7a da, cred, Gentru c , #ede i dumnea#oastr , nici eu
nu sunt om de tiin , Goate c am2ndoi suntem /iloso/i, Iar eu
.mi imagine" c am i ce#a sto/ de oet, deoarece multe dintre
eregrin rile mele le /ac numai .n #is,
Un moment, cei doi 7 r7a i se ri#ir .n t cere,
= Goet, reet Ramse%, m sur2ndu-l cu o ri#ire aroae
asr de sus i 2n ;os, @ .n eleg, $ar dumnea#oastr chiar c
sune i lucruri neo7inuite,
Elliott .ncerca s -i stre"e calmul, Sim ea transira ia
curg2ndu-i e su7 c ma , 8a a 7 r7atului era surrin" tor de
deschis i aroae .m7ietoare,
= A #rea s # cunosc, se con/es Elliott 7rusc, A< a #rea
s < s .n# de la dumnea#oastr ,
A#u un moment de e"itare, 4chii al7atri .l /iFau din nou .n
t cere,
= Goate la Cairo sau la AleFandria o s a#e i tim ca s st m
de #or7 , Goate ne #om cunoate mai 7ine chiar la 7ordul
#asului,
= Merge i .n EgitD ?ntre7 Ramse%, l s2ndu-i caul .ntr-o
arte,
= $a,
*recu cu elegan e l2ng Ramse% i intr .n salon, Acolo
r mase .n icioare l2ng Culie, care tocmai semnase o alt
rocur i i-o .nm2n unchiului ei,
30
1
= $a, "ise Elliott, .ntorc2ndu-se din nou sre Ramse% i
#or7ind destul de tare ca s aud ceilal i, Am2ndoi mergem,
AleF i cu mine, Am re"er#at locuri e acelai #aor, .ndat ce
m-a sunat Culie, Nici rin ca nu ne-ar trece s-o l s m s lece
singur , nu-i aa, AleFD
= Elliott, i-am sus c nu> Iise Culie,
= *at , n-am .n eles<
= $a, draga mea, "ise Elliott c tre Culie, dar nu uteam s -l
iau e un dret r suns, ?n lus, aceasta ar utea /i ultima oar
c2nd # d Egitul, Iar AleF n-a /ost niciodat acolo,
Cu siguran c n-o s ne re/u"i l cerea, EFist #reun moti#
care ne-ar .miedica s mergem cu to iiD
= $a, a #rea s -l # d i eu, "ise AleF, destul de derutat .nc ,
= Bine, geamantanul t u este / cut i se a/l e drumul care
tre7uie, "ise Elliott, +ai, s ne gr 7im, ca s nu ierdem - ca s
"ic aa - 7arca>
Culie, curins de o /urie t cut , se uita lung la el,
Ramse% r2se uor .n satele lui Elliott,
= $eci lec m cu to ii .n Egit, "ise el, entru c g sea /oarte
interesant acest lucru, 4 s st m de #or7 la 7ordul #asului, lord
Ruther/ord, aa cum a i sus,
$u ce-i #2r. rocura .n 7u"unarul hainei, Randolh .n l
caulA
= $a, asta re"ol# totul, nu-i aaD ? i ure" c l torie l cut ,
draga mea> Iise el, s rut2ndu-i a/ectuos neoata e o7ra",
$in nou #isul, dar +enr% nu se utea tre"i< Se r suci .n atul
lui $ais%, .i .n/und caul .n ern de dantel asr , .m7i7at cu
ar/umul ei,
= $oar un #is, murmur el, *re7uie s .ncete"e>
$ar #edea mumia #enind sre el, cu /2iile lungi de 2n"
neagr at2rn2ndu-i de icioarele e care i le t2ra, Sim ea
degetele str2ng2ndu-l de 7eregat ,
?ncerc s ie, dar nu utu, Se su/oc , mirosul giulgiului in/ect
.i lu resira ia,
Se r suci .n at, lut2ndu-se cu cu#erturile i .nce2nd 7rusc
s -i agite umnul, dar .i sim i degetele .ncletate,
C2nd deschise ochii, # "u /a a tat lui s u,
30
1
= 4h, $oamne, murmur el, c "2nd din nou e ern ,
Gentru o cli #isul .l .nc tua din nou, dar tres ri i iar i ri#i
lung la tat l s u care st tea alecat deasura atului,
= *at , morm i el, Ce /aci aiciD
= A utea s te .ntre7 acelai lucru, $ -te ;os din at i
.m7rac -te> !eamantanul te ateat ;os, .mreun cu un taFi,
ca s te duc la gara /lu#ial , Gleci .n Egit,
= Ge nai7a>
Ce era asta, o alt /a" a comarului luiD
*at l s u .i scoase l ria i se ae" e scaunul de l2ng
at, +enr% d du s -i ia igara i chi7riturile, dar tat l s u .l
lesni este m2n , arunc2ndu-i-le c2t colo,
= 8ir-ar a nai7ii de trea7 , murmur +enr%,
= Acum, ascult ce- i sun, @erioara ta Culie i misteriosul ei
rieten egitean leac a"i du -amia" la AleFandria, iar Elliott
i AleF .i .nso esc, 4 s /ii i tu e acel #aor, .n elegiD *u eti
# rul lui Culie, i, de aceea, singurul .nso itor otri#it, S ai gri;
ca lucrurile s r m2n neschim7ate, s nu inter#in nimic ce ar
utea s .miedice e#entuala c s torie a lui Culie cu AleF
Sa#arell> 1i s ai gri; < S ai gri; ca acest 7 r7at, oricine ar /i
el, s nu-i /ac #reun r u singurului coil al /ratelui meu>
= B r7atul acela> Eti ne7un dac - i .nchiui c eu<
= Iar tu o s /ii de"motenit i / r niciun 7an, dac nu /aci
ce- i sun eu> ?i "ise Randolh, co7or2nd tonul i alec2ndu-se .n
/a , @or7esc serios, +enr%, $e c2nd eti e lume, i-am dat tot
ce ai #rut, $ar, dac acum nu m ascul i i nu duci lucrurile 2n
la ca t, am s te eFclud din conducerea comaniei Strat/ord
Shiing, Am s - i susend salariul i #enitul ersonal, Aa c te
urci e #aor, 1i s /ii cu ochii e #erioara ta, ca nu cum#a s
/ug cu acel egitean re#olt tor de /rumos> 1i ine-m la curent
cu tot ce se .nt2ml >
Randolh scoase un lic al7, su7 ire din 7u"unarul de la iet
i .l use e notier , ?n el era un teanc gros de 7ancnote,
o7ser# +enr%, *at l s u se ridic s lece,
= 1i s nu-mi telegra/ie"i c r m2i le/ter, E#it ;ocurile de
noroc i dansatoarele din 7uric, Atet o scrisoare sau o
telegram 2n la s/iritul s t m2nii,
+ancoc9 era scandali"at la culme,
30
1
= A lecat .n Egit> Morm i el .n tele/on, $ar .ntreaga colec ie
este .nc .n casa aceea> Cum a utut s /ac aa ce#aD
?l reduse la t cere e /unc ionarul care .ncerca s -i sun
ce#a, Aoi tr2nti recetorul negru .n /urc ,
= $omnule, "iaritii sunt din nou aici, se interesea" de
mumie,
= 4h, /ir-ar s /ie de mumie> 8emeia aceea a lecat i a l sat
comoara .ncuiat .n salonul ei, ca i c2nd ar /i #or7a de o colec ie
de ui,
Elliott st tea .n icioare al turi de Culie i Ramse%, ri#ind
este araetul .nalt, .n tim ce AleF, la 7a"a sc rilor, .i s ruta
mama,
= Nu m a/lu aici e ost de cloc , .i "ise Elliott lui Culie,
AleF .i .m7r i mama .nc o dat , aoi se gr 7i s urce la
7ord,
= Nu #reau dec2t s - i /iu aroae, .n ca" c ai ne#oie de
mine, +ai, nu /i aa de a7 tut >
$oamne, el nu glumea, ?l durea s-o #ad trist ,
= $ar +enr%, entru ce $umne"eu #ine i elD Nu-l #reau e
+enr% cu noi,
Acesta sosise la 7ord numai cu c2te#a clie mai .nainte, / r
s salute, ar t2nd la /el de alid i surmenat i, .n general,
ne/ericit, ca i cu o "i .nainte,
= $a, tiu, suse Elliott, o/t2nd, $ar, draga mea, el . i este
ruda cea mai aroiat i<
= Scutete-m de asta, Elliott> 1tii c -l iu7esc e AleF, c -l
iu7esc dintotdeauna, $ar s-ar utea ca eu s nu /iu entru el
artida cea mai 7un , Am /ost tot timul sincer .n ri#in a
acestui lucru,
= 1tiu, Culie, crede-m , tiu, Am tiut mereu, $ar rietenul
t u< "ise el, ar t2nd sre silueta .nde rtat a lui Ramse%, care
ri#ea cu # dit curio"itate la toat /or/ota din ort,
Cum s nu /im .ngri;ora iD Ce uteam /aceD
Ea nu utu s -i re"iste, Aa se .nt2mlase mereu, ?ntr-o
noate, cu c2te#a luni .n urm , c2nd ea 7 use rea mult
amanie i dansase, .ntr-ade# r, rea mult, .i susese lui
Elliott c era mai .ndr gostit de el dec2t de AleF, $ac el,
30
1
Elliott, ar /i /ost li7er i i-ar /i cerut m2na, ar /i /ost un /at
.mlinit, $esigur, AleF cre"use c ea glumete, $ar .n ochii ei
/usese un lic r ciudat care e Elliott .l /latase din cale a/ar , El
constat acum o relic alid a aceluiai interes,
1i ce mincinos era< Ce mincinos era el chiar i .n acel
moment<
= 8oarte 7ine, Elliott, "ise ea i .l s rut e o7ra", ceea ce lui
nu-i disl cu, Nu #reau s -l ;ignesc e AleF, murmur ea,
= $a, drag , "ise el, $esigur<
Sirena #aorului slo7o"i o /luier tur strident , Era ultimul
ael rin care asagerii erau o/ti i s se .m7arce,
Acetia se .mr tiar rin ca7ine, iar ersoanele care
#eniser s -i ia r mas-7un se scurgeau .n u#oi ne.ntrerut e
rm,
$eodat , Ramse% se aroie de ei cu mersul lui a sat,
4 .n#2rti e Culie, ca i c2nd nu i-ar /i dat seama de
suerioritatea lui /i"ic , 8ata r mase erleF ,
= 8ii atent , Culie, ce #i7ra ii> *re7uie s # d aceste motoare>
8a a ei se destinse 7rusc, Era ca i c2nd ner 7darea lui ar /i
/ost molisitoare,
= $esigur, tre7uie s le #e"i, Elliott, scu" -m , *re7uie s -l
duc e Ramse,, @reau s "ic e domnul Ramse%< .n sala
motoarelor, dac se oate aran;a chestia asta,
= &as -m e mine, "ise Elliott, .ntr-un mod menit s /ie
agrea7il, / c2nd semn unui t2n r o/i er .ntr-o uni/orm str lucitor
de al7 , care tocmai a ruse e unte,
?n momentul .n care Elliott intr .n micul salon dintre ca7inele
lor, AleF de;a desacheta, $ou mari geamantane erau deschise,
Jalter um7la de colo-colo cu 7ra ele line de haine,
= $a, e l cut, nu-i aa5D Iise Elliott, ri#ind la mica so/a, la
sc unele i la i mai mica intrare,
?n ri#in a reg tirilor necesare, intraser .n cri" de tim, dar,
.n cele din urm , inter#enise Edith care se .ngri;ise ersonal de
tot ce le tre7uia,
= Ar i o7osit, tat , S - i comand un ceai,
Contele, r su/l2nd uurat, se tr2nti .n micul /otoliu aurit,
Cu#2ntul ceai suna destul de /rumos, $ar ce era mireasma
30
1
aceeaD EFistau /lori .n acea camer D El nu #edea niciuna,
Numai amania, .n sc2nteietoarea ei /raier cu ghea , iar
e ta#a de argint, aharele gata de utili"are<
Aoi, .i aduse aminte de ce#aA "oreaua e care i-o .ndesase
.n 7u"unar, 8loarea .nc mai eman un ar/um stins,
= $a, un ceai ar /i 7ine #enit, AleF, dar nu e nicio gra7 ,
murmur el,
Scotocindu-se .n 7u"unar, d du este /loricica mototolit , o
scoase a/ar i i-o duse la nas,
?ntr-ade# r, mirosea /oarte l cut, Aoi .i aduse aminte de
sera aceea, cu eFlo"ia-i /antastic de /run"e i /lori, A#ea .n /a
"oreaua, Su7 ochii lui, /loarea se .n#ior , etalele de#enir
netede i lucioase ca de cear , Se deschise comlet i, .n c2te#a
secunde, rede#eni o /loare er/ect ,
AleF #or7ea, dar Elliott nu-l au"ea, Acesta .ncremenise, ri#ind
rostete /loarea, Aoi o mototoli din nou, stri#ind-o .n alm ,
8 r gra7 , .i ridic ri#irea ca s constate c AleF tocmai
unea recetorul .n /urc ,
= ?n cincisre"ece minute #ine ceaiul, "ise AleF, Ce e cu tine,
tat D *at , eti al7 ca<
= Nimic, Nu, Nu-i nimic, Acum #reau s m odihnesc,
Cheam -m c2nd #ine ceaiul,
Se ridic .n icioare, cu /loarea str2ns .n umn,
Se re"em de ua ca7inei e care tocmai o .nchisese, Ge sate
.i iroia transira ia, ?i des/ cu umnul, $in nou, lanta "dro7it
i stri#it rede#eni o /loare er/ect , cu etalele al7-al7astre
lungindu-se # "2nd cu ochii,
I se rea c de o #enicie se uita la ea, Su7 ochii lui,
/run"uli a #erde se r suci la 7a" , Aoi se omeni uit2ndu-se .n
oglind , Era gri"onatul, ar ial handicaatul conte de Ruther/ord,
.nc /rumos la cinci"eci i cinci de ani, dei, entru el, /iecare as
e care-l / cea era un chin, $ du drumul 7astonului,
ne7 g2ndu-l .n seam c2nd c "u e odea, i cu m2na st2ng .i
m2ng2ie rul c runt,
Se au"i chemat de AleF, Ceaiul de;a sosise, ?i scoase, cu gri; ,
orto/elul i, .ntre des r iturile de iele ale acestuia, d du
drumul /lorii e care, .ntre tim, o stri#ise din nou, Aoi, se
30
1
alec cu gri; i-i ridic 7astonul,
Uluit, ri#ea lung la /iul s u, care-i turna ceaiul,
= 1tii, tat , "ise AleF, .nce s cred c , 2n la urm , lucrurile
se #or l muri, &-am o7ser#at 7ine e Ramse%, E un ti /oarte
re"enta7il, dar este rea mare di/eren a de #2rst dintre ei, nu
g setiD
4h, dar era nostim de tot, acest mare alat metalic, lutitor,
cu maga"ine la 7ord, cu o mare sal entru 7anchete i un ring
de dans, unde a#eau s c2nte mai t2r"iu mu"ican i>
Iar reedin a lui< Nu, c /araon nu a#usese niciodat o
reedin at2t de slendid la 7ordul #reunei na#e anga;ate .n
tra#ersarea m rii, R2se aroae rostete c2nd .i # "u e
.nso itorii de 7ord termin2nd de desachetat 2n i ultimele
haine ale lui &a3rence Strat/ord,
Samir .nchise ua du lecarea lor, aoi se .ntoarse i scoase
din hain o mul ime de 7ancnote,
= Astea o s # acoere ne#oile o lung erioad de tim,
Maiestate, numai s nu le ar ta i e toate .n acelai tim,
= $a, credinciosul meu ser#itor, Asta o tiu .nc din coil rie,
c2nd m strecuram .n a/ara alatului,
I"7ucni din nou .ntr-un hohot de r2s, Nu se utea st 2ni,
@asul a#ea o 7i7liotec i un mic cinematogra/ i, aoi, toate
minunile de su7 unte, Iar ama7ilii, elegan ii mem7ri ai
echia;ului - to i a#eau maniere de oameni de lume - .i
suseser c se utea delasa oriunde dorea,
= Moneda dumnea#oastr #alora mult mai mult, Maiestate,
dar eu nu rea am a#ut tim de t2rguial ,
= $u cum se sune .n aceast eoc i la aceast dat ,
Samir, nu- i 7ate caul cu chestia asta, 1i s tii c l-ai
e#aluat corect e lordul Ruther/ord, El crede, $e /at, a sune
chiar c tie,
= $ar +enr% Strat/ord este cel care re"int ericol, 4
C dere de e unte .n largul m rii ar /i un act de ;usti ieD
= N-ar /i .n elet, Acest lucru i-ar distruge lui Culie acea
su/leteasc , Cu c2t a/lu mai multe desre eoca aceasta, cu at2t
mai mult .i .n eleg comleFit ile, concetele de ;usti ie, care
sunt /oarte comlicate, Ele sunt de origine roman , dar sunt mult
30
1
de"#oltate, @om urm ri .ndearoae comortarea domnului
+enr%
Strat/ord, C2nd o s -i de#in insuorta7il #erioara, atunci,
oate, moartea lui #a /i r ul cel mai mic, iar tu nu tre7uie s te
reocui de latura aceasta a chestiunii, 4 s-o re"ol# singur<
= $a, Maiestate, $ar, dac entru un moti# oarecare nu mai
#re i s /ace i trea7a asta, #oi /i mai mult dec2t /ericit s -l omor
eu .nsumi,
Ramses r2se discret, Ce mult .i l cea omul acestaA at2t de
a7il, dar cinstit, domol i /oarte inteligent,
= Goate c -l omor2m .mreun , Samir, "ise el, $ar orice se #a
.nt2mla, acum mi-e o /oame de lu, C2nd o s lu m r2n"ul
acela 7ogat e /e e de mas tranda/irii, rintre marii almieri
s di i .n ghi#eceD
= 8oarte cur2nd, Maiestate, i # rog s /i i< atent,
= Samir, nu te neliniti, "ise Ramses, lu2ndu-l de m2n ,
Am de;a instruc iuni de la regina Culie, *re7uie s m n2nc
numai o 7ucat de ete, un coan de as re, o 7ucat de carne
i nu toate .n acelai tim,
Acum /u r2ndul lui Samir s r2d discret,
= Mai eti tristD ?l .ntre7 Ramses,
= Nu, Maiestate, Sunt /oarte /ericit, S nu # l sa i niciodat
.nelat de eFresia sum7r a /e ei mele, Am # "ut multe la #ia a
mea, $u ce +enr% Strat/ord #a /i lichidat, n-o s # mai cer
nimic,
Ramses .ncu#iin din ca, Cu acest om, secretul lui era
asigurat e #ecie, 1tia lucrul acesta, dei nu utea .n elege e
delin natura acestei .n eleciuni i resemn ri, N-o .n elesese .n
#remea c2t /usese /iin muritoare, N-o .n elegea nici acum,
ERA 4 S4MG*U4AS su/ragerie de clasa .nt2i, de;a
suraoulat de domni cu cra#ate i /racuri al7e i de doamne
.n rochii cu decolteu ad2nc, C2nd Culie intr i se ae" e scaun,
AleF se ridic s-o a;ute, +enr% i Elliott, de;a ae"a i #i"a#i, se
ridicar i ei, ?nclin2nd caul c tre Elliott, Culie sim i c -i era
imosi7il s -l onore"e cu o ri#ire i e # rul ei,
Se .ntoarse sre AleF i-i acoeri m2na cu a ei, $in cate, nu
utea s nu-l aud e +enr% care continua s -i #erse neca"ul la
urechea lui Elliott, Sunea desre AleF c este un rost c n-a
30
1
utut s-o /ac e Culie s renun e la aceast eFcursie,
AleF, ri#ind /iF .n /ar/uria din /a a lui, rea oarecum
de"orientat, Era acesta momentul i locul ade# ruluiD Culie .i
d dea seama c tre7uia s /ie sincer din caul locului, c ci,
altminteri, lucrurile n-ar utea dec2t s e#olue"e .n de/a#oarea
lui AleF, iar ea tre7uia s ai7 gri; s nu se .nt2mle aa ce#a,
= AleF, "ise ea e un ton co7or2t, s-ar utea ca eu s r m2n
.n Egit, Nici eu nu tiu ce #oi /ace, 1tii, dragul meu, uneori, .mi
"ic c ai ne#oie de cine#a la /el de 7un ca tine,
Cu#intele ei nu erau o surri" entru el, Se g2ndi numai o
cli .nainte de a-i r sundeA
= $ar cum a utea g si o /iin mai 7un dec2t tineD Am s
te urme" 2n .n ;unglele Sudanului, dac aceasta este inta e
care #rei s-o atingi,
= Nu tii ce #or7eti,
El se alec .n /a , *im7rul #ocii .i sc "use 2n la cel al
oatei celei mai intime,
= *e iu7esc, Culie, ?n #ia a mea, toate lucrurile #in de la sine,
$ar nu i .n ri#in a ta, iar tu eti mai re ioas entru mine
dec2t tot restul la un loc, Culie, sunt hot r2t s lut entru tine,
dac asta este ceea ce tre7uie s /ac,
Cum s -i sun , ca s nu-l ;igneasc D El .i ridic 7rusc
ri#irile, Ramses i Samir erau de /a ,
Gre de o cli , ea amu i, Ramses era un #is .n c maa al7 ,
aretat , 1i .n /racul /rumos croit al tat lui ei, ?n tim ce lua loc
e scaun, /iecare gest al lui rea mai elegant i mai distins
dec2t cele ale engle"ilor din ;urul lui, ?ntr-ade# r, str lucea rin
#igoare i s n tate, I2m7etul .i lumina /a a,
Aoi se .nt2ml ce#a, El se uita lung la umerii goi ai lui
Culie, la decolteul rochiei, Se uita lung, mai ales, la um7ra
.ngust dintre s2nii ei e ;um tate goi, Iar AleF, scandali"at, dar
suun2ndu-se olite ii care te constr2nge, se uita lung la
Ramses, 1i Samir, lu2nd loc .n st2nga contelui, era .n mod
# dit alarmat,
Ea tre7uia s /ac ce#a, Nelu2ndu-i ochii de la ea, ca i c2nd
ar /i # "ut entru rima oar o /emeie, Ramses se ae" e
scaun, la st2nga ei,
30
1
Cu raiditate, ea .i des turi er#e elul, murmur2ndA
= Aici, e genunchii t i, 1i nu te mai uita aa la mine, Este o
rochie de 7al /oarte decent >
Aoi se .ntoarse sre Samir care edea #i"a#i,
= Samir, sunt /oarte 7ucuroas c ai utut s #ii cu noi>
= $a, i iat -ne i e noi, suse Elliott imediat, .ntreru2nd
linitea, Suntem cu to ii la mas , eFact aa cum am l nuit, Este
o minune, Se are c , 2n la urm , a ieit aa cum am #rut eu,
= Aa este,
Culie r2se, Sim i 7rusc o uurare la g2ndul c Elliott era acolo,
El tia s de easc momentele eni7ileE / cea asta .n mod
instincti#, $e /at, el, ro7a7il, nu se utea a7 ine,
Grintre altele, acest /armec deose7it era cel care-l / cea s /ie
mereu solicitat,
Ea nu .ndr "nea s se uite direct la +enr%, dar .i d dea
seama c acesta era curins de o nelinite incontrola7il , $e;a se
aucase s 7ea, A#ea aharul e ;um tate gol,
4s tarii aduseser #inul de Leres i sua, Ramses .ntinsese
de;a m2na sre 2ine, &u aroae o /elie .ntreag i o m2nc
imediat,
= Sune-mi, domnule Ramse%, continu Elliott, ce imresie i-
a / cut &ondraD N-ai stat /oarte mult la noi,
$e ce nai7a "2m7ea RamsesD
= Este un ora ire"isti7il, r sunse el cu entu"iasm i
sontaneitate, Un amestec curios de 7og ie de7ordant i de
ineFlica7il s r cie, Nu .n eleg cum at2tea maini ot s
roduc at2t de mult entru at2t de u ini i at2t de u in entru
at2t de mul i<
= $omnule, dumneata ui .n discu ie .ntreaga re#olu ie
industrial , "ise AleF, r2"2nd ner#os, ceea ce entru el era, .n
mod sigur, un simtom de indiso"i ie, S nu-mi sui c eti
marFist, $estul de rar se .nt2ml s a#em radicali .n cercul
nostru,
= Ce marFistD Eu sunt egitean, "ise Ramses,
= $esigur, eti egitean, domnule Ramse%, "ise Elliott e un
ton agrea7il, $umneata nu eti marFist, Ar /i culmea ridicolului,
&-ai cunoscut e &a3rence al nostru la CairoD
= &a3rence al nostru< Gentru scurt #reme, l-am cunoscut,
30
1
Ramses se uita lung la +enr%, Culie .i ridic reede lingura de
su i, d2ndu-i un ghiont uor cu cotul, .i ar t cum se m n2nc
sua, El nu catadicsi s se uite la ea, ?i lu 2inea, o .nmuie .n
su i .nceu s-o m n2nce, /iF2ndu-l din nou e +enr%,
= Moartea lui &a3rence a /ost ca o lo#itur de m ciuc entru
mine, cum sunt sigur c a /ost entru toat lumea, "ise el,
.nmuind o alt 7ucat enorm de 2ine, MarFistul este un /el de
/iloso/D ?mi aduc 7ine aminte de :arl MarF, &-am descoerit .n
7i7lioteca lui &a3rence, Un rost,
+enr% nu se atinsese de su , &u o alt .nghi itur serioas
de 3his9% sco ian i .i / cu semn os tarului,
= E un lucru lisit de imortan , "ise Culie e un ton ree"it,
= $a, moartea lui &a3rence a /ost un oc teri7il, "ise
Elliott cu so7rietate, Eram con#ins c o #a mai duce "ece ani
7uni, Goate dou "eci<
Ramses .i .nmuie .n su o alt 7ucat enorm de 2ine,
Iar +enr%, ascun"2ndu-i anica, se hol7a la el, reocuat s
nu-i .ncrucie"e ri#irile cu ale lui, *oat lumea, mai mult sau
mai u in discret, nu-l sl 7ea din ochi e Ramses, care tocmai
tergea, cu o alt 7ucat de 2ine, ultimele r m i e de su ,
Aoi d du este ca aharul cu #in, du care .i terse 7u"ele
cu er#e elul i se l s e s tarul scaunului,
= Mai #reau m2ncare, murmur el, Mai este ce#aD
= $a, dar m n2nc i tu mai .ncet, .i oti Culie,
= $umneata ai /ost un rieten ade# rat al lui &a3renceD
?l .ntre7 Ramses e Elliott,
= A7solut, "ise Elliott,
= $a, .ntr-ade# r, dac ar /i rintre noi, ne-ar #or7i desre
iu7ita lui mumie, "ise AleF, .nso indu-i cu#intele cu acelai r2s
ner#os, $e /at, de ce /aci aceast eFcursie, CulieD $e ce s te
.ntorci .n Egit c2nd mumia se a/la la &ondra, atet2nd s /ie
eFaminat D 1tii, nu rea .n eleg<
= Colec ia a deschis mai multe c i de cercetare, "ise Culie,
@rem s mergem la AleFandria i aoi, oate, la Cairo<
= $a, desigur, suse Elliott, care urm rea cu aten ie reac ia
lui Ramses .n momentul .n care os tarul .i unea .n /a
etele, o mic or ie .ntr-un sos de culoare crem, Cleoatra,
continu el, e care misteriosul dumitale Ramses al II-lea
30
1
retindea c a iu7it-o i a ierdut-o< Asta s-a .nt2mlat .n
AleFandria, nu-i aaD
Culie nu se atetase la aceast remarc , Nici Ramses, care
l sase 2inea i, cu o /a ineFresi# , ri#ea lung la conte, Su7
ielea neted a o7ra;ilor .i a rur acele ;uc ue uncte de
culoare,
= $a, .ntr-ade# r, eFist i acest asect, inter#eni Culie,
@rem s mergem la &uFor i la A7u Sim7el, Ser c a#e i cu
to ii condi ia /i"ic necesar entru o c l torie grea, $esigur,
dac nu #re i s continua i<
= A7u Sim7el, "ise AleF, Nu este acela locul unde se a/l
colosalele statui ale lui Ramses al II-leaD
Ramses ruse cu degetele o ;um tate de ete i o m2nca,
Aoi trecu la cealalt ;um tate, Ge /a a lui Elliott a ruse un
"2m7et straniu, dar Ramses nu-l #edea, Se uita din nou lung la
+enr%, Culie era e unctul de a ia,
= &a ora actual , statuile acestui /araon sunt retutindeni,
"ise Elliott, urm rindu-l e Ramses cum .n/uleca sosul cu 2ine,
A l sat mai multe monumente .nchinate siei dec2t oricare alt
/araon,
= Ah, asta aa e< 1tiam, "ise AleF, A /ost cel mai egocentric
ersona; din istoria egitean , Mi-aduc aminte din coal ,
= Egocentric> Iise Ramses, str2m72ndu-se, Nite 2ine> Se
adres el os tarului, aoi lui AleFA Ce este un egocentric, dac
nu te sueriD
= Asirin , marFism, egocentrism, "ise Elliott, Acestea toate
sunt nout i entru dumneata, domnule Ramse%D
Starea de agita ie a lui +enr% era .n cretere, B use al doilea
ahar de 3his9% sco ian i acum edea liit de s tarul
scaunului, ne/ c2nd altce#a dec2t s o7ser#e cum m2nca
Ramses cu m2na,
= 4h, ti i, "ise AleF cu #oioie, *iul era un mare /an/aron,
1i-a ridicat monumente este tot, Se l uda la nes/2rit cu
#ictoriile, ne#estele i /iii lui> Aa c asta e mumia, i 2n acum
nu mi-am dat seama,
= $esre ce nai7a #or7etiD Inter#eni intemesti# Culie,
= EFist .n istorie #reun alt rege egitean care s /i o7 inut
at2tea #ictorii, "ise tima Ramses, care s /i o/erit l cere
30
1
at2tor ne#este i s /i rocreat at2 ia /iiD 1i, cu siguran ,
.n elege i c , ridic2nd at2tea statui, /araonul le d dea oamenilor
s i eFact ceea ce-i doreau,
= $a, acesta este un unct de #edere nou> Suse AleF
sarcastic, l s2nd din m2n cu itul i /urculi a, $oar nu #re i s
sune i c scla#ilor le / cea mare l cere s /ie m2na i cu 7iciul
su7 soarele torid, ca s construiasc toate acele temle i statui
colosaleD
= Scla#i m2na i cu 7iciul su7 soarele toridD Ce #or7eti,
domnuleD> Aa ce#a nu s-a .nt2mlat> Iise Ramses, .ntorc2ndu-
se sre Culie,
= AleF, asta este numai o teorie desre modul .n care s-au
construit monumentele, "ise ea, Nimeni nu tie cu ade# rat<
= Ba da, eu tiu, "ise Ramses,
= 8iecare .i are teoria lui> Re#eni Culie, ridic2nd uor tonul i
.ncrunt2ndu-se la Ramses,
= G i, entru numele lui $umne"eu, "ise AleF, omul i-a
ridicat statui enorme de la un ca t la altul al Egitului,
$umnea#oastr nu ute i sus ine c oamenii n-ar /i /ost mult mai
/erici i s -i .ngri;easc straturile de /lori<
= *inere, dumneata eti un ti /oarte straniu> Iise Ramses,
Ce tii desre oamenii EgituluiD Scla#i, #or7eti de scla#i
c2nd mahalalele #oastre sunt line de coii .n/ometa i, 4amenii
#oiau monumente, Ei se m2ndreau cu temlele lor, C2nd se
re# rsa Nilul, nu se utea lucra la c2mE monumentele au
de#enit asiunea na iunii, Munca nu era o7ligatorie, Nu tre7uia
s /ie, 8araonul era un "eu i tre7uia s /ac ceea ce oorul lui
ateta de la el,
= Cu siguran , dumneata ai o #i"iune cam sentimental , "ise
Elliott, dar se #edea c era /ascinat,
+enr% se / cuse ca #arul, ?ncremenise, Noul s u ahar cu
3his9% st tea neatins,
= C2tui de u in, relic Ramses, Egitenii erau m2ndri de
Ramses cel Mare, El i-a alungat e dumaniE i-a .n#ins e hiti iE a
men inut acea .n Egitul Suerior i .n cel In/erior tim de
ai"eci i atru de ani, c2t a durat domnia lui> Ce alt /araon a mai
d ruit at2tea decenii de linite rii marelui /lu#iuD>
30
1
1ti i ce s-a .nt2mlat du aceea, nu-i aaD
= Reginald, "is Culie cu ;um tate de #oce, este acest lucru at2t
de imortantD
= G i, e#ident c este imortant entru rietenul tat lui t u,
"ise Elliott, Eu cred c #echii regi erau tirani 2n .n m du#a
oaselor, Cred c suuii care re/u"au s lucre"e la acele
monumente a7surde erau omor2 i .n 7 taie, Giramidele, de
eFemlu<
= $umneata nu eti at2t de rost, lord Ruther/ord, "ise
Ramses, $umneata< cum se "ice< #rei s m .nt r2 i,
Engle"ii au /ost m2na i cu 7iciul ca s ridice catedralele Saint
Gaul sau
JestminsterD *urnul &ondrei a /ost / cut de scla#iD
= Nimeni nu oate s r sund la aceste .ntre7 ri, "ise
Samir cu 7l2nde e, Goate .ncerc m s <
= E mult ade# r .n ceea ce sui dumneata, "ise Elliott,
ignor2ndu-l e Samir, $ar, cu ri#ire la Ramses, tre7uie s
recunoti c a /ost un conduc tor lisit de orice urm de
modestie,
47eliscurile care rosl #esc .n/ tuirile lui sunt ridicole<
= $omnule, # rog, "ise Samir,
= Nici #or7 de aa ce#a, "ise Ramses, Acesta era stilul
eocii, /elul .n care oamenii #oiau s -i #ad rere"entat
conduc torul, $umneata nu .n elegiD Goorul conducea, Ca
oorul s /ie mare, conduc torul tre7uia s /ie mare>
Conduc torul era scla#ul oamenilor c2nd era #or7a de dorin ele,
de ne#oile, de 7un starea lor,
= 4h, desigur, nu #re i s sune i c indi#idul a /ost un martir>
?l ironi" AleF,
Niciodat nu-l # "use Culie at2t de agresi#,
= Goate c unui sirit modern .i este cu neutin s .n eleag
siritul omului antic, admise Elliott, M .ntre7 dac i contrariul
este ade# rat, $ac un om al Antichit ii, readus la #ia .n era
noastr , ne-ar utea .n elege #alorile,
= @oi nu sunte i at2t de greu de .n eles, "ise Ramses, A i
.n# at s # eFrima i at2t de 7ine, .nc2t nimic nu mai oate s
r m2n .n# luit .n mister, Iiarele i c r ile sun totul, ?n lus, nu
30
1
# deose7i i chiar aa de mult de str moii #otri din Antichitate,
A#e i ne#oie de dragoste, de con/ort, de ;usti ie, &ucruri de care
a#ea ne#oie i ranul egitean c2nd se ducea s -i are ogorul,
$e ele au ne#oie i lucr torii &ondrei, 1i ca .ntotdeauna, 7oga ii
se tem entru a#erile lor, Iar l comia, ca .ntotdeauna, duce la
crime ori7ile,
$u acest discurs, .i ironi ochii, necru tor, asura lui
+enr%, care acum .l ri#ea, .nm rmurit, .n al7ul ochilor, Culie se
uit diserat la Samir,
= G i, dumnea#oastr #or7i i de aceast er , ca i c2nd n-a i
a#ea nicio leg tur cu ea> Iise AleF,
= $eci, dumneata #rei s sui, relu Elliott, c noi nu suntem
nici mai 7uni, nici mai r i dec2t #echii egiteni,
+enr% use m2na e ahar i-l d du instantaneu este ca,
Aoi .i turn #in i-l 7 u i e acesta, 8a a lui al7 era lac de
transira ie, Bu"a de ;os .i tremura, Ar ta ca un om gra# 7olna#,
= Nu, altce#a am sus eu, "ise Ramses cu un aer meditati#,
@oi sunte i mai 7uni, ?n o mie de ri#in e mai 7uni, 1i totui
sunte i .nc umani, ?nc nu a i g sit toate r sunsurile,
Electricitatea, tele/oanele, sunt lucruri minunate, dar cei s raci
um7l nem2nca i, Unii oameni ucid entru ceea ce nu ot
do72ndi rin roria lor munc , Cum s .m r i magia, 7og ia,
secretele, aceasta continu s /ie o ro7lem ,
= Ah, a i "is-o> MarFism, nu #-am sus euD Iise AleF, G i, la
4F/ord ni se sunea c Ramses al II-lea a /ost un tiran odios,
= &initete-te, AleF, "ise Elliott, t indu-i #or7a i .ntorc2ndu-
se sre Ramses, $e ce # reocu at2t de mult chestiunile
acestea legate de l comie i utereD
= 4F/ordD Ce e aia 4F/ordD ?ntre7 Ramses, /ulger2ndu-l cu
ri#irea e AleF,
Aoi se uit din nou lung la +enr%, iar acesta, cu scaun cu tot,
se trase 7rusc .naoi, G rea s se cramone"e de mas ca
entru a se men ine dret, 4s tarii, .ntre tim, luaser etele
i uneau e mas /ritura de ui cu carto/i, Cine#a .i mai turn
un ahar e care el .l goli dintr-o .nghi itur ,
= Ai s te .m7oln #eti, .i "ise Elliott, cu ;um tate de #oce,
= Un moment, "ise AleF, N-a i au"it niciodat de 4F/ordD>
30
1
= Nu, ce esteD ?ntre7 Ramses,
= 4F/ord, egocentrism, asirin , marFism, "ise Elliott, Eti cu
caul .n nori, domnule Ramse%>
= $a, recum statuia aceea colosal , "2m7i Ramses,
= $ar dumnea#oastr sunte i, totui, un marFist, "ise AleF,
= AleF, domnul Ramse% nu este marFist> Iise Culie, incaa7il
s -i mai st 2neasc su rarea, 1i, din c2te mi-amintesc,
materia ta /a#orit la 4F/ord era sortul, nu-i aaD Canota;ul i
/ot7alul, *u n-ai studiat niciodat istoria Egitului sau marFismul,
am dretate sau greescD
= $a, drag , Nu tiu nimic desre Egitul antic, recunoscu el,
l s2nd-o mai moale, $ar eFist acea oe"ie, domnule
Ramse%, acea oe"ie desre Ramses cel Mare, a lui Shelle%,
A i au"it de ea, nu-i aaD S ti i c un nenorocit de ro/esor,
un 7a7al2c, m-a us s-o .n# e de rost,
= Goate c tre7uie s re#enim la ro7lema c l toriei, "ise
Samir, @a /i /oarte cald la &uFor, Goate c #e i dori s merge i
numai 2n la<
= $a, i la moti#ele c l toriei, "ise Elliott, Cerceta i ceea ce
retinde 6mumia0D
= $esre ce e #or7aD ?ntre7 Culie cu #oce stins , Nu .n eleg
ce #rei s sui cu asta<
= Ba tii> Mi-ai sus chiar tu, r sunse Elliott, 1i mai este
caietul de .nsemn ri al tat lui t u, caiet e care l-am citit, la
solicitarea ta, Mumia retinde a /i nemuritoare< A tr it iu7ind-o
e Cleoatra,
Ramses se uita .n /ar/urie, Cu o m2n de maestru, desrinse o
7ucat de ui i, din dou .m7uc turi raide i delicate, d du
gata ;um tate din ea,
= Mu"eul #a tre7ui s eFamine"e acele teFte, "ise Samir,
Este rea de#reme entru a se trage conclu"ii,
= Iar mu"eul nu o7iectea" .motri#a /atului c ai l sat
colec ia .ncuiat .n Ma%/airD ?ntre7 Elliott,
= Sincer s /iu, "ise AleF, toat o#estea aceasta mi se are
culmea a7surdului, Bali#erne romantice, 4 /iin nemuritoare,
tr ind tim de o mie de ani i aoi .ndr gostindu-se, la modul
tragic, de Cleoatra, Cleoatra>
30
1
= Scu" -m , suse Ramses, du care de#or restul de ui
i-i terse din nou degetele, &a /aimosul 4F/ord se sun lucruri
a7;ecte i desre Cleoatra,
AleF r2se din toat inimaA
= Nu tre7uie s merge i la 4F/ord ca s au"i i lucruri a7;ecte
desre Cleoatra, G i, ea a /ost rostituata lumii antice, o
risiitoare, o seduc toare i o /emeie isteric ,
= AleF, nu #reau s mai aud nimic desre aceast o#este de
coal rimar > Iise Culie,
= Ai multe reri, tinere, "ise Ramses, "2m7ind glacial, Ce
asiune ai acumD Ce te reocu D
Urm un r stim de t cere, Culie nu utea s nu o7ser#e
eFresia ciudat de e /a a lui Elliott,
= Ei 7ine, "ise AleF, $ac dumnea#oastr a i /i /ost nemuritor,
un nemuritor care a /ost c2nd#a un mare rege, #-a i /i .ndr gostit
de o /emeie cum a /ost CleoatraD
= R sunde la .ntre7are, AleF, "ise Culie, Ce asiune aiD
Nu este istoria, nici egitologia, nici olitica, Ce-ar /i s sui ce
te asionea" , ce te /ace s doreti a te tre"i diminea aD
Ea sim ea c i se urc s2ngele la ca,
= $a, m-a /i .ndr gostit de Cleoatra, r sunse Ramses,
Ea ar /i utut #r ;i i un "eu, Citete rintre r2nduri din Glutarh
al dumitale, Acolo este ade# rul,
= 1i care este ade# rulD ?ntre7a Elliott,
= C a#ea o minte str lucitoareE c a#ea un talent
eFtraordinar la lim7i str ine i la olitic , A /ost curtat de cei
mai mari oameni ai eocii, Su/letul ei era su/let de regin .n
ade# rata acce ie a cu#2ntului, $e ce crede i c Sha9eseare al
#ostru a scris desre ea5D $e ce coiii #otri de coal .i cunosc
numele5D
= 4h, l sa i< Era de origine di#in D ?ntre7 AleF, Sunte i mult
mai interesant c2nd discuta i teoria marFist ,
= Cum adic D
= AleF, se r sti Culie, 4 s ui i ce e acela un marFist dac ai s
rimeti una este /a ,
= $umneata tre7uie s .n elegi, domnul meu, .i "ise Samir lui
AleF, Noi, egitenii, ne lu m istoria destul de .n serios, Cleoatra
30
1
a /ost, din toate unctele de #edere, o regin /ormida7il ,
= $a, 7ine "is, inter#eni Ramses, Iar acum Egitul s-ar utea
/olosi de o Cleoatr ca s scae de domina ia 7ritanic , Ea le-ar
da aucii solda ilor #otri, /i i siguri de asta,
= Ah, iat un re#olu ionar, 1i cum e cu Canalul de Sue"D
Cre"i c entru asta ea ar sune 6nu, mul umesc0D 1ti i /oarte
7ine ce este Canalul de Sue", nu-i aaD ?ntr-ade# r, /inan area
7ritanic a /ost aceea care a s #2rit acel mic miracol, rietene,
ser c .n elege i,
= 4h, da, acel mic an e care l-a i s at .ntre Marea Roie i
Mediteran , A i 7iciuit scla#ii su7 soarele torid ca s sae an ulD
Sune i-mi, # rog<
= Nimerit .ntre7are, drag rietene, nimerit .ntre7are,
Ade# rul e c ha7ar n-am,
AleF .i use /urculi a e mas i se l s e s tarul scaunului,
"2m7ind c tre +enr%,
= A /ost cea mai o7ositoare mas ,
+enr% .l /iFa cu aceiai ochi sticloi, ineFresi#i, cu care ri#ea
toate celelalte lucruri,
= Sune-mi, domnule Ramse%, "ise Elliott, rerea dumitale
ersonal , dac #rei, Mumia asta este cu ade# rat Ramses cel
MareD Un nemuritor care a tr it 2n .n #remea CleoatreiD
AleF r2se .ncet, ?i arunc o nou ri#ire lui +enr% i, de data
aceasta, .n mod e#ident, r mase uluit de halul .n care se a/la /iul
lui Randolh, Era e unctul s sun ce#a, c2nd
Ramses continu A
= #umneata ce cre"i, lord Ruther/ordD $oar ai citit
.nsemn rile rietenului dumitale &a3rence, EFist un om
nemuritor .n racla aceea din Ma%/air, acas la CulieD
= Nu, nu eFist , r sunse Elliott, "2m7ind,
Culie ri#ea /iF la /ar/urie, Aoi, tretat, .i ridic ochii sre
Samir,
= Bine.n eles c nu> Inter#eni AleF, 1i este timul s se sun
acest lucru, C2nd .l #or duce la mu"eu i-l #or scoate din /ei, #or
constata c a /ost un scri7 cu o imagina ie arins ,
= Iart -m , "ise Culie, dar mi-e lehamite de toate astea,
@om /i .n Egit destul de cur2nd, rintre mumii i morminte,
30
1
&a ce 7un s continu m discu iaD
= Scu" -m , drag , "ise Elliott, ridic2nd /urculi a i lu2nd un
co nel de ui, ?mi lace /oarte mult con#ersa ia noastr ,
domnule Ramse%, @i"iunea dumitale asura Egitului antic o
g sesc a7solut cati#ant ,
= 4areD Era actual este ultima mea asiune, lord Ruther/ord,
Engle"ii ca dumneata m incit , 1i, du cum suneai, ai /ost
7un rieten cu &a3rence, nu-i aaD
Culie o7ser#ase schim7area din +enr% mai .nainte ca ea s /i
constatat c Ramses .l s/redelea cu ri#irile, @ rul ei se /2 2ia e
scaun, ridica m2na cu aharul gol, aoi .l ri#ea de arc nu tia
ce .ntre7uin are s -i dea, du care, cu o c ut tur la /el de
rosteasc , .l /iF e os tarul care i-l lu din /a i .i d du altul
lin,
Elliott nu d du niciun semn c ar /i o7ser#at toate acestea,
= A#eam di#ergen ele mele cu &a3rence, r sunse el, dar,
da, am /ost /oarte 7uni rieteni, 1i ne-am .n eles / r di/icultate
asura unui lucru, Seram am2ndoi .ntr-o aroiat i /ericit
c s torie a coiilor notri,
Culie .nm rmurise,
= Elliott, te rog>
= $ar nu e ne#oie ca eu i dumneata s discut m asta, "ise
reede Elliott,
@ dit lucru, mo;icia nu-i st tea .n caracter,
= Sunt alte lucruri e care a #rea s le discut cu dumneata,
$e unde #ii i cine eti .n realitateD *oate acele .ntre7 ri,
aceleai, de /at, e care mi le un i mie c2nd m uit .n oglind ,
Ramses r2se, dar se #edea c era su rat, Culie sim ea asta,
= Gro7a7il c o s g seti r sunsurile mele scurte i
de"am gitoare, ?n ce ri#ete c s toria lui Culie cu /iul dumitale,
&a3rence credea c asta deinde numai de Culie, Un moment,
Cum s-a eFrimat elD
Ramses .i .ntoarse ri#irile din nou sre +enr%,
= Engle"a este ce#a destul de nou entru mine, dar am
memorie eFce ional , Ah, da, 6C s toria lui Culie oate s
atete mult i 7ine,0 $rag +enr%, n-au /ost astea cu#intele luiD
Bu"ele lui +enr% se micar t cute, dar nu iei dec2t un
30
1
morm it sla7, AleF, ri#ind la Ramses, se / cuse ca racul la /a ,
se sim ea ;ignit, Culie tre7uia s /ac ce#a entru de irea
acestui moment eni7il, dar ce anumeD
= $a, dumnea#oastr re i s /i /ost, .ntr-ade# r, rieten
aroiat cu tat l lui Culie, "ise AleF, aroae cu triste e, Gro7a7il,
mai aroiat dec2t ne-am .nchiuit noi, Au mai /ost i alte lucruri
e care &a3rence #i le-a sus .nainte de a muriD
Bietul, 7ietul AleF> $ar toate acestea .l #i"au e +enr%, i ce#a
mai t2r"iu, lucrurile a#eau s eFlode"e,
= $a, "ise Ramses,
Culie .i auc m2na i i-o str2nse, dar el nu r sunse acestui
gest,
= $a, c el credea c neotul s u este un tic los,
$in nou .l s/redeli cu ri#irea e +enr%,
= Am dretateD 6*u, tic losule,0 Nu au /ost acestea ultimele
lui cu#inteD
+enr% se ridic de e scaun, r sturn2ndu-l, Se trase .naoi,
cl tin2ndu-se, .n tim ce scaunul c dea cu un "gomot .n/undat
e archetul acoerit cu co#or, Cu gura c scat , emi 2nd un
sunet, ;um tate sughi , ;um tate geam t, ri#i lung la Ramses,
= $oamne s/inte, "ise AleF, $omnule Ramse%, merge i rea
dearte,
= 4areD ?ntre7 Ramses, neier"2ndu-l din ochi e +enr%,
= +enr%, eti 7eat, omule, "ise AleF, S te a;ut s te duci .n
ca7ina ta,
= *e rog, nu /ace asta, suse .n oat Culie,
Elliott .i studia e am2ndoi, Nu / cuse dec2t s -i ridice
ri#irea sre +enr%, care se .ntorsese acum i, cu chiu, cu #ai, se
.ndreta sre ua din /a ,
AleF, .nroindu-se la /a , r mase cu ri#irea ironit .n
/ar/urie,
= $omnule Ramse%, cred c este ce#a ce tre7uie s
.n elege i, "ise AleF,
= Ce anume, tinereD
= *at l lui Culie #or7ea e leau cu cei e care-i iu7ea, Aoi,
d2ndu-i seama de un lucru, continu A $ar< dumnea#oastr nu
era i acolo c2nd a murit, nu-i aaD Cred c doar +enr% a /ost cu
30
1
el, Singur,
Elliot t cea,
= $omnule, asta tinde s /ie o eFcursie /oarte interesant ,
suse AleF necon#ing tor, *re7uie s m rturisesc<
= *inde s /ie un de"astru> Iise Culie, care nu mai utea
suorta situa ia, Uite, asculta i ce # sun< @oi, to i< Nu mai
#reau discu ii desre c s torieE nici desre tat l meu, M-am
s turat 2n este ca de am2ndou su7iectele,
Se ridic .n icioare i continu A
= S m ierta i, dar acum # r sesc, @oi /i .n ca7ina mea, .n
ca" c a#e i ne#oie de mine,
Aoi .i arunc o ri#ire lui RamsesA
= !ata cu discu ia e aceste teme, e limedeD
?i lu mica oet de sear i orni .ncet rin su/ragerie,
ignor2nd ri#irile curioase ale unora,
= 4h, este groa"nic, .l au"i e AleF "ic2nd .n urma ei, ?mi are
at2t de r u, scumo, cu ade# rat> &ucrurile au cam sc at de
su7 control, "ise el, de data aceasta ind al turi de ea,
= @reau s merg .n camera mea, i-am eFlicat, .i "ise ea,
gr 7ind asul,
Era un comar, *e #ei tre"i .naoi la &ondra, tea/ r, i nimic
din toate acestea nu se #or /i .nt2mlat, Ai / cut ce tre7uia s
/aci, Indi#idul este un monstru i tre7uie distrus,
+enr% st tea la 7arr, atet2nd 3his9%ul sco ian de care rea
c nu se mai satur , Aoi .i ridic ri#irea i o # "u< e
creatur aceea, care nu era /iin uman , st2nd .n ragul uii,
= Ignor -l, morm i cu ;um tate de #oce,
Se .ntoarse i, reciit2ndu-se rin micul coridor aternut cu
co#oare, a;unse e unte, *r2nti ua .n urma luiE
Creatura #enea du el, +enr% se .ntoarse cu /a a .n 7 taia
#2ntului i u in lisi s cad e .ngustele trete de metal,
Creatura era la numai c2 i#a metri de el, /iF2ndu-l cu ochii
aceia mari, al7atri i sticloi, +enr% urc .n /ug sc rile, ?n tim
ce alerga de colo 2n colo e untea ustie, #2ntul .i su/la
.motri# ,
Unde s se duc D Cum s scaeD Cu un 7r2nci, deschise o alt
u care d dea .ntr-un mic coridor, Nu desluea numele e uile
30
1
lustruite ale ca7inelor, Gri#i .n urm E creatura intrase .n coridorE
tro ia du el,
= &ua-te-ar nai7a>
@ocea .i era asemenea unui sc2ncet, ?nc o dat e unte<
$e data aceasta, #2ntul era umed, aa cum este .nainte de
loaie,
Nu #edea .ncotro merge, Gre de o cli se inu de araet,
ri#ind .n ;os, la aa cenuie a m rii .n /ier7ere,
Nu> Gleac de l2ng araet> Continu s alerge 2n d du de
o alt u i se ascunse din nou, Sim ea #i7ra ia ailor imediat
.n urma lui, au"ea resira ia creaturii, Gistolul lui, unde nai7a era
istolul luiD
?ntorc2ndu-se, se scotoci .n 7u"unar, Creatura .l .n/ case,
$umne"eule> ?i sim ea m2na .n str2nsoarea unei m2ini mari i
calde, Gistolul .i /u smuls dintre degete, !em2nd, se i"7i de
erete, Creatura .l inea "dra# n de re#er, scrut2ndu-i /a a, 4
lumin cenuie se strecura rin hu7lou, lumin2nd creatura la
inter#ale neregulate,
= Un istol, aa se "ice, nuD ?l .ntre7 creatura, Am citit
desre asta c2nd, ro7a7il, ar /i tre7uit s citesc desre
4F/ord, egocentrism, asirin i marFism, *rimite cu mare
#ite" un mic roiectil de metal, re"ultat al unei com7ustii
interne ce are loc .n interiorul armei, 8oarte interesant, dar inutil
c2nd ai de-a /ace cu mine, 1i, dac ai trage, oamenii ar #eni i
te-ar .ntre7a de ce ai / cut-o,
= 1tiu ce eti> 1tiu de unde ai #enit,
= 4h, desigur> Atunci . i dai seama c i eu tiu cine eti, 1i de
ce eti .n stare> 1i n-am nici cea mai mic re inere s te 7ag ;os,
.n cutoarele cu c r7uni ale acestui #aor slendid, o dat cu
com7usti7ilul care ne m2n acum este aele reci ale
Atlanticului,
*ruul lui +enr% se .ncord la maFimum, &uta din r suteri,
dar nu reuea s scae din m2na care-l str2ngea de um r,
s/ rm2ndu-i u in c2te u in oasele,
= Ascult -m , rostule>
Creatura #eni mai aroae, +enr% .i sim ea resira ia,
= 8 -i un r u lui Culie, i te #oi omor.> 8 -o e Culie s l2ng ,
i te #oi omor.> 0up r-o e Culie, i te #oi omor.> $ac mai eti
30
1
.nc .n #ia , asta este entru c nu #reau s -i tul7ur linitea
su/leteasc , &a asta nu mai este nimic de ad ugat,
ine minte ce- i sun>
M2na care-l str2ngea se desclet , 8u c2t e ce s se
r 7ueasc e odea, reuind doar .n ultimul moment s e#ite
c derea, Scr2ni din din i, .nchi"2nd ochii .n momentul .n care
sim i ce#a cald i liicios .n antaloni i-i #eni la nas mirosul
roriei lui murd rii, ?l aucase 2ntec raia,
Creatura st tea .n icioare, cu /a a .n# luit .n um7r , i
studia istolul .n lumina .nce oat ce #enea rin hu7lou, Aoi
7 g istolul .n 7u"unar, se .ntoarse e c lc2ie i .l l s singur,
Sim i c i se /ace grea E #edea negru .naintea ochilor,
C2nd se tre"i, era ghemuit .n col ul coridorului, Se rea c nu
trecuse nimeni e-acolo, *remur2nd, 7uim cit, se ridic .n
icioare, croindu-i drum sre ca7ina lui, 4dat a;uns acolo, se
alec e mica toalet , #om2nd tot ce m2ncase, Numai atunci .i
trase hainele murdare de e el,
Intr2nd .n ca7in , Ramses o g si e Culie l2ng2nd, Ea o
trimisese e Rita s m n2nce cu ceilal i ser#itori de la 7ordul
#asului, El nici m car nu 7 tuse la u , 4 deschise, ur i simlu,
i se strecur .n untru, Ea nu #oi s se uite la el, ?i tamona
ochii cu 7atista, dar nu se utu ori din l2ns,
= Scu" -m , regina mea> Buna mea regin < Crede-m , .mi
are r u>
C2nd .i ridic ochii sre el, .i # "u triste ea e /a , St tea
nea;utorat .n /a a ei, lumina din sate ti#indu-i rul castaniu cu
o aur /ran;urat ,
= &as lucrurile aa cum sunt, Ramses> Iise ea diserat , Nu
ot suorta ideea c el a / cut aa ce#a, &as-o 7alt , te rog>
Nu-mi doresc dec2t s /im .mreun .n Egit,
Se ae" e di#an, l2ng ea, domin2nd-o cu statura lui, i o
.ntoarse .ncet sre el, iar, de data aceasta, c2nd o s rut , ea se
l s moale .n 7ra ele lui, o .m7r i , iar ea se sim i truns de
c ldura aceea neo7inuit emanat de el, Culie .l s rut e o7ra;i,
acolo unde ielea era /oarte neted , aoi e ochii .nchii, ?i
sim ea m2inile str2ng2ndu-i umerii goi i .i d dea seama c o
de"7rac de rochie i .i de"#elete s2nii,
30
1
Culie se retrase, ruinat , Ea .l .ncura;ase i #oise asta,
= Nu #reau s se .nt2mle aa ce#a, "ise ea, i"7ucnind din
nou .n l2ns,
8 r s se uite la el, .i trase m2necile de satin sre umeri,
C2nd, .n cele din urm , .i .ncruciar ri#irile, ea nu # "u
dec2t eFresia r 7d rii i acel .nceut de "2m7et, atenuat acum
de aceeai triste e ca mai .nainte,
?ntinse m2na sre ea, iar ea de#eni rigid , $ar el doar .i aran;
m2necile rochiei i .i otri#i colierul de erle la g2t,
Aoi .i s rut m2na,
= +ai s ieim e unte, "ise el cu #oce ;oas , moale,
s rut2nd-o cu drag e um r, @2ntul este r coros i roas t, ?n
saloane c2nta mu"ica, Gutem dansa .mreun du mu"ic D Ah,
alatul acesta lutitor este un aradis, @ino cu mine, regina mea,
= $ar AleF, "ise ea, $ac AleF<
El .i s rut g2tul, aoi din nou m2na, ?i .ntoarse m2na cu
alma .n sus i-i lii 7u"ele de alma ei, C ldura i se roaga
din nou rin tot corul, A r m2ne .n ca7in ar /i /ost o ne7unie,
$oar dac ceda< $ar nu< Nu utea .ng dui s se .nt2mle acel
lucru 2n ce nu #a /i cu ade# rat dorin a cea mai ar" toare a
su/letului ei,
Gutea s -i iard su/letulE acesta era marele ericol,
Era #or7a din nou desre sen"a ia o7scur c lumea ei se
r 7uete,
= +ai s mergem, atunci> Iise ea / r #lag ,
A;ut2nd-o s se ridice .n icioare, .i lu 7atista i-i terse ochii,
ca unui coil, Aoi lu caa de 7lan al7 de e 7ra ul /otoliului
i i-o use e umeri,
Se lim7ar .mreun e untea 7 tut de #2nt, aoi e
coridor i rin marele salon de 7al, acea .nc ere cu geamuri
colorate i lemn aurit, taetat cu m tase i .n#iorat de
almierii .n #ase mari,
= 4ooh, Culie, mu"ica asta< M su7;ug , o/t el, ri#ind
orchestra,
Era tot un #als de Strauss, numai c , de data aceasta, erau
mai mul i mu"ican i, iar sunetul era mai .nalt i mai lin,
inund2nd marea .nc ere, Nici urm de AleF, sla# $omnului> Ea
se .ntoarse sre el i se l s luat de m2n ,
30
1
Cu o micare larg , el .nceu s #alse"e cu ea, cu /a a numai
"2m7et, r2nd c toate celelalte nu mai contau, Nu mai eFista
niciun AleFE niciun +enr%E nu mai era ade# rat c tat l ei
a#usese un s/2rit groa"nic ce se cerea r "7unat,
Nu mai eFista dec2t acest moment .n care dansa cu el,
descriind alte i alte cercuri, su7 lumina delicat i iri"at a
candela7relor, Mu"ica se re# rsa .n #aluriE ceilal i dansatori
reau ericulos de aroaeE dar aii lui Ramses erau er/ec i,
.n ciuda /atului c a#eau o deschidere mare i erau a sa i,
Nu era su/icient c era un misterD Se g2ndea ea cu diserare,
Nu era su/icient c se deconsiraseD *re7uia s /ie ire"isti7ilD
*re7uia s se .ndr gosteasc la ne7unie de elD
$e dearte, din um7rele ad2nci ale 7arului lam7risat .n tonuri
.ntunecate, Elliott .i o7ser# cum dansea" , Erau acum la al
treilea #als, iar Culie r2dea, .n tim ce Ramse% o conducea
n #alnic i imetuos, m tur2ndu-i din calea lui e to i ceilal i
dansatori,
Nimeni nu rea s le ia .n nume de r u acest lucru,
&umea este .n eleg toare cu cei .ndr gosti i,
*ermin2ndu-i or ia de 3his9%, Elliott se ridic s lece,
A;ung2nd la ua lui +enr%, 7 tu o dat i aoi o deschise,
Acesta, .n/ urat .ntr-un halat #erde, care-i acoerea
icioarele goale i roase, edea ghemuit e mica so/a, G rea
c tremur , ca i c2nd i-ar /i /ost teri7il de /rig,
Elliott se .ngro"i su7it de intensitatea roriei sale m2nii,
R guise, @ocea lui c tase un tim7ru str inA
= Ce a # "ut regele nostru egiteanD ?ntre7 el, Ce s-a
.nt2mlat .n acel moment c2nd a murit &a3renceD
+enr% .ncerc s -i .ntoarc satele, rad unei cri"e ner#oase,
de arc ar /i utut s -i /ac drum cu unghiile rin erete,
Elliott .l / cu s se r suceasc la loc,
= Uit -te la mine, tic losule> R sunde-mi la .ntre7are>
Ce s-a .nt2mlat .n morm2ntul acelaD
= Am .ncercat s o7 in ceea ce doreai> Murmur +enr%,
4chii .i erau dui .n /undul caului, &a g2t a#ea o #2n taie
mareA Am< .ncercat s -l con#ing c e 7ine s-o s/ tuiasc e
Culie s se m rite cu AleF<
30
1
= Nu m min i> Iise Elliott, auc2nd cu st2nga 7astonul de
argint, gata s -l ridice, gata s -l .ndoaie e sinarea lui +enr%,
= Nu tiu ce s-a .nt2mlat, se de"#ino# i +enr%, Nu tiu ce a
# "ut> St tea .n/ at .n dr cia aia de racl , Ce nai7a ar /i utut
s #ad D> Unchiul &a3rence se certa cu mine, Nu era .n aele lui,
C ldura< Nu tiu ce s-a .nt2mlat< $eodat , l-am # "ut .ntins
e ;os,
+enr% se r 7ui .n /a , cu coatele e genunchi, cu caul .n
m2ini,
= N-am #rut s -i /ac niciun r u, suse el, o/t2nd, 4h,
$oamne, n-am #rut s -i /ac niciun r u> Am / cut ceea ce
tre7uia s /ac,
Sun2nd acestea, .i l s caul .n ;os i-i .n/ise degetele .n
rul negru,
Elliott .l ri#ea .ncruntat, $ac acesta i-ar /i /ost /iu, #ia a n-ar
mai a#ea niciun rost, Iar dac /iin a aceasta ;alnic min ea< $ar
nu tia, Gur i simlu, nu era sigur de asta,
= ?n regul , murmur el, Mi-ai sus totulD
= $a, "ise +enr%, $umne"eule, tre7uie s lec de e #aorul
sta> *re7uie s sca de aici>
= $ar ce are cu tineD $e ce a .ncercat s te omoare i de ce
caut s te umileasc D
Urm un moment de t cere, *ot ce au"ea Elliott erau
gemetele intermitente i diserate ale lui +enr%, Aoi /a a lui
alid i sla7 .i rec ta culoarea, cu ochii negri i a/unda i
imlor2ndu-lA
= &-am # "ut .n#iind, "ise +enr%, A/ar de Culie, sunt singurul
care tie cu ade# rat ce este cu el, *u i-ai dat seama, dar eu
sunt cel care l-a # "ut, @rea s m omoare>
+enr% se ori, ca i c2nd s-ar /i temut s nu-i iard cu totul
st 2nirea de sine, Gri#ind la co#or, .i ;ucau ochii .n caA
= Am s - i mai sun ce#a, "ise el, tr2ntindu-se din nou e
so/a, Creatura aceea este ne/iresc de uternic , Goate omor. un
om cu m2inile goale, $e ce nu m-a omor2t de la rima .ncercare,
nu tiu, $ar s-ar utea s reueasc dac ar mai .ncerca,
Contele nu r sunse,
Se .ntoarse i r si ca7ina, ieind e unte, Cerul se 7oltea
30
1
negru deasura oceanului, iar stelele, ca de o7icei .n no ile / r
nori, erau minunat de clare,
R mase un lung r stim re"emat de araet, aoi .i scoase o
igar de /oi i o arinse, ?ncerca s g seasc o eFlica ie celor
.nt2mlate,
Samir I7rahaim tia c indi#idul acesta este nemuritor, ?l
.nso ea .n c l torie, Culie tia, Ea se .ndr gostise lulea, Iar acum,
realmente o7sedat de acest mister, .l l sase e Ramses s -i dea
seama c i el tia,
Acum, Ramse% nutrea o mare a/ec iune entru Samir
I7rahaim, Nutrea ce#a i entru Culie Strat/ord, dei, .nc nu-i
era clar ce era acel ce#a, $ar ce sim ea Ramse% entru ElliottD
Goate c se #a .ntoarce .motri#a lui, aa cum / cuse cu
+enr%, 6cu unicul martor0,
$ar asta n-a#ea niciun sens, Sau dac totui .nsemna ce#a,
nu-l seria e Elliott, ci numai .l /ascina, ?ntreaga o#este a lui
+enr% continua s -l intrige i s -l ro#oace, +enr% era un
mincinos con#ing tor, $ar nu-i susese tot ade# rul,
Elliott .i d dea seama c n-are nimic de / cut dec2t s
atete, 1i s /ac tot ceea ce-i st tea .n utere entru a-l
rote;a e AleF, e 7ietul i #ulnera7ilul s u AleF, care, la mas ,
euase at2t de lamenta7il .n a-i ascunde roria durere,
*re7uia s -l a;ute s de easc acest moment, s -i eFlice
/iului s u c a#ea s-o iard e cea e care o iu7ea din coil rie,
deoarece nu mai eFista niciun du7iu .n acest sens,
$ar, #ai, c2t de mult .l /ascina totul> Ce tainic i ce acaarator
era sentimentul e care-l .ncerca> Ade# rul era c , indi/erent de
re"ultatul /inal, el tr ia, datorit acestui mister, o a doua tinere e,
*r ia cele mai /rumoase momente din #ia a lui,
Merg2nd .naoi e /irul amintirilor /ericite ale #ie ii lui,
constata c eFistase o singur erioad , c2nd simlul /at de a
tr i /usese ce#a miraculos i straniu, Era la 4F/ord atunci i a#ea
numai dou "eci de ani i se .ndr gostise de &a3rence
Strat/ord, iar &a3rence se .ndr gostise de el,
!2ndul la &a3rence distrugea acum totul, Era ca i c2nd
#2ntul t ios al m rii .i .nghe a inima, Ce#a se .nt2mlase .n acel
morm2nt, ce#a ce +enr% nu .ndr "nea s m rturiseasc , Iar
Ramses tia asta, 1i indi/erent ce s-ar mai /i .nt2mlat, .n
30
1
aceast mic , dar ericuloas a#entur , Elliott era hot r2t s nu
se lase 2n nu descoer ade# rul,
Nu *RECUSER atru "ile de la .nceutul c l toriei, c2nd Elliott
.i d du seama c Culie nu #a mai m2nca .mreun cu ceilal i
asageriE c , din acel moment, toate mesele .i #or /i ser#ite .n
ca7ina ei i c , ro7a7il, Ramse% .i #a ine comanie,
+enr% se / cuse i el ne# "ut, Gosomor2t i 7eat, r m2nea .n
camera lui dou "eci i atru de ore din dou "eci i atru, rar
.m7r c2nd altce#a dec2t o ereche de antaloni, o c ma i un
#eston de cas , *otui, asta nu-l .miedica s ;oace cu destul
regularitate c r i cu mem7rii echia;ului, care nu doreau s /ie
descoeri i / c2nd asemenea meciuri cu un asager de la clasa
.nt2i, Gotri#it 72r/ei, +enr% c2tiga o mul ime de 7ani, $ar aa
/unc ionase .ntotdeauna 72r/a desre
+enr%, Mai de#reme sau mai t2r"iu, a#ea s iard , ro7a7il,
tot ce adunaseE acesta /usese .nc de la .nceut ritmul dec derii
sale,
Elliott #edea, de asemenea, c Culie .i d dea toat silin a s
/ie ama7il cu AleF, 8ie loaie, /ie #2nt, ea i el .i / ceau e
unte lim7area de du -amia" , $u cin , dansau din c2nd .n
c2nd .n salonul de 7aluri, Ramse% era totdeauna re"ent,
o7ser#ator de o senin tate surrin" toare, gata .n orice moment
s intre .n ;oc ca artener al lui
Culie, Era clar c a;unseser la .n elegerea ca Culie s nu-l
negli;e"e e AleF,
?n scurtele eFcursii e rm, de la care Elliott se #edea eFclus
din ricina roriei sale condi ii /i"ice, Samir, Ramse% i AleF
erau totdeauna .mreun , $e /iecare dat , AleF se .ntorcea #ag
de"gustat, Nu-i l cea /oarte mult comania unor str iniE Culie i
Samir se amu"au coios, iar Ramse% de7orda de entu"iasm
entru lucrurile e care le #edea, mai ales c2nd a#ea oca"ia s
descoere un cinematogra/ sau o li7r rie cu c r i .n lim7a
engle" ,
Elliott arecia ama7ilitatea lui Culie /a de AleF, ?n de/initi#,
acest #aor nu era un loc menit a-l /ace e AleF s .n eleag
ade# rul comlet, E#ident, Culie .i d dea seama de acest lucru,
Ge de alt arte, oate c AleF de;a riceea c ierduse rima
7 t lie ma;or a #ie ii luiE ade# rul era c
30
1
AleF era o ersoan rea simatic i rea agrea7il ca s -i
eFteriori"e"e sim mintele, Gro7a7il c nici el nu se cunotea e
sine .nsui, socotea Elliott,
Gentru Elliott, ade# rata mi" a c l toriei era oca"ia de a-l
cunoate e Ramse%, de a-l urm ri de la o oarecare distan i
de a a/la desre el lucruri e care al ii nu reau a le o7ser#a, ?l
a;uta imens /atul c Ramse% era o /iin incredi7il de socia7il ,
Ramse%, Elliott, Samir i AleF ;ucau 7iliard .mreun , cu ora,
tim .n care Ramse% diserta desre tot /elul de su7iecte i unea
tot /elul de .ntre7 ri,
?l interesa, cu deose7ire, tiin a modern , iar Elliott se
omenea eror2nd ore .ntregi desre teoriile asura celulei,
sistemului circulator, germenilor i altor cau"e de 7oal , Iar
#accinarea .l /ascina e Ramse%,
Aroae .n /iecare noate Ramse% era .n 7i7liotec , alecat
asura lui $ar3in i Malthus sau asura unor mici lucr ri de
oulari"are desre electricitate, telegra/, automo7il i
astronomie,
Arta modern re"enta un interes mai mult dec2t trec tor,
Gointilitii i imresionitii .l incitau la culme, iar romanele
ruseti - *olstoi i $ostoie#s9i, de cur2nd tradui .n engle" - .l
#r ;eau, @ dit lucru, #ite"a cu care citea i asimila inea de
domeniul magiei,
Cam du ase "ile de na#igat, Ramse% / cu rost de o main
de scris, Cu ermisiunea c itanului, o .mrumutase de la 7iroul
na#ei i 7 tea ore .n ir liste cu ceea ce-i rounea s /ac , &a
unele dintre acestea, Elliott, trec2nd rin ca7ina lui Ramses,
reuise s trag cu coada ochiului, Era #or7a de nota ii destul de
7anale, ca de eFemluA 6S #i"ite" mu"eul Grado din MadridE s
"7or cu a#ionul c2t mai cur2nd0,
Elliott, .n s/2rit, descoerise ce#a, 4mul acesta nu dormea
niciodat , Nu a#ea ne#oie, &a orice or din noate .l g sea
/ c2nd ce#a unde#a, $ac nu era la cinematogra/ sau .n
7i7liotec - sau dac nu era .n camera lui, 7 t2nd la maina de
scris - atunci era cu echia;ul .n ca7ina h r ilor sau .n ca7ina-
radio, Nici dou "ile nu trecuser de la .m7arcare, c Ramse% .i
tia e nume e to i mem7rii echia;ului, recum i e
30
1
ma;oritatea ersonalului, Caacitatea lui de a atrage oamenii .n
aroae orice ac iune nu utea /i trecut cu #ederea,
?ntr-o diminea /oarte osomor2t , Elliott intr .n sala de 7al,
ca s #ad c2 i#a mu"ican i c2nt2nd de "or entru Ramse%, care
dansa de unul singur un dans leg nat i rimiti#, asem n tor .n
multe ri#in e cu cel al grecilor de a"i, c2nd se str2ng .n
ta#ernele lor de e litoral, 8igura dansatorului singuratic, cu
c maa al7 , cu m2neci lungi, descheiat , .l tul7ur e Elliott,
Era un lucru ur2t s sione"i e cine#a care unea at2ta
sinceritate .n ceea ce / cea, Elliott r si locul, ieind e unte,
s /ume"e .n linite,
8atul c Ramse% era at2t de uor a7orda7il era o mare
surri" , $ar artea cea mai ciudat a .ntregii comedii era
simatia tot mai ronun at a lui Elliott /a de aceast /iin
misterioas ,
$e /at, dac ar " 7o#i asura acestui asect, ar .ncerca o
durere real , Se ducea de multe ori cu g2ndul .naoi la cu#intele
riite e care le susese .nainte de lecareA 6@reau s #
cunosc0, C2t ade# r gr ise> Ce chinuitoare erau toate acesteaE
Ce amestec de satis/ac ie i uimire,
1i aoi, delirulE teama< 6Aici este ce#a mai resus de
imagina ie>0 Elliott nu dorea s /ie eFclus din aceast a#entur ,
1i ce neo7inuit c /iul s u, AleF, .l g sea e Ramse% doar
original i 6nostim0, c2tui de u in misterios .n .n elesul clasic al
cu#2ntului, $ar atunci ce g sea AleF misteriosD
El legase rietenii de tiul acelora e care le legase cu "eci de
al i asageri, Se distra, se rea, aa cum o / cuse .ntotdeauna,
indi/erent ce se .nt2mla, 61i asta #a /i sal#area lui, .i "icea
Elliott .n g2nd, 8atul c nu e rea ro/und,0
C2t desre Samir, acesta era t cut din /ireE nu #or7ea
niciodat mult, oric2te tr snete i /ulgere s-ar /i iscat .ntre Elliott
i
Ramse%, $e#enise un rea suus ser#itor, lucrul acesta se
#edea cu ochiul li7er, Se agita numai c2nd Elliott .l /or a e
Ramse% s -i eFrime rerile e teme de istorie, &a /el ca i
Culie,
= EFlic -mi ce #rei s sui, .ntre7a Elliott, c2nd Ramse%
30
1
a/irmase c latina a / cut osi7il un .ntreg mod nou de g2ndire,
Cu siguran , ideile au #enit rimele i aoi lim7a, ca s le
eFrime,
= Nu, nu este ade# rat, ?n Italia, unde s-a n scut, aceast
lim7 a / cut osi7il e#olu ia ideilor care, altminteri, ar /i /ost
imosi7il , Aceeai 7un corelare .ntre lim7 i idei a eFistat i .n
ca"ul grecilor, / r .ndoial , $ar eu am s # sun o ciud enie
desre Italia, 1i anumeA acolo s-a de"#oltat cultura, deoarece
climatul este at2t de l cut, Este ne#oie de o schim7are radical
a #remii .n timul anului ca ci#ili"a ia s rogrese"e, Gri#i i la
oamenii ;unglelor i ai nordului eFtrem, /oarte limita i, entru c
acolo climatul este acelai tot timul anului<
Culie .ntreruea aroae in#aria7il aceste discu ii, ceea ce e
Elliott .l unea la grea .ncercare,
Culie i Samir .ncercau, de asemenea, un sentiment de ;en
c2nd Ramse% i"7ucnea .n declara ii atetice, ca de ild A, Culie,
tre7uie s isr #im cu trecutul c2t mai reede cu utin , Sunt
at2tea de descoerit, Ra"ele L, Culie, tu tii ce-s asteaD 1i s
mergem cu a#ionul la Golul Nord,0
Aceste remarce .i amu"au coios e ceilal i, $e /at, ui i
asageri, #r ;i i i sedui .n 7loc, reau s #ad .n
Ramse% nu at2t o /iin suerinteligent , c2t una uor
retardat , $in cale-a/ar de ra/ina i, ne7 nuind niciodat moti#ul
din satele eFclama iilor lui ciudate, ei .nii .l tratau cu tandre e
i indulgen , ne/olosindu-se niciodat de in/orma iile e care el
li le-ar /i .m rt it .n momentul .n care ar /i /ost solicitat,
Nu la /el roceda Elliott, care-l storcea / r mil ,
= B t lie #eche, Cum ar ta ea .n realitateD @reau s sun c
noi am # "ut marile 7asorelie/uri e temlul lui Ramses al III-
lea<
= Ah, da, acela a /ost un 7 r7at str lucit, un omonim de toat
lauda<
= Ce a i susD
= Un omonim de toat lauda al lui Ramses al II-lea, asta-i tot,
continu ,
= $ar luta cu ade# rat /araonul .nsuiD
= 4h, da, desigur, Mergea c lare .n /runtea truelor saleE
30
1
Era un sim7ol .n ac iune, ?ntr-o 7 t lie, /araonul .nsui utea
"dro7i cu m ciuca dou sute de esteE utea s -i taie drum de-a
curme"iul c2mului de lut , d2nd .n aceeai manier lo#itura
de gra ie muri7un"ilor i r ni ilor, C2nd se retr gea .n cortul s u,
m2inile .i erau line de s2nge 2n la coate, $ar nu uita i c de
la el to i atetau asemenea /ate, $ac se .nt2mla s cad
/araonul< ei 7ine, 7 t lia era .ncheiat ,
* cere, Ramse% continu A
= Nu #re i s ti i de lucrurile acestea, nu-i aaD 1i totui
r "7oiul modern este groa"nic, R "7oiul recent din
A/ricaE oameni sul7era i cu a;utorul ra/ului de uc , 1i
r "7oiul ci#il din Statele Unite, ce oroare> &ucrurile se schim7 i
nu se schim7 <
= EFact, $umneata .nsu i ai utea /ace aa ce#aD S do7ori
este una du altaD
Ramse% "2m7iA
= Sunte i un om cura;os, nu-i aa, lord Elliott, conte de
Ruther/ordD $a, a utea /ace asta, 1i dumnea#oastr a i /i
utut, dac a i /i /ost acolo i dac a i /i /ost /araonE a i /i utut
/ace asta,
@aorul .i continu drumul, 7r "d2nd aele cenuii ale m rii,
Coasta A/ricii se desluea #ag rin cea a de rt rii,
Reuniunea era e s/2rite,
8usese o alt noate er/ect , AleF se retr sese de#reme, iar
Culie r m sese s danse"e ore .n ir cu Ramses, Ea 7 use cam
rea mult #in,
1i acum, c2nd st teau .n /a a ca7inei ei, .n micul coridor cu
ta#anul ;os, Culie sim ea, ca .ntotdeauna, tenta ia i diserarea c
nu tre7uie s cede"e,
8use luat rin surrindere c2nd Ramses o / cu s se
r suceasc e loc, o str2nse la ietul s u i o s rut mai 7rutal
dec2t de o7icei, Era o gra7 dureroas .n gestul acela, Culie se
tre"i c -i oune re"isten , aoi /u gata s i"7ucneasc .n l2ns,
ridic2nd m2na ca s -i lo#easc artenerul, *otui, n-o / cu,
= $e ce .ncerci s m /or e"iD ?ntre7 ea,
Gri#irea din ochii lui o serie,
= Mi-e /oame, "ise el, le d2nd orice aaren de ama7ilitate,
mi-e /oame de tine, de toate c2te eFist , $e m2ncare i de
30
1
7 utur , de soare i de #ia .ns i, $ar, mai ales, de tine, Simt o
durere .n mine> ?ncee s m o7oseasc situa ia asta,
= $umne"eule> Murmur ea, ridic2ndu-i cu discre ie m2inile
entru a-i acoeri /a a,
$e ce-i re"istaD $eocamdat , nici ea nu tia,
= Este e/ectul e care-l roduce .n #inele mele acel eliFir, "ise
el, Nu am ne#oie de nimic, i totui nimic nu m satis/ace,
Numai dragostea, oate, Aa c atet, Atet s m iu7eti,
$ac asta este ceea ce tre7uie, .ncheie el cu o #oce din ce .n
ce mai calm ,
Ea a#u un acces de r2s, Ce limede era toat o#estea
aceasta>
= Ah, dar cu toat .n eleciunea ta, in#erse"i lucrurile, "ise
ea, Ceea ce tre7uie este ca tu s m iu7eti pe mine,
El se / cu al7 la /a , Aoi .ncet aro7 din ca, G rea a /i .n
mare an de cu#inte, Ea nu utea s -i dea seama la ce se
g2ndea el cu ade# rat,
$eschise reede ua, intr .n untru i se ae" singur e
so/a, ?i acoeri /a a cu almele, Ce ueril sunase tot acest
dialog> 1i totui, era ade# rat, era cumlit de ade# rat, Culie
.nceu s l2ng e .n/undate, ser2nd c Rita n-o s-o aud ,
= ?n dou "eci i atru de ore, .i susese comandantul, #om
intra .n ortul AleFandria,
Se sri;inea acum de araetul un ii i scruta cea a dens
care acoerea comlet aa,
Era ora atru, Nici chiar contele de Ruther/ord nu era rin
rea;m , Samir dormea dus c2nd Ramses trecuse ultima dat
rin ca7inele lor, Aa c se a/la singur e unte,
Se coml cea .n aceast situa ie, ?i l cea duduitul surd al
motoarelor, care str 7 tea carcasa groas de o el, ?i l cea
uterea ur a na#ei, Ce aradoF> 4mul secolului al LL-lea, cu
toate in#en iile sale, r m2ne aceeai /iin dintotdeauna, 1i asta
.n #reme ce in#en iile lui generea" in#en ii,
Scoase o igar de /oi - una dintre acelea sla7e e care i le
d duse contele de Ruther/ord - i, / c2ndu-i m2na c u .n ;urul
chi7ritului, o arinse tacticos, Nu #edea /umul care se mistuia .n
atmos/er , dar tra7ucul a#ea un gust nemaiomenit, .nchise
30
1
ochii i sa#ur 7ri"a roas t , l s2ndu-se /urat de g2ndul la
Culie Strat/ord, acum, c2nd era stranic 7aricadat .n micul ei
dormitor,
$ar imaginea lui Culie Strat/ord se estom , Cleoatra era cea
e care o #edea, 6.n dou "eci i atru de ore #om /i .n
AleFandria,0
@edea sala de .ntruniri din alatul de odinioar , lunga mas de
marmur , i e t2n ra regin - t2n r cum era Culie
Strat/ord acum - .ntre in2ndu-se cu am7asadorii i s/etnicii ei,
El ri#ea dintr-o anticamer , &isise #reme .ndelungat ,
hoin rind dearte, sre mia" noate i sre r s rit, rin regate
de care ha7ar n-a#usese .n secolele anterioare, ?ntorc2ndu-se cu
o noate .n urm , se dusese direct .n dormitorul ei,
8 cuser dragoste toat noateaE /erestrele /useser deschise
sre mareE arseser de dorin unul du cel laltE entru c , dei
a#usese o sut de /emei .n lunile anterioare, el o iu7ea numai e
Cleoatra, 8 cuser dragoste at2t de .n/ocat, .nc2t la urm ,
aroae o r nise, *otui, ea .l in#itase s continue, .m7r i2ndu-
l str2ns, unindu-i iar i i iar i truul cu al lui,
Audien a se terminase, 4 urm rea .n tim ce-i concedia
curtenii, 4 #edea cum se ridic de e scaun i #ine sre el - o
/emeie .nalt , cu un cor slendid i un g2t /rumos, 7ine us .n
#aloare, cu r negru, ondulat, str2ns .n coc la sate, du moda
roman ,
8a a ei a#ea o eFresie #ag s/id toare, accentuat de o
ridicare orgolioas a 7 r7iei, Aceasta d dea o imresie imediat
de utere, adic de ce#a nea rat necesar entru temerarea
unei uteri de seduc ie .nn scute,
Numai du ce tr gea erdeaua, se .ntorcea e/ecti# sre el i
.i "2m7ea, cu ochii ei negri, /rumoi i dogoritori,
A#usese o erioad .n #ia a lui c2nd /iin ele cu ochi negri erau
tot ceea ce cunotea .n materie de /emeiE era singurul cu ochi
al7atri, entru c 7 use eliFirul, Aoi c l torise .n ri
.nde rtate, ri desre care egitenii nu tiau nimic, i .nt2lnise
acolo 7 r7a i i /emei, to i muritori, cu ochi al7atri i #er"i, 1i
oric2t de uimitoare ar /i /ost aceste lucruri, ochii c rui erau
entru el ade# ra ii ochi, cei e care utea s -i .n eleag
30
1
imediat,
4chii lui Culie Strat/ord erau caE mura, mari, calmi i lini de
a/ec iune, i gata s r sund la a#ansuri, aa cum /useser
ochii Cleoatrei .n "iua .n care aceasta .l .m7r iase,
= Acum, care sunt lec iile mele entru aceast du -amia" D
?ntre7ase ea .n greac , singura lim7 .n care .i #or7eau,
Ce#a .n c ut tura ei amintea de lunga noate de intimitate,
= Simlu, "isese el, $eghi"ea" -te i hai s ne lim7 m
rintre oameni> S #e"i ceea ce nicio regin nu oate s #ad ,
Asta este ceea ce #reau de la tine,
AleFandria< Cum #a /i ea m2ineD 8usese o cetate greceasc
cu str "i ietruite i "iduri # ruite, cu negustori care #indeau
.ntregului maamond - un ort lin de es tori, 7i;utieri, sticlari,
roduc tori de airusuri, &ucrau .ntr-o mie de ateliere,
deasura aglomera iei ortuare,
Se lim7aser .mreun rin 7a"ar, am2ndoi .n elerinele
di/orme e care le urtau to i 7 r7a ii i toate /emeile care nu
doreau s /ie recunoscu i, $oi c l tori rin tim, El .i #or7ise
desre at2tea lucruriA desre eregrin rile lui la mia" noate, .n
!alia, desre lunga c l torie 2n .n India, C l rise ele/an i i
# "use cu roriii ochi marele tigru, Aoi se .ntorsese la
Atena, ca s -i asculte e /iloso/i,
1i ce a/laseD C Iulius Ce"ar, generalul roman, #a cuceri
lumeaE #a ocua Egitul, dac nu-l #a ori Cleoatra,
Care /useser g2ndurile ei .n "iua aceeaD ?l l sase s
soro# ie, / r ca ea s -i .nsueasc toate s/aturile diserate
e care i le d deaD Ce # "use la oamenii o7inui i din ;urul eiD
8emei i coii muncind din greu .n s l torii i es toriiD
@ "use #enind cor 7ieri din toate col urile lumii i c ut2nd
7ordelurileD
Merseser la marea uni#ersitate, s -i asculte e ro/esori su7
orticuri,
?n cele din urm , se oriser .ntr-o ia murdar , Cleoatra
7 use din /2nt2na comun , din ciutura legat de /r2nghie,
= Are acelai gust, susese ea, "2m7ind ;uc u,
?i amintea at2t de clar ciutura cu/undat .n aa rece i
30
1
ad2nc i sunetul multilicat .n ecouri de c tre ere ii din iatr ,
"gomotul de ciocane care #enea de la docuri i, la ca tul str "ii
.nguste, .n dreata lui, ri#elitea catargelor, o dure / r
/run"e,
= &a dret #or7ind, ce #rei de la mine, RamsesD ?ntre7ase ea,
= S /ii o regin a Egitului 7un i .n eleat , i-am sus,
Ea .l luase de m2n , silindu-l s-o ri#easc ,
= *u #rei mai mult dec2t at2t, M reg teti entru ce#a mult
mai imortant,
= Nu, "isese el, dar aceasta /usese o minciun , rima
minciun e care i-o susese #reodat , $urerea din su/letul lui
era acut , aroae insuorta7il , 6Sunt singur, iu7ita mea,
Singur tatea mea este mai mult dec2t oate .ndura un
muritor,0 $ar ei nu-i susese asta,
Se mul umise s stea acolo .n icioare, tiind c , nemuritor
cum era, nu utea tr i / r ea,
Ce se .nt2mlase du aceeaD 4 alt sear de dragoste, cu
marea la c2 i#a ai, trec2nd .ncet de la a"uriu la argintiu i, .n
cele din urm , la culoarea neagr , su7 o lun lin i grea, ?n
;urul lor mo7ilele aurite, l mile susendate i mireasma de
uleiuri scume, iar, unde#a, .ntr-un alco# destul de de rtat, un
t2n r c2nt2nd la har/ un c2ntec trist, cu cu#inte egitene #echi
e care 7 iatul .nsui nu le .n elegea, dar e care Ramses le
.n elegea er/ect,
Amintire .n interiorul amintirii, Galatul lui de la *e7a e #remea
c2nd tr ise ca /iin muritoare, tem toare de moarte i
tem toare de umilire, C2nd a#usese un harem de o sut de
ne#este menite s -i satis/ac l cerile i c2nd acest ri#ilegiu
rea o o#ar ,
= Ai a#ut mul i iu7i i de c2nd am lecatD 4 .ntre7ase e
Cleoatra,
= 4h, mul i 7 r7a i, r sunsese ea cu o #oce ;oas care era
aroae tot at2t de dur ca i cea a unui 7 r7at, .n ciuda
tim7rului /eminin, $ar niciunul dintre ei nu mi-a /ost amant,
Aman ii a#eau s #in , Iulius Ce"ar a#ea s #in E aoi cel care
o .nde rtase de lucrurile .n# ate de la Ramses,
= Gentru Egit, a#ea ea o7iceiul s strige,
30
1
$ar nu era entru Egit, Atunci Egitul era Cleoatra, Iar
Cleoatra tr ia entru Antoniu,
Se lumin , Cea a de deasura m rii se su7 iase, Acum se
utea #edea sura/a a sc2nteietoare a aei m rii, Sus de tot,
soarele alid .i croia drum rin negur , Imediat sim i asura lui
e/ectul astrului "ilei, Se sim i str 7 tut de un neatetat /luF de
energie,
igara de /oi se stinsese de mult, 4 arunc .n gol i, sco 2ndu-
i ta7achera de aur, lu alta,
?n satele lui, se au"ir ai e untea de o el,
= Numai c2te#a ore, Maiestate,
I se o/eri un chi7rit, ca s -i arind igara de /oi,
= $a, credinciosul meu slu;itor, "ise el, tr g2nd /umul .n iet,
Ne des r im de acest #aor, ca de un #is, Ce #om /ace la
lumina "ilei, cu acetia doi care .mi cunosc secretul, t2n ra lichea
i #2rstnicul /iloso/ care, cu 7aga;ul lui de cunotin e, ar utea s
constituie amenin area cea mai gra# D
= Sunt /iloso/ii at2t de ericuloi, MaiestateD
= &ordul Ruther/ord crede cu t rie .n cele ne# "ute,
Samir, 1i nu este un /ricos, El caut secretul nemuririi, ?i d
seama .n ce ar consta acesta, de /at, Samir,
Niciun r suns, $oar aceeai eFresie distant i melancolic ,
= ? i mai sun un secret, rietene, continu el, 4mul a a;uns
s -mi lac la ne7unie,
= Am # "ut, Maiestate,
= E un om interesant, "ise Ramses, Sre surrinderea lui, .i
au"i #ocea /r2ng2ndu-se, ?i era greu s continue, dar .n cele din
urm , "iseA .mi lace s stau de #or7 cu el,
+encoc9 edea la uitrul s u din 7iroul mu"eului i ri#ea
sre insectorul *rent de la oli ie,
= Aadar, du c2te # d, n-a#em de ales, Ne tre7uie o
aro7are ;udec toreasc ca s intr m .n cas i s eFamin m
colec ia, 8irete, dac totul este .n ordine i dac nu lisesc
monede<
= $omnule, cu cele dou e care le a#em acum nu ne r m2ne
dec2t s ser m<
30
1
30
1
30
1
30
1
+4*E&U& !RAN$ C4&4NIA& era o construc ie comlicat ,
#osit .n ro", cu arcade maure, duumele din mo"aic, mo7il
l cuit i /otolii din r chit , marile sale #erande d2nd sre la;a
aurie i sre al7astrul nes/2rit al
Mediteranei,
Americani i euroeni 7oga i, .n costume de #ar #enic al7e,
suraoulau holul i saloanele imense, 4 orchestr c2nta
mu"ic #iene" .ntr-unul din 7arurile deschise, ?n altul, un t2n r
ianist american c2nta mu"ic de ;a", &i/turile din alam 7ogat
ornamentate, care circulau e o #ertical aralel cu aFul sc rii
.n siral , reau a nu se ori niciodat ,
Cu siguran , dac aceast sta iune climateric ar /i /ost
amlasat .n oricare alt loc, i-ar /i /ost drag lui Ramse%, $ar
Elliott constat , chiar din rimul moment al sosirii lor, c
AleFandria era un ade# rat oc entru egitean,
@italitatea lui rea a /i intrat imediat .n declin, 8u t cut la
micul de;un i se scu" c se duce la lim7are,
Iar .n seara aceea, la cin , c2nd #enise #or7a desre lecarea
intemesti# a lui +enr% la Cairo, lui Ramse% aroae c -i s rise
and ra,
= Culie Strat/ord este o /emeie matur , "ise el, arunc2ndu-i o
ri#ire, Este a7surd s cre"i c are ne#oie de comania unui
7e i#an, a unui dera#at, Nu suntem noi to i gentlemaniD
= Gresuun c da, r sunse AleF cu srinteneal /ireasc , Cu
toate acestea, el este # rul ei, iar dorin a unchiului ei a /ost s <
= Unchiul ei nu-i cunoate /iul> A/irm Ramse%,
Culie .ntreruse 7rusc discu iaA
= ?mi are 7ine c +enr% a lecat, 4 s -l .nt2lnim destul de
cur2nd la Cairo, Iar +enr%, la Cairo, #a /i, ca de o7icei, o acoste,
+enr% .n @alea Regilor ar /i intolera7il,
= 8oarte ade# rat, o/t Elliott, Culie, acum eu sunt "itorul
t u, 4/icial,
= Elliott, eFcursia este mult rea grea entru tine, 1i tu ar
tre7ui s mergi la Cairo i s ne ate i acolo,
AleF era e unctul de a rotesta c2nd Elliott .i / cu semn s
tac ,
30
1
= Acum, ro7lema asta este .n a/ara oric rei discu ii, scumo,
i tu o tii, ?n lus, #reau s re# d &uForul i A7u Sim7el, oate
entru ultima oar ,
Culie se uita la Elliott, .ng2ndurat , 1tia c el sune ade# rul .n
am7ele ri#in e, Nu utea s-o lase s c l toreasc singur cu
Ramse%, oric2t i-ar /i dorit ea acest lucru, Iar el #oia, .ntr-
ade# r, s re#ad acele monumente, $ar .i d dea i ea seama
c el a#ea roriile riorit i,
4ricum, acordul ei era mai mult dec2t su/icient entru Elliott,
= C2nd mergem la #aorul cu a7uri de e NilD $e c2t tim ai
ne#oie .n acest ora, amiceD ?l .ntre7 el e Ramse%,
= Nu de /oarte mult, "ise Ramse% cu triste e, Ser s # d
u inele i re ioasele urme r mase din eoca roman ,
Ramse%, du ce de#or trei /eluri de m2ncare, / r s ating
#reodat un cu it sau o /urculi , se ridic s lece .nainte ca
ceilal i s /i terminat,
G2n .n du -amia"a urm toare, de#enise clar c el se a/la
.ntr-o stare roast , Nu suse mai nimic la de;unE
Re/u" s ;oace 7iliard i iei din nou la lim7are, ?n cur2nd,
de#eni e#ident c se lim7a la orice or din "i sau din noate i
c , deocamdat , o l sase e Culie cu totul .n seama lui AleF, Se
rea c nici chiar Samir nu se mai 7ucura de .ncrederea lui,
Era un om singur .n mi;locul unei 7 t lii,
Elliott o7ser# toate aceste lucruri i aoi lu o deci"ie,
I5rin Jalter, omul s u, anga; un t2n r, un ierde-#ar de la
hotel, care nu / cea altce#a dec2t s m ture .ncontinuu temlele
acoerite cu co#or rou, ca s -l urm reasc e Ramse%, Elliott .i
asuma un mare risc, 1i .ncerca un sentiment de ruine, dar
aceast o7sesie .l consum ,
1edea cu orele .ntr-un con/orta7il /otoliu din hol, citind "iare
engle"eti i urm rind toate sosirile i lec rile, 1i aoi, din c2nd
.n c2nd, o7inuia s rimeasc in/orma ii de la t2n rul egitean,
care #or7ea o engle" acceta7il ,
Ramse% / cea lim7 ri, Ramse% etrecea ore .ntregi
conteml2nd marea, Ramse% eFlora c2murile #aste de dincolo
de ora, Ramse% edea .n ca/enele euroene, cu ri#irile .n gol,
72nd cantit i uriae de ca/ea dulce, egitean , Ramse% se
30
1
dusese i la un 7ordel, iar acolo .l uimise e rorietar - un
7 tr2n unsuros - cu er/orman a lui de a le a#ea e toate
/emeile sta7ilimentului de la r s ritul 2n la ausul soarelui,
Asta .nsemna dou sre"ece artide amoroase, B tr2nul codo
nu # "use niciodat aa ce#a,
Elliott "2m7ea, "ic2ndu-i .n g2nd c Ramse% se culc cu ele
.n acelai mod .n care .i satis/ace oricare alt aetit, 1i aceasta
.nsemna, cu siguran , c Culie nu-l accetase .n sanctuarul ei
interior, Sau o / cuseD
Alei .nguste, #echiul cartier al oraului, .l numeau ei, $ar
acesta n-a#ea dec2t #reo c2te#a sute de ani, i nimeni nu tia c
aici se a/lase marea 7i7liotec , C acolo, e colin , eFistase
uni#ersitatea unde ro/esorii inuser relegeri .n /a a a sute i
sute de ersoane,
Academia lumii antice .n acest oraE iar acum acesta de#enise
o sta iune e litoral, Iar acel hotel se ridica acum chiar e locul
unde /usese alatul eiE unde el o .m7r iase i o rugase s -i
.n/r2ng asiunea ne7uneasc entru Mare Antoniu,
= 4mul . i #a .nela atet rile, nu .n elegiD Sus inuse el,
$ac Iulius Ce"ar nu ar /i /ost asasinat, tu ai /i /ost
.m r teasa Romei, $ar acest om n-o s - i o/ere niciodat acest
lucru,
El este sla7, corutE .i lisete cura;ul,
Atunci, entru rima dat , .i citise .n ochi s l7aticul instinct de
autoa rare, Ea .l iu7ea e Mare Antoniu, N-o interesa altce#a>
Egit, Roma, ce contaD C2nd .ncetase s mai /ie regin i
de#enise o muritoare de r2ndD Nu tia, 1tia numai c se alegea
ra/ul de toate marile lui #isuri i lanuri,
= Ce te interesea" e tine EgitulD ?ntre7ase ea, Ca eu s /iu
.m r teas a RomeiD Nu asta #rei de la mine, @rei s 7eau
eliFirul t u magic, care retin"i c m #a /ace nemuritoare cum
eti tu, Iar c2t ri#ete #ia a mea de /emeie muritoare, la nai7a
cu ea> @rei s -mi distrugi #ia a i dragostea mea de /emeie
muritoare, recunoate asta> $ar s tii c nu ot s mor entru
tine>
= Nu tii ce #or7eti>
6Ah, orete #ocile trecutului> Ascult numai #alurile m rii
30
1
care se sarg de la; de ;os> Mergi acolo unde a /ost #echiul
cimitir roman, unde au ae"at-o ca s se odihneasc l2ng Mare
Antoniu>0
@edea rocesiunea cu ochii min ii, Au"ea l2nsetele, 1i ce era
mai r u, o re#edea e ea .n acele ultime ore,
= Gleac de aici cu / g duielile tale, Antoniu m cheam din
morm2nt, @reau s /iu cu el,
Acum, orice urm a ei se tersese, .n a/ar de ceea ce
r m sese .n su/letul lui, 1i ceea ce r m sese .n legend , Au"ea
din nou mul imile care 7locau str "ile .nguste i umleau anta
acoerit de iar7 , ca s -i #ad sicriul ae"at .n morm2ntul de
marmur ,
= Regina noastr a murit li7er ,
= &-a c lit e 4cta#ian,
= N-a /ost scla# Romei,
6Ah, dar ar /i utut s a;ung nemuritoare>0
Catacom7ele, Singurul loc .n care nu se a#enturase, $e ce o
in#itase e Culie s #in cu elD C2t de sla7 de#enise dac a#ea
ne#oie de ea acolo< 1i c2nd te g2ndeti c el nu-i susese
nimic>
Ramses citea e /a a ei .ngri;orarea, Ce /rumos ar ta .n rochia
ei lung de culoarea aiului i .modo7it cu dantel >
&a .nceut, toate aceste /emei moderne i se ruser a7surd
de .moo onate, dar acum .n elegea uterea de seduc ie a
.m7r c mintei lor - m2necile 7ogate su7 iindu-se sre
manetele str2nse e .ncheietura m2inii, corsa;ele minuscule i
/ustele .n/oiate, $e la o #reme, .nceuse a se o7inui cu ceea ce
entru el era o noutate #estimentar ,
$eodat , .l curinse regretul c se a/lau acolo, C nu erau
?n Anglia sau dearte, .n America,
$ar catacom7ele< *re7uia s #ad catacom7ele .nainte de a
r si aceste locuri, 1i ast/el, .mreun cu ceilal i turiti, se
lim7ar , tr g2nd cu urechea la #ocea monoton a ghidului, care
#or7ea desre ascun" toarea de aici a cretinilor, desre #echile
ritualuri ce se racticau .n aceste .nc eri s ate .n st2nc ,
= *u ai mai /ost e aici, oti Culie, *re7uie s /ie /oarte
interesant entru tine,
30
1
= $a, r sunse el cu ;um tate de #oce, in2nd-o str2ns de
m2n ,
4h, numai de-ar r si Egitul o dat entru totdeauna,
Care era moti#ul su/erin ei luiD
&a un moment dat, gruul de turiti /lecari i nediscilina i se
ori, Ramses, curins de nelinite, .i .ndret ochii sre erete,
Se #edea micul coridor, Ceilal i .i continuar drumul, .ndemna i
s nu se de rte"e de ghid, dar el o lu e
Culie de m2n i, c2nd celelalte #oci nu se mai au"ir , arinse
tor a electric i intr .n asa;,
Era acelaiD Nu utea sune, ?i amintea numai ce se
.nt2mlase,
Acelai miros de iatr umed < &itere latineti e erete,
Aoi a;unser .ntr-o .nc ere mare,
= Gri#ete> Iise ea, Uite o /ereastr acolo, sus, t iat .n
st2nc , ce ciudat> 1i c2rlige .n erete, le #e"iD
I se rea c #ocea ei #enea de unde#a, de dearte, El #oia s
r sund , dar lucrul acesta nu /u osi7il,
Gri#ea lung .n .ntunecime, sre marea iatr dretunghiular ,
e care i-o indica, .n acel moment Culie, Ea sunea ce#a desre
un altar,
Nu, nu un altar, Un at, Un at .n care st tuse lungit tim de
trei sute de ani, 2n c2nd cine#a deschisese ortalul acela de
sus, &an urile #echi tr seser o7lonul greu din lemn, l s2nd cale
li7er ra"elor solare cu .muns turile lor calde asura leoaelor
lui Ramses,
Au"i #ocea /eciorelnic a CleoatreiA
= @oi, "ei, este ade# rat> Este #iu>
@aietul ei tre"ind ecouri .n sa iul dintre ere i, Soarele .l
inund cu u#oaie de lumin ,
= Ramses, ridic -te> Strigase ea, *e cheam regina Egitului,
Un /ior .i str 7 tuse m dulareleE sim ise cum, dintr-o dat , i se
.ncre ete ielea i i se "7urlete rul, Ge ;um tate adormit,
a#usese uterea s se ridice .n caul oaselor i o # "use e
t2n ra /emeie st2nd acolo .n icioareE .i atr sese aten ia rul ei
negru, re# rsat este umeri, 1i 7 tr2nul reot, tremur2nd,
murmur2nd .n 7ar7 , cu m2inile .mreunate ca entru
30
1
rug ciune, rostern2ndu-se<
= Ramses cel Mare, susese ea, 4 regin a Egitului are
ne#oie de s/atul t u,
8asciculele de ra"e 7l2nde, line de col7, #enind din lumea
secolului al dou "ecilea, Igomotul automo7ilelor e 7ule#ardele
oraului modern, AleFandria<
= Ramses>
Se .ntoarse sre Culie Strat/ord, care-l cerceta cu ri#irea,
= 8rumoasa mea, oti el, .m7r i2nd-o dr g stos,
Nu asiune, ci iu7ire, $a, iu7ire,
= 8rumoasa mea Culie, oti el,
Am2ndoi luar o gustare .n holul hotelului, ?ntregul ritual .l
/ cea s r2d , 8usese o mas cu chi/le de or", ou , sand#iuri cu
castra#e i, dar nu era nici de;unul, nici cina,
$ar de ce s se l2ng D> Ramses utea s m n2nce de trei ori
mai mult dec2t oricare dintre ceilal i i tot i se / cea /oame 2n
la mas ,
Se 7ucura c era singur cu Culie, C AleF, Samir i Elliott nu
erau de /a ,
Gri#ea .ndelung la arada de l rii cu ene i um7rele
multicolore, 1i la slendidele automo7ile decaota7ile, orind la
intrarea lateral , .n aralel cu irul de tr suri deschise,
Acetia nu mai sem nau cu oamenii eocii sale, Amestecul
rasial era altul, Ea .i susese c se #a con#inge c la /el stau
lucrurile i la greci, c2nd #or merge acolo, 4h, s mergi .n at2tea
locuri< Sim ea, oare, #reo satis/ac ieD
= Eti at2t de .ng duitoare cu mine, "ise el, "2m7ind, Nu-mi
ceri s - i eFlic nimic,
Ea ar ta minunatE a#ea o rochie .n/lorat din m tase, .n culori
aleE manete din dantel i acei minusculi 7utoni-erle care
.nceeau s -i lac , Sla# $omnului c nu urtase din rima
noate e mare o rochie decoltat > @ederea acelui tru .l scotea
cu totul din min i,
= 4 s -mi sui c2nd #ei #rea, "ise ea, Ceea ce nu ot suorta
este s te # d su/erind,
= *otul este aa cum ai sus, murmur el,
Ramses 7 u tot ceaiul, o 7 utur e care nu rea o agrea,
30
1
Nu era rea gro"a# ,
= *oate au dis rut / r urm , Mausoleul, 7i7lioteca, /arul,
*ot ceea ce construiser AleFandru sau Cleoatra, Sune-mi,
cum de mai eFist iramidele de la !i"aD Cum de mai eFist
temlul meu de la &uForD
= @rei s le #e"iD ?ntre7 ea, .ntin"2ndu-se este m su i
lu2ndu-l de m2n , Eti gata s leci de aiciD
= $a, este timul s mergem, nu-i aaD 1i aoi, du ce
#edem toate acestea, utem r si ara, *u i eu< Adic , dac
#rei s r m2i cu mine,
Ce ochi c rui /rumoi, cu ti#ul 7ogat al genelor> 1i ce dulce
rea gura ei c2nd "2m7ea> Ce 7ine c nu tie> Contele tocmai
ieise din li/t, .mreun cu /iul s u cel 7leg i cu Samir,
= @oi merge cu tine 2n la marginea m2ntului, oti ea,
El .i sus inu ri#irea entru un lung r stim, 1tia ea ce
sunea5D Nu, $ar el tia ce sunea eaD C .l iu7ea, da, tia, $ar
cealalt mare .ntre7are nu /usese us niciodat <
Aroae toat du -amia"a .i continuaser c l toria .n
amonte e Nil, su7 un soare care-i .ndreta toate ra"ele de /oc
asura tendelor dungate de e micul, dar elegantul #aor cu
a7uri, Com7ina ia dintre orto/elul lui Culie i talentul de a
comanda al lui Elliott le asigurase tot luFul imagina7il,
Ca7inele micii am7arca iuni erau la /el de /rumoase ca i cele
ale ache7otului cu care tra#ersaser marea, Salonul i
su/rageria erau mai mult dec2t con/orta7ile, Buc tarul era
euroeanE ser#itorii, cu eFce ia, 7ine.n eles, a lui Jalter i a
Ritei, erau egiteni,
$ar luFul cel mai mare consta .n /atul c am7arca iunea era
la diso"i ia lor eFclusi# , N-o .m r eau cu nimeni, iar ei
de#eniser , sre marea surrindere a lui Culie, un /oarte simatic
gru de c l tori, Adic , din momentul .n care nu-l mai a#useser
e +enr% .n rea;m , 1i entru aceasta, ea nu utea /i mai
mul umit ,
+enr% /ugise ca un la .ndat ce de7arcaser la AleFandria,
1i ce o#este a7surd c , #e"i $oamne, reg tete terenul
entru ei la Cairo> Cei de la +otelul Sheheard a#eau s re"ol#e
toate lucrurile la Cairo, *rimiseser acolo o telegram .nainte de
a orni sre sud, c tre A7u Sim7el, Nu tiau c2t o s dure"e
30
1
croa"ieraE dar Sheheard, #echea ga"d a engle"ilor c l tori rin
aceste locuri, .i ateta,
$u in/orma iile lor, se"onul oerei era .n a;unul inaugur rii,
S rocure ortarul locuri la lo; entru to iD Culie .i d duse
acordul, dei nu-i utea imagina cum se #a s/2ri eFcursia,
1tia numai c Ramses era .n #er# , c -i l cea lim7area e
Nil, C , st2nd e unte, ri#ise ore .n ir almierii i deertul
auriu de e am7ele maluri ale latei i lucioasei /2ii de a
gal7en ,
Gentru Culie era clar c acetia erau aceiai almieri gra ioi,
ca nite e#antaie, icta i e ere ii #echilor morminte egitene,
Sau c ranii 7rune i scoteau a din /lu#iu cu aceleai mi;loace
rimiti#e e care le /oloseau cu atru mii de ani .n urm , Gentru
ea era clar c multele am7arca iuni 7 tinae care treceau e
l2ng ei se schim7aser /oarte u in /a de cele din eoca lui
Ramses cel Mare, Iar #2ntul i soarele nu se schim7aser deloc<
$ar era ce#a ce ea tre7uia s /ac i care nu mai su/erea
am2nare, 1edea /ericit .n salon, ri#ind cu nonalan la
Samir i Elliott care ;ucau ah, Aoi, c2nd AleF se ridic de la
;ocul de asien i iei singur e unte, ea se inu du el,
Era aroae sear E 7ri"a era r coroas entru rima oar , iar
cerul se colora .ncet .ntr-o nuan ro/und de al7astru ce rea
aroae #iolet,
= Eti un scum, "ise ea, 1i nu #reau s te ;ignesc, totui nu
#reau s m m rit cu tine,
= 1tiu, "ise el, 1tiu de mult #reme, $ar continuu s m
re/ac c nu este aa, EFact aa cum am / cut mereu,
= AleF, nu<
= Nu, scumo, nu-mi mai da s/aturi> &as -m s -mi re"ol#
ro7lemele aa cum tiu eu> ?n de/initi#, este ri#ilegiul unei
/emei s -i schim7e rerea, nu-i aaD 1i tu o i s i-o schim7i,
i, c2nd o #ei /ace, eu am s atet, Nu, nu mai sune nimic> Eti
li7er , *otdeauna ai /ost li7er , serios . i sun,
Culie resir relung, 4 durere ad2nc i se roag rin tot
corul, 4 sim ea .n iet, .n stomac, ?i #enea s l2ng , dar aici
nu era locul otri#it, ?l s rut reede e o7ra" i aoi r si
untea, .ndret2ndu-se sre ca7in ,
Sla# $omnului c Rita era lecat > Culie se tr2nti e atul mic
30
1
i l2nse .ncet cu /a a-n ern , Aoi, eui"at , c "u .ntr-o
toroeal , ultima ei reocuare /iind ca el s nu a/le niciodat c
nu l-a iu7it, Ca el s in minte mereu c a /ost cucerit de un
altul, de un ad#ersar, Gutea .n elege asta, nu i /atul c nu l-a
iu7it,
A/ar era .ntuneric c2nd deschise ochii, Rita arinsese o mic
lam de e unte, Culie .i d du seama c Ramses era .n
camer i c o ri#ea,
Nu era deloc su rat i, cu siguran , nu se temea deloc,
1i aoi, deodat , .i d du seama c .nc #isea" , Numai du
aceea se tre"i e delin i g si camera luminat i goal ,
4h, de-ar /i /ost el acolo, *ruul ei t2n;ea du el, N-o mai
interesa nici trecutul, nici #iitorul, Numai el .i st2rnea interesul i,
desigur, el tia acest lucru,
Intr2nd .n su/ragerie, .l g si la taclale cu ceilal i, Masa era
.nc rcat cu m2nc ruri eFotice,
= Ar /i tre7uit s te tre"im, draga mea, dar nu tiam dac
/acem 7ine, "ise Elliott, ridic2ndu-se imediat ca s -i o/ere un
scaun,
= Ah, aceste m2nc ruri indigene sunt de-a dretul delicioase,
"ise Ramses, mic2ndu-i degetele, ca de o7icei, cu mare
delicate e i recau ie, i gust2nd cu l cere che7a i alte
m2nc ruri condimentate, toate cu denumiri necunoscute lui Culie,
= Un moment, "ise AleF, @re i s sune i c , 2n acum, n-a i
m2ncat aa ce#aD
= G i, nu, .n aiuritul acela de hotel ro" am m2ncat carne i
carto/i, dac nu m -nal memoria, "ise Ramses, Iar asta este o
m2ncare /oarte /in , acest ui cu scor ioar ,
= Un moment, "ise AleF, Nu sunte i egitean ca origineD
= AleF, te rog, Cred c domnului Ramse% .i lace s stre"e
secretul asura na ionalit ii sale, "ise Culie,
Ramses r2se, du care goli un ahar mare de #in,
= Este ade# rat, tre7uie s-o m rturisesc, $ar, dac #rei s
tii, sunt< egitean, da,
= 1i unde $umne"eu<D
= AleF, te rog, "ise Culie,
AleF ridic din umeri,
30
1
= Ce enigmatic sunte i, domnule Ramse%>
= Ah, dar nu te sueri, nu-i aa, AleFanderD
= $ac .mi mai sune i o dat aa, # ro#oc la duel, "ise
AleF,
= Ce .nseamn astaD
= Nimic, "ise Elliott, ating2nd uor m2na /iului s u,
$ar AleF nu era su rat, 1i, cu siguran , nu se sim ea
o/ensat, 4 sor7ea din ri#iri e Culie, care era de artea cealalt
a mesei, ?i "2m7i tainic i cu triste e, lucru entru care ea tia
c -i #a /i mereu recunosc toare,
Era o amia" torid la &uFor, $e-a7ia t2r"iu, du -amia"a,
ieir e rm entru o lung lim7are rin imensul ansam7lu de
temle, Culie .i d du seama c Ramses n-a#ea ne#oie de
singur tate, El um7la rintre coloane, ridic2nd ri#irile din c2nd
.n c2nd, r m2n2nd .ns de cele mai multe ori dus e g2nduri,
Elliott inuse s /ie re"ent i .n aceast arte a eFcursiei,
oric2t de greu .i #enea, AleF r m2nea .n urm , ca s -i o/ere
sri;in tat lui s u, Iar Samir mergea i el aroae de conte,
G reau a discuta ro7leme comlicate,
= *riste ea te-a mai l sat, nu-i aaD ?ntre7 Culie,
= C2nd m uit la tine, n-o mai simt deloc, .i r sunse Ramses,
Culie este i .n Egit /rumoasa care era la &ondra,
= *oate acestea erau de;a ruine c2nd le-ai # "ut ultima oar D
= $a, erau acoerite cu un strat de nisi at2t de gros, .nc2t
nu se #edeau dec2t #2r/urile coloanelor, Aleea s/incilor era
.ngroat cu totul, *recuser o mie de ani de c2nd um7lasem ca
muritor rin aceste locuriE eram un ne7un care credea c lumea
ci#ili"at se reduce la regatul Egitului i c , dincolo de acesta,
nu mai este nimic imortant,
Iic2nd acestea, se ori, .ntorc2ndu-se sre ea i s rut2nd-o
reede e /runte, Aoi, arunc o ri#ire #ino#at sre gruul
care #enea din sate, Nu, nu #ino#at , ci lin de resentimente,
Culie .l lu de m2n , du care .i continu lim7area,
= ?ntr-o "i, am s - i sun toat o#estea, "ise el, Am s - i
sun at2tea, .nc2t o s o7oseti ascult2ndu-m , Am s - i sun
cum ne .m7r cam i cum con#ersamE cum m2ncam i cum
dansamE i cum ar tau aceste temle i alate c2nd "idurile erau
30
1
.nc roas t #ositeE cum ieeam .n "ori i la amia" , i la
ausul soarelui ca s -l .nt2lnim e "eu, eu sun2nd rug ciunile
e care le ateta oorul, $ar, hai, e timul s tra#ers m /lu#iul
i s mergem la temlul lui Ramses al III-lea, $oresc at2t de mult
s -l # d<
Ramses .i / cu semn unuia dintre egitenii cu tur7an din
aroiere, $orea o tr sur , s -i duc la de7arcader, Culie era
7ucuroas s scae, entru c2te#a clie, de ceilal i,
$ar, du ce tra#ersar /lu#iul i a;unser la imensul temlu
/ r acoeri, cu curtea res rat de st2li, Ramses /u curins
de o mu enie ciudat , Gri#ea marile 7asorelie/uri care-l ar tau e
regele r "7oinic lut2ndu-se,
= Acesta a /ost rimul meu ele#, "ise el, Cel asura c ruia m-
am orit du sute de ani de eregrin ri, M .ntorsesem acas ,
.n Egit, ca s mor, dar nimic nu utea s -mi ia #ia a,
Atunci m-am g2ndit ce-a utea /ace, S merg la casa regal ,
s de#in a"nic, ro/esor, El m asculta, el, ti"ul meu, ruda mea
.nde rtat , C2nd .i #or7eam desre istorie, desre ri
.nde rtate, era /oarte atent,
= N-a #rut i eliFirD ?ntre7 Culie,
St teau singuri rintre ruinele marii s li, .ncon;ura i de st2li
sculta i, @2ntul deertului, rece acum, r scolea rul lui Culie,
Ramses o rinse cu m2inile e du umeri,
= Nu i-am sus niciodat c /usesem /iin muritoare, "ise el,
?n elegi, n-am sus niciodat nici unuia dintre ei,
1tiam din ultimii ani ai #ie ii mele de muritor ce e/ecte utea
a#ea secretul, @ "usem cum acesta / cuse din /iul meu,
Menetah, un tr d tor, 8irete, nu i-a reuit .ncercarea de a
m .ntemni a i de a-mi smulge secretul, I-am dat regatul, aoi
am r sit Egitul entru c2te#a secole, 1tiam ce ar utea /ace
aceast de"# luire, $e-a7ia c2te#a secole mai t2r"iu i-am
.m rt it Cleoatrei taina,
Ramses se ori, Era clar c nu #oia s continue, $urerea e
care o resim ise la AleFandria re#enise, &umina din ri#iri i se
stinsese, 8 cur .n t cere drumul .naoi la tr sur ,
= Culie, s lec m reede .n aceast c l torie, M2ine .n @alea
Regilor i aoi cu #aorul din nou c tre sud<
30
1
Glecaser .n "ori, ca s nu-i ard soarele de mai t2r"iu,
Culie .l lu de 7ra e Elliott, Ramses #or7ea din nou, cu #er# ,
incitat de orice .ntre7are e care i-o unea Elliott,
Mergeau agale e c rare, co7or2nd rintre morminte
ro/anate, unde era de;a mare a/luen de turiti i /otogra/i, 1i
de negustori am7ulan i, .n soioasele lor gellebiyya, o/erind
/leacuri i imita ii la re uri /antastice,
Culie su/erea de;a din cau"a c ldurii, 8rumoasa ei l rie de
aie nu-i era de mare a;utor, *re7uia s se oreasc , s r su/le,
Mirosul de 7 legar i urin de c mil aroae o su/oca,
Un negustor am7ulant trecu e l2ng ea, iar Culie, ri#ind .n
;os, # "u o m2n .nnegrit , .ntins sre ea, cu degetele chircite
ca icioarele de ian;en,
i .nainte de a se utea st 2ni,
= Gleac de-aici> Suse AleF cu asrime, B tinaii tia sunt
insuorta7ili,
= M2n de mumie> Strig negustorul, M2n de mumie /oarte
#eche>
= Sunt sigur, eFclam Eliott, r2"2nd, Gro7a7il e de la #reun
atelier de mumii din Cairo,
$ar Ramses ri#ea la negustor i la m2na aceea, .mietrit,
Negustorul .nlemnise e locE e /a i se citea groa"a,
Ramses .n/ c m2na aceea sta/idit , iar negustorul .i d du
drumul, c "2nd .n genunchi i r sind, aoi, .n atru la7e,
c rarea,
= Ce nai7aD Iise AleF, Cu siguran nu doreti lucrul acela,
Ramses se uit lung la m2n , la /eile "dren uite care .nc mai
at2rnau de ea,
Culie nu riceea ce se .nt2mlase cu el, Se sim ea o/ensat de
sacrilegiuD Sau acel lucru .l /ascin D Un g2nd .i trecu rin minteA
mumia din sicriu .n 7i7lioteca tat lui ei< .n iosta"a aceasta se
a/lase aceast /iin #ie e care o iu7ea, G rea c trecuse un
secol de atunci,
Elliott urm rea acestea cu o aten ie .ncordat ,
= Ce se .nt2ml , MaiestateD ?ntre7 Samir cu ;um tate de
#oce,
Au"ise Elliott .ntre7areaD
30
1
Ramses scoase c2te#a monede i le arunc e nisi entru
negustor, 4mul le adun i o terse .n mare gra7 , Aoi
Ramses .i scoase 7atista, acoeri m2na cu gri; i .i d du
drumul .n 7u"unar,
= Ce suneai dumneataD ?l .ntre7 oliticos Elliott, relu2nd
discu ia, ca i c2nd nu se .nt2mlase nimic, Cred c suneai c
tr s tura dominant a eocii noastre este schim7area,
= $a, r sunse Ramses, o/t2nd,
G rea c #ede #alea .ntr-o ersecti# cu totul nou , Se uita
lung la uile da5te de erete ale mormintelor, la c2inii tol ni i .n
soarele dimine ii,
= Iar tema dominant a eocilor antice era c lucrurile ar /i
tre7uit s r m2n .n #eci neschim7ate, continu Elliott,
Culie sesi" schim7 rile su7tile de e /a a lui Ramses, um7r
#ag a diser riiE totui, e m sur ce .naintau e c rare, el .i
r sundea tot mai ama7il lui Elliott,
= $a, niciun /el de no iune a rogresului, $ar nici no iunea
timului nu era rea clar , 4 dat cu naterea /iec rui rege
.nceea o nou num r toare a anilor, $umneata tii lucrul
acesta, desigur, Nimeni nu socotea timul .n secole, Eu nu sunt
con#ins c egiteanul simlu a#ea idee desre< secole,
A7u Sim7el, A;unseser , .n s/2rit, la cel mai mare dintre
temlele lui Ramses, EFcursia e rm /usese scurt din cau"a
c ldurii, dar acum #2ntul de noate su/la rece este deert,
Culie i Ramses co7or2r , e /uri, e scara de /r2nghie, .ntr-o
7 rcu , Ea .i str2nse alul e umeri, &una rea c at2rna
ericulos de aroae de luciul aei,
Cu a;utorul unui 7 tina solitar, urcar e c milele care-i
atetau i se .ndretar sre marele temlu, unde se a/lau
statuile cele mai imun toare ale lui Ramses cel Mare,
Era o eFerien alitant s c l reti acest animal n r #a,
.n/rico tor, Culie r2dea .n 7 taia #2ntului, Nu .ndr "nea s
ri#easc terenul c ruia .i sim ea toate neregularit ile, Se
7ucur totui c2nd se orir , iar Ramses s ri ;os i o a;ut s
co7oare,
1edeau singuri, ea i Ramses, su7 cerul su"it cu stele, .n tim
ce #2ntul deertului gemea aroae imerceti7il, $earte se
30
1
#edea cortul iluminat al micii ta7ere care-i ateta, Se " rea
lanterna lumin2nd rin 2n"a translucid i micul /oc de ta7 r
dans2nd .n #2nt, dis r2nd entru o cli , aoi rea r2nd .ntr-o
eFlo"ie gal7en -str lucitoare,
Intrar .n temlu, trecur e l2ng statuia uria a /araonului-
"eu, $ac ar /i /ost lacrimi .n ochii lui Ramses, #2ntul le-ar /i
tersE dar o/tatul i-l au"i, C2nd se lii de el, .i sim i tremurul uor
al m2inii calde,
M2n -n m2n , .i continuar drumul, ri#irile lui trec2nd este
marile statui,
= Unde te-ai dus la s/2ritul domnieiD ?l .ntre7 ea .n oat ,
I-ai dat tronul lui Menetah i aoi ai lecat<
= ?n toat lumea, C2t de dearte mi-a ermis cura;ul, C2t de
dearte utea ermite cura;ul muritorului de r2nd, Am # "ut
marile duri ale Britanniei de atunci, 4amenii urtau iei de
animale i se ascundeau .n coaci, de unde .i trimiteau s ge ile
de lemn, Am /ost .n EFtremul 4rientE am descoerit orae care,
.ntre tim, au dis rut, *ocmai .nceusem s .n eleg c eliFirul
ac iona asura creierului aa cum ac iona i asura m dularelor
mele, &im7ile str ine le-am utut .n# a .n c2te#a "ile, Am
utut< cum s sun< s m adate", $ar, .n mod ine#ita7il, s-a
rodus< con/u"ia,
= Ce #rei s suiD ?ntre7 ea,
Se oriser , St teau .n icioare e nisiul 7 t torit, &umina
7l2nd a cerului .nstelat .i sc lda /a a .n tim ce o ri#ea,
= Nu mai eram Ramses, Nu mai eram rege, Nu mai
aar ineam nici unei na iuni,
= ?n eleg,
= ?mi "iceam c totul este s colind rin lumea larg , Ce
altce#a .mi tre7uia dec2t s c l toresc, s cunoscD $ar n-a /ost
aa, A tre7uit s m .ntorc .n Egit,
= Acesta a /ost momentul .n care ai #rut s mori,
= M-am dus la /araonul Ramses al III-lea i i-am sus c sunt
trimis s -i /iu a r tor, Adic , du ce am a/lat c nu m oate
omor. nicio otra# , Nici chiar /ocul nu utea s m omoare, S -
mi ro#oace dureri, da, dincolo de limita suorta7ilului, dar s
m omoare, nu< Sunt nemuritor, 4 singur .nghi itur de eliFir
30
1
mi-a /ost su/icient , Nemuritor>
= 4h, ce licoare cumlit , o/t ea,
Erau lucruri e care Culie .nc nu le .n elegea, i totui nu
.ndr "nea s -l .ntre7e, Ateta r 7d toare ca el s i le eFlice,
= Au /ost mul i al ii du 7ra#ul meu Ramses al III-lea,
Mari regine i regi, A ream c2nd a#eam che/, ?n #remea
aceea, eram o legend - /antoma uman care #or7ea numai cu
su#eranii Egitului, Aari ia mea era considerat o mare /ericire,
8irete, a#eam #ia a mea secret , +oin ream e str "ile *e7ei
ca om o7inuit, c ut2nd to#ar i de etrecere, /emei, 72nd .n
ta#erne,
= $ar nimeni nu te cunotea, nu- i tia secretulD ?ntre7 ea,
Nu tiu cum ai utut suorta aceast situa ie,
= G i, n-am mai utut s-o suort, "ise el derimat, i, .n cele
din urm , am scris asta e sulurile de airus e care tat l t u
le-a g sit .n 7iroul meu secret, $ar, .n acea eoc timurie, eram
mai cura;os, 1i am /ost iu7it, Culie, *re7uie s .n elegi asta,
Ramses / cu o au" , ca i c2nd ar /i ascultat #2ntul,
= Eram adorat, continu el, Era ca i c2nd a fi murit i a /i
de#enit eFact ceea ce sus ineam c sunt, A r tor al casei
regale, Grotector al su#eranului i edeas entru cei r i,
Credincios nu regelui, ci regatului,
= Nici "eii nu #or s r m2n singuriD
Ramses u/ni,
= *u tii r sunsul, $ar nu- i imagine"i .ntreaga utere a
licorii care m-a / cut ceea ce sunt, Nici eu nu .n eleg totul,
4h, ne7unia acelor rimi ani, c2nd / ceam eFerien e cu
eliFirul, ca un #raci> EFclam el i o um7r de am r ciune se
aternu e /a a lui, S .n elegem aceast lume, acesta este
rostul nostru, nu-i aaD $ar 2n i lucrurile simle ne derutea" ,
= $a, n-am nimic de "is la asta, oti ea,
= ?n momentele cele mai grele, .mi uneam seran ele .ntr-o
schim7are, Am .n eles asta, dei nimeni din ;urul meu n-a
.n eles-o, ! s treac i asta - tii #echea aFiom ,
$ar, 2n la urm , mi s-a / cut aa o< lehamite, Am o7osit
at2t de tare>
C2nd se .ntoarser i se .ndretar sre ieirea temlului, o
lu e du umeri, str2ng2nd-o .ncet la ietul lui, @2ntul se
30
1
otolise, Ramses o a ra de /rig, Ea .i /erea ochii, din c2nd .n
c2nd, de ul7erea /in de nisi din atmos/er , El #or7ea calm,
.ncet, .n tim ce-i aminteaA
= !recii trunseser .n ara noastr , AleFandru,
.ntemeietorul de cet i, / c torul de noi "ei, Singurul lucru ce mi-
l doream era somnul care seam n cu noatea grea, *otui, m
temeam, aa cum, ro7a7il, orice muritor se teme,
= 1tiu, oti ea, sim indu-se tra#ersat de un /ior,
= G2n la urm , am / cut t2rgul lait ii, M-am hot r2t s
intru .n morm2nt, .n .ntuneric, ceea ce tiam c .nsemna o
sl 7ire tretat i aoi .n somnul ad2nc din care nu mai uteam
s m tre"esc, $ar reo ii care slu;eau la casa regal tiau unde
m a/lam i c lumina soarelui utea s m readuc la #ia , Ei
transmiteau secretul c tre /iecare nou su#eran al Egitului, cu
a#ertismentul c , dac #oi /i tre"it, acest lucru s se /ac entru
7inele Egitului, 1i #ai de cel care ar /i a#ut nes 7uin a s m
tre"easc numai entru a-i satis/ace curio"itatea sau cu rea
inten ie, S-ar /i eFus r "7un rii mele,
Ieir e uile temlului i se orir , ca Ramses s m soare,
cu ri#irea, /igurile colosale ae"ate acolo, Sus, deasura, /a a
regelui era sc ldat .n lumin selenar ,
= Mai erai contient de ce#a .n tim ce dormeaiD
= Nu tiu, Aceast .ntre7are mi-o un i eu> $in c2nd .n c2nd,
eram e unctul de a m tre"i, de asta sunt sigur, 1i #isam, oh,
ce mai #isam> $ar tot ce-mi a;ungea la cunotin .mi a;ungea ca
rin #is, Nicio urgen , nicio anic , 1i, tii, nu m uteam tre"i,
N-a#eam utere s trag de lan ul care / cea ca marele o7lon de
lemn cetluit cu /ier s lase s trund soarele, Goate c tiam
ce se .nt2mlase .n lumea de-a/ar , Cu siguran , nu m-ar
surrinde s a/lu mai t2r"iu acest lucru, $e#enisem o legend -
Ramses BlestematulE
Ramses Nemuritorul, care dormea .n morm2nt atet2nd s
/ie tre"it de o regin sau de un rege #itea" al Egitului, Nu cred
c ei mai luau .n serios chestiunea aceasta, nu, entru nimic .n
lume, G2n c2nd<
= A #enit ea,
= A /ost ultima regin care a domnit asura Egitului, Singura
30
1
c reia i-am sus tot ade# rul,
= $ar, Ramses, este ade# rat c a re/u"at eliFirulD
El / cu o au" , de arc nu #oia s r sund ,
= ?n /elul ei, a re/u"at, "ise el aoi, 1tii, 2n la urm , nici nu
.n elegea ce-i acela eliFir, Mai t2r"iu m-a rugat s i-l dau lui
Mare Antoniu,
= ?n eleg, M mir c nu m-am g2ndit la asta,
= Mare Antoniu a /ost un om care i-a distrus at2t roria
#ia , c2t i e a ei, $ar ea nu tia ce-mi cerea, Nu .n elegea,
Nu-i d dea seama ce ar /i .nsemnat un asemenea lucru - un
rege i o regin am7i ioas cu o asemenea utere,
1i /ormula< Ei ar /i #rut i /ormula, N-ar /i #rut Antoniu armate
nemuritoareD
= $oamne $umne"eule> 1oti ea,
Ramses t cu deodat i se .nde rt c2 i#a ai, A;unseser la
o oarecare distan de temlu, dar el se .ntoarse ca s mai
ri#easc o dat uriaele /iguri,
= $e ce ai scris o#estea e sulurile aceleaD ?ntre7 ea,
neut2ndu-se a7 ine,
= &aitate, iu7irea mea, &aitate i #isul c #reun om #a #eni
i #a da este mine i este o#estea mea stranie i-mi #a lua
de e umeri o#ara tainei> Am dat gre, iu7irea mea<
@igoarea mi s-a dus, Aa am alunecat e anta #isurilor i am
l sat o#estea acolo< ca o o/rand destinului, Nu m-au mai
inut uterile,
Ea se aroie de el i-l .m7r i , El nu se uita la ea, Gri#ea
.nc la statuile acelea .n tim ce ochii i se ume"eau de lacrimi,
= Goate c #isam c , .ntr-o "i, m #oi tre"i /a -n /a cu o
lume nou , Cu /iin e noi i .n elete, Goate c #isam la cine#a
care< s ridice m nua,
Gre de o cli #ocea i se /r2nse, du care continu A
= Iar eu n-a mai /i eregrinul singuratic, Ramses Blestematul
ar rede#eni Ramses Nemuritorul,
Ar ta de arc /usese surrins de roriile lui cu#inte, ?i
co7or. ri#irile asura ei i, rin"2nd-o 7ine e du umeri, o
ridic , s rut2nd-o,
Ea se l s cu totul .n #oia lui, Se sim ea luat .n st 2nire de
30
1
7ra ele lui, in2nd-o str2ns la iet, Ramses o duse c tre cort,
acolo unde 2l2ia lumina unui /oc, Stelele reau s cad este
.nde rtatele coline .ntunecate, $eertul era o mare linitit ce
.ncon;ura re/ugiul acesta cald care-i ateta,
Aici se sim ea miros de t m2ie i de lum2n ri de cear ,
4 ae" e erne de m tase, e o cu#ertur .n/lorat , .n tonuri
.nchise, 8l c rile ;uc ue ale lum2n rilor o / cur s -i .nchid
ochii, M tasea aternut su7 ea emana ar/um, Ramses / cuse
un 7udoar entru ea, entru el, entru acel moment,
= *e iu7esc, Culie Strat/ord, .i oti el la ureche, Regina mea,
engle"oaica mea< 8rumuse ea mea neieritoare<
S rut rile lui o arali"au, St tea .ntins e sate, cu ochii
.nchii, l s2ndu-l s -i descheie 7lu"a de dantel str2ns e cor,
s -i trag /ermoarul de la /ust , Sa#ur2nd deliciile acestui
a7andon, .l l s s -i smulg /uroul i sutienul, s -i dea ;os chilo ii
de dantel , St tea .ntins , goal , urm rindu-l cum
.ngenunchea" deasura ei i se de"7rac de ce a#ea e el,
Ar ta ca un rege, cu ietul lucind .n lumin E cu seFul tare,
gata entru ea, Aoi sim i dulcea o#ar a corului lui l s2ndu-
se este ea, stri#ind-o, ?n ochii ei mi;iser lacrimile, lacrimi de
uurare, !emu a7ia erceti7il,
= 8or ea" ua> ?l .ndemn ea, Ua #irginit ii> $eschide-o,
sunt a ta entru totdeauna,
El ruse sigiliul, $urere< 4 durere ca o #ag arsur ce se
di"ol# imediat .ntr-o asiune cotroitoare, Culie .l s ruta .n
diserare, sim ea e lim7 sarea g2tului, /e ei, umerilor lui
transira i, El intr uternic .n truul ei, o dat i .nc o dat , iar
ea .i arcui sinarea, ridic2ndu-se, / c2nd mic ri de
.nt2minare,
&a rimul orgasm, Culie i de arc ar /i nimerit .n ghearele
mor ii, Au"i un geam t ro/und ridic2ndu-se din g2tle;ul lui c2nd
e;acul , $ar acesta era numai .nceutul,
Elliott urm rise alua .nde rt2ndu-se, Grin 7inoclu, #edea
lumina minuscul a ta7erei, unde#a, dearte, este dunele ;oase,
.nghesuite, @edea silueta m runt a ser#itorului i c milele,
Aoi, r sind .n gra7 untea, ne.ndr "nind s -i /oloseasc
7astonul de teama "gomotului e care ar /i utut s -l /ac , se
30
1
ointi .n ua ca7inei lui Ramses,
Era descuiat , G i .n ca7ina .ntunecoas ,
6Ah, indi#idul sta a / cut din mine un ho i un tic los0, .i
"ise el .n g2nd, $ar nu renun , Nu tia c2t tim #a a#ea entru
oera iunea aceea, ?n condi iile .n care n-a#ea alt lumin dec2t
cea a lunii trun"2nd rin hu7lou, eFlor gardero7a lin de
haine at2rnate .ntr-o ordine er/ect , sertarele .n esate cu
c m i i alte asemenea lucruriE geamantanul nu con inea nimic,
Nicio /ormul secret .n aceast .nc ere, $ac n-o /i /ost 7ine
ascuns ,
?n cele din urm , renun , St tea .n icioare, alecat asura
mesei, cercet2nd .ndelung c r ile de 7iologie l sate deschise,
Aoi, # "u ce#a negru i ur2t i se .ns im2nt , $ar nu era
dec2t m2na mumiei, chircit e /oaia de sugati# ,
Ce ne7unie, ce ruine din artea lui> *otui, continu s se
uite lung la dr cia aceea, cu inima 7 t2nd s -i sarg ietul,
aoi sim i durerea ar" toare care urma .ntotdeauna du
asemenea ocuriA amor irea 7ra ului, St tea a7solut nemicat,
resir2nd /oarte .ncet,
?n cele din urm , iei, .nchi"2nd ua .n urma lui,
Un tic los i un ho < Asemenea eitete .i atri7uia .n g2nd,
1i, a;ut2ndu-se de 7astonul de argint, orni .ncet sre salon,
Iorile st teau s se re#ersse, Renun aser la c ldura cortului
cu c2te#a ore .n urm i #eniser aici, la temlul ustiu,
.n/ ura i doar .n ceara/urile de m tase, 8 cuser dragoste e
nisi, nici ei nu mai tiau de c2te ori, Aoi, noate /iind,
Ramses se lungise ;os, ri#ind c tre stele, c tre statuia regelui
care construise acest l ca,
St teau t cu i, Numai c ldura truului gol, liit de-al ei, .n
tim ce o leg na cu 7ra ul st2ng, Numai ceara/ul alunecos,
.n/ urat str2ns .n ;urul ei,
?nc u in i r s rea soarele, Elliott mo ia e scaun, Au"ea
cum se aroie 7 rcu aE cliocitul aeiE h2riit de /r2nghiiE
.ndr gosti ii se .ntorceau la 7ord, Se au"eau ai ree"i, /uria i,
e unte, &inite din nou,
C2nd deschise ochii, /iul s u era la c2 i#a ai, .n
semi.ntuneric, Neiet nat, ca i c2nd nu s-ar /i de"7r cat s se
duc la culcare, ne7 r7ierit, ?l urm rea e /iul s u cum .i ia o
30
1
igar din cutia de /ilde de e mas i o arinde,
Aoi /u r2ndul lui AleF s -i o7ser#e re"en a, Gentru un
moment, niciunul, nici cel lalt nu scoase un cu#2nt, ca u in
du aceea e /a a lui AleF s aar o7inuitul lui "2m7et
simatic,
= Ei 7ine, "ise el .ncet, N-ar strica s ne .ntoarcem la Cairo, la
un ic de ci#ili"a ie,
= Eti un 7 iat 7un, /iule, "ise 7l2nd Elliott,
Ea .i d dea seama c de;a to i tiau, St tea .ntins l2ng
Ramses, su7 turile calde ale atului ei, .n tim ce #aoraul .i
ducea din nou sre nord, c tre Cairo,
*otui, nu se a/iau, El o #i"ita numai c2nd nu era nimeni rin
rea;m , Nu / cea arad de a/ec iune, ?ns , singuri, ro/itau de
li7ertatea e care i-o .nsuiser E / ceau dragoste 2n .n "ori,
h2r;onindu-se, lut2ndu-se, .mreun2ndu-se e .ntuneric .n tim
ce na#a .i ducea tot mai dearte,
Ar /i .nsemnat s eFagere"e dac i-ar /i dorit mai mult,
*otui, .i dorea, $orea s se de7arase"e de cei e care-i
iu7ea, numai de Ramses, nuE dorea s -i /ie mireas sau s /ie
rintre cei care nu .ntre7au nimic, C2nd a;unser la Cairo, tia c
luase o hot r2re, Nu #oia s mai #ad Anglia mult #reme, a/ar
de ca"ul .n care Ramses ar /i dorit asta,
4ra atru, Ramses st tea .n icioare l2ng at, Aa cum
dormea, ea era de o /rumuse e rar , cu minunatul r castaniu
ca o um7r e erna al7 , 4 acoeri, cu gri; , s nu r ceasc ,
Scoase chimirul din gr mada de haine i, asigur2ndu-se c cele
atru /iole sunt 7ine .n/ urate, se .ncinse din nou este mi;loc,
se str2nse cu catarama i aoi se .m7r c reede,
Nu era nimeni e unte, &umina .nc ardea .n salon,
Arunc2nd ri#iri iscoditoare rintre storurile de lemn, .l # "u
e Elliott aroae adormit .n /otoliul de iele, cu o carte deschis
e genunchi, a#2nd l2ng el un ahar de #in rou e ;um tate
lin,
Nu era nimeni rin rea;m ,
Intr .n camera lui, .ncuie ua i trase storurile, Aoi se duse la
mas , arinse lama cu a7a;ur #erde, se ae" e scaunul de
lemn i .nceu s studie"e m2na de mumie e care o a#ea .n
/a , I 7o#i asura degetelor aroae comlet chircite, asura
30
1
unghiilor .ng l7enite, ca nite /r2nturi de /ilde,
A#ea el uterea s /ac ceea ce inten iona s /ac D ?n eocile
trecute, nu / cuse destule eFerien e teri7ileD $ar tre7uia s
tie< *re7uia s tie c2t de uternic era eliFirul, Ar /i /ost indicat
dac ar /i atetat s ai7 la7oratoare, echiamentE dac ar /i
atetat 2n #a /i st 2nit tainele chimiei, 2n ce #a /i aucat
s -i asculte e doctorii .n medicin ,
$ar #oia s tie acum, Ideea .i #enise .n minte, ca o lumin
male/ic , .n @alea Regilor, c2nd # "use m2na, m2na aceea
sta/idit , "72rcit , Era autentic , 1tia desre ce este #or7a, ?i
d duse seama de acest lucru .ndat ce eFaminase rotu7eran a
osoas de la .ncheietura sec ionat a m2inii, du ce # "use
carnea neagr liit de os,
A#ea aceeai #2rst ca i el,
?minse c r ile de 7iologie .ntr-o arte, Glas o7iectul direct
su7 lam i des/ cu e .ndelete 2n"a, ?n momentul acela # "u,
/oarte neclar, ecetea .m7 ls m torului - cu#intele .n egitean
care atestau c indi#idul era dintr-o dinastie anterioar eocii lui
Ramses, Ah, 7iet su/let r osat, care cre"use .n "ei i .n es torii
de giulgiuri din 2n" ,
6S nu /aci asta>0 *otui, 7 g m2na e su7 c ma 2n la
chimir, scoase /laconul e ;um tate lin i-l destu , / r m car
s -i dea seama ce /ace,
*urn eliFirul este m2na .nnegrit , *urn .n alm i este
degetele .n eenite,
Niciun e/ect,
Era mul umitD Sau de"am gitD $eocamdat , nu tia, Se uit
st ruitor la /ereastr , unde "orile se strecurau rintre storuri,
schi 2nd mici ;ocuri de lumin , Goate c , / r soare, nu se
roducea rimul e/ect, $ei lucrurile nu st tuser aa atunci
c2nd el se a/lase .n crit cu reoteasa, Sim ise acea alchimie
uternic .nainte ca ra"ele soarelui s -l /i atins, $esigur, ele .i
d duser o /or incomensura7il , Iar / r ele s-ar /i cu/undat
.ntr-un somn de c2te#a "ile, Ini ial .ns nu a#usese ne#oie de
soare,
$a, sla# "eilor c eliFirul nu ac iona asura unui r osat din
antichitate> Sla# "eilor c ori7ila licoare a#ea limite>
30
1
Scoase o igar de /oi i o arinse, amu"2ndu-se cu
rotocoalele de /um, ?i turn un ic de coniac .n ahar i-l d du
este ca,
?ncetul cu .ncetul, camera se lumin .n ;urul lui, @oia s se
strecoare din nou l2ng Culie i s r m2n acolo, $ar tia c nu
utea /ace asta "iua, Ade# rul era c .i l cea destul de mult de
t2n rul Sa#arell ca s nu-l ;igneasc inten ionat, 1i e
Elliott, desigur, nu #oia s -l suere .n niciun /el, 8oarte u in
mai lisea ca s lege o rietenie ade# rat cu Elliott,
C2nd au"i rimii ai ai celorlal i e unte, astu /laconul i-l
#2r. .naoi la cing toare, Se ridic s -i schim7e hainele, Aoi,
deodat , un "gomot .l / cu s tresar ,
Ca7ina era acum sc ldat .n al7 struia lumin matinal ,
Gentru un moment, nu .ndr "ni s se uite .n ;ur, Aoi au"i din
nou acel "gomot, Cine#a zg1ria ce#a,
Sim ea cum .i "#2cnete s2ngele .n t2mle, Aoi / cu o iruet
i deschise ochii mari la ciud enia de e mas , M2na era #ie>
M2na se mica, 1edea cu alma .n sus, i ind, .ndoindu-se,
leg n2ndu-se e mas i, .n cele din urm , se r suci ca un
ditamai scara7eul e cele cinci icioare i .nceu s "g2rie /oaia
de sugati# ,
Ramses, .ngro"it, se d du .naoi, Ciud enia se mica e
mas , .naint2nd e di7uite, "7 t2ndu-se, aoi de i 7rusc
marginea i-i c "u la icioare, i"7indu-se de duumea,
4 rug ciune .n egiteana arhaic se desrinse de e 7u"ele
lui, 6Iei ai lumii su7 m2ntene, ierta i-mi 7las/emia>0 Curins de
un tremur #iolent, se hot r. s-o ridice de ;os, dar nu reuea s -i
materiali"e"e inten ia,
Cercet camera cu ri#irea, ca un ne7un, M2ncarea, ta#a cu
m2ncare, .l ateta tot acolo, *re7uia s /ie e unde#a un
instrument de t iat, ?l g si reede i, auc2ndu-l cu n de;de,
str unse m2na-/antom i o res e mas , degetele-i
.nco#oindu-se de arc ar /i #rut s rind chiar t iul,
A s2nd-o cu utere cu m2na st2ng , o .munse cu cu itul o
dat i .nc o dat , .n cele din urm t ind .n 7uc i i 7uc ele
oasele i carnea sta/idit , 2nea s2nge, s2nge #iu,
$ar 7uc ile .nc se micau, ?n lumina sorit , 7 teau .n
30
1
tranda/iriu, culoarea c rnii s n toase,
Se n usti .n micu a camer de 7aie, de unde re#eni cu un
roso .n care str2nse toate /ragmentele s2nger2nde, Aoi,
.n/ ur2ndu-le .n el, le is cu m2nerul cu itului i cu suortul
masi# al l mii c reia .i smulsese nurul, ?nc sim ea micare .n
amestecul s2nger2nd,
St tea .n icioare i l2ngea, 64h, Ramses, ne7unule> Mai ai
#reo limit .n ne7unia taD0 Aoi ridic leg turica, / r s dea
aten ie c ldurii e care o sim ea rin 2n" , iei e unte i o
scutur deasura /lu#iului .ntunecat,
?ntr-o cli , 7uc elele s2nger2nde dis rur , St tea acolo .n
icioare, leoarc de transira ie, cu rosoul ud de s2nge
at2rn2ndu-i .n m2na st2ng , ca aoi s -l arunce .n #aluri,
Grecum i cu itul, $u care se re"em de erete, ri#ind .n
de rtare la malul acoerit cu nisi auriu i la colinele de la
ori"ont, .nc alid-#iolete .n lumina dimine ii,
Secolele ierir , Au"ea 7ocete .n alat, ?l au"ea e ma;ordom
i2nd .nainte s deschid uile de la sala tronului,
= +rana .i omoar , maiestate, Uite-i cum icnesc, cum o
#omit > @om cu s2nge, Maiestate>
= Str2nge i totul, da i /oc> Strigase el, *o i coacii, toate
gr un ele> Arunca i-le .n /lu#iu>
Ne7unie> $e"astru>
$ar, .n de/initi#, el nu /usese dec2t omul eocii lui, Ce tiuser
magicienii desre celule, desre microscoae, i desre
ade# rata medicin D
?nc mai au"ea acele iete, Erau urletele a sute de oameni,
care ieeau oticnindu-se din case, care #eneau .n ia a u7lic
din /a a alatului,
= Se r desc, Maiestate, Carnea este cau"a, Este otr #it ,
= 4mor2 i restul de animale>
= $ar, Maiestate<
= * ia i-le .n 7uc i, au"i iD Arunca i-le .n /lu#iu>
Ramses ri#ea acum sre ad2ncimile /lu#iului, Unde#a,
dearte, .n amonte, /r2nturile i / r2mele m2inii erau .nc #ii,
Unde#a ad2nc, .n m2l i noroi, gr untele tr ia, 8r2nturile i
/ r2mele acelor animale str #echi tr iau>
30
1
6@ sun c acesta este un secret .ngro"itor, un secret care ar
utea .nsemna s/2ritul lumii,0
Se .ntoarse .n ca7ina sa i, " #or2nd ua, se tr2nti e scaunul
de la mas i l2nse,
Se / cuse amia" c2nd Ramses iei e unteE Culie era e
scaunul ei /a#orit i citea o carte de istorie antic , o o#este at2t
de lin de minciuni i omisiuni, .nc2t lui .i ro#oca r2sul,
Ea not o .ntre7are e marginea aginii, e care, desigur, i-o
#a une lui i la care el .i #a r sunde,
= Ah, te-ai tre"it, .n s/2rit, "ise ea,
Aoi, # "2ndu-i eFresia /e ei, .l .ntre7 A
= Ce s-a .nt2mlatD
= M-am s turat de locurile astea, @reau s # d iramidele,
mu"eul, ceea ce tre7uie # "ut< 1i aoi #reau s lec m de aici,
= $a, .n eleg, suse ea i .i / cu semn s se ae"e l2ng ea,
1i eu #reau s lec, "ise, s rut2ndu-l reede i dulce e gur ,
= Ah, mai #reau o dat , "ise el, Nici nu tii c2t m linitete>
Ea .l s rut de dou ori, .mreun2ndu-i m2inile e du cea/a
lui,
= &a Cairo n-o s r m2nem dec2t c2te#a "ile, romit,
= C2te#a "ileD> N-am utea lua o main , ca s #edem aceste
lucruri sau, i mai 7ine, s lu m trenul sre litoral i s termin m
cu eFcursiaD
Culie era a7 tut i o/t ,
= Ramses, "ise ea, *re7uie s m ier i, AleF dorete /oarte
mult s #ad oera din Cairo, &a /el i Elliott, Eu, mai mult sau
mai u in, le-am romis c am s <
El morm i ce#a,
= 1i tii c #reau s -mi iau adio de la ei acolo, $eoarece n-am
de g2nd s m .ntorc acas , .n Anglia, $eci, am ne#oie de acest
tim, Eti de acordD ?ntre7 ea, studiindu-i /a a,
= $esigur, "ise el, 4era< E ce#a nouD Ce#a ce tre7uie s
# d i eu, oate<
= $a> Suse ea, G i, este o o#este egitean , $ar a /ost
scris de un italian acum cinci"eci de ani, secial entru 4era
Britanic din Cairo, Cred c o s - i lac ,
= Multe instrumente,
30
1
= $a, "ise ea, r2"2nd, 1i multe #oci>
= 8oarte 7ine, Cede", "ise el, alec2ndu-se .nainte,
s rut2ndu-i o7ra"ul i g2tul, 1i aoi #ei /i a mea, /rumoasa mea,
numai a meaD
= $a, . i ;ur, oti ea,
?n noatea aceea, c2nd el re/u"a s mearg din nou e litoral
la &uFor, contele .l .ntre7 dac eFcursia .n Egit /usese reuit ,
dac g sise ceea ce c utase,
= Cred c da, "ise el, de-a7ia ridic2ndu-i caul din cartea cu
h r i, Cred c am g sit #iitorul<
ACEAS*A 8USESE o cas din eoca mamelucilor, un /el de mic
alat, i lui +enr% .i l cea destul de mult, dei nu-i era rea clar
cine /useser mamelucii, 1tia doar c , .ntr-o #reme, st 2niser
Egitul,
M rog, din artea lui, n-a#eau dec2t s -l /i st 2nit, $ar,
deocamdat , se distra, i .nc de c2te#a "ile 7une, iar .n aceast
c su , .n esat cu lucruri eFotice, orientale i cu /oarte
con/orta7ile mo7ile #echi, stil #ictorian, a#ea aroae tot ce-i
dorea,
Malen9a .l hr nea cu delicioase m2nc ruri condimentate du
care, din cine tie ce moti#, ;induia atunci c2nd se sim ea r u din
cau"a 7 uturii, Asemenea m2nc ruri .l isiteau chiar i c2nd era
/oarte 7eat i c2nd toate celelalte i se reau insiide,
Ea .l men inea tot timul 7eat, duc2ndu-i toate c2tigurile la
British Cairo, de unde se .ntorcea cu gin, 3his9% i coniac,
C2tigurile lui /useser 7une "ece "ile la r2nd, tim .n care
/ cuse ca ;ocul de c r i s nu se oreasc de la amia" 2n
noatea t2r"iu, Era aa de uor s -i c leti e aceti americani
care credeau c to i engle"ii sunt nite 7legi> Ge /rance" tre7uia
s -l urm reasc E era genulA o lichea i un meschin, $ar nu .nela
i-i l tea datoriile 2n la ultimul 7an, dei +enr% nu-i
imagina de unde .i rocur 7anii un asemenea om du7ios,
Noatea, el i Malen9a / ceau dragoste .n marele at
#ictorian, at care ei .i l ceaE credea c acel at e ce#a
nemaiomenit de ra/inat, cu t 7lia de mahon i cu metrii lui
tra i de las contra 2n arilor, El o l sa cu micile ei #isuri,
$eocamdat , o iu7ea, Nu-i sa dac n-o mai re#edea niciodat
30
1
e $ais% Ban9er, $e /at, mai mult sau mai u in, se hot r2se s
nu se mai .ntoarc .n Anglia,
?ndat ce #a sosi Culie i escorta ei, el #a leca .n America, I se
n " rise chiar c tat l lui ar utea s .m7r ie"e acea idee, s -i
/iFe"e un #enit, cu condi ia s r m2n acolo, la Ne3 Hor9 sau
chiar .n Cali/ornia,
San 8rancisco - acesta era oraul care eFercita o atrac ie
asura lui< 8usese reconstruit aroae comlet du cutremur,
A#ea sen"a ia c ar utea s -i mearg 7ine acolo, dearte de tot
ceea ce a;unsese s -i roduc reulsie .n Anglia, $ac ar utea
s-o ia cu el i e Malen9a, n-ar /i /ost un lucru r u,
Iar acolo, .n Cali/ornia, cine s-ar /i sinchisit de /atul c tenul
ei este mai .nchis dec2t al luiD
*enul ei, ?i l cea tenul Malen9 i, 8ata asta cald mirosea a
tutun, $e c2te#a ori se a#enturase din c su a asta lin de
catra/use i se dusese s-o #ad dans2nd la clu7ul euroean, ?i
l cuse, Cine tieD Goate c ea ar a;unge o cele7ritate .n
Cali/ornia, a#2nd, 7ine.n eles, asigurat .ndrumarea lui, Asta ar
utea aduce ce#a 7ani i, .ntre magherni a asta r dit i
America, care /emeie n-ar alege-o e cea de-a douaD Ea .n# a
de;a engle"a cu a;utorul gramo/onului i a unor discuri e care
singur i le cum rase .n cartierul 7ritanic,
&ui .i #enea s r2d c2nd o au"ea reet2nd eFresiile stuideA
6$ori i "ah rD $ori i /ric D0 @or7ea destul de 7ine, nimic de "is<
1i-i administra 7ine 7anii, lucrul acesta era e#ident, Altminteri,
n-ar /i reuit s in casa aceea, du ce /ratele ei #itreg i-o
l sase .n gri; ,
Gro7lema era c e tat l s u tre7uia s -l a7orde"e cu mult
recau ie, Acesta era moti#ul entru care .nc nu r sise oraul
Cairo, $eoarece tat l s u tre7uia s cread c
?nc era cu Culie, c a#ea gri; de ea i toate celelalte aiureli,
Cu c2te#a "ile .n urm , .i trimisese o telegram tat lui rin
care-i cerea al i 7ani i rin care mai a#ea i neghio7ia s -i
sun c Culie se sim ea /oarte 7ine, $ar, cu siguran , nu tre7uia
s-o .nso easc .naoi la &ondra, Greten ia aceasta era a7surd , El
tre7uia s se ocue de altce#a,
8irete, nu era nicio gra7 s lece din acel loc, Era a
unsre"ecea "i i ;ocul continua s se des/ oare .n toat
30
1
slendoarea lui,
*recuse ce#a tim de c2nd nu mai ieise din cas dec2t,
/irete, entru a-i lua micul de;un .n curte, ?i l cea 7a"inul cu
a , ?i l cea s /ie comlet i"olat de lume, ?i l cea heleteul i
chiar aagalul g l gios al Malen9 i, Acea as re a/rican
cenuie - cea mai ur2t din c2te # "use - nu era cu totul
neinteresant ,
?ntregul eisa; a#ea o not de realin i rose ime, care-l
incinta, Noatea t2r"iu, se tre"ea, de regul , cu o sen"a ie arig
de sete, .i lua sticla i se ae"a .n camera din /a , .n mi;locul
ernelor 7rodate, i asculta .nregistr rile din Aida, Gri#ea rintre
gene i toate culorile din ;urul lui se estomau,
?n /elul acesta #oia s -i tr iasc #ia a, Cocul de c r i, 7 utura,
i"olarea total , 1i o /emeie cald , #olutuoas , care s se
de"7race .n ielea goal atunci c2nd el ocnea din degete,
4 unea s um7le rin cas .n di/erite costume, ?i l cea s -i
contemle ielea .ntins i lucioas a 2ntecelui i s2nii
roeminen i care .mungeau satinul rou-arins, ?i l ceau
cerceii mari, ie/tini, e care-i urta, recum i rul ei /inE oh,
/oarte /in, .i l cea s i-l #ad alunec2nd e sate .n aa /el,
.nc2t utea s-o auce de-o u#i i s-o trag .ncet sre el,
Ah, era /emeia er/ect entru el> Ea .i cosea c m ile i-i
c lca hainele i a#ea gri; s nu-i liseasc niciodat tutunul,
Atunci c2nd o rug , .i aducea re#iste i "iare,
$ar nici aceste lucruri nu-l mai interesau, &umea eFterioar nu
mai eFista entru el, EFistau numai #isurile legate de San
8rancisco,
Acesta era moti#ul entru care se su rase c2nd i se adusese
telegrama la u , N-ar /i tre7uit s lase adresa aceasta la
Sheheard, $ar atunci nu a#usese de ales, Cum altminteri ar /i
utut rimi 7anii trimii de taic -s u sau celelalte telegrame e
care i le trimisese taic -s uD Imortant era s nu-l .n/urie e
7 tr2n .nainte de a se /i .ncheiat un /el de t2rg,
Cu o mutr rece, resing toare, /rance"ul ateta .n tim ce
+enr% ruea licul gal7en, ca s constate c mesa;ul nu era de la
tat l lui, Bine.n eles, #enea de la Elliott,
= $race> tia #in .ncoace, oti el, d2ndu-i licul Malen9 i,
30
1
Calc -mi costumul> *re7uie s m .ntorc la hotel,
= Nu o i leca acum, "ise /rance"ul,
Neam ul trase relung din igara lui uturoas , sta era chiar
mai t2mit dec2t /rance"ul,
= Cine a sus c #reau s lecD> ?ntre7 +enr%, ridic2nd mi"a,
Aoi le lua 7anii am2ndurora,
Se #a duce mai t2r"iu la Sheheard s le re in camere,
$ar, el nu #a dormi acolo, Ei nu ar tre7ui s ai7 reten ia
asta,
= Gentru mine este su/icient, "ise neam ul, de"#elindu-i din ii
.ng l7eni i,
8rance"ul o7inuia s stea acolo e u in 2n la "ece sau
unsre"ece,
Cairo, Aici /usese deert .n eoca lui Ramses, dei unde#a la
sud, se a/la SaMMara, unde #enise odat .n elerina;, ca s se
roage la iramida rimului rege al Egitului, 1i, 7ine.n eles,
#i"itase iramidele marilor str moi,
Acum, aceasta era o metrool , mai mare chiar dec2t
AleFandria, 1i toat lumea g sea c acest cartier 7ritanic
sem na cu o arte din &ondra, numai c aici era rea cald,
Str "i a#ate, ar7ori tuni uni/orm< Automo7ile din 7elug,
motoarele i claFoanele lor seriind c milele, cat2rii, 7 tinaii,
+otelul Sheheard - alt alat 6troical0 cu holuri largi, line cu
o7iecte de arti"anat, #ag egitene, aruncate rintre mo7ile
engle"eti, era asaltat de acei turiti 7oga i e care-i .nt2lnise
este tot,
Un mare a/i entru un sectacol de oer se g sea .n /a a
celor dou li/turi metalice, Aida, 1i un ta7lou at2t de #ulgar, de
grosier, ar t2nd doi egiteni antici .m7r ia i rintre almieri i
iramide, Iar .n rim-lan, .ntr-o ia , imaginea unei erechi de
dansatori din eoca modern ,
6BA&U& 4GEREI - N4AG*EA GREMIEREI
+4*E&U& S+EG+EAR$0
Ei 7ine, deci asta era ceea ce #oia Culie, *re7uia s admit c
dorea s #ad un teatru mare i s aud o orchestr sim/onic ,
4h, at2tea lucruri de # "ut> Au"ise o discu ie desre /ilm,
$ar tre7uia s suorte cu stoicism aceste ultime "ile e
meleagurile natale, EFista o 7i7liotec 7un e aici, susese
30
1
Elliott, El s-ar .nc rca cu studii i manuale de tiin , aoi s-ar
/uria noatea 2n la S/inF, ca s stea de #or7 cu duhurile
str moilor s i,
Nu c ar /i cre"ut c ele sunt cu ade# rat acolo, Nu< Nu
credea, Nici .n #remurile antice nu cre"use cu ade# rat .n "ei,
oate /iindc toat lumea .l considera e el ca /iind un "eu,
C2t energie risiise el cu ritualurile> 1tiuse c nu era "eu,
1i-ar /i ermis un "eu ca, du ce a 7 ut eliFirul, s -i ia sa7ia
de 7ron" i, cu o lo#itur uternic , s-o do7oare e reoteas D
$ar arc nu el / cuse acel lucru, 4h, nu, dac #ia a nu-l
.n# ase multe, m car sensul cru"imii .l .n# ase,
Ceea ce adora acum era siritul tiin ei moderne, @is un
la7orator .ntr-un loc sigur i i"olat, unde s oat descomune
eliFirul .n elemente chimice, Ingredientele le tia, Mai tia c , .n
aceste #remuri le utea g si tot at2t de uor ca i cu secole .n
urm , @ "use chiar etele care i-ar /i tre7uit .n ie ele de la
&uFor i 7roatele otri#ite o ind .n 7 l ile Nilului,
Glantele creteau s l7atice tot e l2ng acele 7 l i,
6Ah, c2nd te g2ndeti c o asemenea ac iune chimic .i a#ea
originea .n ast/el de lucruri simle, $ar cine le-ar /i com7inat
dac nu #reun magician antic, arunc2nd lucruri .ntr-o oal ,
asemenea unei 7a7e care /ace tocan D0
$ar la7oratorul mai a#ea de atetat, El i Culie tre7uia s
c l toreasc mai .nt2i, 1i .nainte de aceasta, ea tre7uia s -i
/ac dureroasele #i"ite de adio, C2nd se g2ndea la cu#intele cu
care ea .i lua r mas-7un de la lumea ei 7ogat i /rumoas ,
Ramses sim ea c -l str 7ate un /ior de ghea , $ar oricare ar
/i /ost temerile lui, o dorea rea mult entru a .ntrerinde ce#a,
1i aoi, era +enr%, cel care, de la .ntoarcerea lor, nu .ndr "nise
s -i arate /a a - +enr% care / cuse .n #echiul Cairo un triou
dintr-un local cu dansuri din 7uric,
B ie ii de la hotel /useser /oarte darnici cu acele in/orma ii,
Se rea c t2n rul domn Strat/ord .i l tise /oarte u in ca s
stre"e secretul desre eFcesele lui,
$ar ce s /ac Ramses cu aceste in/orma ii dac Culie nu-l l sa
s ac ione"eD Cu siguran , nu utea s -l lase s mai tr iasc
du lecarea lor, $ar cum s /ac .n aa /el, .nc2t
Culie s nu su/ere delocD
30
1
Elliott st tea .n at, cu satele la t 7lia de lemn ornat ,
Glasa contra 2n arilor .l a ra i din st2nga, i din dreata,
Era o l cere s te instale"i .ntr-un aartament la Sheheard,
$urerea din old era aroae insuorta7il , &ungile lim7 ri la
&uFor i A7u Sim7el .l eui"aser comlet, A#ea o uoar
congestie ulmonar , iar c2te#a "ile inima lui a#usese un ritm
cam accelerat,
?l urm rea cu ri#irea e +enr%, .n costumul lui de 2n"
mototolit, care m sura cu asul micul co#or tunisian din
dormitorul Colonial cu mo7il #ictorian , greoaie i demodat , cu
scoar e egitene e ere i, !arnitura era comletat de
ine#ita7ilele scaune .mletite,
+enr% a#ea acum aeml omului care 7ea dou "eci i atru de
ore din dou "eci i atruA tenul ca de cear , unctat de roea ,
m2inile eene ca ale celor care 7eau 3his9% cu nemiluita,
&a dret #or7ind, aharul lui era gol, iar Elliott n-a#ea nici cea
mai mic inten ie s -i sun lui Jalter s i-l umle la loc,
Antiatia lui Elliott /a de +enr% atinsese unctul culminant,
@or7irea lui morm it , semicoerent .i insira lui
Elliott o reulsie / r margini,
= < Nu # d a7solut niciun moti# entru care s /ac #oia;ul de
.ntoarcere .mreun cu ea, este er/ect caa7il s -i oarte de
gri; , 1i nici aici, la Sheheard, n-am de g2nd s r m2n<
= $e ce .mi sui toate lucrurile asteaD ?ntre7 Elliott,
Scrie-i tat lui t u>
= ?ntr-ade# r, tre7uie s -i scriu, Numai c te-a ruga s nu-i
sui c am r mas aici, la Cairo, .n tim ce #oi a i / cut #oia;ul la
neinsirat .n sud, *e-a ruga s m sri;ini,
= Gentru ceD
= $eoarece tiu ce ui la cale,
$intr-o dat , +enr% se .ntoarse 7rusc e c lc2ie, cliind din
ochi, ca un actor 7eat,
= 1tiu de ce ai #enit aici, i asta n-are nicio leg tur cu
Culie> 1tii c acea creatur este un monstru, i-ai dat seama
de asta .n timul c l toriei cu #aorul, 1tii c o#estea cu
sculatul lui din sicriu este ade# rat <
= Eti de o rostie /enomenal >
= Ce #rei s suiD> Iise +enr%, alec2ndu-se .n /a , ca
30
1
entru a-l intimida e Elliott,
= Ai # "ut un nemuritor scul2ndu-se din morm2nt,
rost nacule< $e ce /ugi de el cu coada .ntre icioareD
= *u eti rost, Elliott> E ce#a suranatural, E ce#a<
monstruos, 1i dac o s .ncerce s se aroie de mine, am s
sun tot ce tiu, $esre el i desre tine,
= i-ai ierdut memoria, nu numai mintea, Ai sus de;a,
Ai /ost tim de dou "eci i atru de ore 7u/onul &ondrei,
ro7a7il singura ac iune real la acti#ul t u,
= Cre"i c eti tare iste , aristocrat mincinos i de"gust tor,
.ndr "neti s - i dai aere cu mine< Ai uitat de micul nostru
3ee9end la GarisD
Ridic2nd aharul i constat2nd c este gol, +enr% r2se str2m7A
= i-ai us titlul la 7 taie entru o rorietate .n America,
Gui la 7 taie titlul /iului t u entru 7anii lui Strat/ord, Iar acum
alergi du licoarea aia 7lestemat , Iei .n serios ideea asta
ne7uneasc , stuid , a eliFirului,
= 1i tu nuD
= Sigur c nu>
= Atunci, cum . i eFlici ceea ce ai # "utD
+enr% / cu o au" , .n tim ce ochii .i sticleau din nou .n
maniera aceea /e7ril , re/ cut ,
= E o mecherie .n asta, Nici omeneal de elemente chimice
care s -i /ac e oameni s tr iasc #enic< E o t2menie,
Elliott r2se .n 7ar7 A
= Goate c totul s-a reali"at cu a;utorul oglin"ilor,
= CeD
= 8atul c mumia a ieit din sicriu i a .ncercat s te str2ng
de g2t, "ise Elliott,
$isre ul din ochii lui +enr% se trans/orm .n ur A
= Goate ar tre7ui s -i sun #erioarei mele c o sione"i, c
um7li du eliFir, Goate ar tre7ui s -i sun acest lucru,
= Ea tie, &a /el i el,
Gus .ntr-o situa ie / r ieire, +enr% ri#i resemnat .n aharul
gol,
= Gleac de-aici> ?i "ise Elliott, $u-te unde #rei>
= $ac te contactea" tata, las -mi un mesa; la rece ie,
30
1
= 4h, nu tre7uie s tiu c locuieti la dansatoarea aceea, la
Malen9aD *oat lumea tie acest lucru, ?n momentul de /a , sta
este scandalulA +enr% .n #echiul Cairo cu ;ocul de c r i i cu
dansatoarea lui<
+enr% u/ni 7at;ocoritor,
Elliott ri#i sre /erestre, *otul era sc ldat .n lumina 7l2nd a
unei "ile .nsorite, Nu-i .ntoarse ri#irea 2n nu au"i ua
.nchi"2ndu-se, Atet c2te#a clie, aoi ridic recetorul i ceru
rece ia,
= A#e i adresa lui +enr% Strat/ordD
= Ne-a rugat s n-o d m, domnule,
= Ei 7ine, sunt contele de Ruther/ord i un rieten al /amiliei,
@ rog totui s mi-o da i<
4 memor raid, .i mul umi /unc ionarului i use recetorul .n
/urc , Cunotea strada aceea a/lat .n Cairo, .n oraul #echi, Era
la numai c2 i#a ai de Ba7ilon, clu7ul de noate /rance" unde
lucra dansatoarea Malen9a, El i &a3rence o7inuiau s #in i s
discute ore .ntregi la clu7, e #remea c2nd acolo d deau
rere"enta ii nite tineri dansatori,
Elliott .i reet .n g2nd romisiuneaA indi/erent ce se-
nt2mlase, nu se #a des r i de Ramses 2n nu #a scoate de la
el toate am nuntele .n leg tur cu ceea ce se .nt2mlase e/ecti#
cu &a3rence .n acel morm2nt,
Nimic nu-l #a a7ate de la aceasta, nici teama, nici seran ele
legate de eliFir, *re7uia s tie ce / cuse +enr%, dac / cuse
ce#a,
Ua se deschise / r "gomot, Nu utea /i dec2t omul sau,
Jalter, singurul care intra / r s 7at la u ,
= $r gu e camere, st 2neD
Era rea gri;uliu, Au"ise cearta, ?i / cea de lucru, terg2nd
notiera, otri#ind a7a;urul l mii,
= 4h, da, sunt eFcelente, Jalter< .ntr-ade# r< $ar unde-i
/iul meuD
= Cos, st 2ne, i ot s # sun un mic secretD
Jalter se alec asura atului i-i duse m2na la gur , ca i
c2nd ar /i /ost .n mi;locul unei mul imi, nu .ntr-un mare dormitor
gol,
30
1
= A cunoscut o /at dr gu , la arter, o americanc , Se
numete Barrington, st 2ne, Gro#ine dintr-o /amilie 7ogat din
Ne3 Hor9, *aic -s u are ac iuni la c ile /erate,
Elliott "2m7iA
= $ar de unde tii de;a toate asteaD
Jalter r2se i cur scrumiera de igara de /oi care se
stinsese ne/olosit , deoarece .i / cea at2t de r u lui Elliott, .nc2t
nu utea s-o /ume"e,
= Rita mi-a sus, st 2ne, &-a # "ut la nicio or du intrarea
noastr .n hotel, El este acum cu domnioara Barrington .ntr-o
lim7are rin arcul hotelului,
= G i, ar /i interesant, Jalter, "ise Elliott, d2nd din ca, dac
dragul nostru AleF s-ar .nsura cu o americanc 7ogat ,
= $a, st 2ne, cu siguran c ar /i interesant, ?n ce-l ri#ete
e cel lalt, dori i aceleai m suri ca mai .nainteD ?ntre7
Jalter du ce-i lu , din nou, un aer /oarte con/iden ial,
Cine#a care s -l urm reasc D
El se g2ndea la Ramses, desigur, Se re/erea la ca"ul ruinos al
7 iatului e care Elliott .l anga;ase .n AleFandria,
= $ac o i s-o /aci / r te#atur , "ise Elliott, *re7uie
sura#egheat "i i noateE s mi se raorte"e unde merge i ce
/ace,
Elliott .i d du lui Jalter un teanc de 7ancnote e care acesta
le #2r. .n 7u"unar, aoi iei, .nchi"2nd ua .n urma lui,
?ncerc s resire ad2nc, dar durerea din iet nu-l l saE
Cu /oarte mare recau ie, inhala mici .nghi ituri de aer una
du alta, Gri#i /iF la erdelele al7e care se um/lau din cau"a
#2ntului la /erestrele deschise, Gerceea larma i agita ia
cartierului 7ritanic din Cairo, Se g2ndi la " d rnicia e/ortului de
a-l urma e Ramses, .n seran a c #a descoeri ce#a, orice,
desre eliFir,
A7surd, .ntr-ade# r< Era ca .ntr-un roman de ca i sad
care nu / cea altce#a dec2t s alimente"e o7sesia lui
Elliott, &a acea or nu mai eFista nicio .ndoial cu ri#ire la
identitatea lui RamsesE i, dac a#ea un eliFir, .l urta, / r
.ndoial , cu el,
&ui Elliott .i era ruine, $ar asta era o chestiune m runt ,
30
1
Gro7lema mai imortant era misterul care .i r m2nea inter"is
cu des #2rire, $orea /oarte mult s -l recheme e Jalter, s -i
sun c toat ac iunea era o rostie, $ar, .n col ul cel mai
secret al /orului s u interior, .ntre inea ideea de a mai .ncerca o
dat s scotoceasc rin camera lui RamsesE iar 7 iatul care-l
urm rea e Ramses ar utea s -i dea c2te#a in/orma ii cu ri#ire
la o7iceiurile acestuia,
Ce#a tre7uia s /ac , .ntr-ade# r, altce#a dec2t s se
g2ndeasc la durerea din iet i la cea din old, ?nchidea ochii i
re#edea statuile colosale de la A7u Sim7el, $eodat , i se ru c
aceasta era ultima mare a#entur a #ie ii lui i .i d du seama c
nu regreta nimic, c , .n sine, toat aceast /r m2ntare /usese
entru el un dar nere uit,
61i cine tie, .i "ise el, r2"2nd uor, Goate c AleF #a g si o
americanc 7ogat ,0
Ah, era /rumoas , iar lui .i l ceau at2t de mult #ocea i
lumino"itatea di#in a ochilor ei, entru c de aici #enea uterea
ei de atrac ieE .i mai l cea /elul .n care-l .mingea uor cu
degetul atunci c2nd r2dea, 1i ce nume dr gu a#eaA domnioara
Charlotte Jhitne% Barrington>
= Aoi ne g2ndeam s mergem la &ondra, dar se sune c , .n
acest anotim, este teri7il de /rig acolo, i at2t de osomor2t, cu
tot cu *urnul &ondrei, unde i-au t iat caul lui Anne Bole%n,
= 4h, n-o s /ie aa dac . i #oi /i eu ghid> Iise el,
= Ei 7ine, c2nd leci acas D Stai entru oer , nu-i aaD
Se are c aici nimeni nu #or7ete desre altce#a, Este /oarte
nostim, nu-i aa, s /aci at2ta drum 2n .n Egit, ca s #e"i o
oer ,
= $ar este Aida, draga mea>
= 1tiu, tiu<
= 1i noi mergem, $e /at, totul este aran;at, 4 s /ii i tu
acolo, desigur, Ah, dar cum /acem cu 7alul de du sectacolD
6Ce "2m7et adora7il>0
= G i, n-am tiut c #a /i i un 7al, N-am #rut, crede-m , s
merg cu m mica i cu t ticu i<
= Atunci, oate mergi cu mine,
64h, ce din i al7i, /rumoi>0
30
1
= 4h, lord Ruther/ord, mi-ar l cea la ne7unie>
= *e rog s -mi sui AleF, domnioar Barrington, &ordul
Ruther/ord este tat l meu,
= $ar tu eti #iconte, "ise ea cu o eFtraordinar /ranche e
american i cu acelai "2m7et insinuant, Asta este ceea ce mi
s-a sus,
= $a, 7 nuiesc c este ade# rat, @icontele Summer/ield, .ntr-
ade# r<
= Ce este un #iconteD ?ntre7 ea,
A#ea nite ochi tare /rumoi i /elul .n care r2dea c2nd se uita
la el era /oarte l cut, AleF .ncet 7rusc s mai /ie su rat e
+enr% entru c se retr sese .n 72rlog cu dansatoarea aceea,
Malen9a, Era mai 7ine ca +enr% s nu se /i ar tat e acolo, 7eat
i alerg2nd du ;ocul de c r i, s nu /i circulat rin .nc erile
u7lice ale hotelului,
64h, ce #a g2ndi Culie desre domnioara BarringtonD
Ei 7ine, tia ce g2ndete el>0
Amia" , ?n su/ragerie, Ramses se l sa e sate, r2"2nd,
= Acum, insist s /aci asta, Ia /urculi a i cu itul> Iise Culie,
?ncearc u in,
= Culie, nu e #or7a c nu ot s /ac lucrul sta> Gro7a7il nu o
/ac entru c mi se are o 7ar7arie nemaiomenit s - i 7agi
m2ncarea .n gur cu instrumente de argint>
= Neca"ul cu tine este c tii c2t de slendid ar i i c2t de
/ermec tor eti entru toat lumea,
= Mi-am .nsuit o oarecare delicate e de-a lungul secolelor,
"ise el, lu2nd /urculi a, auc2nd, .n mod remeditat, m2nerul cu
umnul,
= 4rete-te> Iise ea /oarte .ncet,
R2"2nd, Ramses use /urculi a e mas i lu o 7uc ic de
ui, /olosindu-se din nou de degete, Culie .l auc de m2n ,
= Ramses, m n2nc , te rog, corect>
= Iu7irea mea, "ise el, m n2nc aa cum m2ncau Adam i
E#a, 4siris i Isis, Moise, Aristotel i AleFandru,
Culie i"7ucni .n r2s, El .i /ur la ree"eal un s rut, aoi se
.ntunec la /a A
= Ce /acem cu # rul t uD ?ntre7 el .n oat ,
30
1
?ntre7area o lu comlet e nereg titeA
= *re7uie s #or7im desre elD
= *re7uie s -l l s m aici, la CairoD S l s m ner "7unat
asasinarea tat lui t uD
4chii ei se ume"ir de lacrimi, M2nioas , .i c ut .n geant
7atista, $e la .ntoarcerea lor, nu-l mai # "use e +enr% i nici nu
#oia s -l mai #ad , ?n scrisoarea c tre Randolh nu-l
men ionase, Mai mult dec2t orice, g2ndul la unchiul ei o / cea s
l2ng acum,
= &as -mi mie o#ara asta> ?i oti Ramses, Mie nu-mi #a /i
greu s-o duc, S se /ac dretate>
Culie .i use m2na e 7u"ele lui,
= $e a;uns, suse ea, Nu acum,
El ri#ea dincolo, este um rul ei, 4/t discret i-i str2nse
m2na,
= !ruul nostru este aici, se are, "ise el, S nu-l /acem e
Elliott s atete,
AleF se alec 7rusc ca s o s rute e o7ra", C2t de udic era>
Culie se terse reede la nas i se .ntoarse .n aa /el, .nc2t el s
nu-i #ad culoarea /e ei,
= $eci, suntem gataD ?ntre7 AleF, A#em un ghid al nostru cu
care ne .nt2lnim este cincisre"ece minute la mu"eu,
4h, i s nu uit, la oer totul a /ost aran;at, A#em locuri .n
lo; i, desigur, 7ilete la 7alul de du aceea, Ramse%, rietene,
dac .mi dai #oie s - i sun aa, n-o s - i /ac concuren disear
entru a o7 ine aten ia lui Culie,
Culie aro7 din ca,
= Eti .ndr gostit de;a, "ise ea aroae .n oat ,
ermi 2ndu-i lui AleF s-o a;ute s se ridice .n icioare, $e o
anume domnioar Barrington,
= *e rog, scumo, sune-mi totui ce rere ai> @a #eni i ea
cu noi la mu"eu,
= S ne gr 7im, "ise Ramses, *at l t u nu se simte 7ine,
M surrinde c nu r m2ne la hotel,
= $umne"eule, tii ce .nseamn mu"eul din CairoD ?ntre7
AleF, Este locul cel mai murdar, cel mai lin de ra/ e care l-
am<
= AleF, te rog, noi mergem s #edem cea mai mare colec ie
30
1
de comori egitene din c2te eFist ,
= Ultimul suliciu, "ise Ramses, lu2nd-o de 7ra e Culie,
*o i regii sunt .ntr-o .nc ereD Nu aa "iceaiD
= Ge cu#2ntul meu, a /i "is c ai mai /ost e acolo, "ise
AleF, Eti aa de enigmatic, rietene<
= &as -te gu7a, oti Ramses,
$ar AleF de-a7ia .l au"i, 4 rug .n oat e Culie s -i sun
rerea ei sincer desre domnioara Barrington,
$omnioara Barrington era 7lond cu o7ra;i tranda/irii care
edea .n hol cu Elliott i Samir, Era, .ntr-ade# r, o /emeie
dr gu , nimic de "is,
= $e arc , "ise Culie, ai a#ea ne#oie de aro7area mea>
= Sssst, uite-o acolo> Cu tata se .n elege de minune,
= AleF, este nemaiomenit de /rumoas >
*recur rin sa ioasele sali r /uite de la rimul eta;,
ascult2nd eFlica iile ghidului, care #or7ea reede, .mleticit, cu
accent egitean, Erau acolo comori din 7elug, era e#ident,
*oat rada din morminte, lucruri la care nici nu #isase .n
eoca lui< Iar acolo erau eFuse .n # "ul tuturor, su7 sticla
murdar i lumina sla7 , /erite totui de degradare, de trecerea
#remii,
Conteml statuia /ericitului scri7, mica /igur e"2nd turcete
cu airusul .n oal , ri#ind cu ardoare c tre cer, Ar /i tre7uit
s -l emo ione"e 2n la lacrimi e Ramses, $ar tot ce sim ea era
#aga 7ucurie c #enise acolo, lucru e care oricum tre7uia s -l
/ac , 1i acum urma s lece,
?n s/2rit, urcar tretele sc rii celei mari, Sala regilor,
suliciul de care se temea, ?l sim ea e Samir l2ng el,
= $e ce nu ne a7 inem de la aceast l cere maca7r ,
MaiestateD Este ori7il,
= Nu, Samir, las -m s .ndur totul 2n la s/2rit>
8u c2t e ce s i"7ucneasc .n r2s c2nd .n elese desre ce era
#or7aA o mare .nc ere cu cutii de sticl asemenea cutiilor din
maga"inele uni#ersale, unde m r/urile sunt eFuse la ad ost de
m2inile iscoditoare,
Cu toate acestea, #ederea cada#relor hidoase, .nnegrite .i
ro#oc o stare deresi# , G rea c de-a7ia .l mai aude e ghid,
i totui cu#intele le erceea clarA
30
1
= Mumia lui Ramses cel Blestemat, a/lat .n Anglia, este o
descoerire deocamdat contro#ersat , 8oarte contro#ersat ,
Acesta este ade# ratul Ramses al II-lea, chiar .n /a a
dumnea#oastr , cunoscut su7 numele de Ramses cel Mare,
@enind mai aroae, ri#i atent la mort ciunea ori7il care-i
urta numele,
= < Ramses al II-lea, cel mai mare dintre to i /araonii
Egitului,
?n tim ce studia mem7rele uscate, eFresia /e ei .i era
aroae "2m7itoare, aoi .ntregul ade# r .l i"7i, ca a sarea
unui o7iect /i"ic, .n ietE se g2ndea la /atul c , dac n-ar /i
intrat .n etera aceea cu "gri uroaica aceea de reoteas ,
acum ar /i " cut .n aceast cutie, El sau ce-ar /i r mas din el,
Iar toat lumea de atunci s-a dusE n-a mai r mas dec2t
amintirea acelor ani, Se g2ndea c ar /i utut s moar , / r s
tie at2tea lucruriE / r m car s -i dea seama c <
Igomot, Culie suse ce#a, dar el n-o au"i, &ui Ramses .i #2;2ia
caul, $eodat , .i a ru .n /a a ochilor imaginea cada#relor
groa"nice, sem n2nd cu lucruri calcinate .ntr-un cutor, @ "u
geamurile r /uiteE # "u turitii .nghesuindu-se .ncoace i-ncolo,
Au"i #ocea Cleoatrei< 6C2nd l-ai l sat s moar , m-ai l sat
i e mine s mor> @reau s /iu cu el acum, Ia de aici licoarea, nu
7eau aa ce#a>0
Unde se duceau din nouD Susese Samir c era timul s
leceD ?i ridic u in ochii de la .n/ior toarea /a sco/2lcit i-l
surrinse e Elliott .n tim ce-l m sura cu ri#irea cea mai
stranie, Ce .nsemna asta, /atul c -l .n elegeaD
64h, dar cum o i s .n elegiD Eu .nsumi de-a7ia .n eleg,0
= S mergem, Maiestate,
Se l s luat de 7ra de Samir i condus sre u , Se rea c
domnioara Barrington r2dea de ce#a ce-i otise AleF la ureche,
Iar rumoarea turitilor /rance"i de rin rea;m era a7solut
insuorta7il , @or7eau .ntr-o lim7 care- i "g2ria urechile,
Ramses se .ntoarse, ironindu-i din nou ochii asura cutiilor
de sticl , 6$a, r sete acest loc> $e ce str 7atem coridorul
2n .n /undul cl diriiD Cu siguran , am # "ut totulE
@isurile i /er#oarea unei na iuni se .nt2lnesc aiciE un mausoleu
30
1
mare i r /uit unde r2d /eticanele, i e 7un dretate,0
!hidul se orise la ca tul coridorului, Ce urma acumD
Un alt tru .ntr-o cutie, 1i cum s -l #e"i .n semi.ntunericD
$oar u#i e su7 iri de lumin mohor2t trundeau rin
/ereastra murdar de deasura,
= Aceast /emeie necunoscut < un curios eFemlu de
conser#are natural ,
= Nu utem /uma, nu-i aaD ?i oti el lui Samir,
= Nu, Maiestate, dar utem s-o tergem engle"ete, de 7un
seam , Ge ceilal i .i utem ateta a/ar , dac dori i<
= < com7inat entru a mumi/ica e cale natural truul
acestei /emei necunoscute,
= S mergem> Iise Ramses, un2ndu-i m2na e um rul lui
Samir,
$ar, mai .nt2i, tre7uia s -i sun lui Culie ca s nu intre .n
anic , G i mai .n /a i o trase uor de m2nec , ri#ind .n
timul acesta la truul din cutie,
Ramses r mase .mietrit,
= < dei ma;oritatea /eilor au /ost smulse de mult #reme -
.n c utare de o7iecte re ioase, / r .ndoial - truul /emeii s-a
conser#at er/ect .n m2lul deltei, aidoma truurilor g site .n
mlatinile din nord<
G rul .n 7ucle, g2tul lung i delicat, umerii uor adui> 1i /a a,
mai ales /a a> Gentru un moment nu-i cre"u ochilor>
@ocea .i r sun .n caA
= < /emeie necunoscut < erioada tolemeic < greco-
roman , $ar ri#i i ro/ilul egitean, *iarul /in al 7u"elor<
R2sul ascu it al domnioarei Barrington .i "g2rie timanul,
Cu chiu cu #ai, mai / cu c2 i#a ai .nainte, ating2nd uor
7ra ul domnioarei Barrington, AleF .i suse ce#a, strig2ndu-l
7rutal e nume, !hidul ri#ea /iF .nainte,
Ramses ri#ea .n ;os rin sticla cutiei, 2a a ei> Era ea - cu
lin oliul moale imrimat .n carnea ei, cu m2inile goale uor
cur7ate, descul , cu /eile ;uc2ndu-i .n ;urul gle"nelor, *oate
negre, negre ca m2lul de delt care o .ncon;urase, o conser#ase,
o solidi/icase>
= Ramses, ce aiD
30
1
= Nu # sim i i 7ineD
I se #or7ea din toate r ileE / cuser cerc .n ;urul lui,
$eodat , cine#a .l trase deoarte, Se r suci /uriosA
= Nu, l sa i-m .n ace>
Au"i "gomot de sticl sart l2ng el, Se declan o alarm ce
r suna ca i tul unei /emei seriate,
Gri#ete ochii ei .nchii> Ea era> N-a#ea ne#oie nici de inele,
nici de odoa7e, nici de alte lucruri, ca s-o recunoasc , Ea era,
@eniser de;a a"nicii .narma i, Culie le ceru scu"e,
$omnioarei Barrington .i era /ric , AleF .ncerca s -l /ac s
asculte,
= Nu te ot asculta acum> Nu te aud, Ea este> 8emeia
necunoscut <
Ea, ultima regin a Egitului,
$intr-o smucitur , se eli7er de m2na de e um rul lui,
Se alec este geamul r /uit, @oia s -l sarg , Gicioarele eiA
nite oase i at2ta tot> $egetele m2inii drete se uscaser .ntr-
at2t, .nc2t r m sese numai scheletul< $ar /a a, /a a aceea
/rumoas < Cleoatra lui,
?n cele din urm , se l sase condus a/ar , Culie .i usese
.ntre7 ri, El nu r sunsese, Ea l ti entru #itrina sart - o mic
eFo"i ie de 7i;uterii, r # it , Ramses #oise s sun c -i are
r u,
Nu-i amintea de nimic altce#a dec2t de /a a i de .ntreaga ei
.n/ iare - un lucru scos din m2ntul negru i ae"at e lemnul
lustruit al #itrinei, 1i rul, rul ei des i c2rlion atE da, .ntreaga
/igur aroae lucea .n lumina creuscular ,
Culie .i #or7ea, &uminile erau m2ng2ietoare .n camera de la
hotelul Sheheard, Ramses #oia s r sund , dar nu utea,
Atunci se tre"i cealalt amintireE acel moment straniu c2nd
intrase .n starea aceea de con/u"ie i incertitudine i se # "use
urm rit de eFresia trist a unor ochi c rui, ochii lui Elliott,
4scar se gr 7ea du domnul +ancoc9 i cei doi indi#i"i de la
oli ie .n tim ce acetia tra#ersau saloanele sre camera
egitean , 4h, n-ar /i tre7uit s le ermit s intre .n cas >
Goli itii n-a#eau niciun dret s trund .n cas , Iar acum
mergeau dret sre mumie,
= $ar domnioara Culie o s se suere /oarte tare, domnule>
30
1
Asta este casa ei, domnule> Iar dumneata n-ai #oie s te atingi
de asta, domnule, da, este descoerirea domnului &a3rence>
+ancoc9 " 7o#i asura cutiei cu cele cinci monede de aur cu
chiul Cleoatrei,
= $ar monedele ar /i utut /i /urate la Cairo, domnule, .nainte
de .nregistrarea colec iei,
= $a, desigur, ai a7solut dretate, "ise +ancoc9,
Se .ntoarse i ri#i .ncruntat la racl ,
Culie .i turna #in .n ahar, Ramses se mul umi doar s -l
ri#easc ,
= Nu #rei s .ncerci s -mi eFliciD ?ntre7 ea .n oat , Ai
recunoscut-o, 4 cunoti, Asta tre7uie s /ie,
Ramses edea de ore .ntregi acolo, .n linite, Soarele du -
amie"ei t2r"ii ardea rin erdelele transarente, @entilatorul de
deasura se .n#2rtea .ncet, monoton, / c2nd un "gomot .n/undat,
Culie nu mai #oia s l2ng ,
= $ar nu oate /i<
Nu, Nu se utea hot r. nici m car s -i sugere"e, ?i reaminti
de /emeieE de tiara de aur din rul ei, acum neagr i lucioas
ca tot ce r m sese din ea, Nu era osi7il s 8ie ea<
Ramses se .ntoarse .ncet i o ri#i, Se#eri i str lucitori .i erau
ochii al7atri<
= Nu este osi7il> Suse cu #oce ;oas , r guit , nu mai tare
dec2t o oat c "nit , Nu este osi7il> A i de"groat mii de
mor i egiteni, &e-a i ;e/uit iramidele, mormintele,
catacom7ele, &ucru care nu se /ace>
= 4h, $oamne>
Ge o7ra;ii lui Culie iroiau lacrimi,
= Mumii /urate, negociate, #2ndute, "ise el, A eFistat 7 r7at,
/emeie sau coil .ngroat .n aceast ar al c rui tru s nu /i
/ost 2ng rit, dac nu eFus sau de"mem7ratD Nu se /ace aa
ce#a>
Gentru un moment rea c -i #a ierde cu totul st 2nirea
de sineE dar, aoi, se liniti, mul umindu-se s -i arunce o ri#ire
iscoditoare, 4chii i se .nce oar ca i c2nd n-ar /i # "ut-o e
Culie, Se ae" din nou e sc unel,
= Nu tre7uie s mai st m la Cairo dac asta este #oin a ta<
30
1
?ncet-.ncet, Ramses se .ntoarse din nou ca s-o ri#easc ,
Era ca i c2nd .i re#enea dintr-un oc, ca i c2nd nu #or7ise
cu ea chiar adineauri,
= Nu> Iise el, Nu utem leca, Nu acum, Nu #reau s lec<
Aoi #ocea i se stinse de arc de-a7ia .n acel moment .i
d dea seama de ceea ce sune, Se ridic i iei agale din
camer , / r m car s -i mai arunce o ri#ire,
Ea # "u ua .nchi"2ndu-seE .i au"i aii .n holE din nou o
odidir lacrimile,
Ce tre7uia s /ac D Ce l-ar utea consolaD $ac i-ar /olosi
toat in/luen a, ar utea, oare, aran;a ca acel tru de la mu"eu
s /ie scos din circuitul turistic i s i se aran;e"e o .nmorm2ntare
coresun" toareD Era imosi7il, Ideea ar rea 7i"ar i
rosteasc , ?ntr-ade# r, sunt eFuse nenum rate mumii regale>
$ar chiar dac ar utea reali"a acest lucru, se .ndoia c asta
ar /i de #reun /olos acum, Ceea ce-l ocase /usese siml #edere
a acelei mumii, nu ro/anarea ei,
Cei doi o/i eri de oli ie .l ri#eau nehot r2 i e omul de la
British Museum,
= *re7uie s mergem, domnule> Nu a#em mandat .n 7a"a
c ruia s control m sicriul mumiei, Noi am #enit s #eri/ic m
monedele, ceea ce am i / cut,
= Grostii, "ise +ancoc9> *re7uie s #eri/ic m totul acum, c2t
a#em acest mandat, Noi am #enit s #eri/ic m dac aceast
colec ie este intact , ?nainte de a leca, #reau s m asigur c
mumia este ne# t mat ,
= $ar, domnule< inter#eni 4scar,
= 4mule, s nu mai sui un cu#2nt, St 2na dumitale a lecat
.n gra7 la Cairo, l s2nd aici o comoar nere uit , N-a a#ut
ermisiunea noastr , suse i aoi se .ntoarse c tre cei doi
oameni ai legii, $eschide i cutia> Iise el e un ton asru,
= S ti i, mie nu-mi lace asta, domnule, realmente nu-mi
lace, "ise *rent,
+ancoc9 trecu e l2ng el i s lt caacul, cei doi oameni
neut2ndu-l .miedica, !alton .ncerc s rind caacul .nainte
s ating duumeaua, 4scar scoase o eFclama ie sla7 ,
?n interiorul raclei era o mumie chircit , .nnegrit ,
30
1
= Ce nai7a se .nt2ml aiciD @oci/era +ancoc9,
= &a ce anume # re/eri i, domnuleD ?ntre7 *rent,
= *otul se .ntoarce la mu"eu acum,
= $ar, domnule<
= Asta nu este aceeai mumie, rostule< Asta e cum rat
de la #reun maga"in din &ondra> Am # "ut-o eu .nsumi, Mi-a /ost
o/erit sre #2n"are, A dracului /emeia aceea> A /urat lucrul cel
mai imortant descoerit .n secolul sta>
*recuse de mult mie"ul no ii, Niciun /el de mu"ic nu mai
#enea din saloanele u7lice, 4raul Cairo dormea,
Elliott se lim7a de unul singur rin gr dina .ntunecoas dintre
cele dou arii ale +otelului Sheheard, Giciorul st2ng li amor ea
tretatE dar nu d du nicio aten ie acestei nel ceri,
$in tim .n tim, ri#ea .n sus, la silueta .n micare din
aartamentul de la eta;, o um7r care mergea .nainte i .naoi .n
satele ;alu"elelor, Ramse%,
?n camera lui Samir era .ntuneric, &a Culie, lumina se stinsese
cu o ;um tate de or .n urm , AleF se culcase de mult, reocuat
de Ramse% i comlet tul7urat la g2ndul c Culie se .ndr gostise
de un ne7un,
Silueta se ori .n dretul ;alu"elelor, Elliott .ncremeni .n
.ntunericul /riguros, ?l urm rea e Ramse% care scruta cerul i,
oate, imensul ien;eni de stele de deasura acoeriurilor,
Aoi silueta dis ru cu totul,
Elliott se .ntoarse, ont2c ind cu mare greutate sre uile
hotelului, $e-a7ia a;unsese .n /oaierul sla7 luminat, de dincolo de
rece ie, c2nd .l # "u e Ramse% co7or2nd tretele sc rii mari i
.ndret2ndu-se sre ui, Suer7ul lui r castaniu rea
ne.ngri;it,
6Sunt ne7un, .i "ise Elliott .n g2nd, Sunt mai ne7un dec2t el,0
in2nd cu n de;de 7astonul, se lu du el, C2nd a;unse la ua
din /a , # "u silueta .ntunecat .n /a a lui, tra#ers2nd .n gra7
scuarul, $ei scr2nea din din i de tare ce-l durea iciorul, nu se
ori,
?n c2te#a minute, Ramse% a;unse la mu"eu, Elliott .l # "u
ocolind intrarea rincial i lu2nd-o .ncet sre aria dreat a
cl dirii, acolo unde ardea o lumin .n satele unei /erestre
30
1
" 7relite,
&umina gal7en i"#ora din mica ni din sate, Ga"nicul era
r 7uit .n scaun, s/or ind /ericit, Ua era deschis ,
Elliott se strecur .n mu"eu, *recu reede rin .nc erile goale
ale arterului, e l2ng "ei ele i "eii imun tori, ?n cele din
urm , a;unse la scara mare i, rin"2ndu-se de 7alustrad , urc
treat cu treat , c ut2nd s nu se lase cu toat greutatea e
iciorul 7eteag, .ncerc2nd s nu /ac niciun "gomot .n .ntunericul
din ce .n ce mai inconsistent,
4 lumin osomor2t umlea coridorul, 8ereastra din ca tul
.nde rtat lea # "2nd cu ochii, Ramse% se a/la acolo, l2ng
micu a #itrin , .n care era truul /emeii moarte, .n "dren e
ietri/icate, r s2ndind re/leFe de c r7une negru,
Ramse% .i .nclin caul .n lumina creuscular , ca un om la
rug ciune,
G rea a oti ce#a .n .ntuneric, Sau oate c l2ngea,
Gro/ilul .i era er/ect conturat, la /el i micarea m2inii .n
momentul .n care se c ut .n hain i scoase ce#a ce sc2nteia .n
semi.ntuneric,
Era un /lacon din sticl lin cu lichid luminescent,
6$umne"eule mare, doar nu #rea s /ac asta> Ce este
aceast licoare e care chiar #rea s-o .ncerceD0 Elliott /u c2t e
ce s ie, C2t e ce s se duc la Ramse% i s .ncerce a-i
imo7ili"a m2na, C2nd Ramse% deschise /laconul, Elliott au"i
scr2netul sla7 al caacului metalic, se retrase .n cel lalt ca t
al coridorului i se ascunse .n satele unei #itrine .nalte din
sticl ,
C2t de con#ing toare era su/erin a acelei siluete .nde rtate,
alecate deasura cutiei, cu o m2n in2nd /laconul deschis, cu
cealalt .nde rt2ndu-i rul de e /runte,
Aoi, Ramse% se .ntoarse, ca entru a leca din locul acela, i
str 7 tu coridorul sre Elliott, / r s -l #ad .ns ,
Ce#a se schim7 .n calitatea luminii, Era rima ra" de lumin
a soarelui, o lucire mat , ca de o elE un delicat lic r creuscular
aurind toate cutiile i #itrinele de sticl ale lungului coridor,
Ramse% se .ntoarse, Elliott .l au"i o/t2nd, ?i sim ea chinul i
/r m2ntarea> 6Ah, dar asta este ne7unieE este de neconceut,0
Nea;utorat, .l # "u e Ramse% aroiindu-se din nou de #itrin
30
1
i des/ c2ndu-i caacul de sticl .nr mat .n lemn,
8 r "gomot, s lt caacul i .l d du la o arte ca e coerta
unei c r i, ca s oat i i / tura moart , C2t ai clii din ochi,
scoase /laconul din nou i .nceu s -l lim7e .nainte i .naoi e
deasura cada#rului, stroindu-l cu ic turile de lichid al7,
lucitor,
= Este .n "adar, nu oate s roduc niciun e/ect, "ise Elliott
e ;um tate .n oat ,
Se str2nse i mai mult l2ng erete, .ncerc2nd s trund cu
ri#irea rin geamurile .nc erii,
?ngro"it i /ascinat, .l urm rea e Ramse% cum .ntinde lichidul
e m2inile i icioarele moartei, ?l #edea alec2ndu-se a/ectuos,
ca entru a-i une la gur /laconul lucitor,
Un uierat re#er7er .n .ntuneric, &ui Elliott .i sc un o/tat
discret, Ramse% se d du un as .naoi, liindu-se de erete,
8laconul .i c "u din m2n i se rostogoli e ardoseala de
iatr , Un ic de lichid mai lucea .n el, Ramse% ri#ea /iF o7iectul
din /a a lui,
Se au"i sunetul unei mic ri .n #itrin , Elliott o sesi" ,
Au"i un sunet sla7, ce#a ca o r su/lare, 6$oamne $umne"eule,
omule, ce-ai / cutD Ge cine ai tre"it la #ia D0
&emnul #itrinei lesni cu "gomot, icioarele ca de lemn, su7 iri
ca nite /use, reau c tremur , Mumia .nceea s se mite,
re#enea la #ia ,
Ramse% se retrase cu satele e coridor, Un strig t .n 7uit i
se desrinse de e 7u"e, ?n satele lui i su7 ri#irile lui Elliott,
creatura se ridic .n caul oaselor, @itrina se / cu nd ri i se
r 7ui cu un "gomot care re#er7er uternic rin tot mu"eul,
Mumia se ridicase .n icioare> A#ea caul mare, cu r "7urlit,
re# rsat ca un /um gros este umeri, Gielea .nnegrit lua tonuri
mai deschise, se schim7a,
Un geam t lugu7ru #eni dinsre creatur , Aceasta .i ridic
m2inile scheletice,
Ramse% se trase .naoi, dearte de ea, 4 rug ciune diserat
.i sc de e 7u"e, o rug ciune lin de #echile nume egitene
ale "eilor, Elliott .i acoeri gura cu m2na,
?naint2nd, cu icioarele goale "g2riind ietrele cu un "gomot
sec ca ron itul oarecilor .n ere i, creatura .i co7or. 7ra ele i
30
1
se .ndret sre Ramse%,
&umina .i lucea .n ochii imeni, trun" tori, / r leoae,
rul i se .ndesea i se .ncre ea e m sur ce de#enea mai lucios
i mai negru i, re# rs2ndu-se este umerii osoi, se lungea,
$ar, $umne"eule 7un, ce erau etele al7e r s2ndite e tot
corulD Erau oasele, oasele de e care carnea ierise, oate cu
secole .n urm > 4s gol ieind la #edere la iciorul st2ng, os gol la
iciorul dret, oase goale la degetele care se "7 teau s -l a;ung
e Ramse%,
6Nu este .ntreag , Ai readus la #ia o /iin care nu este
.ntreag >0
&umina sorea la /ereastra de deasura, Grimele ra"e distincte
str ungeau atmos/era mohor2t , ?n tim ce Ramse% se tr gea
.naoi din nou, trec2nd e l2ng Elliott, aroae .mleticindu-se,
ca s a;ung la 7alustrada sc rii, creatura a#ansa, gr 7ind asul
2n .nt2lni lumina soarelui,
1i iat-o .ntin"2nd m2na, ca i c2nd .ncerca s rind ra"ele,
resira ia-i greoaie de#enind mai raid , mai diserat i lin
de anic ,
Carnea "72rcit a m2inilor era acum ar mie, 8a a era ar mie,
de#enind mai deschis la culoare, mai al7 , r2nd din ce .n ce
mai omeneasc e m sur ce era atins de soare,
Misterioasa /iin se .n#2rtea i se 7alansa e icioare, de
arc ar /i #rut s soar7 lumina, S2ngele .nceea s -i
musteasc .n r nile deschise care d deau la i#eal scheletul,
Elliott .nchise ochii, Gre de o cli aroae c .i ierdu
cunotin a, Au"ea "gomotul de ;os, Se au"i o u tr2ntit
dearte, .n satele cl dirii uriae,
$eschise ochii i # "u misterioasa /iin aroiindu-se,
Gri#ind este um r, .l # "u e Ramses liit de 7alustrada
sc rilor, cu ri#irea /iF , .ntr-o # dit stare de saim ,
6$umne"eule din ceruri, / -o cum a /ost>0 Elliott sim ea arsuri
.n iet, nelisitele sasme, $urerea .l s geta .n 7ra ul st2ng,
Str2ngea cu toat uterea 7astonul de argint, ?i imunea s
resire, s r m2n .n icioare,
8igura scheletic se rotun;ea, Acum, carnea ei era de aceeai
culoare cu cea a lui ElliottE iar rul, o claie ondulat acoerindu-
30
1
i umerii comlet, 1i .m7r c mintea ei - chiar i .m7r c mintea se
schim7ase, e unde /usese stroit cu eliFir era din nou al7 , ?n
tim ce o/t , misterioasa / tur .i de"#elea din ii al7i, S2nii
rindeau contur, iar /2iile de 2n" c deau de e silueta
/eminin , de e icioarele ce se micau cu greutate i .nd2r;it
.nainte,
Gri#irile ei se oriser asura 7 r7atului din ca tul s lii,
Resira sacadat, I se str2m7ase gura,
Se au"i un "gomot #enind de ;os, Sunetul ascu it al unui
/luier< Un om strig2nd .n ara7 <
Ramses o# ia, Ei urcau sc rile, Strig tele lor nu uteau s
.nsemne dec2t c .l # "user ,
Alarmat, se .ntoarse din nou c tre /igura /eminin care se
aroia tot mai mult,
Un strig t r guit sc de e 7u"ele eiA
= Ramses>
Contele .nchise ochii, Aoi .i deschise i ri#i lung la m2inile
scheletice .ntinse de /emeia a/lat .n trecere e l2ng el,
Se au"i un strig tA 6Stai>0 aoi o .muc tur , Misterioasa
/iin i i-i astu urechile cu degetele, mai s cad e
sate, Ramses /usese lo#it de glon i se .ntoarse cu /a a sre cei
care urcau sc rile, $iserat, ri#i din nou c tre /emeie, 4 alt
sal# de .muc turi> Igomotul asur"itor r sun .n tot coridorul,
Ramses c "u cu satele e 7alustrada de marmur ,
8emeia tres ri, cu m2inile .nc acoerindu-i urechile, G rea
s se /i de"echili7rat, merg2nd o# itoare rintre sarco/agele de
iatr de e artea cealalt a s lii, C2nd /luierul iui din nou, ea
i de saim A
= Ramses>
Era r cnetul unui animal r nit,
$IN N4U, Elliott aroae c .i ierdu cunotin a, $in nou,
.nchise ochii i .nceu s se "7at entru a-i umle l m2nii cu
aer, M2na lui st2ng , str2ng2nd 7astonul, era acum comlet
amor it ,
Au"ea "gomotele a"nicilor t2r2ndu-l e Ramses e sc ri .n
;os, Era clar c Ramses se .motri#ea, $ar ceilal i erau rea
mul i,
1i /emeiaD> $is ruse> Aoi o au"i t2r2ndu-i din nou
30
1
icioarele e ardoseala de iatr , Elliott ri#i nelinitit rin
geamul de l2ng el i o # "u retr g2ndu-se sre cel lalt ca t al
s lii, Susin2nd, cu resira ia .nc .ntret iat de sughi uri, ea
dis ru rintr-o u lateral ,
$e ;os nu mai #enea niciun "gomot, E#ident, Ramses /usese
scos din mu"eu, 8 r .ndoial , dintr-o cli .ntr-alta a#eau s
#in oameni s /ac in#estiga ii,
Ignor2ndu-i stoic durerea din iet, Elliott gr 7i asul e
coridor, A;unse la ua lateral tocmai .n momentul .n care /emeia
se / cea ne# "ut la ca tul unei sc ri de ser#iciu,
Brusc se .ntoarse, arunc2nd o ri#ire e su7 #itrine, Acolo,
/laconul .nc mai lucea .n lumin tul7ure, & s2ndu-se e un
genunchi, reui s -l ia i, astu2ndu-l, .l 7 g .n 7u"unar,
Aoi, lut2nd cu un #al de ame eal , se t2r. e sc ri .n ;os
du /emeie, .n condi iile .n care iciorul st2ng amor it aroae
c nu-l mai asculta, &a ;um tatea drumului d du cu ochii de eaA
tul7urat , uluit , cu m2na ca o ghear ridicat ca entru a i i
.n .ntuneric,
4 u se deschise e neatetate, l s2nd s se strecoare e
coridor o u#i de lumin gal7en A a ru o /emeie de ser#iciu,
cu rul i truul acoerite, du r2nduiala islamic , cu o
.m7r c minte de l2n neagr , A#ea .n m2na dreat un m tu/,
?n aceeai cli , # "2nd aroiindu-se /igura scheletic ,
ser#itoarea scoase un i t ascu it, sc 2nd ;os m tu/ul, 8ugi
.naoi .n camer luminat ,
$insre /emeia r nit se au"i un uierat, aoi din nou acel
morm it .n/rico tor, .n tim ce o lu e urmele ser#itoarei i .i
.ntindea m2inile scheletice, ca i c2nd ar /i #rut s oreasc
i tul ascu it,
Elliott se delas c2t utu de reede, G2n s a;ung la ua
camerei luminate, ietele .ncetaser , ?n tim ce intra, # "u
ser#itoarea r 7uit , moart , e ardoseal , G rea c a#ea
g2tul rut, iar carnea de e o7ra" s/2iat , 4chii ei negri i
sticloi ri#eau .n gol, Iar cealalt , cu r nile i "dren ele ei, i
este ea, .ndret2ndu-se sre o oglind a/lat deasura
chiu#etei de la erete,
Susin din to i r runchii # "2ndu-i chiul re/lectat,
!2/2ind, scuturat de /risoane, .ntinse m2na i atinse sticla,
30
1
$in nou, Elliott /u c2t e ce s se r 7ueasc , Gri#elitea
truului ne.nsu/le it i creatura /antomatic din /a a oglin"ii
de ea caacitatea lui de a suorta, $ar .l sus inea o /ascina ie
tenace, aa cum se .nt2mla de o7icei, Acum tre7uia s -i un
mintea la contri7u ie, $uc -se nai7ii durerea din iet i anica
aceea care-i roducea un /el de grea la stomac>
8 r " 7a# , .nchise ua de la camer , Igomotul o / cu s
tresar , Se r suci e c lc2ie, cu m2inile din nou gata de atac,
Gentru un moment, /u arali"at de gro" #ia a ceea ce #edea
acum, &umina 7ecului din ta#an era necru toare, 4chii ei ieeau
din or7itele e ;um tate m2ncate, Coaste al7e .i / cuser drum
.n a/ar rintr-o imens ran lateral , Cum tate din conturul gurii
se tersese, iar de e o /r2ntur de cla#icul goal icura s2nge,
$umne"eule milosti#, ce mult tre7uie s su/ere> Biat i
ne/ericit /iin >
Morm ind e un ton a7ia erceti7il, ea .naint sre el,
Ulliott .i #or7i reede .n greceteA
= Grieten, "ise el, ? i sunt rieten i- i o/er ad ost,
?ntruc2t nu-i mai amintea antica lim7 , continu .n latineteA
= S ai .ncredere .n mine, Am s #eghe" s nu i se .nt2mle
niciun r u,
8 r s -i ia ochii de la ea nicio secund , alese, e i ite,
una dintre cele c2te#a elerine negre ag ate de erete, $a,
ceea ce #oia el era unul dintre acele #eminte di/orme, urtate
de /emeile musulmane .n u7lic, Gelerina era su/icient de mare,
aa c utea s-o acoere / r di/icultate din ca 2n -n icioare,
$2nd do#ad de cura;, se aroie de ea, arunc2ndu-i-o este
ca i .n/ ur2ndu-i-o .n ;urul umerilor, Ridic2ndu-i imediat
m2inile ca s -l a;ute, ea .i acoeri /a a cu elerin , l s2nd la
#edere numai ochii .ns im2nta i,
4 scoase e coridor, .nchi"2nd ua .n urma lui, ca s ascund
cada#rul, $e la eta;ul de deasura #eneau "gomote i strig te,
Au"ea #oci #enind dinsre o .nc ere de la cel lalt ca t al s lii,
I rind ua de ser#iciu .n dreata lui, o deschise, conduc2nd-o e
/emeie e alee, unde lumina soarelui se re# rsa asura
am2ndurora,
?n c2te#a clie, l sar .n urm cl direa i intrar .n marele
u#oi de musulmani, ara7i i occidentali e care-i .nt2lneti
30
1
retutindeni .n Cairo, oraul .n care mii de ietoni se mic .n
toate direc iile, s/id2nd claFoanele automo7ilelor i .naintarea
c ru elor trase de cat2ri,
8emeia se cris c2nd au"i claFoanele, &a #ederea unui
automo7il trec2nd ca o n luc e l2ng ea, /emeia se d du
.naoi, i2nd rintre din ii .ncleta i, Elliott .i #or7i din nou .n
latinete, asigur2nd-o c #a a#ea gri; de ea, c o s -i g seasc
un ad ost,
C2t .n elegea din ceea ce-i eFlica, nici Elliott nu tia,
Cu o #oce sc "ut , ea ronun a echi#alentul latinesc al
cu#intelor 6m2ncare i 7 utur 0, Aoi murmur .nc ce#a, dar el
nu .n elese, Era ce#a care sun ca o rug ciune sau ca un
7lestem,
= $a, .i "ise la ureche, cu#intele latineti #enindu-i / r e/ort
acum, c2nd tia c ea le .n elege, Am s - i /ac rost de tot ce ai
ne#oie, Am s - i ort de gri; , S ai .ncredere .n mine,
$ar unde ar /i utut s-o duc D Un singur loc .i #eni .n minte,
*re7uia s a;ung .n artea #eche a oraului Cairo, $ar a#ea el
cura;ul s-o duc .ntr-un taFiD @ "2nd o 7ir; tras de un cal, .i
/ cu semn, 8emeia urc de 7un #oie i se ae" e 7ancheta de
iele, Cum s rocede"e el acum, c2nd de-a7ia mai su/l , iar de
iciorul st2ng aroae c nu se mai utea /olosiD ?i use 7ine .n
scar iciorul dret i se s lt , a;ut2ndu-se de 7ra ul dret, Aoi,
mai s leine, aa cum i se .nt2mla mereu, se r 7ui l2ng
/iin a ghemuit i, de-a7ia mai su/l2nd, .i suse 7ir;arului unde
s -i duc ,
Bir;a orni ca din uc , Bir;arul striga la ietoni i ocnea din
7ici, Biata / tur de l2ng el l2ngea de- i era mai mare mila,
tr g2ndu-i comlet # lul este /a ,
4 .m7r ia, ne in2nd seama de osul rece care se / cea sim it
rin su7 irele #em2nt negru, 4 inea str2ns liit de el i,
redo72ndindu-i tretat su/lul, .i suse din nou, .n latinete, c
#a a#ea gri; de ea, c -i este rieten,
?n tim ce 7ir;a r sea .n #ite" cartierul 7ritanic, el .ncerca
s g2ndeasc , $ar, ocat i chinuit de durere, nu reuea s
g seasc o eFlica ie ra ional entru cele al c ror martor sau
autor /usese,
@ "use un miracol i o crim , iar entru el miracolul .nsemna
30
1
in/init mai mult dec2t crima, &u o hot r2re ire#oca7il ,
Culie era trea" numai e ;um tate, Cu siguran c .l
.n elegea greit e /unc ionarul 7ritanic care st tea .n u ,
= ArestatD Gentru a /i truns rin e/rac ie .n mu"euD Nu cred
asta,
= $omnioar Strat/ord, a /ost r nit, gra#, Se are c sunt
unele .ncurc turi,
= Ce .ncurc turiD
$octorul era /urios, $ac 7 r7atul era r nit gra#, atunci
tre7uia s stea .n sital, nu .n /undul uc riei,
= 8ace i loc, strig el la oamenii .n uni/orm din /a a lui,
Gentru numele lui $umne"eu, ce mai este i asta, un luton de
eFecu ieD>
Nu mai u in de dou "eci de uti erau .ndretate sre
7 r7atul .nalt, cu ochi al7atri care st tea re"emat de erete,
C maa .i era lin de s2nge .nchegat, Um rul hainei /usese
smuls, S2nge .nchegat este tot, Curins de anic , el ri#ea /iF
la doctor,
= S nu # aroia i> Strig el, S nu m eFamina i> S nu m
atinge i cu instrumentele medicale> Nu sunt r nit, @reau s lec
de-aici,
= Cinci gloan e, oti o/i erul la urechea doctorului, I-am
# "ut r nile, e cu#2nt, Nu e osi7il s re"iste la o asemenea<
= &as -m s te eFamine"> ?ncerc doctorul s inter#in ,
Brusc, Ramses se ree"i cu umnul sre el, arunc2nd geanta
neagr .n ta#an, Una dintre uti se desc rc .n tim ce .i ataca
e oli iti, roiect2ndu-i .n "id e c2 i#a dintre ei,
$octorul c "u .n genunchi, 4chelarii .i c "user e ;os,
Sim i tocul unei ci"me c lc2ndu-l e m2n .n tim ce solda ii
n # leau .n sal ,
$in nou .muc turi< Strig te i .n;ur turi .n egitean ,
Unde .i erau ochelariiD *re7uia s -i g seasc ,
$eodat , cine#a s ri s -l a;ute s se ridice .n icioare,
4chelarii se a/lau .n m2na lui, 1i-i use la ree"eal ,
@ "u /igura ra/inat a unui engle",
= @ sim i i 7ineD
30
1
= Ce nai7a s-a .nt2mlatD Unde-i elD &-au .mucat din nouD
= 4mul e #2n;os ca un taur, A sart ua din sate i a ieit,
ur i simlu, A /ugit,
Sla# $omnului c AleF era cu ea> Nimeni nu-l utea g si e
Elliott, Samir se dusese la circa de oli ie s a/le ce#a am nunte,
?n momentul .n care /u o/tit .mreun cu
AleF .n 7irou, i se luase o iatr de e inim # "2nd c era
acolo ad;unctul gu#ernatorului, Miles Jinthro, i nu
gu#ernatorul .nsui, Miles /usese coleg de coal cu AleF,
Culie .l cunotea de c2nd era mic,
= Miles, aici este o ne.n elegere, "ise AleF, Asta tre7uie s /ie,
= Miles, "ise ea, cre"i c o i s -i o7 ii eli7erareaD
= Culie, situa ia este mai comlicat dec2t ne-am .nchiuit,
?nainte de toate, egitenilor nu le lac cei care trund rin
/or .n cele7rul lor mu"eu, Iar acum mai tre7uie luate .n
considerare un /urt i un asasinat,
= $esre ce #or7etiD ?ntre7 Culie .n oat ,
= Miles, Ramse% n-a omor2t e nimeni, "ise AleF, E din cale
a/ar de a7surd s sus ii acest lucru,
= Ser s ai dretate, AleF, $ar .n mu"eu a /ost g sit o
/emeie de ser#iciu moart , cu g2tul /r2nt, S-a /urat o mumie de
la eta;ul al doilea, Iar rietenul t u a /ugit de la .nchisoare, Acum,
sune i-mi, de /at, c2t de 7ine .l cunoate i e omul staD
$u ce tra#ers .n /ug acoeriul, dintr-un salt trecu este
aleea din /a a lui, ?n c2te#a secunde, arcurse un alt acoeri i,
aoi, un altul, du care s ri de e o cas e alta, este o alee
.ngust ,
Numai du aceea se uit .naoi, Urm ritorii s i .i ierduser
urma, Au"ea ocnetul /oarte .nde rtat, sla7, al utii,
Goate c se .mucau .ntre ei, *rea7a lor,
S ri .n strad i o lu la /ug , $u c2 i#a metri, strada
de#enise o alee, Casele care-l .mresurau a#eau /erestre .nalte,
rote;ate de ;alu"ele de lemn, Nu mai .nt2lnea maga"ine
7ritanice sau /irme scrise .n engle" , Ge l2ng el treceau numai
egiteni, .n ma;oritate erechi de /emei #2rstnice, cu /e ele
acoerite cu # luri, Acestea .i .ntorceau imediat ochii de la
c maa tat de s2nge i de la hainele lui rute,
30
1
?n cele din urm , se ori .n cadrul unei ui s -i trag
r su/larea, aoi .i strecur .ncet m2na e su7 hain , Rana i se
#indecase la sura/a , dar .nc o mai sim ea cum "#2cnete e
din untru, Gi i cureaua lat unde-i inea 7anii, 8lacoanele erau
intacte,
Blestematele de /lacoane> $e n-ar /i luat niciodat eliFirul din
ascun" toarea lui din &ondra> Sau dac m car ar /i sigilat
ul7erea .ntr-un #as de argil i l-ar /i aruncat .n mare>
Ce-ar /i / cut solda ii cu lichidul dac ar /i us m2na e elD Nu
suort s se g2ndeasc la c2t de u in lisise s se .nt2mle
aa ce#a,
Imortant acum era s se .ntoarc la mu"eu> *re7uia s-o
g seasc > Nu se utea g2ndi la ceea ce i se .nt2mlase ei .ntre
timE asta de ea caacitatea lui de a suorta,
Niciodat .n #ia a lui nu i se .nt2mlase s regrete un lucru
at2t de mult ca .n acel moment, $ar /atul era .mlinit> Nu
re"istase tenta iei< *re"ise cada#rul acela e ;um tate utre"it,
*re7uia s g seasc re"ultatul ne7uniei lui, *re7uia s a/le
dac .n acel cada#ru eFista #reo sc2nteie de inteligen >
Ah, dar e cine .nela elD 6Ea .l strigase e nume>0
Se .ntoarse i gr 7i asul e alee, *re7uia s se tra#esteasc ,
$ar n-a#ea tim s se duc s -l cumere, *re7uia s /ac rost
de .m7r c minte de oriunde i-ar /i /ost mai la .ndem2n , Ru/e,
# "use /r2nghii cu ru/e, ?i continu cursa cu su/letul la gur
2n d du este o alt asemenea /r2nghie, .ntins de-a
curme"iul unui gang, la st2nga lui,
?m7r c minte de 7eduin - strai cu m2neci lungi i
acoer m2nt entru ca, &e trase imediat de e /r2nghie i,
le d2ndu-i ;acheta, se .m7r c , aoi t ie un ca t de /r2nghie
ca s i-o lege .n ;urul caului,
Acum ar ta ca un ara7, eFce ie / c2nd doar ochii al7atri,
$ar tia unde ar utea g si o ereche de ochelari negri,
@ "use la 7a"ar, Iar acesta era e drumul care ducea .naoi la
mu"eu, Gorni glon .ntr-acolo,
$in "iua anterioar , de c2nd se .ntorsese de la Sheheard,
+enr% era aroae mort de 7eat, ?ntr-un /el, scurta discu ie cu
Elliott a#usese un e/ect ciudat asura luiA .i t iase din
entu"iasm,
30
1
?ncerca s nu uite c .l detest e Elliott i c el .nsui
hot r2se s lece .n America, entru a nu mai da niciodat ochii
cu Elliott sau cu al ii ca el,
?nt2lnirea .l o7seda, 4ri de c2te ori se tre"ea la realitate c2t de
c2t, .l re#edea e Elliott cum .l /iFea" cu ri#irea lin de un
disre a7solut, Sesi" o ur glacial .n #ocea lui Elliott,
Alic2ndu-i acest tratament, Elliott do#edea mult cura;,
Cu ani .n urm , du o scurt i stuid a#entur , lui +enr% .i
st tuse .n utere s -l distrug e Elliott, dar n-o / cuse nu
entru alt moti# dec2t acela c ar /i /ost o cru"ime din artea lui,
Gresuusese .ntotdeauna c Elliott .i oart recunotin entru
aceastaE c r 7darea i olite ea lui Elliott sunt o eFresie a
gratitudinii, Gentru c , de-a lungul anilor, ama7ilitatea lui
Elliott nu se de"min ise niciodat ,
Nu aa se etrecuser lucrurile .n "iua anterioar , 1i ceea ce
era groa"nic .n toat o#estea aceasta era /atul c ura e care
o mani/est Elliott /usese un r suns la ura e care +enr% o
sim ea /a de orice ersoan cu care intra .n contact, &ucrul
acesta .l am r2se e +enr% i-l .nr ise,
$e asemenea, .l seriase,
6*re7uie s ru orice leg tur cu ei, cu to i, socotea el, Nu /ac
dec2t s m critice i s m ;udece str2m7, ei care nu #alorea"
nici c2t o cea degerat ,0
$u lecarea lor din Cairo, #a renun a la 7 utur , se #a
.ntoarce la hotelul Sheheard i #a dormi c2te#a "ile, Aoi se #a
.n#oi cu tat l s u i #a leca .n America, lu2nd cu sine a#erea
/oarte modest e care o economisise,
$ar, deocamdat , nu inten iona s -i restr2ng distrac iile, A"i
nu #a /i ;oc de c r iE se #a des/ ta, / r eFces, cu 3his9% sco ian,
mul umindu-se s mo ie .n /otoliul .mletit i s m n2nce, dac
i c2nd #a #rea el, m2ncarea e care i-o #a reg ti Malen9a,
Chiar i Malen9a de#enise cam cic litoare, *ocmai .i g tise un
mic desert engle"esc i dorea ca el s #in la mas , 4 lesnise
cu dosul almei este /und i-i susese s -l lase .n ace,
Cu toate acestea, ea continu cu reg tirile, Au"ea
/luier turile i7ricului .n clocot, Ea aran;ase .n curte o m su
.mletit e care usese #ase de or elan,
Ei 7ine, la nai7a cu Malen9a> El a#ea trei sticle de 3his9%
30
1
sco ian, ceea ce era destul, Goate c , mai t2r"iu, dac #a /i
osi7il, se #a .ncuia singur e din untru, ?i sur2dea ideea de a
sta singur-singurel acolo, Ideea de a 7ea, de a /uma i de a #isa,
1i oate de a asculta ce#a la gramo/on, Era e cale chiar de a
se o7inui cu acel aagal a/urisit,
?n tim ce mo ia, aagalul ia i c2r2ia, i se mica .nainte
i .naoi, cu caul .n ;os, cu ghearele rinse de artea de sus a
coli#iei, Gaagalilor cenuii a/ricani le l cea s /ac lucruri de
genul acesta, ?n realitate, #ietatea i se rea a /i un g2ndac
uria, Goate c .n a7sen a Malen9 i o s -l omoare,
Sim i o sen"a ie de lutire, de toroeal , /iind aroae la un
as de a #isa, Mai lu o sor7itur de 3his9%, care era at2t de
7un, i-i l s caul s alunece .ntr-o arte, Casa lui Culie,
Bi7lioteca< Creatura aceea la um rul lui< i tul sugrumat .n
/undul g2tului,
= $oamne>
S ri de e scaun, sc 2nd ochelarii e ;os, Numai de s-ar
termina odat cu #isul acela<
Elliott tre7ui s se oreasc entru a r su/la, Cei doi ochi
7ul7uca i .l /iFau rin satinul negru, G reau s .ncerce a ri#i e
/uri .n lumina soarelui, dar leoaele e ;um tate m2ncate nu o
a;utau, 8emeia str2nsese mai 7ine # lul, ca i c2nd ar /i #rut s
nu se lase iscodit de Elliott,
Cu #or7e dulci, otite .n latinete, el o rug s ai7 r 7dare,
*r sura nu utuse s trag /oarte aroae de casa la care
mergeau, Mai erau numai c2 i#a ai 2n acolo,
?i terse /runtea cu 7atista, $ar stai> M2na> M2na care inea
# lul negru este gur < 4 ri#i din nou, Se schim7a # "2nd cu
ochii su7 in/luen a soarelui ar" tor, Rana care scosese la #edere
oasele .ncheieturilor era aroae .nchis acum,
Elliott o ri#i cu aten ie o cli , aoi cercet din nou ochii
/emeii, $a, leoaele aroae c se .ntregiser i, /rumoase i
lungi, genele negre se arcuiau acum .n sus, ascun"2nd urmele ca
de ler ale ielii,
4 lu din nou e du mi;locA ea, #ietate l 2nd i
tremur2nd , se lii de el, neut2nd s -i rerime un o/tat
discret,
Brusc, de#eni contient de ar/umul e care-l emana ea, un
30
1
ar/um ersistent, des/ t tor i /oarte agrea7il, .ncoror2nd
miros de ra/, de noroi, de /at, de alu#iune c rat de marele
/lu#iu - dar acest i" se sim ea /oarte #ag, Era un ar/um uternic,
cu nuan de mosc, Elliott .i sim ea c ldura roag2ndu-se rin
osta#ul negru,
$umne"eule s/inte, ce este aceast licoareD Ce minuni oate
s /ac D
= +ai, hai, draga mea, "ise el .n engle" , Suntem /oarte
aroae, Ua aceea din ca t,
Sim i cum m2na ei .i alunec e du mi;loc, Cu o micare
energic , /emeia .l s lt u in, uur2ndu-i sarcina ce resa
asura iciorului st2ng amor it, $urerea din oldul st2ng se
atenua, Chicoti uurat, $e /at, u in lisi s i"7ucneasc .ntr-un
ade# rat hohot de r2s, $ar nu o / cu, ?nainta, ur i simlu,
l s2ndu-se a;utat de ea, 2n c2nd a;unse la u ,
Acolo se ori o cli , aoi 7 tu cu umnul dret,
Gasul urm tor nu-l mai utu /ace,
Urm un lung r stim .n care nu au"i nimic, B tu .nc o dat i
.nc o dat ,
Aoi se au"i " #orul alunec2nd i +enr% a ru, ri#ind e /uri,
ne7 r7ierit, .m7r cat .ntr-un halat de m tase #erde,
= Ce nai7a #reiD
= $ -mi #oie s intru, "ise Elliott, .ming2nd ua i
conduc2nd-o .n camer e /emeia care-l .nso ea,
$iserat , aceasta se .nghesui .n el i-i ascunse /a a,
?n semi.ntuneric, .i d du seama c interiorul era somtuosA
Co#oare, mo7il , cara/e lucitoare e un 7u/et de marmur , ?n
cadrul 7ol ii, o /rumuse e 7runet .n costum de satin ca al
dansatoarelor - de 7un seam , Malen9a - tocmai usese e
mas o ta# cu m2ncare a7urind , 4 mul ime de ortocali mici
.mungeau cu crengile lor "idul # ruit al gr dinii,
= Cine este /emeia astaD ?l .ntre7 +enr%,
Continu2nd s se in str2ns de ea, Elliott a;unse cu chiu cu
#ai la scaun, $ar .i d du seama c +enr% mani/est un interes
deose7it entru icioarele /emeii, @ "2nd oasele goale ieind
rin sco7itura de la la7a iciorului, o um7r de de"gust se
aternu e /a a lui +enr%, 1i de nedumerire,
30
1
= Cine esteD $e ce ai adus-o aiciD
Aoi, "guduit, +enr% se trase .naoi, i"7indu-se de st2lul care
des r ea asa;ul 7oltit de gr din , 8u c2t e ce s -i sarg
caul,
= Ce s-a .nt2mlat cu eaD ?ntre7 el .ngro"it,
= R 7dare, o s - i sun totul, .i oti Elliott,
?l durea at2t de tare ietul, .nc2t aroae c nu mai utea s
lege cu#intele, Ae"2ndu-se comod .n scaunul .mletit, sim i c
str2nsoarea /emeii sl 7ete,
4 au"ea sco 2nd un sunet sla7, Elliott .i ridic ri#irea i-i
d du seama c aceasta # "use 7u/etul din camer , sticlele lucind
.n lumina ce #enea din curte,
Ea se .ndret sre 7u/et, gem2nd, @emintele din osta#
negru .i c "ur de e ca i de e umeri, de"#elindu-i comlet
coastele ce se i#eau din g urile /oarte largi de e sinare i
resturile de .m7r c minte care cu greu .i ascundeau goliciunea,
= Gentru numele lui $umne"eu, nu intra .n anic > Strig
Elliott,
$ar /u rea t2r"iu, 8a a lui +enr% se / cu al7 , gura i se
str2m7a i .nceu s tremure, ?n satele lui, .n curte, Malen9a
d du drumul unui i t c2t o inu gura,
8emeia r nit sc sticla, cu un #aiet s/2ietor,
+enr% .i scoase m2na din 7u"unar, / c2nd s luceasc .n
soare ea#a unui istol de argint,
= Nu, +enr%> Strig Elliott, .ncerc2nd "adarnic s se ridice,
?muc tura r sun cu aceeai intensitate ca sal#ele din
mu"eu, Gaagalul cirii strident .n coli#ia lui,
Cu glon ul .n iet, /emeia ia ca din gur de are, merg2nd
de-a-nd ratelea, cl tin2ndu-se e icioare, Aoi, cu un urlet
teri7il, de durere, se ree"i asura lui +enr%,
ietele e care le scotea +enr% nu mai a#eau aroae nimic
omenesc, I se .ntunecase mintea comlet, Se retrase .n curte
tr g2nd .ntruna /ocuri de arm , i2nd de durere, /emeia se
n usti asura lui, "7ur2ndu-i istolul c2t colo i lu2ndu-l de g2t,
Se lutar , .n#2rtindu-se ca .ntr-un ori7il #als, +enr%, diserat,
atac2nd-o cu unghiile, ea, cu degetele ei osoase, in2ndu-l cu
str nicie de g2t, Masa se r sturn , #esela de or elan / c2ndu-
se nd ri, ?miedic2ndu-se de ortocali, ro#ocar o ade# rat
30
1
loaie de /run"e minuscule,
?ns im2ntat , Malen9a se ghemui l2ng "id,
= Elliott, a;ut -m > Strig +enr%,
8usese aruncat e sate, cu genunchii .ndoi i i 7 t2nd aerul
cu m2inile, rin"2ndu-se ne7unete de rul /emeii,
Elliott reui, .ntr-un /el, s-a;ung la ca tul asa;ului 7oltit,
$ar numai c2t s aud oasele trosnind, Se cris # "2nd
truul lui +enr% .nmuindu-se i r 7uindu-se / r "gomot,
.ncon;urat de m tase #erde, la m2nt,
Creatura se cl tin e icioare, gem2nd i susin2nd,
contorsion2ndu-i din nou gura .ntr-o grimas , aa cum / cuse .n
mu"eu, @em2ntul /er/eni it .i /usese smuls de e umeri,
s/2rcurile ro" .nchis ale s2nilor i se #edeau rin 2n"a de .n
#erita7il,
Gic turi mari de s2nge i se scurgeau de e /eile .nc liite de
cor, /2ii de sto/ .i c deau de e coase cu /iecare as e
care-l / cea, 4chii ei, congestiona i i sc lda i .n lacrimi, ri#eau
cu insisten la corul ne.nsu/le it i la m2ncarea .mr tiat , la
ceaiul /ier7inte a7urind .n soare,
Se l s , / r gra7 , .n genunchi i ridic 7rioele, .ndes2ndu-
i-le .n gur , ?n atru la7e, li i ceaiul de e ;os i .i suse cu
/rene"ie degetele cu care str2nsese gemul, Ron i u in din
7ucata de unc , aoi o .nghi i cu totul,
8 r s scoat a7solut niciun cu#2nt, Elliott .i urm rea
mic rile, Sesi" #ag c Malen9a #ine titil sre el i c , mai
aoi, se ascunde .n satele lui, ?n mod deli7erat, r su/la la
inter#ale scurte, ascult2nd .n acelai tim la 7 taia de ciocan a
inimii sale,
Creatura de#or untulE sarse ou le i, cu din ii, le r "ui de e
coa; ,
?n cele din urm , dis ru i ultimul stro de m2ncare,
*otui, ea r mase acolo, .n genunchi, conteml2ndu-i 7ra ele
.ntinse,
Soarele lumina din lin curtea mic , st2rnind re/leFe .n rul ei
negru,
?nm rmurit, Elliott continua s urm reasc .ndearoae ceea
ce se etrecea, Nu utea ricee ceea ce #edea, 1ocul continuu
al tuturor .nt2ml rilor la care /usese martor era rea mare,
30
1
$eodat , /emeia se r suci i se culc e a#a;, Se .ntinse c2t
era de lung , cu /a a .n ;os, l2ng2nd ca i c2nd ar /i /ost cu /a a
.ngroat .ntr-o ern , "g2riind cu m2na dalele de c r mid
ars , Aoi se rostogoli .n 7aia de lumin solar , dearte de
um7ra #erde, tremur toare a omilor,
Gre de o cli , ri#i dret sre cerul dogoritor, aoi ru c -i
d ochii este ca, Nu i se #edeau dec2t semilunele irisului alid,
= Ramses, oti ea,
4 micare aroae imerceti7il .i anima ietul e m sur
ce resir , Altminteri, " cea nemicat ,
Contele se .ntoarse i .ntinse m2na sre Malen9a, Sri;inindu-
se cu toat greutatea e ea, reui s /ac drumul .naoi sre
scaun, 4 sim ea tremur2nd, Se instal , / r un cu#2nt, e
ernele .n/lorate i-i re"em caul de s tarul .nalt i rotund al
scaunului .mletit din trestie indian , 6*otul este un comar0,
g2ndi el, *otui, nu era un comar, 4 # "use e aceast /emeie
.n#iat din mor i, 4 # "use omor2ndu-l e +enr%, Gentru numele
lui $umne"eu, oare ce tre7uia s /ac D
Malen9a r mase l2ng el, aoi se ae" .ncet .n genunchi,
4chii i se dilataser i se goliser de orice eFresie, gura
r m sese c scat , Gri#ea /iF sre gr din ,
Mutele roiau e /a a lui +enr%, se n usteau asura resturilor
de m2ncare .mr tiate e ;os,
= +ai, linitete-te, n-o s i se .nt2mle nimic r u, oti
Elliott,
$urerea ar" toare din ietul lui ceda .ncet, Sim ea o c ldur
#ag .n m2na st2ng ,
= Nu- i #a /ace niciun r u, *e asigur, ?i lim7 lim7a este
7u"ele uscate, aoi reui, .ntr-un /el, s continueA Este 7olna# ,
iar eu tre7uie s am gri; de ea, N-o s - i /ac niciun r u, crede-
m ,
Sri;inindu-i /runtea de 7ra ul scaunului, egiteanca se rinse
de m2na lui Elliott, $u un lung r stim, .nceu s -l imlore cu
o #oce de-a7ia erceti7il A
= Nu oli ie, Nu engle" .n casa mea,
= Nu, murmur Elliott, 8 r oli ie, Noi nu #rem oli ie,
@oia s-o m2ng2ie e ca, dar nu reuea s se mite,
30
1
Gri#ea, trist i .ncruntat, la /emeia culcat cu /a a .n ;os, la
rul ei negru lucios, r s/irat .n lumina soarelui i la 7 r7atul
mort,
= Am gri; de< oti /emeia, $uc dearte e engle",
Nu oli ie #enit,
Elliott nu .n elegea ce sune, $esre ce #or7eaD Aoi .ncetul
cu .ncetul se dumiri,
= Go i s /aci asta5D ?ntre7 el cu ;um tate de gur ,
= $a, ot, @in rieteni, Iau engle",
= $a, este /oarte 7ine,
Elliott o/t , iar durerea din iet i se agra# , Cu mare greutate
.i 7 g m2na dreat .n 7u"unar i-i scoase 7anii,
Mic2nd ane#oie degetele de la m2na st2ng , alese dou
7ancnote a c2te "ece lire,
= Gentru tine, "ise el, .nchi"2nd din nou ochii, eui"at de e/ort,
Sim i cum .i ia 7anii din m2n ,
= $ar tre7uie s /ii atent , S nu sui nim nui ce ai # "ut,
= Nu sun la nimeni, Am gri; de< Asta este casa mea,
8ratele meu dat,
= $a, .n eleg, @oi sta aici doar u in tim, ? i romit, Am s
iau /emeia cu mine, $ar, deocamdat , ai r 7dare, i o s /ie 7ani
mai mul i, mult mai mul i, "ise el, ri#ind .nc o dat la teancul
de 7ancnote,
Mai lu c2te#a, / r s le numere, i i le #2r. .n m2n ,
Aoi se l s iar e sate i .nchise ochii, Au"ea aii ei de
isic e co#or, Aoi .i sim i din nou atingerea m2inii,
Ridic2ndu-i ochii, o # "u .m7r cat .n negru, .n m2n cu un
alt #em2nt negru, .m turit,
= *u acoeri, oti ea, / c2nd cu ochiul sre curte,
= 4 aco r, oti el, .nchi"2nd ochii din nou,
= *u acoeri> ?i au"i el #ocea diserat ,
&a care el "ise din nou c o #a /ace, Cu un sentiment de
uurare, Elliott o au"i cum se .nde rtea" i .nchide ua care
d dea sre strad ,
?m7r cat .n #emintele largi seci/ice 7eduinilor, Ramses se
lim7a rin mu"eu, rin /urnicarul de turiti, scrut2nd rin
ochelarii .ntuneca i sa iul gol din ca tul coridorului, unde
30
1
/usese eFus mumia, Nu mai era niciun semn c ar /i /ost
#reodat eFus acolo> Nici cio7uri de sticl , nici achii de lemn,
Iar de /laconul e care-l sc ase ;os, nici urm ,
Unde ar utea /iD Ce i s-a .nt2mlatD Curins de o nelinite
chinuitoare, .i aminti de solda ii care-l .mresuraser ,
4are, ea c "use .n m2inile lorD
?i continua turul, d2nd col ul, lim72ndu-i ochii este statui
i sarco/age, $ac mai trecuse rintr-o su/erin ca aceasta de-a
lungul secolelor, acum nu-i utea aminti, Nu a#ea dretul s se
lim7e rintre aceti oameni, s resire acelai aer,
Nu tia unde s mearg i ce s /ac , $ac nu #a g si ce#a .n
#iitorul imediat, #a .nne7uni comlet,
Goate c trecuse un s/ert de or , oate mai u in, S-o
acoere, da, Nu, s-o scoat din gr din .nainte s #in oamenii,
Era culcat la soare, .ntr-o stare de letargie, murmur2nd din
c2nd .n c2nd .n somn,
Sri;inindu-se cu n de;de .n 7aston, reui s se ridice .n
icioare, ?i sim ea din nou iciorul st2ng, ceea ce .nsemna c #a
a#ea dureri,
Intr .n dormitor, unde, l2ng eretele din dreata, trona un
at de mod #eche .n stil #ictorian, 4 las al7 contra 2n arilor
cata u#oiul de lumin solar ce trundea rin /ereastra cu
storurile ridicate,
4 mas de toalet se a/la imediat .n st2nga /erestrei, Un
i/onier se a/la ce#a mai dearte, .n col ul st2ng, Uile lui
c tuite, cu oglin"i, erau deschise, l s2nd s se #ad un ir de
;achete i haine de sto/ ,
Un mic gramo/on cu 2lnie se a/la e masa de toalet ,
Al turi era un s5et de discuri .ntr-o cutie de carton, e care era
scris cu litere mari nv a i engleza, Mai eFista un disc cu mu"ic
de dans, o scrumier , c2te#a re#iste i o sticl e ;um tate lin
cu 3his9% sco ian,
Grintr-o u de #i"a#i, .n dreata atului, se #edea o
ade# rat camer de 7aie, Cada de curuE rosoae,
4 lu .n cealalt direc ie, intr2nd e o u .ntr-o alt camer ,
a/lat e artea de nord a cur ii interioare, Aici, toate storurile
erau trase, Aici, .i inea /rumoasa 7runet i toarele costume
30
1
de dans i 7i;uteriile ie/tine, Un scrin gemea de rochii occidentale
estri e, Erau acolo anto/i i um7rele /oarte colorate i c2te#a
l rii imosi7ile, cu 7orurile late, toate de ti occidental,
$ar la ce-i /oloseau aceste lucruri dac /emeia r nit tre7uia
s /ie ascuns de ri#irile curioilorD $ du este o7inuitele
#eminte musulmane, .m turite /rumos e /undul scrinului,
Ast/el, ar utea s-o acoere cu lucruri noi - adic , dac Malen9a
i-ar ermite, s cumere aceste haine,
Se ori .n u s -i trag su/letul, ri#ind /iF la atul regesc
sc ldat .n lumina soarelui, cu lasa care at2rna de un suort
circular, /oarte asem n tor cu o coroan susendat ,
Momentul rea .nc rcat de #ra; , atemoral, Imagini ale
mor ii lui +enr% .i /ulgerau e dinaintea ochilor, ?ns el nu sim ea
nimic, Nimic, cu eFce ia, oate, a unui /ior rece de groa" care-i
t ia chiar o/ta de #ia ,
Go/ta de #ia < A#ea /laconul .n 7u"unar, A#ea c2te#a ic turi
de lichid re ios>
Nici asta nu a#ea nicio in/luen asura luiE nu-l scotea din
starea de l2nce"eal , 8ata moart .n mu"euE +enr% mort .n
curtea interioar , 8emeia culcat acolo, la soare>
Nu utea trage nicio conclu"ie, $e ce s -i 7at caulD
*re7uia s dea de Ramses, de asta era sigur, $ar unde era
RamsesD Ce-i / cuser gloan eleD Era re inut de oamenii care-
l luaser t2r2D
$ar, mai .nt2i, /emeia, tre7uia s-o un la ad ost i s-o
ascund .n aa /el, ca truul lui +enr% s oat /i ridicat,
Ea ar utea /oarte 7ine s -i atace e cei care ar #eni s -l ia e
+enr%, Numai simla ei #edere ar utea s le /ac un r u chiar
mai mare,
Ieind cu greu .n curtea interioar , .ncerc s -i lime"easc
g2ndurile, El i Ramses nu erau dumani, Acum erau alia i, 1i
oate< Aoi nu mai a#u utere entru asemenea #isuri i
am7i ii, ci numai entru ceea ce tre7uia / cut .n acel moment,
8 cu c2 i#a ai ruden i sre /emeia adormit e dalele cur ii
interioare,
Soarele amie"ii dogorea, i 7rusc, .nceu s se team entru
ea, 4 ri#i, /erindu-i ochii de soare entru c , .n mod sigur, nu
utea s #ad ceea ce credea c #ede,
30
1
Ea gemea i se agitaE su/erea - dar cea care " cea era o
/emeie de o mare i neo7inuit /rumuse e>
Un /ragment mare de os al7 se " rea rin rul ei negru ca
ana cor7ului, ade# rat, iar la /alc i se #edea o / r2m de
cartilagiu, ?ntr-ade# r, m2na dreat mai a#ea dou degete care
erau numai oase, cu "g2rciurile de la .ncheieturi mustind de
s2nge, Rana din iet .nc nu se #indecase, se c sca acolo, d2nd
la i#eal un /ragment al7 de coast , .n#elit cu o mem7ran
su7 ire, lin de #inioare roii,
8a a .i redo72ndise conturul e delin omenesc> 4 culoare
#ie urca .n o7ra;ii /rumos modela i, !ura era roiatic i /rumos
conturat , Iar carnea, mai ales, a#ea o tonalitate m slinie,
/ermec tor de uni/orm ,
S2nii .i erau durdulii i tari cu s/2rcurile de un tranda/iriu
.nchis,
Ce se .nt2mlaD EliFirul a#ea ne#oie de tim ca s -i /ac
e/ectulD
Se aroie cu timiditate, C ldura era a s toare, ?nceu s i
se .n#2rt caul, 8 c2nd din nou e/orturi, ca s nu-i iard
cunotin a, se rinse de st2lul din sate i se re"em de el,
Gri#irile .nc .i erau a intite asura /emeii care .i deschidea
ochii c rui deschis,
Ea .nceu s se mite, ridic2ndu-i m2na dreat i ri#ind-o
din nou ca e o curio"itate, Cu siguran , sim ea ce se .nt2mla
cu ea, $e /at, se rea c r nile o dor, !2/2ind, atinse marginea
s2nger2nda a r nii deschise de la m2n ,
$ac .n elegea c , de /at, se #indeca, nu o ar ta,
?i l s 7ra ul s cad li7er i .nchise ochii din nou, Gl2ngea din
nou, linitit,
= Ramses, "ise ea, ca i c2nd ar /i /ost e ;um tate adormit ,
= @ino cu mine, .i oti Elliott .n latinete, +ai .n untru, s te
ae"i .n at, ?l ri#i cu ochi ineFresi#i, Soarele .nc l"ete i
acolo, "ise el,
N-auc s rosteasc 7ine aceste cu#inte, c .n elese totul,
Soarele era acela care o #indeca> @ "use e/ectul acestuia
asura m2inii ei, .n tim ce cutreierau str "ile .mreun , Era
singura arte eFus , a/ar de ochi, i ei e cale de #indecare,
30
1
Soarele /usese acela care-l tre"ise e Ramses, Acesta era
.n elesul acelui straniu .nscris de e sicriu, c este inter"is
trunderea soarelui .n morm2nt,
$ar nu era tim de anali" i medita ie e aceast tem ,
Ea se ridicase .n caul oaselorE "dren ele .i c "user ,
de"golindu-i comlet s2niiE /a a, c ut2ndu-l din ochi e Elliott,
era /rumos d ltuit , 47ra;ii erau delicat adum7ri i, iar ochii lini
Nde o lumin rece,
Ea .i d du m2na, dar, # "2ndu-i degetele osoase, i-o retrase
cu un susin,
= Nu, ai .ncredere .n mine> Iise el .n latinete, a;ut2nd-o s
se ridice .n icioare,
Aoi o conduse rin c su i .n dormitor, ?n timul acesta, ea
studie o7iectele din ;ur, iar icioarele ei sim ir c2t de moale era
co#orul ersan, Gri#ea la gramo/on ca la o minune,
Ce-i sugera, oare, discul negruD
El .ncerc s-o diri;e"e c tre at, dar ea nu se urni din loc,
@ "2nd un "iar, se ree"i asura lui i, ridic2ndu-l 7rusc de e
masa de toalet , ri#i cu ochii m ri i de uimire la reclama entru
sectacolul de oer , la /emeia i la amantul ei, am2ndoi cu o
itoreasc aaren egitean , la desenul celor trei iramide din
satele lor i la almierii egiteni .n /orm de e#antaie,
Un acces de l2ns o "gudui .n tim ce-l studie cu aten ie, ?i
lim7 degetul este aginile .n engle" , aoi ridic ri#irea sre
Elliott, 4chii ei mari luceau i radiau un stro de ne7unie,
= E scris .n lim7a mea, .i "ise el .n latinete, Engle"a, Aici se
/ace u7licitate entru o dram mu"ical , I se sune oer ,
= @or7ete .n engle" , .i "ise ea .n latin , cu o #oce ascu it ,
dar l cut , @or7ete, . i "ic>
Se au"i un "gomot la u , Elliott o lu de 7ra i o trase .ntr-o
arte, ca s n-o lase la #edere,
= Str ini, "ise el .n engle" i aoi imediat .n latin ,
Elliott continu .n acest mod, altern2nd lim7ile, traduc2nd
entru ea,
= Stai ;os i te odihnete, Am s - i aduc de m2ncare,
Ea .i .n l caul, ascult2nd "gomotele ce #eneau din cealalt
camer , Aoi, "guduit de un sasm #iolent, .i duse m2na la
30
1
rana din iet, $a, o dureau acele groa"nice ulcera ii umede,
c ci aa reau, $ar altce#a nu era .n regul cu ea, ce#a ce
determina 7rutele mic ri sacadate i /elul .n care /iecare
"gomot o / cea s tresar ,
4 duse .n gra7 la at, d2nd la o arte lasa, i o .ndemn s
se culce e ernele de dantel , Ge /a a ei se citea un sentiment
de mare uurare e m sur ce d dea curs s/atului,
*remura din nou #iolent, lim72ndu-i acum degetele rin /a a
ochilor, .n tim ce se .ntorcea instincti# sre soare, Cu siguran ,
Elliott tre7uia s-o acoereE numai c2te#a "dren e mai
r m seser ag ate de ea, su7 iri ca h2rtiaE dar ea a#ea ne#oie
de soare,
Ridic storurile de #i"a#i l s2nd toat c ldura s intre
.n untru,
Aoi se duse .n gra7 s .nchid ua la salon i ri#i atent rin
/ereastra ce d dea .n curte,
Malen9a tocmai deschidea oarta gr dinii, Intraser doi
oameni cu un co#or / cut sul e care-l des/ urar e dalele de
iatr , Ridicar truul lui +enr% i-l .n/ urar .n co#or,
Ge Elliott .l de"gust s #ad 7 l 7 nindu-se m dularele
greoaie ale mortului, ?nghi i uor, aoi ateta s -i treac
resiunea a rut 7rusc .n iet,
Aoi au"i un l2nset anemic #enind dinsre at, Se .ntoarse s
#ad ce se .nt2mla cu /emeia, Nu utea sta7ili dac #indecarea
continua, ?i aminti de /laconul din 7u"unarul hainei,
Gentru un moment o# i, Cine n-ar /i / cut-oD $ar nu mai
r m seser dec2t c2te#a ic turi, Nu utea suorta s-o #ad
su/erind,
Mor ile e care le cau"ase ea, $ar se .nt2mlaser din
greeal , Era greu s - i dai seama c2t de mare era chinul ei i
con/u"ia .n care era,
Ea ridic ochii sre el, ri#indu-l ie"i, ca i c2nd ar /i
deran;at-o lumina, ?ntr-o latineasc otit , .l .ntre7 cum se
numete,
Gentru un moment el nu-i utu r sunde, Simlitatea tonului
ei era o do#ad de inteligen nati# , 1i tot inteligen era ceea
ce #edea .n ochii ei,
30
1
Cu alte cu#inte, nu mai rea ne7un sau de"orientat , Era
numai o /emeie su/erind ,
= Iart -m , "ise el .n latinete, Elliott, lord Ruther/ord, ?n ara
mea sunt lord,
Ea .l studia cu mult aten ie, 1edea .n caul oaselor i,
alec2ndu-se aoi sre iciorul atului, lu de-acolo alul
.m turit cu care-i .ncinse mi;locul, &umina soarelui .i ;uca .n
rul negru, i, din nou, el # "u u#i ele cre e alunec2ndu-i e
/a ,
Sr2ncenele ei negre a#eau un desen /rumosE erau .nalte i
destul de de rtate, 4chii c rui erau suer7i,
= ?mi dai #oie s te .ntre7 cum te cheam D Iise el .n latinete,
= Cleoatra, "ise ea, .nso indu-i r sunsul cu un "2m7et
amar, ?n ara mea sunt regin ,
* cerea rea lin de /ream te, Elliott se sim i truns de o
und de c ldur , cu totul di/erit de cea care .nso ea celelalte
ocuri, Gri#i st ruitor .n ochii ei, incaa7il de #reun r suns, Aoi
se omeni curins de o mare #eselie, eli7er2ndu-i su/letul de
orice team i regret,
= Cleoatra, oti el, uimit, lin de resect,
= @or7ete-mi .n engle" , lord Ruther/ord, "ise ea .n latinete,
@or7ete-mi .n lim7a .n care-i #or7eai tinerei scla#e,
@or7ete .n lim7a .n care e scris acolo, .n carte, Adu-mi de
m2ncat i de 7 ut, entru c sunt .n/ometat ,
= $a, "ise el .n engle" , .ncu#iin 2nd din ca, $e m2ncat i de
7 ut, o aro7 , reet2nd .n latin ,
= 1i tre7uie s -mi sui< .nceu ea, / r s -i termine #or7a,
A#ea dureri .ntr-o arte i, .ntr-un acces de /urie, .i i i rana
de la ca,
= Sune-mi< .ncerca ea din nou, ca imediat s ri#easc la el
total derutat ,
Era limede c se c "nea s -i aminteasc E aoi, c "ut rad
anicii i duc2ndu-i m2inile la ca, .nchise ochii i .nceu s
l2ng ,
= Ai r 7dare, am medicamentul, oti el, l s2ndu-se .ncet e
marginea atului i sco 2nd /laconul din hain ,
Mai r m seser numai c2te#a ic turi, sc2nteind ne/iresc .n
30
1
soare,
8laconul nu-i insira .ncredere Cleoatrei, ?l urm rea
deschi"2ndu-l, El ridic /laconul, ating2ndu-i rul /oarte uor cu
m2na st2ng E dar ea .l ori, ar t2nd sre leoaele ei,
Se #ede c mai a#ea mici "one cu ielea m cinat , &u
/laconul de la Elliott, turn dou trei ic turi e degete i le
.ntinse e leoae,
@ "2nd e/ectul su7stan ei, Elliott / cu ochii mari, Aroae c
au"ea /2iitul, 2r2itul sla7 e care-l roducea /enomenul .n
des/ urare,
Acum, .ntr-o ornire diserat , ea lu .ntregul /lacon i-i
turna lichidul r mas este rana deschis de la iet, ?l .ntinse cu
degetele de la m2na st2ng , l2ng2nd .n 7uit, Aoi se culc din
nou, a7ia mai resir2nd, leg n2ndu-i caul e ern , aoi
linitindu-se,
*recuser c2te#a minute, Era /ascinat de ceea ce #edea,
$ar #indecarea se reali"ase numai .ntr-o anumit m sur ,
aoi se orise, Gleoaele ei erau comlet normale, cu ti#ul
negru, ne.ntrerut al genelor, $ar rana din iet era la /el de
ur2t ,
A7ia acum de#enea contient c ea era Cleoatra, c
Ramses d duse din .nt2mlare este truul iu7itei sale
ierdute, A7ia acum .n elegea moti#ul care-l determinase e
Ramses s /ac ce / cuse, Se .ntre7a uluit ce .nsemna s ai
asemenea utere, El #isase nemurirea, dar nu uterea de a o
d rui, Iar aceasta nu era uterea numai de a acorda nemurire, ci
trium/ul a7solut asura mor ii,
$ar imlica iile< Acestea .l deconcertau, Aceast /emeie -
oare ce se etrecea .n mintea eiD ?ntr-ade# r, cum de g2ndea ea
aa, cum se utea roduce acest lucruD $umne"eule, tre7uia s -
l g seasc e Ramse%>
= 4 s am mai mult medicament, "ise el .n engle" ,
traduc2ndu-i #or7ele imediat .n latin , Am s - i aduc aici, dar
acum tre7uie s te odihneti, *re7uie s stai .ntins la soare,
.ncheie el, ar t2nd sre /ereastr ,
8olosind am2ndou lim7ile, .i ar t c soarele este cel care
a;ut medicamentul s -i /ac e/ectul,
Ea .l ri#ea cu ochii c2ri i de somn i reet eFresiile lui
30
1
engle"eti, imit2ndu-i er/ect accentul, $ar ochii ei a#eau din
nou o lucire sticloas , r t cit , Murmur ce#a .n latinete desre
neutin a de a-i aminti, aoi .nceu s l2ng din nou,
Nu utea suorta o asemenea scen , $ar ce mai utea /aceD
C2t de reede utu, se duse .n cealalt camer i aduse o sticl
de lichior, o 7 utur consistent i aromat , e care ea o lu
imediat i o 7 u 2n la /und,
4chii ei se .nce oar entru un moment, Aoi, din nou
coleit de sl 7iciune, i"7ucni .ntr-un hohot de l2ns,
!ramo/onul< &ui Ramse% .l l cea mu"ica, ?l #r ;ea,
Elliott eFamin cele c2te#a discuri de l2ng micul aarat, 4
mul ime de rostii de7itate .n lim7a engle" , A, iat ceea ce-i
tre7uiaA Aida, Caruso c2nt2nd .n rolul lui Radames,
$u ce .n#2rti mani#ela, use acul e disc, &a rimele
acorduri uoare ale orchestrei, ea se ae" .n caul oaselor,
ri#ind .ngro"it , $ar Elliott se aroie de ea, ating2ndu-i uor
um rul,
= 4er , Aida, "ise el, scotocindu-i memoria .n c utarea
unor cu#inte latineti, ca s -i eFlice c are .n /a o cutie
mu"ical i c aceasta /unc ionea" datorit unor iese .m7inate,
C2ntecul #ine de la un 7 r7at entru egiteanca inimii lui,
Ea co7or. din at i trecu, o# itoare, e l2ng el, Acum era
aroae comlet goal , l s2nd s se #ad /ormele ei /oarte
/rumoase, olduri .nguste i icioare /rumos roor ionate, Elliott
.ncerc s nu mani/este curio"itate /a de ea, /a de s2nii ei,
Aroiindu-se .ncet, el ridic acul gramo/onului, Ea .nceu s
ie la el, Un #al de 7lesteme .n latinete se re# rs din gura ei,
= &as mu"ica s continue>
= $a, dar #reau s - i ar t cum /unc ionea" , .i suse el,
.n#2rtind din nou de mani#ela aaratului i un2nd acul e disc,
Numai atunci .i dis ru eFresia s l7atic de e chi,
?nceu s se t2nguiasc .n ritm cu mu"ica, aoi .i curinse
caul cu m2inile i str2nse /oarte tare din ochi,
?nceu s danse"e, leg n2ndu-se /renetic dintr-o arte .n alta,
?l umlea de groa" s o ri#easc , dar .i amintea c mai
# "use acest ti de dans i .nainte, ?l # "use la coiii cu handica
se#erE era reac ia ata#ic la ritm i sunet,
30
1
Ea nu sesi" momentul c2nd el dis ru ca s -i aduc
m2ncare,
Ramses cum r "iarul de la standul 7ritanic i, agale, .i
continu lim7area rin 7a"arul aglomerat,
6ASASINA* ?n MUIEU0
4 MUMIE A 84S* 8URA* E
4 8EMEIE $E SER@ICIU A 84S* UCIS 0
Urma su7titlul articoluluiA
6Un E!IG*EAN MIS*ERI4S ES*E C U*A* GEN*RU
4 CRIM ?N8RIC41 *4ARE0
Citi reede detaliile, aoi mototoli "iarul i-l arunc , Cu caul
lecat, cu 7ra ele .mreunate su7 #em2ntul ara7, continu s
/ac turul 7a"arului, 4are ea o omor2se e ser#itoareD
$e ce a / cut-oD 1i cum de reuise s scaeD
$esigur, s-ar /i utut ca autorit ile s mint , ceea ce rea
totui imro7a7il, Nu a#useser su/icient tim entru unerea la
unct a unui asemenea scenariu, Iar ea a#usese osi7ilitatea s
scae deoarece gardienii /useser ocua i s -l cature"e e el,
?ncerca s re#ad ceea ce # "use .n #esti7ulul acela .ntunecatA
monstruo"itatea ori7il din cutie e care o .n#iase, 4 #edea cum
.i t2ra icioarele, #enind sre elE .i au"ea #ocea r guit ,
aroae h2r2it , @edea eFresia su/erin ei .nti rite e /a a e
;um tate m2ncat >
Ce tre7uia s /ac elD ?n diminea a aceasta, entru rima dat
de c2nd /usese muritor, .i aminti de "eii lui, ?n mu"eu, c2nd
st tuse alecat asura r m i elor ei, .i re#eniser .n memorie
#echi c2nt ri religioase, #echi cu#inte e care le ronun ase .n
/a a norodului i .n temlul .ntunecat, .ncon;urat de reo i,
Iar acum, .n /urnicarul str "ii, .ncins de c ldur , se tre"ea
murmur2nd din nou #echile rug ciuni,
Culie edea e mica so/a al7 din salonul aartamentului
eFcesi# mo7ilat al hotelului, Era 7ucuroas c AleF o inea de
m2n , Samir st tea linitit l2ng singurul scaun neocuat, $oi
/unc ionari 7ritanici erau #i"a#i, Miles Jinthro, st2nd l2ng u ,
cu m2inile la sate, ar ta ;alnic, Cel mai #2rstnic dintre cei doi
/unc ionari, un 7 r7at cu numele Geterson, inea .n m2n o
telegram ,
30
1
= $ar .n elege i, domnioar Strat/ord, "ise, "2m7ind
condescendent, cu o moarte la &ondra i acum una aici, la
Cairo<
= $e unde ti i c sunt legate una de cealalt D ?ntre7 Samir,
Acest 7 r7at din &ondra< $umneata sui c aran;a
.mrumuturi ilegale>
= A, *omm% Sharles, da, asta era o/esia lui,
= Ei 7ine, ce leg tur ar a#ea domnul Ramse% cu elD ?ntre7
Culie,
6Ce 7ine c ar at2t de calm , se g2ndea ea, c2nd e
din untru simt c .nne7unesc,0
= $omnioar Strat/ord, moneda cu chiul Cleoatrei g sit
.n 7u"unarul mortului leag .ntre ele aceste asasinate, Cu
siguran , moneda era din colec ia dumnea#oastr , Este identic
.ntru totul cu cele cinci monede catalogate,
= $ar nu este una dintre cele cinci monede, $umneata mi-ai
sus asta,
= $a, dar #ede i, noi am g sit multe altele, aici la Sheheard,
= Nu # .n eleg,
= ?n camera domnului Ramse%,
* cere, Samir .i drese glasul,
= $umneata i-ai cercetat cameraD
Miles /use cel care r sunseA
= Culie, tiu c omul acesta . i este /oarte 7un rieten i c
.ntreaga situa ie este eni7il , $ar .n elegi, aceste omoruri sunt
/ate eFtraordinar de gra#e, *re7uie s ne sui tot ce ne oate
a;uta ca s -l rindem e indi#id,
= N-a omor2t e nimeni la &ondra>
Miles continu cu un calm eFaserant, ca i c2nd n-ar /i au"it
aceast unere la unct,
= Contele< tre7uie s #or7im i cu contele, dar, deocamdat ,
nu-l g sim,
El ri#i la AleF,
= Nu tiu unde este tata, "ise AleF, ridic2nd din umeri,
= 1i e +enr% Strat/ord unde .l utem g siD
Cei doi egiteni mergeau gr 7i i e str "ile .nguste ale
30
1
#echiului ora Cairo, cu tura e umeri, cu cada#rul acela
um/lat, de#enit o o#ar .n c ldura amie"ii,
$ar merita sudoarea i timul .n#estit, deoarece acel cada#ru
o s le aduc mari #enituri, 4 dat cu aroierea iernii, turitii
#eneau 7uluc .n Egit, ! siser tocmai la tim un cada#ru
/rumos,
?n cele din urm , a;unser la casa lui Ia9i sau 6/a7rica0, cum .i
suneau .n lim7a lor, Intraser e oarta cur ii interioare, gr 7i i
s trund .n rima dintr-o serie de camere sla7 luminate, Nu
d dur nicio aten ie mumiilor sri;inite de "idul de iatr e
l2ng care trecuser sau numeroaselor cada#re negre, sta/idite,
de e mesele din camer ,
Atet2nd ner 7d tori s #in Ia9i, nu a#eau dec2t o singur
nel cereA mirosul greu al chimicalelor,
= Bun cada#ru, "ise c tre lucr torul care amestec o imens
oal de 7itum .n mi;locul camerei,
Un strat gros de c r7uni / cea s clocoteasc oala din care
#enea acel miros ur2t,
= 4ase 7une, nu-i aaD ?ntre7 omul,
= A, da, /rumoase oase, engle"eti,
*ra#estiul era reuit, Mii de asemenea 7eduini hoin reau rin
Cairo, Era ca i in#i"i7il, atunci c2nd .i scotea ochelarii de soare
care, uneori, atr geau ri#iri insistente,
C2nd intr .n curtea din sate a hotelului Sheheard, .i 7 g
ochelarii .n 7u"unar, su7 #em2ntul dungat, C2 i#a 7 ie i tuciurii,
egiteni de 7un seam , care s lau un automo7il, nu-i aruncar
nici m car o ri#ire .n momentul .n care trecu e l2ng ei,
?naint2nd e l2ng "id, dincolo de omii /ructi/eri, se aroie
de o u mic , o7inuit , $incolo de ea se a/la o scar
neacoerit cu co#or, Acolo erau m turi, erii, o g leat entru
s lat,
&u m tura i, / r gra7 , urc sc rile, Se temea de momentul
ine#ita7il c2nd Culie .l #a .ntre7a ce / cuse,
?i adusese din curte m su a din aur .mletit i o ta# cu
m2ncare din care ea se ser#ea, st2nd e marginea atului,
Gurta un com7ine"on su7 ire, singurul e care-l g sise .n
dulaul Malen9 i, El o a;utase s -l .m7race,
30
1
Malen9a .i reg tise m2ncarea - /ructe, 2ine, 7r2n" i #in -
dar nu se aroiase de ua camerei,
Go/ta /emeii era cumlit i m2nca aroae ca s l7aticii,
Sticlele cu #in le 7ea de arc ar /i /ost line cu a , $ei
st tuse tot timul la soare, nu se mai constata nicio #indecare,
de asta era /oarte sigur,
C2t desre Malen9a, ea r m sese, tremur2nd, .n camera din
/a , &ui Elliott nu-i era clar c2t tim #a utea s-o in su7
control,
Iei din camer i orni .n c utarea ei, 4 g si ghemuit l2ng
"id, cu 7ra ele .mreunate,
= Nu te seria, drag , .i "ise el,
= Bietul meu engle", oti ea,
= 1tiu, draga mea, tiu,
$ar tocmai asta nu tia, Se ae" din nou e scaunul cu s tar
i mai scoase c2te#a 7ancnote, ?i / cu semn s #in s le ia, $ar
ea, cu ri#iri stinse, tremur2nd, se mul umi s se uite lung la el i
s -i .ntoarc /a a la erete,
= Bietul meu engle", "ise ea, de;a este .n cada cu lichid
clocotit,
4 au"ise el aa cum tre7uieD
= Ce cad D ?ntre7 el, Ce suiD
= @or s /ac un mare /araon din engle"ul meu, $in engle"ul
meu /rumos, 4 s -l 7age .n 7itum i o s /ac din el o mumie
7un de #2ndut turitilor,
Era rea ocat ca s -i r sund , R t cea cu ri#irea, incaa7il
s lege dou cu#inte,
= Engle"ul meu /rumos, o s -l .n/ oare .n 2n" E o s /ac
din el un rege,
El #oia s -i sun s se oreasc A nu mai suorta s-o aud ,
$ar nu reuiE r mase t cut 2n c2nd, 7rusc, sunetul
gramo/onului .l / cu s tresar - sunetul unei #oci i ig iate
#or7ind engle"ete r "7 tea din cealalt camer , $iscurile
engle"eti, Ea le g sise i sera c a#ea s /ie mul umit , lui
r m2n2ndu-i r ga" entru a se odihni,
?n timul acesta se au"i un trosnet uternic, S rsese oglinda,
Atunci, el se ridic i d du /uga sre locul cu ricinaE
30
1
Ea st tea .n icioare, leg n2ndu-se .nainte i .naoi e co#or,
?n ;urul ei cio7urile acoeriser masa, !ramo/onul continua s
h2r2ie,
= Regina, "ise el, Bel la Regina Cleoatra,
= &ord Ruther/ord, striga ea, Ce se .nt2ml cu mineD Ce loc e
staD
$e7it un lung ir de cu#inte .ntr-o lim7 stranie, aoi acestea
degenerar .n iete isterice, r guite, rostogolindu-se .n
cascad i, .n cele din urm , toindu-se .ntr-un geam t relung,
Ia9i sura#eghea oera iunea, urm rindu-i e cei care
cu/undau ad2nc truul gol al engle"ului .n lichidul #erde, gros,
#2scos, C2teodat , el .m7 ls ma aceste truuriE utea s reete
.n cele mai mici detalii rocedeul original, $ar acest lucru nu mai
era necesar, Engle"ii nu mai ineau aa de mult ca mumiile s /ie
des/ ate la reuniunile lor din &ondra, Nu era necesar dec2t s
/ie 7ine imregnate cu 7itum i, du aceea, s li se alice /eile,
Se aroie de cad E se uit cu aten ie la /a a engle"ului care
lutea .n masa de lichid, *r s turi /rumoase, asta era ade# rat,
Asta este ceea ce le l cea turitilor - s #ad o /a ade# rat
su7 2n" , Iar acesta ar ta, .ntr-ade# r, /oarte 7ine,
4 7 taie uoar .n u ,
= Nu #reau s # d e nimeni, "ise Culie,
Se ae" e so/aua din salonul aartamentului, l2ng Samir,
care-i /usese al turi .n momentele ei de diserare,
Nu utea .n elege ce se .nt2mlase, Nu era nicio .ndoial c
Ramses /usese .n mu"eu, c /usese r nit i c sc ase, $ar
asasinarea ser#itoarei< Nu utea s cread c el ar /i / cut aa
ce#a,
= 8urtul mumiei, asta .n eleg, .i susese ea lui Samir numai cu
c2te#a clie .n urm , 4 cunotea e /emeia aceeaE tia cine era,
Nu suorta s -i mai #ad truul ro/anat, de aceea a .ncercat s-
o mu5te,
= In/orma iile sunt contradictorii, "ise Samir, $ac a /ost
arestat, atunci cine a luat mumiaD
El / cu o au" .n tim ce Rita se duse s #ad cine 7 tea la
u ,
Culie se .ntoarse, # "u .n treac t un ara7 .nalt st2nd .n
30
1
icioare, .m7r cat .n straie /oarte largi, Era e unctul de a
leca, dar sesi" o cliire a ochilor al7atri,
Era Ramses, *recu ner 7d toare e l2ng Rita i .nchise ua,
Se arunc 7rusc .n 7ra ele lui,
Nu mai tia dac a#usese .ndoieli sau temeri, Se lii de el,
.ngro2ndu-i /a a la ietul lui, Sim ea cum 7u"ele lui se ating
uor de /runtea ei i cum o str2ngea .n 7ra e din ce .n ce mai
tare, 4 s rut cu /oc, dar cu tandre e, e gur ,
Au"i oata insistent a lui SamirA
= Maiestate, sunte i .n ericol, Sunte i urm rit este tot,
Ea nu utea s -i dea drumul, ?n straiele lui itoreti, ar ta, mai
mult dec2t oric2nd, ca din alt lume, $ragostea curat , ieit din
comun, e care o nutrea /a de el, era at2t de intens , .nc2t
/ri"a durerea,
= 1tii ce s-a .nt2mlatD ?ntre7 ea .n oat , A /ost omor2t o
/emeie la mu"eu, iar ei te urm resc e tine,
= 1tiu, scuma mea, "ise el cu 7l2nde e, Moartea m
urmea" , 1i orori mai mari dec2t ea,
Ea .l m sur din ri#iri, .ncerc2nd s trund .n elesul
cu#intelor lui, Aoi o odidir din nou lacrimile, / c2nd-o s -i
acoere /a a cu m2inile,
Ea edea e at, /iF2ndu-l rostete, 4are .n elesese c2nd el .i
susese c rochia este /oarte /rumoas D Ea imita cu#intele
gramo/onului .ntr-o engle" er/ect ,
= A #rea u in "ah r .n ca/ea, A #rea u in l m2ie .n ceai,
Aoi c "u din nou .n mu enie, ?l l s s o .ncheie la nasturii din
erl E ri#i amu"at cum el .i leag cordonul de la /usta
tranda/irie, R2se r ut cios i ridic , cu un icior, clinii grei ai
/ustei,
= $r gu , dr gu , "ise ea,
?n# ase cu#intele .n lim7a engle" de la el,
= Rochie dr gu ,
Sun2nd aceasta, trecu ca o s geat e l2ng el, lu de e
masa de toalet o re#ist i se uit la o"ele cu /emei, Aoi, .n
latinete, .l .ntre7 A
= Ce loc este acestaD
= Egit, .i suse el,
30
1
?i reetase asta de nenum rate ori, Urm ri#irea golit de
eFresie, aoi durerea,
&u , cu timiditate, eria i i-o trecu rin r, 8in i /rumos r,
Un r at2t de negru, .nc2t a#ea sla7e re/leFe al7 strui,
Susin2nd, ea ridic din umeriE .i l cea ca el s -i erie rul,
R2se .ncetA
= 8oarte 7ine, lord Ruther/ord, "ise ea .n engle" ,
?i arcui sinarea, .i undui languros truul, ca o isic ce se
.ntinde, cu m2inile deose7it de gra ioase 7alans2ndu-le rin aer,
= Beii a Regina Cleoatra, o/t el,
Era .n elet s-o r seasc acumD Gutea s-o /ac s
.n eleag D Goate, dac Malen9a ar sta a/ar , .n strad , .n /a a uii
" #or2te, 2n c2nd s-ar .ntoarce el<
= *re7uie s lec, Maiestate, *re7uie s /ac rost de mai multe
medicamente, dac #oi utea,
Ea se r suci, ri#indu-l cu ochi goi, Nu tia desre ce
#or7ete> Era osi7il ca ea s nu-i oat aminti nici m car ce se
.nt2mlase cu c2te#a momente mai .nainteD ?ncerc totui,
= $e la Ramses, "ise el,
4 sc2nteie i se arinse .n ri#iri, aoi o um7r ro/und i se
aternu e /a , 1oti ce#a, dar el nu o au"i,
= Ama7il lord Ruther/ord, "ise ea,
*rase mai energic de erie, G rul ei era acum o mas
m t soas de u#i e ondulate,
4 lumin stranie .i a ru e /a E gura se relaFaseE o7ra;ii se
.m7u;oraser ,
Se r suci i-i m2ng2ie /a a, Iise ce#a reede .n latin , ce#a
care #oia s semni/ice c el a#ea eFerien a unui #2rstnic i gura
unui t2n r,
?i 7 tu caul cu aceast caracteri"are, .ncerc2nd s -i
trund sensul, .n tim ce ea .l ri#ea .n ochi, Se rea c
roriul lui mod de a ercee lucrurile de#enise neclarA re de o
cli entru el ea era aceast /emeie ro/und m2hnit de care el
tre7uia s se .ngri;easc , entru ca, .n clia urm toare, s /ie
marea Cleoatra, iar ocul uternic al acestei trans/orm ri .l
tul7ura din nou,
Era /oarte atr g toare, aceast /emeie, seduc toarea lui
30
1
Ce"ar, Ea #eni mai aroae de el, Se rea c .i rec tase
arta de a cuceri, ?l curinse e du g2t, ?i m2ng2ie rul cu
degetele-i de"mierd toare,
?i sim i truul ei cald, $umne"eule, era aceeai carne care
utre"ise i se .nnegrise su7 geamul acela murdar> Aceeai
carne, tare i imenetra7il ca gudronul<
$ar aceti ochi, aceti ro/un"i ochi c rui, cu unctioare
aurii .n uile, imosi7il ca ei s /i re#enit la #ia din .ntuneric i
mi"erie, ?ntunericul i mi"eria mor ii< Bu"ele lor se surauser
instantaneu, !ura i se deschise sre a lui, El se tre"i cu lim7a ei
alunec2ndu-i .ntre din i,
Brusc, m dularul lui se tre"i, $ar asta era o ade# rat
ne7unie< Nu era caa7il, Cu inima lui, cu durerea din oase,
ro7a7il c nu utea< Ea .l .munse cu s2nii, Sim ea, rin 2n"a,
7 taia inimii ei al turi de a lui, $antela, nasturii din iele n-o
/ ceau dec2t s ar cu at2t mai seduc toare .n r 7u/nirea ei,
@ederea i se tul7ur , .i # "u oasele goale ale degetelor .n clia
.n care, .ntr-un gest energic, ea .ntinse m2na s -i dea la o arte
rul de e /runte, s rutul ei de#eni mai asionat, iar lim7a .i
trunse ad2nc .n gur ,
Cleoatra, amanta lui Ce"ar, a lui Antoniu i a lui Ramses cel
Blestemat, 4 .m7r i e du mi;loc, Cleoatra se .ntoarse la
ernele de dantel i-l trase este ea,
El scoase un geam t r sun tor, gura lui muc2nd-o e a ei,
$umne"eule, s-o oat a#ea< .i ridic /usta de m tase i .i
7 g m2na .ntre icioare, G r cald i umed acolo< Bu"e
umede<
= E 7ine, lord Ruther/ord, "ise .n latinete,
1oldurile ei se lo#eau de-ale lui, de m dularul lui tare gata s
se eli7ere"e,
4 descheie reede la c2 i#a nasturi, C2 i ani trecuser de c2nd
/ cuse aa ce#a .n mare gra7 D $ar acum nu mai era #or7a de
ceea ce urma s se .nt2mle,
= Ah, atinge-m , lord Ruther/ord> Se au"i oata ei uierat ,
?n/ige- i umnalul .n su/letul meu>
6Aa #oi muri, Nu din cau"a gro" #iilor e care le-am # "ut, Ci
din cau"a acestui lucru, a acestui lucru care este este uterile
30
1
mele, dar de la care nu m ot a7 ine,0 4 s rut aroae cu
cru"ime, .n tim ce seFul i se mica ritmic .ntre coasele ei
;ila#e, R2sul ei de .nger i demon era de7ordant,
El .nchise ochii, .ming2nd .n mica /2nt2n cu gura str2mt ,
= Nu ute i sta aici, Maiestate, "ise Samir, Riscul e rea mare,
Intrarea este sura#egheat , Cu siguran , suntem urm ri i
oriunde ne ducem, 1i, Maiestate, #-au scotocit rin camer , au
g sit monedele antice, N-ar /i eFclus s /i g sit<
1i altce#a,
= Nu, Altce#a n-a#eau ce g si, $ar tre7uie s #or7esc cu #oi,
cu am2ndoi,
= Ne-ar tre7ui un /el de ascun" toare, "ise Culie, Unde s ne
utem .nt2lni,
= Got s aran;e" trea7a asta, "ise Samir, $ar am ne#oie de
c2te#a ore, Gute i s #eni i la mine, dincolo de Marea Moschee, la
ora treiD Am s m .m7rac ca #oi,
= @in cu #oi> Insista Culie, Nimic nu m oate .miedica de la
aceasta,
= Culie, tu nu tii ce am / cut, .i oti Ramses,
= Ah, atunci tre7uie s -mi sui, "ise ea, Samir oate rocura
aceste straie entru mine, ca i entru el .nsui,
= 4, c2t te iu7esc> Murmur Ramses aroae imerceti7il, 1i
am ne#oie de tine, $ar sre 7inele t u, Culie, s nu<
= 4rice ar /i, r m2n cu tine,
= Maiestate, leac acum> +otelul sta este lin de oli iti,
4 s #in din nou s ne interoghe"e, &a moschee, &a ora trei,
*are .l mai durea ietul, dar nu era e moarte, 1edea
r 7uit e un sc unel de l2ng at, A#ea ne#oie de o sticl cu
7 utur , care se a/la .n cealalt camer , dar n-a#ea utere s se
duc s-o ia, *ot ce utea s /ac era s -i .ncheie .ncet nasturii
la c ma ,
Se .ntoarse s o ri#easc din nou, s -i #ad /a a neted ca
ceara, .n tim ce dormea, $ar acum .i erau ochii deschii,
Se ridic .n caul oaselor i-i .ntinse /laconul,
= $octoria, "ise ea,
= $a, am s-o aduc, $ar tu tre7uie s r m2i aici, ?n elegiD
?i eFlic mai .nt2i .n latinete, Aici eti .n siguran , *re7uie
30
1
s r m2i .n aceast camer ,
Se rea c ea nu #oia s /ac acest lucru,
= Unde o s te duciD ?ntre7 ea, arunc2nd o ri#ire .n ;urE
Se uit la /ereastra de l2ng at, deschis sre soarele ie"i
al du -amie"ei i sre un erete # ruit, Egit, Nu cred c sta
este Egitul>
= Ba da, 7a da, draga mea, *re7uie s .ncerc s -l g sesc e
Ramses,
$in nou sc2nteia aceea, aoi tul7urarea i, deodat , anica<
$ar el se ridic E nu mai utea am2na acest lucru, Gutea numai s
sere i s se roage ca Ramses s /i sc at .ntr-un /el de
urm ritorii lui, Cu siguran , Culie i AleF mo7ili"aser a#oca ii
otri#i i, 4rice s-ar /i .nt2mlat, el tre7uia s .ncerce s a;ung la
hotel,
= Nu lisesc /oarte mult, Maiestate, .i "ise, Am s m .ntorc
c2t de cur2nd cu doctoria,
Ea nu rea s ai7 .ncredere .n el, ?l ri#i cu susiciune c2nd
iei din camer , Malen9a edea ghemuit tot .n col ul salonului,
*remura i se hol7a la el cu ochi goi, stui"i,
= $rag Malen9a, ascult -m , "ise el, duc2ndu-se s -i ia
7astonul de l2ng 7u/etul de 7 uturi, @reau s iei cu mine, s
.ncui ua i s /ii cu ochii .n atru,
8ata o /i .n elesD Gri#irea ei /iF aluneca e l2ng elE el se
.n#2rti e loc i o # "u e Cleoatra .n u A descul , cu rul .n
neor2nduial , din nou ar t2nd ca o ade# rat s l7 ticiune, .n
rochia engle"easc de m tase tranda/irie, Gri#ea /iF la Malen9a,
Susin2nd i sc2ncind, /ata se d du .naoi, Era clar c -i
reugna ce#a, c se temea de ce#a,
= Nu, nu, scumo, @ino cu mine, "ise Elliott, Nu- i /ie /ric , n-
o s - i /ac niciun r u,
Malen9a era rea .ngro"it ca s mai asculte sau s dea curs
#reunei sugestii, Gl2nsetul ei #rednic de mil de#enise mai
agitat, 8a a ineFresi# a Cleoatrei se trans/orm .ntr-o masc
a /uriei,
Cleoatra #eni sre /emeia nea;utorat , care se hol7a la
oasele goale de la m2n i de la icior,
= Ea nu e dec2t o ser#itoare, "ise contele, .ntin"2nd m2na
sre 7ra ul Cleoatrei,
30
1
R sucindu-se 7rusc, ea .i d du dou alme, tr2ntindu-l e
sate, ?n c dere, contele se i"7i de coli#ia aagalului, &a au"ul
ietelor isterice ale Malen9 i, as rea .nceu s c2r2ie
ne7unete, lo#indu-se cu ariile de stinghii,
Elliott .ncerc s re#in la o"i ia #ertical , 8ata tre7uia s
termine cu ietele, Era un de"astru, Cleoatra, mut2ndu-i
ri#irea de la as rea care c2r2ia la /emeia care ia, rea a /i
ea .ns i .n ragul isteriei, 8 cu un as .nainte sre /emeie,
auc2nd-o de g2t i /or 2nd-o s cad .n genunchi, aa cum
/ cuse cu +enr% numai cu c2te#a ore .n urm ,
= Nu, orete-te>
Elliott se arunc asura ei, $e data aceasta, nu tre7uia s se
mai .nt2mle, dar .nc o dat sim i lo#itura ei uternic
roiect2ndu-l c2t colo, Se i"7i de erete, m2inile rotindu-i-se
de taet, Aoi se au"i acel "gomot / r nume, 8ata murise,
Cleoatra .i /r2nsese g2tul,
Gas rea .ncetase s mai c2r2ie, Scrut cu un ochi rotund i
ineFresi# interiorul camerei, Malen9a " cea cu /a a-n sus e
co#or, cu caul sucit .ntr-o arte, .ntr-un unghi imosi7il, cu
ochii ei c rui .nchii e ;um tate,
Cleoatra, .n icioare, o intea cu ri#irea, Se #edea c
g2ndurile nu-i d deau ace,
= 8ata e moart , "ise ea .n latinete,
Elliott nu r sunse, Se rinse de marginea 7u/etului lacat cu
marmur i, cu e/ort, se ridic .n icioare, B t ile din iet nu
mai contau, Nimic nu se utea comara cu durerea din su/letul
lui,
= $e ce ai / cut astaD Murmur el,
4, dar era o ne7unie s ceri o asemenea eFlica ie de la
aceast /iin , $e la aceast /emeie al c rei creier era # t mat,
/ r .ndoial , aa cum truul .i era # t mat, $ei era /rumoas ,
Era aroae inocent /elul .n care .l ri#ea /iF e Elliott,
Aoi se uit din nou la /emeia moart ,
= Sune-mi, lord Ruther/ord, cum am a;uns aiciD
?n tim ce se aroia de el, ochii i se .ngustau, Cu o micare a
m2inilor i / r e/ort, .l a;uta s stea dret, ?i ridic 7astonul de
;os i i-l use .n m2na st2ng ,
= $e unde am #enit, lord Ruther/ordD ?ntre7 ea, alec2ndu-
30
1
se .nainte, cu ochii dilata i i lini de saim , &ord
Ruther/ord, am /ost moart D
Nu atet s -i r sund E ia cu intermiten e, Elliott o
.m7r i i cu m2na .i acoeri gura,
= Ramses te-a adus aici, Ramses> &-ai strigat e nume,
&-ai # "ut,
= $a> Iise ea,
St tea dreat , / r s se agite, mul umindu-se s -l in de
m2n ,
= Ramses era acolo, 1i c2nd< c2nd l-am strigat, a /ugit de
mine, C /emeia, a /ugit de mine> Cu aceeai ri#ire .n ochi,
= El a #rut s re#in la tine, dar al ii l-au .miedicat,
Acum, tre7uie s m duc s -l g sesc, ?n elegiD *re7uie s stai
aici, *re7uie s m ate i, .i suse, .n tim ce ea ri#ea lung,
r2nd c nu-l #ede, Ramses are doctoria, "ise el, Am s-o aduc
aici,
= ?n c2t timD
= ?n c2te#a ore, r sunse el, Suntem la ;um tatea du -
amie"ei, G2n se .ntunec #oi /i .naoi,
Ea gemu din nou i, res2ndu-i din ii cu olicarul ei str2m7,
ri#i /iF sre duumea, Brusc, ar ta ca un coil, un coil
lut2ndu-se cu o enigm de ne truns,
= Ramses, murmur ea,
?n mod clar, nu tia 7ine cine era Ramses,
4 7 tu uor e um rE aoi, cu a;utorul 7astonului, se aroie
de truul /etei, Gentru numele lui $umne"eu, ce era s /ac el cu
acel tru ne.nsu/le itD S -l lase s "ac i s utre"easc e
m sur ce trec oreleD Cum s -l .ngroae .n gr din , c2nd el de-
a7ia se micaD ?nchise ochii i r2se amar .n sinea lui, Garc
trecuser o mie de ani de c2nd nu .l # "use e /iul s u sau e
Culie sau camerele ci#ili"ate ale unei cl diri 7anale, ca hotelul
Sheheard, Garc trecuser o mie de ani de c2nd .nceuse a se
comorta i el ca to i oamenii, iu7ind ca to i oameniiE sau de
c2nd credea .n toate acesteaE de c2nd / cea sacri/iciile care erau
.n /irea lucrurilor s /ie / cute,
= $u-te i adu doctoria> ?i "ise ea,
30
1
Se ost .ntre el i /ata moart , Aoi se alec i o ridic e
Malen9a de 7ra ul dret, 8 r e/ort, t2r. /emeia e co#or, e
l2ng as rea c2r2itoare, care a#ea acum 7una insira ie de a
t cea, i o arunc .n curte, ca i c2nd ar /i /ost o u de
c2r , Cada#rul se i"7i cu /a a de "idul de #i"a#i,
= Acum nu mai sta e g2nduri> $u-te la Ramses> $u-te>
= *rei ore, .i "ise el, eFrim2ndu-se din nou .n cele dou lim7i,
*rage " #orul du mine> @e"i " #orulD
Ea se .ntoarse i se uita la u , ?ncu#iin din ca,
= 8oarte 7ine, lord Ruther/ord, "ise ea .n latinete, G2n se
.ntunec ,
Ea nu trase " #orul, Atet .n rag, cu m2na e tocul uii,
2ndind momentul lec rii lui, &ui .i lu ce#a tim 2n se / cu
ne# "ut,
Iar ea tre7uia s lece de-aici> *re7uia s #ad unde se a/la>
Acesta nu utea /i Egitul, Nu utea s .n eleag de ce era aici,
de ce-i era at2t de /oame, de ce nu se utea s tura i de ce a#ea
aceast dorin #ie, mistuitoare de a /i .n 7ra ele unui 7 r7at, &-
ar /i orit cu /or a e lordul Ruther/ord dac n-ar /i tre7uit s -l
lase s lece .n misiunea lui,
$ar ce misiuneD Nu-i aminti imediat, El sunea c #rea s
rocure doctoria, dar ce era doctoriaD Cum s tr iasc ea cu
aceste r ni cumliteD
Numai cu o cli .n urm a/lase ce#a, ce#a .n leg tur cu
/emeia aceea moart , acea t2n r scla# care ia i c reia ea .i
/r2nsese g2tul,
A, dar rimul lucru e care-l a#ea de / cut era s lece de aici
.nainte ca lordul Ruther/ord s se .ntoarc i s-o do;eneasc
recum un ro/esor i s -i sun s r m2n ,
?i amintea ca rin #is str "ile e care le # "use mai .nainte,
line de montri 7u7uitori, / cu i din metal, line de /um
.nec cios i "gomot asur"itor, Cine erau oamenii e care-i # "use
.n ;urul eiD 8emei .n rochii ca ale ei<
8usese .ngro"it atunciE .i sim ise truul ca e un /ocar al
durerii i al destr m rii, Acum .i era lin de o/te i o7sesii,
Nu tre7uia s se team , *re7uia s ai7 cura;,
Se .ntoarse .n dormitor, $eschise re#ista Harper%s Wee&ly i
30
1
ri#i schi ele cu /emei dr gu e, .m7r cate .n rochii stranii care le
/ ceau talia de #iese, Aoi se ri#i .n oglinda din ua dulaului,
A#ea ne#oie de ce#a de us e ca i de sandale, $a, sandale,
Scotoci reede rin dormitor i le g si .ntr-un dula de lemn -
sandale din iele .ncrustat cu aur, numai 7une entru icioarele
eiE i un lucru mare, straniu, cu /lori din m tase, un lucru ca acela
e care-l or i ca s nu te ude loaia,
Gri#indu-l, .i #eni s r2d , Aoi i-l use e ca i-i leg
anglicile e su7 7 r7ie, Acum sem na /oarte mult cu /emeile
din re#ist , Numai la m2ini nu sem na, Cum s le /ac s arate
alt/elD
8 cu ochii mari la oasele de"#elite ale degetului mare de la
m2na dreat , ?l acoerea o o;ghi su7 ire de iele, ce#a ca
m tasea, o m tase mai dia/an dec2t cea a rochiei,
Go;ghi a era .m7i7at cu s2nge, dar era transarent , 1i
simlul /at c -i #edea oasele .i roduse ame eli, o " ci din
nou,
4 amintire - cine#a st2nd alecat asura ei, Nu, s nu se mai
reete o#estea asta, *re7uia s -i .n/ oare m2na .n ce#a, .ntr-
un 7anda;, M2na st2ng ar ta destul de 7ine, Se .ntoarse i
.nceu s scotoceasc rin dulaul cu .m7r c minte de dam ,
Aa / cu cea mai dr gu descoerire> Aici erau dou mici
articole din m tase, 7une entru m2ini, Erau al7e i cusute cu
erle> 8iecare a#ea c2te cinci degete i /usese croit ca s
.m7race m2na er/ect, C2t ai clii i le trase e m2iniE
Acum oasele nu se mai #edeau deloc,
Ah, minunile a ceea ce lordul Ruther/ord numise 6timuri
moderne0> Aceste timuri ale cutiilor mu"icale i ale
6automo7ilelor0, cum le sunea el, ale lucrurilor e care ea le
# "use diminea .ncon;ur2nd-o din toate r ile, ca nite mari i
agita i hiootami iei i din aele unui r2u<
Cum le-ar "ice lordul Ruther/ord acestor lucruri 7une s - i
.m7raci m2inile cu eleD
Ca s nu mai iard timul, se duse la masa de toalet , lu de
acolo c2te#a monede mici i le use .n 7u"unarul 7ine ascuns al
/ustei grele,
C2nd deschise ua din /a a casei, ri#irea i se ori asura
truului ne.nsu/le it, a/ar , .n curtea interioar , .ngr m dit la "id,
30
1
Era ce#a - ce anumeD = *re7uia s -l .n eleag , dar nu utea s -
i dea seama< Ce#a<
@ "u din nou silueta #ag , alecat asura ei, Au"ea din nou
acele cu#inte sacre, 4 lim7 desre care tia c i se adresea"
ei, Aceasta a fost limba bunicilor t i , trebuie s-o nve i , $a, dar
se .nt2mlase .ntr-o alt eoc , Erau .ntr-o camer luminoas ,
cu marmur italian , iar el .i /usese ro/esor, $e data aceasta,
/usese .ntuneric i cald i ea se "7 tuse s se ridice ca din
genune, ea, cu mem7rele ei sla7e, cu gura lin de a de nici
nu utea s strige,
= Inima ta 7ate din nou< Re#ii la #ia < .nc o dat eti
t2n r i uternic , Acum i entru totdeauna,
6Nu, nu mai l2nge> Nu te c "ni s trun"i aceste lucruri, s
le .n elegi,0 Silueta se .nde rtaseE ochi al7atri, Ea cunoscuse
acei ochi al7atri, 6.ndat ce am 7 ut lichidul, s-a rodus e/ectul,
Greoteasa mi-a ar tat .n oglind < ochi al7atri, A, dar a cui #oce
a /ostD0 Acea #oce care a sus rug ciunea .n .ntuneric, #echea
rug ciune s/2nt entru ca gura mumiei s se deschid <
Ea .l strigase e nume> Iar aici, .n aceast c su stranie,
lordul Ruther/ord .i ronun ase i el numele, &ordul Ruther/ord
leca<
6G2n se .ntunec , #a /i .naoi<0
N-a#ea niciun rost, Se uit lung rin asa;ul 7oltit la truul
ne.nsu/le it, *re7uie s trund .n aceast ar ciudat , S -i
aduc aminte c era eFtrem de uor s -i omori, s le /r2ngi
g2tul, ca e nite tulini /ragile,
Se gr 7i s ias , / r s .nchid ua, Casele # ruite .i reau
/amiliare i ositaliere, Cunoscuse asemenea orae, Goate c
acesta era EgitulE dar nu, nu era osi7il,
Gorni .n gra7 , in2nd str2ns de anglici, ca #2ntul s nu-i
"7oare ciudatul lucru de e ca, Ce uor i se rea s mearg
reede, Iar soarele .i / cea imresia c era at2t de rietenos cu
ea, Soarele< .ntr-o str /ulgerare .l # "u re# rs2ndu-se rintr-un
ortal .nalt .ntr-o eter , Se deschisese un o7lon de lemn,
Au"i "dr ng nitul lan ului,
Aoi totul ieri, amintirea, dac o /i /ost cu ade# rat o
amintire, 6*re"ete-te, Ramses>0
30
1
Acesta era numele lui, $ar acum u in .i sa, Era li7er s
hoin reasc rin acest oraE li7er s descoere, s #ad >
MER!ON$ GRIN #echiul Cairo, Samir cum r c2te#a haine de
7eduin din rimul maga"in care #indea asemenea articole, Se
/uri .ntr-un restaurant, un loc murdar, lin de /rance"i
sc ta i, i acolo .i use e el costumul larg, menit s -i
ser#easc de tra#esti, i ascunse celelalte lucruri - cele e care
le cum rase entru Culie - la su7suoar , e su7 straie,
?i l cea acest costum r nesc, larg, care era in/init mai #echi
dec2t hainele i l riile / cute de comand , urtate de
ma;oritatea egitenilor, $e /at, era, ro7a7il, cea mai #eche
mod , .nc la mare re - .m7r c mintea lung i larg a celor
ce cutreierau deertul, Se sim ea li7er .n acel costum i /erit de
toate ri#irile,
Ge str "ile .ntortocheate, des/undate ale oraului ara7 Cairo,
.i / cu .n gra7 drum sre casa lui Ia9i, # rul s u, un om cu
care nu-i l cea s ai7 de-a /ace, dar un om de la care o7 inea,
mai uor i mai e/icient ca de la nimeni altul, eFact ceea ce-i
/ cea tre7uin , 1i cine tie c2t tim a#ea s se ascund Ramses
.n CairoD Cine tie cum se #or re"ol#a aceste ca"uri de omorD
A;ung2nd la atelierul de con/ec ionat mumii al # rului s u - cu
siguran , unul dintre cele mai nel cute locuri din .ntreaga lume
- intr e oarta lateral , A/ar , .n 7 taia cumlitului soare al
du -amie"ei, un morman de truuri recent .n/ urate .n 2n" ,
?n untru, / r .ndoial , altele /ier7eau .n ca"an,
Un lucr tor s a un an .n care urma s /ie use, entru
c2te#a "ile, aceste noi mumii, ca s se .nchid la culoare, .n
m2ntul ;ila#,
Gri#elitea .l de"gust total e Samir, dei cunoscuse .nc de
coil acest mic atelier, deci cu mult .nainte de a ti c eFist
mumii ade# rate, truuri ale str moilor care ateat s /ie
studiate, s /ie a rate de ho i i de r u/ c tori, s /ie strate,
= Gri#ete lucrurile din alt unct de #edere, .l contra"isese
c2nd#a Ia9i, Noi suntem mai 7uni dec2t ho ii, care-i #2nd e
#echii notri regi 7ucat cu 7ucat str inilor, Ceea ce #indem noi
nu este sacru, Este /als,
Bunul i 7 tr2nul Ia9i> Samir era e unctul de a se adresa
unuia dintre oamenii re"en i acolo, un om care, de /at, era
30
1
ocuat cu .n/ urarea unui cada#ru, Chiar atunci Ia9i .nsui iei
din c su a lin de /um,
= +ei, Samir> M 7ucur de /iecare dat c2nd te # d, #ere>
+ai i 7ea o ca/ea cu mine, #ere>
= Nu acum, Ia9i, Am ne#oie de a;utorul t u,
= $esigur, n-ai /i aici dac n-ai a#ea ne#oie de a;utor,
Samir rimi reroul cu un "2m7et umil .n col ul 7u"elor,
= Ia9i, am ne#oie de un loc sigur, de o c su cu o u solid
i o intrare e din dos, Secret , Gentru c2te#a "ile sau, oate,
entru mai multe< Nu tiu<
Ia9i r2se .ng duitor, dar cu un aer sueriorA
= Ah, iat un om cult, unul e care toat lumea .l resect ,
care #ine la mine entru o ascun" toare>
= Nu m re/u"a, Ia9i, "ise Samir, sco 2nd un teanc de
7ancnote de su7 hain i o/erindu-l # rului s u, 4 cas sigur ,
Gl tesc>
= ?n regul , cunosc un ast/el de loc, "ise Ia9i, +ai .n untru i
7ea o ca/ea cu mine, *ragi o dat .n iet i te o7inuieti cu
mirosul,
Ia9i sunea asta de "eci de ani, Samir nu se o7inuise
niciodat cu mirosul, $ar, .n acel moment, se #edea ne#oit s
/ac ce-i "icea # rul lui, aa c .l urm .n 6camera de
.m7 ls mare0, o .nc ere mi"era7il , unde, .n ermanen , o
cad lin cu 7itum i alte chimicale /ier7eau la /oc mic, .n
atetarea .m7 ierii unui alt cada#ru,
?n trecere, Samir # "u .n ca"an o nou #ictim , I se / cu r u,
?ntoarse caul .n alt arte, dar nu .nainte de a /i .ntre" rit un
ne/ericit cu /a a .n ;os .n masa lichidului i cu rul negru lutind
la sura/a ,
= Ce "ici de o mumie dr gu , roas t con/ec ionat D ?l
tachin Ia9i, $irect din @alea Regilor, Sune-mi din ce dinastie
s /ie i i-o dau ie, B r7at, /emeie, orice doreti>
= Ascun" toarea, #ere>
= $a, da, Am li7ere c2te#a asemenea case, Mai .nt2i, s 7em
ca/eaua i te trimit acolo cu o cheie, Sune-mi ce tii desre
/urtul din mu"eu> $esre mumia care a /ost /urat < Era
autentic , tu ce cre"iD
Elliott intr n ucit .n holul hotelului Sheheard, 1tia c e
30
1
neiet nat, c ra/ul i nisiul .i intraser .n antaloni i chiar .n
hain , ?l durea iciorul st2ng, dei nu-l mai sim ea ca atare, ?l
deran;a /atul c su7 c maa i haina i/onat era lac de
transira ie, ?i "icea c tre7uia s /i /ost mul umit c se a/la
acolo - la loc sigur i de rtat de toate gro" #iile la care /usese
martor i la care articiase, $ar aceste lucruri i se reau realeE
nu sc ase de atmos/era acelei c su e,
C2t durase c l toria din artea #eche a oraului Cairo 2n la
hotel, .ntr-un taFi care-l hurducase e un traseu insuorta7il de
aglomerat, se g2ndise c Malen9a murise deoarece el o dusese
e /emeie acolo, Gentru +enr% nu su/erea, $ar Malen9a .i
#ar m2ne entru totdeauna e su/let, 1i ucigaa, monstruoasa
lui regin .n#iat din mor i< Ce #a /ace cu ea dac nu-l #a g si
e Ramse%D Se #a .ntoarce .motri#a luiD
Ceea ce tre7uia / cut acum era s -l g seasc e Samir,
deoarece el tia unde era Ramse%,
Nu era deloc reg tit s -l #ad e AleF reciit2ndu-se sre el
i .m7r i2ndu-l, .ncerc2nd s nu-l lase s mearg la rece ie,
= *at , mul umesc cerului c eti aici>
= Unde-i Ramse%D *re7uie s -i #or7esc imediat,
= *at , nu tii ce s-a .nt2mlatD E c utat rin toate ungherele
oraului Cairo, Gentru omor, tat , i aici, i la &ondra, Culie este
.nne7unit , Nu mai tim ce s /acem, 1i +enr%, nu-l g sim e
+enr%> *at , unde ai /ostD
= *u s stai cu Culie, ai gri; de ea, .i "ise el, S mai atete
americanca ta, domnioara Barrington>
Elliott .ncerc s se delase"e sre rece ie,
= $omnioara Barrington a lecat, "ise AleF, / c2nd un gest
de a7andonare a acestui su7iect, ?ntreaga ei /amilie i-a
schim7at lanurile a"i-diminea , du ce oli ia a #enit s -i
chestione"e desre Ramse% i desre noi,
= ?mi are r u, murmur el, $ar acum las -m , tre7uie s -l
g sesc e Samir,
= Atunci eti un norocos, *ocmai a #enit,
AleF / cu un semn .nsre casier, Samir tocmai comletase un
mandat de lat entru o sum de 7ani e care acum .i num ra
i-i unea deoarte, A#ea o 7occelu la su7suoar i rea s
/ie gr 7it,
30
1
= 8iule, las -m .n ace acum> Iise Elliott, gr 7indu-se s -i
ias .n .nt2minare lui Samir,
Samir ridic ri#irea tocmai .n momentul .n care Elliott a;unse
la te;gheaua de marmur , Elliott .l trase deoarte,
= *re7uie s -l .nt2lnesc> 1oti Elliott, $ac tii unde este,
tre7uie s -l .nt2lnesc>
= $omnule conte, # rog,
Samir ri#i .n;ur, eFamin2nd lent i, aarent, la .nt2mlare,
.ntregul hol,
= Autorit ile /ac cercet ri ca s -i dea de urm , 4amenii sunt
acum cu ochii e noi,
= $ar dumneata tii unde este, Sau cum s i se transmit un
mesa;, 1tii totul desre el, de la .nceut ai tiut,
4chii lui Samir de#enir imenetra7ili, Era ca i c2nd oarta
su/letului s u s-ar /i .nchis /erm,
= *ransmite-i mesa;ul sta din artea mea,
Samir d du s lece,
= Sune-i c ea e la mine,
Samir o# i,
= CineD ?ntre7 el .n oat , Ce #re i s sune i5D
Elliott .l auca str2ns de 7ra ,
= El tie, 1i ea tie cine este ea .ns i> Sune-i c am luat-o
de la mu"eu, 1i c o in .ntr-un loc sigur, Am stat cu ea toat
"iua,
= Nu # .n eleg,
= $ar el o s .n eleag , Acum, ascult cu aten ie> Sune-i c
soarele a a;utat-o, A #indecat-o, i acelai e/ect l-a a#ut<
1i doctoria din /lacon,
Contele scoase /laconul gol i-l use .n m2na lui Samir, care
se .ncrunt , ca i c2nd i-ar /i /ost /ric de acea sticlu E ca i c2nd
n-ar /i #rut s /ie atins de acel o7iect i n-ar /i tiut ce
$umne"eu s /ac din moment ce atingerea se rodusese,
= Ea are ne#oie de mai mult> Iise Elliott, Este # t mat , e
din untru i e dina/ar , E ne7un ,
Cu coada ochiului, .l # "u #enind e AleF, dar .i / cu semn s
atete i se aroie i mai mult de Samir,
= Sune-i s m contacte"e disear la ate, &a ca/eneaua
30
1
/rance" numit Ba7ilon, .n cartierul ara7, @oi sta de #or7
numai cu el<
= $ar, ateta i, tre7uie s -mi eFlica i<
= i-am sus, El o s .n eleag , Su7 niciun moti# s nu m
contacte"e aici, E rea ericulos, Nu #reau ca /iul meu s /ie
amestecat .n a/acerea asta, &a Ba7ilon, la ate> 1i mai sune-i
ce#aA ea a ucis de trei ori, 1i o #a /ace din nou<
Elliott .l r si 7rusc e Samir, .ntorc2ndu-se sre /iul s u i
cer2ndu-i s -l a;ute,
= +ai, sri;in -m s urc sc rile, "ise el, *re7uie s m
odihnesc, Sunt e unctul de a leina,
= $umne"eule mare, tat , ce se .nt2ml D
= Asta s -mi sui tu acum, Ce s-a .nt2mlat de c2nd am
lecatD 4, i rece ia< Sune la rece ie c nu #reau s #or7esc
cu nimeni> S nu m sune .n camer > S nu dea #oie nim nui s
urce la mine>
6Numai c2 i#a ai .n lus0, .i "ise el c2nd se deschiser uile
li/tului, $ac ar utea s -i /ac , entru a a;unge la un at curat,
Acum a#ea ame eliE i aroae c -i era grea , ?i era
recunosc tor /iului s u, care-l inea str2ns de du umeri i nu-l
l sa s cad ,
?ndat ce a;unse .n camer , Elliott .i ierdu comlet echili7rul,
$ar Jalter era de /a i, .mreun cu AleF, .l a;ut s a;ung la
at,
= @reau s stau .n caul oaselor, "ise el, osomor2t c un
in#alid 7 tr2n,
= @ reg tesc, st 2ne, o 7aie 7un , /ier7inte, odihnitoare,
= Bine, Jalter, dar, .nt2i, s -mi aduci ce#a de 7 ut, Jhis9%
sco ian, 1i s ui sticla l2ng ahar,
= *at , nu te-am # "ut niciodat .ntr-o stare ca asta, Am s -l
sun e doctorul hotelului,
= S nu /aci asta> Iise Elliott e un ton care-l / cu e
AleF s tresar , ceea ce era /oarte 7ine, &ad% Mac7eth ar /i
a#ut #reun /olos de la un doctorD Nu cred c #reun doctor ar /i
a;utat-o<
= *at , ce sunt #or7ele asteaD
@ocea lui AleF a;unsese o oat , aa cum i se .nt2mla
30
1
totdeauna c2nd era, realmente, su rat, ?n /a a lui, Jalter use
aharul .n m2na lui Elliott,
Acesta lu o .nghi itur de 3his9%,
= Ah, ce 7un este, o/t el,
?n casa aceea .ngro"itoare, .n casa aceea a mor ii i a
ne7uniei, eFista o du"in de sticle cu 7 utura re/erat a lui
+enr%, dar el nu se utuse hot r. s se ating de ele, s 7ea
dintr-un ahar care /usese al lui +enr%, sau s ia #reo
.m7uc tur din m2ncarea lui, I-o o/erise ei, dar el .nsui nu se
utuse hot r. s se ating nici de m2ncarea, nici de 7 utura /iului
lui Randolh, Acum se delecta cu 3his9% sco ian, C ldura l cut
e care 7 utura i-o trimitea rin tot corul se deose7ea clar de
arsur din iet,
= Acum, AleF, ascult ce- i sun, "ise el, lu2nd .nc o
.nghi itur , *re7uie s leci imediat din Cairo, *re7uie s - i /aci
7aga;ul acum i s iei trenul de ora cinci sre Gort Said,
*e duc chiar eu la gar ,
C2t de lisit de a rare ru dintr-o dat /iul s u, Era doar un
7 iat, un 7 iat simatic, 6Acesta este #isul meu de nemurire, .i
"ise el .n g2ndE iar #isul acesta d inuia dintotdeauna,
AleF al meu, tre7uie s lece imediat .n Anglia, unde #a /i .n
siguran ,0
= Nici #or7 de aa ce#a, tat , "ise AleF cu aceeai
ama7ilitate, Nu ot s-o las e Culie aici,
= Nu #reau s-o r seti e Culie, Ai s-o iei cu tine, $u-te
acum la ea> Sune-i s se reg teasc > 8 cum . i sun>
= *at , nu .n elegi, Ea n-o s lece 2n nu-l scoate e
Ramse% din .ncurc tur , 1i nimeni nu-l g sete e Ramse%, nici
e
+enr%, *at , 2n nu se re"ol# ro7lema asta, nu cred c
autorit ile #or ermite ca #reunul dintre noi s lece,
= $oamne s/inte>
AleF .i scoase 7atista, o .m turi cu gri; i-i terse /runtea lui
Elliott, 4 .m turi din nou i i-o d du tat lui s u,
= *at , tu nu cre"i c tocmai Ramse% s /i s #2rit aceste
lucruri groa"nice, nu-i aaD @reau s sun c in destul de mult
la Ramse%>
30
1
= Baia e gata, st 2ne, "ise Jalter din ragul uii,
= Bietul AleF, murmur Elliott, Bietul de el> E aa cumsecade
i cinstit>
= *at , sune-mi ce s-a .nt2mlat> Nu te-am # "ut niciodat
.n starea asta, Nu mai eti cel care erai,
= 4, 7a da, tot eu sunt, Cel ade# rat, $iserat i iste i lin
de #isuri ne7uneti ca .ntotdeauna, Sunt e delin eu .nsumi, S
tii, /iule, c atunci c2nd #ei moteni titlul, #ei /i, ro7a7il,
singurul conte Ruther/ord, decent i onora7il, din toat istoria
noastr ,
= Eti din nou /iloso/, Iar eu nu sunt chiar at2t de decent i
onora7il, Nu sunt dec2t un om 7ine educat, ceea ce ser c este
un su7stitut acceta7il, Acum, hai la 7aie> 4 s te sim i mai 7ine,
1i, te rog, nu mai 7ea 3his9%>
Aoi, AleF .l chem e Jalter s -i dea o m2n de a;utor,
Miles Jinthro ri#ea uimit la telegrama e care i-o .nm2nase
7 r7atul din /a a lui,
= S-o areste"e5D Ge Culie Strat/ord> Gentru /urtul unei mumii
de mare #aloare din &ondra5D $ar asta e ne7unie, oricum ai lua-
o> Eu i AleF Sa#arell am mers .mreun la coal > @oi contacta
chiar eu conducerea de la British Museum,
= 8oarte 7ine, dar / -o numaidec2t> Iise cel lalt,
!u#ernatorul e /urios, $eartamentul Antichit ilor este
scandali"at, 1i g sete-l e +enr% Strat/ord> $ -i de urma acelei
cucoane a lui, acelei dansatoare, Malen9a, Strat/ord este e
unde#a, rin Cairo, i destul de ame it de 7 utur , /ii sigur de
asta, ?ntre tim, arestea" e cine#a, s nu-i sar e/ului
and ra,
= Nici nu m g2ndesc> Murmur Miles, ridic2nd recetorul,
Ce mai 7a"ar> *otul era de #2n"are aici - es turi scume,
ra/uri, mirodenii i nite mecanisme ciudate care /ac tic-tac, tic-
tac, i au numere romane e ele, 7i;uterii, oale de tot /elul i de-
ale gurii> $ar ea n-a#ea 7ani s cumere m2ncare> Grimul
negustor am7ulant .i susese .n engle" , gesticul2nd
semni/icati#, c 7anii e care-i a#ea nu erau 7uni de nimic,
Continu2ndu-i lim7area, asculta #ocile #enite din toate
30
1
r ile, sesi"a cr2meie de #or7e engle"eti, .ncerca s
.n eleag ,
= Nu dau eu at2ta, E rea scum, #rea s ne ;uoaie<
= Numai un h rel, hai> Ne coacem e c ldura asta,
= 4h, i aceste coliere, ce dr gu e>
R2sete, "gomote .ngro"itoare ce- i s/redeleau timanul<
&e mai au"ise .nainte, ?i duse m2inile la urechi, e su7 l ria
mare de e ca, *recuse mai dearte, .ncerc2nd s /ac
a7strac ie de ceea ce o deran;a i s asculte doar ceea ce-i era
de tre7uin entru a .n# a,
*res ri 7rusc la au"ul unui "gomot monstruos, inimagina7il, i
.ncerc s #ad de unde #enea, Era e unctul de a ia, M2inile
nu reueau s -i rote;e"e urechile, ?nainta oticnindu-se,
sesi"2nd c oamenii din ;ur nu erau seria i, c a7ia dac .i
d deau aten ie,
*re7uia s de"lege acest mister> 1i dei lacrimile .i sc ldau
o7ra;ii, continu s .nainte"e,
Ceea ce " ri imediat du aceea o umlu de o saim / r
nume, Nu g sea .n nicio lim7 cu#inte ca s descrie ceea ce
#edea, 4 magaoaie imens , neagr , ce .nainta e ro i de metal i
#om /um e horn, Igomotul era at2t de mare, .nc2t le acoerea
e toate celelalte, Urmau care mari, din lemn, rinse de
m g oaie rin c2rlige uriae din /ier negru, ?ntreag aceast
cara#an monstruoas mergea 7u7uind de-a lungul unei su7 iri
7en"i de metal, Igomotul de#eni i mai uternic .n momentul .n
care .i trecu rin /a i intr .n gura de 7alaur a unui tunel, .n
care era o mare .nghesuial , ca i c2nd to i oamenii ar /i .ncercat
s se aroie de ea,
8a -n /a cu strania aari ie, Cleoatra o/t ad2nc, 4, de ce
.i r sise ascun" toareaD $e ce .l r sise e lordul
Ruther/ord, care ar /i a rat-oD $ar tocmai .n momentul .n
care se rea c n-ar utea s eFiste ce#a mai r u dec2t huruitul
.ngro"itor al acelui lan de #agoane, intr .n tunel ultimul #agon,
iar ea " ri, dincolo de drumul de /ier, o mare statuie de granit a
lui Ramses, 8araonul a rea st2nd .n icioare, in2nd scetrul cu
am2ndou m2inile,
Gri#i stue/iat la acest colos, &uat din ara ei, din ara a c rei
regin /usese, acest monument rea acolo grotesc, stingher i
30
1
ilar,
Se trase .naoi, Se aroia un alt car demonic, sc2r iind i
2r2ind, *recu e l2ng ea cu #uiet, ascun"2nd statuia
/araonului,
?n su/letul ei, dearte de tot acest conteFt, Cleoatra se
sim ea .mins .naoi .n .ntunericul, .n aa neagr din care
ieise,
$eschi"2nd ochii, se tre"i cu un t2n r engle" alecat asura
ei, 4 .m7r iase cu o m2n i acum o ridic , sun2ndu-le
celorlal i s lece, 8emeia .n elese c t2n rul se interesea" de
ea i de ce ser#iciu i-ar utea /ace,
= Ca/ea, oti ea, A dori u in "ah r .n ca/ea, Erau cu#inte
au"ite la maina #or7itoare e care i-o ar tase lordul
Ruther/ord,
= A #rea un ic de l m2ie .n ceai,
= $a, da, desigur, ? i /ac rost de ca/ea, Am s te duc acolo, la
ca/eneaua 7ritanic > Suse engle"ul, .nsenin2ndu-se la /a ,
Aoi o a;uta s se ridice .n icioare, Ce musculatur tinereasc
a#ea> 1i ochi al7atri, de o nuan at2t de no7il , aroae la /el
ca<
Arunc o ri#ire .naoi, este um r, Nu era un #is, Statuia se
a/la acolo, domin2nd de e soclul ei drumul de /ierE au"ea #uietul
acelor c ru e, dei nu se #edea niciuna,
$in nou se sim i sl 7it i se oticniE el o rinse i o a;ut s se
in dreat ,
Sor7ea cu#intele t2n rului engle",
= Este un loc dr gu E o i s stai ;os, s te odihneti, A/l c
m-ai 7 gat .n serie i acum o cli , Ai c "ut de arc i-ar /i dat
cine#a cu ce#a .n ca,
Ca/eneaua, 6Ne .nt2lnim .n ca/enea0, susese #ocea din
gramo/on, Un loc unde oamenii 7eau ca/ea, e#ident, se .nt2lnesc,
i stau de #or7 , Glin de /emei .m7r cate .n rochii i de tineri
costuma i ca lordul Ruther/ord i ca aceast elegant /iin , cu
con/orma ia solid a 7ra elor i icioarelor,
Se ae" la m su a lacat cu marmur , @oci i iar i #oci
este tot,
= Eu sunt con#ins c aici totul este de calitate, dar o tii e
mama, cum #ede ea lucrurile,
30
1
= ?ns im2nt tor, nu-i aaD Se sune c a#ea g2tul rut,
= 4, ceaiul sta este rece, Cheam -l e os tar>
?l o7ser# e 7 r7atul de la masa #ecin cum .i num ra
os tarului nite h2rtii imrimate, Erau 7aniD 4s tarul .i d du,
.n schim7, monede,
I se usese .n /a o ta# cu ca/ea /ier7inte, ?i era at2t de
/oame, .nc2t ar /i 7 ut tot ce era .n reciient, dar tia c normal
este s -l lase e t2n r s -i toarne .n ceac , &ordul
Ruther/ord .i ar tase at2ta lucru, $a, t2n rul .i turna ca/ea, 1i
tia s "2m7easc dr gu , Cum s -i sun c -l #rea imediat .n
atD Ar tre7ui s g seasc un mic han, Cu siguran , oamenii
acetia a#eau hanuri,
@i"a#i de ea, unei tinere .i mergea gura ca o meli A
= M rog, mie nici nu-mi lace oera, $ac a /i la
Ne3 Hor9, nu m-a duce deloc la aa ce#a, $ar, entru c
suntem la Cairo, se resuune c to i mergem la oer i c ne
lace, E ridicol>
= $ar, scumo, este Aida,
Aida, 6$i#in Aida0, Ea .nceu s /redone"e melodia, aoi s-o
c2nte a7ia erceti7il, rea .ncet ca s aud i ceilal i,
$ar comanionul ei o au"ea, El .i "2m7ea, radia de satis/ac ie,
N-ar /i o ro7lem s .l atrag .n at, Mai greu ar /i /ost de
g sit atul, $esigur, utea s -l conduc la c su a aceea, dar era
rea dearte 2n acolo, Se ori din c2ntat,
= 4, nu, nu te ori, "ise el, C2nt mai dearte,
C2nt mai dearte, c2nt mai dearte, Secretul consta .n a
ateta u in, aoi .n elesul de#enea surrin" tor de clar,
$e la Ramses tia lucrul acesta, &a .nceut, orice lim7 are
de nedesluit, 4 #or7eti, ascul i i, tretat, totul se lime"ete,
Ramses< Ramses, a c rui statuie se a/la rintre c ru ele de
/ier> Se .ntoarse, .ntin"2ndu-i g2tul s #ad rin /ereastr ,
Aceasta a#ea geamul murdar, 4are, s-a utut /a7rica un
asemenea lucruD 6*imurile moderne0, "isese lordul Ruther/ord,
G i, dac s-au utut /ace acele c ru e monstruoase, de ce nu s-
ar /i utut /a7rica i un asemenea geamD
= Ai o #oce /rumoas , /oarte /rumoas , Mergi cum#a la oer D
&a Cairo, toat lumea merge la oer sau, cel u in, aa se are,
30
1
= Balul #a ine 2n .n "ori, "ise /emeia de #i"a#i c tre
comanioana ei,
= Ei 7ine, cred c este gro"a#, Suntem rea dearte de
ci#ili"a ie ca s ne l2ngem,
El r2se, 8 r s #rea, au"ise i el con#ersa ia /emeilor,
= Aici 7alul se resuune c este e#enimentul se"onului,
Se ine la Sheheard, "ise el, lu2nd o .nghi itur de ca/ea,
Acesta /u semnalul e care-l ateta de la el, Ea d du este
ca .ntreaga ceac ,
*2n rul engle" "2m7i i-i mai turn din micul reciient,
= Mul umesc, "ise ea, imit2nd cu gri; .nregistrarea de e
disc,
= 4, dar nu #rei "ah rD
= Gre/er /ric , dac nu te sueri,
= Sigur,
El .i turn late din 7elug .n ceac , Asta era /ricaD $a, lordul
Ruther/ord .i d duse ultimul stro e care-l a#ea scla#a .n cas ,
= *e duci la 7al la SheheardD Noi st m la Sheheard, unchiul
i cu mine, Unchiul meu are un maga"in aici,
El se ori din nou, &a ce se uita at2t de concentratD &a ochii
eiD &a rul eiD El era /oarte dr gu E .i l cea tenul lui roas t,
&ordul Ruther/ord era, / r discu ie, un 7 r7at chieE
$ar acesta a#ea /rumuse ea #2rstei tinere,
Ea se .ntinse este mas i-i i i ietul rin materialul
hainei, rin m tasea care-i acoerea degetele, Numai de nu i-ar
sim i oasele, Ce surrins era< Iat -l .nroindu-se, ca o #estal
#irgin , ?i n # lea s2ngele .n o7ra;i, Ea "2m7i,
El ri#i sre cele dou /emei de #i"a#i, $ar ele .i continuau
discu ia,
= E, ur i simlu, a-nt2ia>
= Uite, am cum rat rochia asta, am dat o a#ere e ea,
Mi-am "is, ei 7ine, dac e s /rec#ente" aceste locuri i dac
toat lumea merge la<
= &a oer , "ise ea, r2"2nd, Merge la oer ,
= $a, "ise el, .nc uimit de ceea ce / cuse ea,
Cleoatra deert reciientul .n ceac i 7 u tot con inutul,
Aoi lu i7ricelul cu late i-l 7 u i e acesta, &u "ah rul i i-l
30
1
turn .n gur , A, sta nu-i l cea, ?l use ;os, aoi .i #2r. m2na
e su7 m su i-l str2nse de icior, El era gata entru ea> A,
7ietul 7 iat, 7ietul 7 iat cu ochi mari>
?i aminti #remea aceea c2nd, .mreun cu Antoniu, adusese
.n cort c2 i#a solda i tineri i-i desuiase .nainte de a /ace
alegerea, Ce ;oc gro"a# /usese acela> G2n a/lase Ramses ce i
cum, G2n la urm , a eFistat, oare, ce#a de care s n-o /i acu"atD
$ar acesta era teri7il de .ncins> 4 #oia,
&a un moment dat, ea se ridic de la mas , / cu un semn i se
duse sre ui,
A/ar "gomot, C ru ele, Gu in .i sa, $ac nu-i seriau e to i
aceti oameni, atunci, cu siguran , ele rere"entau ce#a .n /irea
lucrurilor, Gro7lema e care ea tre7uia s-o re"ol#e acum era s
g seasc un loc, El /u imediat .n satele ei i-i #or7ea,
= @ino, "ise ea .n engle" , @ino cu mine,
4 str du E ea .l conducea, ind este 7 ltoace, Mai mult
um7r aici i mai mult linite, Se .ntoarse i-i #2r. 7ra ele su7
ale lui, El se alec s-o s rute,
= G i, nu aici, nu chiar aici> Iise el ner#os, $omnioar , nu
cred c <
= Eu "ic aici, murmura ea, s rut2ndu-l i 7 g2ndu-i m2na e
su7 hainele lui,
Era /ier7inte ielea lui, eFact cum .i dorea, 8ier7inte i l cut
mirositoare< 1i era at2t de reg tit m2n"ul< .i ridic oalele
rochiei tranda/irii,
*otul se termin rea reedeE ea alita, in2ndu-se de el, cu
truul str2ns de-al lui, cu 7ra ele ag ate de g2tul lui, ?l au"i
gem2nd .n momentul .n care se re# rs .n ea, R mase nemicat
un moment, rea nemicat, Ea .nc mai era str 7 tut de /iori,
dar nu-l utu ademeni din nou, *2n rul se desrinse de ea i se
re"em de "id, A#ea ochii /e7rili, de arc ar /i /ost 7olna#,
= Ateat , te rog, d -mi un r ga", "ise el c2nd ea .nceu s -l
s rute din nou,
Ea .l studie re de c2te#a secunde, 8oarte uor, 8ulger tor, cu
m2inile am2ndou , .i imo7ili" caul i i-l suci 2n .i /r2nse
g2tul,
El ri#ea .n gol, aa cum i /emeia, i 7 r7atul ri#iser .n gol,
30
1
Nu #edea nimic .n ochii lui, Nimic, Aoi se r 7ui l2ng "id, cu
icioarele des/ cute,
?l studie, $in nou, a#ea sen"a ia s2c2itoare a unui mister, ce#a
ce era .n leg tur cu ea, Ce#a .n leg tur cu ceea ce tocmai
/ cuse,
?i reaminti silueta aceea neclar st2nd alecat deasura ei,
8usese un #isD
= Ridic -te, Cleoatra> Eu, Ramses, te chem>
A, nu> Era su/icient s .ncerce s -i aduc aminte, c o i
auc o durere cumlit de ca, $ar durerea nu era /i"ic , Era o
durere su/leteasc , Au"ea /emei i2nd, /emei e care le
cunoscuse, 8emei l2ng2nd, Chem2nd-o e nume, Cleoatra>
Aoi cine#a .i acoerise /a a cu o 2n" comlet neagr , Mai
tr ia oare areleD I se rea ciudat ca arele s -i
sura#ie uiasc , Sim ea din nou muc tura col ilor #eninoi .n
iet,
Un scurt geam t .n/undat .i sc .n tim ce st tea acolo,
re"emat de "id, ri#ind la 7 iatul mort, C2nd se .nt2mlaser
toate acesteaD UndeD Cine /usese eaD
Nu-i amintea, 6*imuri moderne0 ateat <
Se alec asura 7 iatului i-i lu 7anii din hain , Bani i iar i
7ani .ntr-o c rticic legat .n iele, 1i-i #2r. .n 7u"unarul ad2nc,
.mreun cu alte lucruri, Un carnet cu scriere engle"easc i cu o
o" minuscul a 7 iatului, Ce lucru interesant> 8oarte /rumoas
lucrare> Aoi dou 7uc ele de h2rtie tare a#2nd scris e ele
6AI$A0, 1i 64GERA0, A#eau acelai mic desen rere"ent2nd un
ca de egiteanc e care .l # "use .n 6re#ist 0,
Cu siguran , i acestea meritau a /i luate, Se de7aras de
o"a mortului, B g2ndu-i .n 7u"unar i 7uc elele de h2rtie cu
.nscrisuri desre oer , c2nta din nou 6$i#in Aida0, Cu tandre e,
ca entru ea .ns i, s rind este truul 7 iatului mort i
a#entur2ndu-se din nou .n tumultul str "ii<
6Nu- i /ie /ric , 8 cum /ac ei, $ac ei merg e l2ng drumul
de /ier, mergi i tu,0
$e-a7ia .i re.nceuse lim7area, c o a;unse din urm unul
din acele scr2nete de ro i care .nso esc c ru ele de /ier,
?i acoeri urechile, i2nd / r s #rea, iar c2nd ridic
30
1
ri#irea, # "u c un alt 7 r7at elegant .i st .n cale,
= Got s # a;ut, domnioar D Nu #-a i r t cit e aici, nu-i
aaD Nu tre7uie s merge i e aici, rin "ona g rii, cu 7anii aceia
care #i se # d .n 7u"unar,
= !ar <
= N-a#e i o oet D
= Nu, r sunse ea cu inocen ,
?i ermise s-o ia de 7ra ,
= M a;u iD ?ntre7 ea, amintindu-i eFresia e care o au"ise
de o sut de ori de la lordul Ruther/ord, Got s m 7i"ui e
dumneataD
= 4, desigur> Iise el,
1i #or7ea serios, Un alt t2n r, Cu ten neted, l cut,
$oi ara7i r seau, rin sate, hotelul Sheheard, unul ce#a
mai .nalt dec2t cel lalt, am2ndoi merg2nd cu ai mari i ree"i,
= ine minte, "ise Samir .n oat , / aii /oarte mari>
$umneata eti 7 r7at, B r7a ii nu /ac ai mici, 1i leag n - i
m2inile cu naturale e>
= $e mult ar /i tre7uit s .n# aceast mecherie, r sunse
Culie,
Marea moschee miuna de credincioi i de turiti, care
#eniser s #ad aceast minune i e musulmanii
.ngenunchea i .n adora ie, Culie i Samir se micau alene rintre
turitii care se .m7ul"eau, ?n c2te#a minute, .l reerar e ara7ul
.nalt cu ochelari /umurii, .n straiele lui al7e i largi,
Samir use o cheie .n m2na lui Ramses, ?i oti adresa i
instruc iunile, Ramses tre7uia s -l urme"e, Nu #or a#ea mult de
mers,
El i Culie se user .n micare, a#2ndu-l e Ramses la c2 i#a
ai .n urm ,
Ah, .i l cea de acest 7 r7at, care-i "icea american i a#ea o
#oce at2t de stranie, Mergeau .mreun .n tr sura 6taFi0, tras
de cai, rintre 6automo7ile0, Iar ei nu-i mai era /ric ,
?nainte de a r si 6gara0, .n elesese c marile c ru e de /ier .i
duc e oameni de colo 2n colo, Un simlu mi;loc de transort,
Ce ciudat>
Acest 7 r7at nu era at2t de elegant ca lordul Ruther/ord, dar
30
1
#or7ea mai .ncet i .i #enea /oarte uor s -l .n eleag , mai ales
c2nd ar ta cu degetul la lucrurile desre care #or7ea, Ea tia
acum ce este un automo7il 8ord i un Stut"
Bearcat, recum i o main sort cu dou locuri, Acest om
#indea asemenea lucruri .n America, Era negustor de automo7ile
8ord, .n America, G2n i s racii .i uteau cum ra asemenea
maini,
Str2nse mai 7ine oeta de 2n" e care i-o cum rase el, .n
care inea 7anii i 7uc elele de carton e care scria
64GERA0,
= Acesta este locul unde locuiesc turitii, .i suse el, mai mult
sau mai u in, Adic acesta este cartierul 7ritanic<
= Engle", "ise ea,
= $a, euroenii i americanii #in destul de des aici, Iar
cl direa aceea de colo - .n ea stau to i oamenii de #a" , 7ritanici
i americaniE acela este Sheheard, otelul, dac .n elegi ce
sun,
= Sheheard, otelulD ?ntre7 , chicotind,
= Acolo, m2ine sear urmea" s ai7 loc 7alul oerei,
Acolo stau i eu, Eu nu m omor du oer , "ise el, / c2nd o
grimas , niciodat nu m-a interesat din cale a/ar , $ar aici, la
Cairo, m rog, sta este un lucru imortant, .n elegi,
= &ucru imortant, .n elegi,
= ?ntr-ade# r, imortant, $e aceea, am inut destul de mult
s merg i la 7al, dei a tre7uit s .nchirie" un /rac i toate
celelalte,
Gri#ind-o de la .n l imea lui, a#ea .n ochi o lumin l cut , Se
distra gro"a#,
&a /el i ea,
= ?n Aida este #or7a de Egitul antic,
= $a, c2nt Radames,
= $a> $eci tii desre ce este #or7a, Garie" c - i lace oera,
c o arecie"i, "ise el,
$eodat , se .ncrunt ,
= *e sim i 7ine, micu doamn D Goate c oraul #echi o s -l
g seti mai romantic, @rei ce#a de 7 utD Ce-ar /i s /acem o
mic lim7are cu mainaD E arcat chiar .n sate la Sheheard,
30
1
= Automo7ilD
= 4, cu mine eti .n cea mai mare siguran , domnioar , sunt
un o/er eFce ional, Ascult ce sun> Ai /ost la iramideD
Gi-ra-mide,
= Nu, "ise ea, Cu maina ta, 7ine>
Asta .l / cu s r2d , Ge un ton imerati#, strig la o tr sur ,
dret entru care #i"itiul trase calul e st2nga, Se lim7ar .n
;urul hotelului, .n ;urul lui Sheheard, o cl dire imun toare, cu
arcuri dr gu e,
A;ut2nd-o s co7oare din tr sur , /usese la un as de a-i
atinge locul sensi7il, Ea tres ri, $ar n-o atinsese, Aceasta .i
reaminti c are o ran , Cum se utea tr i cu asemenea dureri
groa"niceD Acesta era misterul, 4rice ar /i, e .nserate tre7uia
s -l re.nt2lneasc e lordul Ruther/ord, Acesta lecase s stea
de #or7 cu omul care utea eFlica aceste lucruri - omul cu
ochi al7atri,
A;unser .mreun la ascun" toare, Culie /usese de acord s
atete .n tim ce Samir i Ramses insectar cele trei c m ru e
i gr dina r sit E aoi .i / cur semn s #in i ea .n untru,
Ramses " #or. ua,
?n mi;locul unei m su e de lemn era o lum2nare, /iFat .ntr-o
sticl #eche de #in, Samir o arinse, Ramses trase mai aroae
dou dintre scaunele cu s tare drete, Culie .l aduse e cel lalt,
Am7ian a era destul de l cut , Soarele du -amie"ei #enea
dinsre #echea gr din , rin ua din sate, ?nc erea era cald ,
dar suorta7il , 8usese .ncuiat mult tim, ?n aer lutea un miros
incert de mirodenii i c2ne ,
Culie .i lu de e ca # lul ara7 i-i scutur rul, Nu i-l
rinsese cu ace din cau"a # lului, iar acum de"noda anglica /in
care i-l inea legat la cea/ ,
= Nu cred c tu ai omor2t-o e /emeia aceea, "ise ea imediat,
uit2ndu-se la Ramses,
El ar ta ca un eic .n straiele de 7eduin, 8a a .i era ar ial .n
um7r , iar lumina de la lum2nare i se re/lecta .n ochi,
Samir edea calm .n st2nga ei,
= N-am omor2t-o, "ise Ramses c tre ea, dar sunt r sun" tor
entru moartea ei, 1i am ne#oie de a;utorul #ostru, al
am2ndurora, Am ne#oie de a;utorul cui#a, Am ne#oie de iertarea
30
1
#oastr , A sosit timul s # sun totul,
= Maiestate, am un mesa; entru dumnea#oastr , "ise
Samir, i tre7uie s #i-l dau imediat,
= Ce mesa;D ?ntre7 Culie,
$e ce nu-i #or7ise Samir i ei desre acestaD
= E de la "ei, SamirD M cheam s dau socoteal D N-am tim
entru mesa;e mai u in imortante, *re7uie s # sun ce s-a
.nt2mlat, ce am / cut,
= Este de la contele de Ruther/ord, Maiestate, M-a acostat la
hotel, Ar ta de arc .nne7uniseE a "is s # sun c ea este la
el,
Ramses era #i"i7il uluit, ?l /ulger e Samir cu ri#iri aroae
ucig toare,
Culie nu utea suorta asta,
Samir scoase ce#a de su7 hain i i-l .ntinse lui Ramses,
Era un /lacon de sticl , ca acelea e care Culie le # "use
rintre 7orc nelele de ala7astru din colec ie,
Ramses .l cercet din ochi, dar nu .ncerc s -l ating ,
Samir #ru s #or7easc din nou, dar Ramses .i / cu semn s
tac , 8a a .i era at2t de des/igurat de emo ie, .nc2t numai /oarte
#ag aducea cu cel care /usese c2nd#a,
= Sune-mi ce .nseamn asta> Iise Culie, incaa7il s se
a7 in ,
= El m-a urm rit 2n la mu"eu, oti Ramses, uit2ndu-se cu
ochi dilata i la /laconul gol,
= $ar desre ce #or7etiD Ce s-a .nt2mlat la mu"euD
= Maiestate, el sune c e ea soarele a a;utat-o, C doctoria
i-a /olosit, dar c are ne#oie de mai mult doctorie, Este
# t mat , e din untru i e dina/ar , A s #2rit trei omoruri,
E ne7un , 4 ine 7ine ascuns , #rea s # .nt2lneasc , Mi-a
indicat timul i locul,
Gentru un moment, Ramses nu "ise nimic, Aoi se ridic de la
mas i se .ndret sre u ,
= Nu, stai> Strig Culie, ree"indu-se du el,
Samir era i el .n icioare,
= Maiestate, dac # rii i s -l c uta i, s-ar utea s #
areste"e, +otelul este .ncon;urat, Ateta i 2n leac el i
30
1
a;unge la acel loc de .nt2lnire, Este singurul lucru .n elet e
care-l ute i /ace>
Se #edea clar c Ramses era la ananghie, ?n sil , se .ntoarse,
ri#ind dincolo de Culie, cu ochi ineFresi#i, de om ne7un, Aatic,
/ cu c2 i#a ai .naoi i se ae" e scaun,
Culie .i terse lacrimile cu 7atista i lu din nou loc e scaun,
= Unde i c2ndD ?ntre7 Ramses,
= &a ora ate disear , &a Ba7ilon, clu7ul de noate /rance",
1tiu unde este, Got s # conduc 2n acolo,
= Nu ot s atet 2n atunci>
= Ramses, sune-ne ce .nseamn toate asteaD> Cum s te
a;ut m dac nu tim desre ce este #or7aD
= Maiestate, Culie are dretate> Acorda i-ne .ncredere acum>
Germite i-ne s # a;ut m .n aceast ro7lem > $ac oli ia
# caturea" din nou<
Grintr-un gest eFrim2nd de"gust, Ramses eFcluse aceast
e#entualitate, I se schim7ase eFresia /e ei din cau"a emo iei,
= Am ne#oie de #oi i, sun2ndu-# asta, s-ar utea s #
ierd, dar /ie, Gentru c #-am distrus #ia a<
= N-ai s m ier"i niciodat , "ise Culie, dar teama ei cretea,
?n su/letul ei se n tea o mare saim .n leg tur cu ceea ce
urma s se .nt2mle,
Cu c2te#a clie .n urm , cre"use c .n elegea ce se .nt2mla,
El luase din mu"eu truul iu7itei sale, @oise s-o #ad us cum
tre7uie .ntr-un morm2nt, $ar acum, con/runtat cu /laconul i cu
aceste cu#inte stranii din artea lui Elliott, lua .n calcul iote"e
mai sinistre, resing2ndu-le e loc, dar .ntorc2ndu-se din nou la
ele,
= Acorda i-ne .ncrederea dumnea#oastr , Maiestate>
?ng dui i-ne s relu m i noi o arte din aceast o#ar >
Ramses ri#i la Samir, aoi la ea,
= A, nu #e i utea niciodat s relua i o arte din #ino# ie,
"ise el, Cada#rul din mu"eu< 8emeia necunoscut <
= Ba da, murmur Samir,
= Mie nu-mi era necunoscut , dragii mei, 8antoma lui Iulius
Ce"ar ar /i recunoscut-o, Um7ra lui Mare Antoniu ar /i s rutat-o,
C2nd#a, milioane de oameni au l2ns du ea<
30
1
Culie, din nou cu ochii .n lacrimi, .ncu#iin din ca,
= Am / cut un lucru incali/ica7il, Am dus eliFirul la mu"eu, Nu
mi-am dat seama de ra#agiile e care le su/erise truul ei, de
/atul c liseau 7uc i .ntregi de carne, Am turnat eliFirul este
ea> $u dou mii de ani, .n truul ei ruinat s-a tre"it #ia a, A
.n#iat> Cu r nile s2nger2nde, s-a ridicat .n icioare, A .nceut s
um7le, s m caute cu m2inile,
M-a strigat e nume>
Ah, mai l cut dec2t #inul cel mai no7il, mai l cut chiar dec2t
s /aci amor era s goneasc .ntr-un automo7il american
deschis, s -i /luiere #2ntul rin r, s -l aud chiuind #esel e
americanul care trage de ti;a schim7 torului de #ite" .ncoace i
.ncolo, S #ad casele dis r2nd raid e laturile oselei, S -i
ri#easc e egitenii merg2nd o7osi i al turi de cat2rii i
c milele lor i s -i lase .n urm , .ntr-un nor de ra/,
Adora aceast ri#elite, Gri#ea .n sus, sre cer, l s2ndu-i
rul s /luture .n #2nt i in2ndu-i /erm cu o m2n l ria,
$in c2nd .n c2nd, tr gea cu coada ochiului s #ad ce / cea el
de unea .n micare aceast c ru , Americanul a sa iar i i
iar i e ceea ce numea el 6edale0E tr gea de ti;a
schim7 torului de #ite" E .n#2rtea #olanul,
Ah, era din cale a/ar de alitantE era minunat, $ar "gomotul
acela groa"nic de ascu it o lu rin surrindere,
+uruitul e care .l au"ise .n 6gar 0, M2inile i se duser
automat la urechi,
= Nu te seria, domnioar , nu-i dec2t un tren, Iat , #ine
trenul>
Automo7ilul se ori 7rusc,
?n /a a lor, linii metalice aralele rin nisiul deertului,
1i lucrul acela, marele monstru negru #enind .n /ug din
dreata, Se au"ea un cloo el, Ea a#u erce ia #ag a unei
/ulger ri de lumin roie, ca aceea a unei tor e, 4are n-o s
scae niciodat de aceste lucruri hidoaseD
El o curinse cu 7ra ul,
= E .n regul , domnioar , *re7uie s atet m u in 2n
trece,
El .nc #or7ea, dar acum duduitul i sc2r 2itul monstrului .i
30
1
acoereau #or7ele, ?ngro"itor, huruitul ro ilor i chiar irul lung
de #agoane din lemn, .nc rcate cu /iin e omeneti care edeau
e 7 nci de lemn, ca i c2nd asta ar /i /ost lucrul cel mai simlu
din lume,
?ncerca s rede#in st 2n e sine, ?i l ceau atingerea
m2inilor lui calde i ar/umul ce-l emana ielea lui, Gri#ea
ierdut , .n tim ce trecea ultimul #agon, $in nou, sun
cloo elul, &umina din #2r/ul 7arierei se arinse o cli ,
Americanul a s din nou e edale, trase de ti; E maina
.nceu s se hurduc ieA trecur este inele metalice i intrar .n
deert,
= $a, ma;oritatea celor din +anni7al, Missouri, nici n-au au"it
de Egit, Eu i-am "is tatei c #reau s #in aici, c asta am s /ac,
C am s -mi iau 7anii e care i-am c2tigat i am s #in .n Egit,
aoi am s m sta7ilesc aici<
Ea .i inu r su/larea, *r ia din nou l cerea acestei escaade,
Aoi, dearte .n st2nga, la ori"ont, # "u iramidele de la !i"a>
8igura S/inFului se ar ta din ce .n ce mai desluit,
Scoase un chiot scurt, Acesta era Egitul, Ea era .n Egitul
timurilor moderne0, dar tot acas ,
4 triste e l cut o .n# lui, Mormintele str moilor ei i
S/inFul la care #enise, ca t2n r /at , s se roage .n temlu
.ntre marile lui la7e,
= A, da, este o ri#elite /rumoas , nu-i aaD Nicio ro7lem ,
dac cei din +anni7al, Missouri, nu .n eleg desre ce e #or7a,
este ghinionul lor,
= !hinionul lor, "ise ea, r2"2nd,
Ge m sur ce se aroia de int , desluea mul imea adunat ,
Era un c2m mare, lin de automo7ile i tr suri, 1i /emei .n rochii
estri e, e talie, ca a ei, B r7a i cu l rii de aie, ca
americanul, 1i mul i ara7i cu c milele lor, i care a#eau 7ra ele
line de coliere ie/tine, I2m7i,
?n #remea ei, negu torii #indeau aici 7i;uterii ie/tine
#i"itatorilor romani, .i o/ereau c milele entru lim7 ri c lare,
8 ceau acelai lucru i acum>
$ar r mase uluit .n /a a acelui monument a rut ca din
cea A marele morm2nt al regelui :u/u, C2t era de-atunci de
30
1
c2nd, la o #2rst /raged , #enise entru rima dat aici i # "use
aceast construc ie uria , alc tuit din 7locuri trateD
1i mai t2r"iu cu Ramses, singuri .n r coarea no ii, c2nd ea, ca
o /emeie de r2nd, .n/ urat .ntr-un #em2nt .nchis, mersese e
c mil cu el chiar e acest drum<
Ramses> Nu, / cuse ce#a ori7il de care nu #oia s -i
aminteasc , Aele .ntunecate se str2ngeau asura ei, Ea #enea
sre el, iar el se .nde rta de ea>
$in nou, automo7ilul american se ori 7rusc,
= +ai, domnioar , s co7or2m i s #edem a atea minune
a lumii,
Cleoatra .i "2m7i americanului 7uc lat, care era at2t de
ama7il cu ea,
= Bineee> Minunat> Iise ea, s rind de e scaunul .nalt .nainte
ca el s-o oat a;uta s co7oare,
*ruul ei era aroae liit de-al lui, El .i "2m7ea, Nasul lui
c rnos se .ncre ea, A#ea o gur dulce i t2n r , Ridic2ndu-se .n
#2r/ul icioarelor i .m7r i2ndu-l, .i /ur un s rut, +mmmm>
$ulce i t2n r ca i cel lalt, 1i at2t de surrins>
= I u, eti o coili dr g la , .i "ise el la ureche, dar r2nd
c nu rea tie ce s /ac ,
Bine, o s -i arate ea, ?l lu de m2n i ornir , e c rarea de
nisi 7 t torit , sre iramide,
= A, ia te uit > Iise ea, ar t2nd sre alatul construit .n
dreata,
= Acesta este Mena +ouse, "ise el, Nu e un hotel r u nici el,
Nu este ca Sheheard, dar este acceta7il, Gutem lua, mai
t2r"iu, o gustare acolo, dac #rei,
= Am .ncercat s oun re"isten , "ise Ramses, A /ost
imosi7il, Ce s mai #or7im, au /ost rea mul i, M-au dus la
.nchisoare, Am a#ut ne#oie de tim ca s m #indec, A tre7uit s
treac o ;um tate de or 2n c2nd am reuit s sca,
* cere,
Culie .i .ngro /a a .n 7atist ,
= Maiestate, "ise Samir e un ton linitit, 1tia i c eliFirul ar
utea a#ea un asemenea e/ectD
= $a, Samir, 1tiam, dei nu l-am suus niciodat la o
30
1
asemenea ro7 ,
= Asta-i /irea omului, Maiestate, Nici mai mult, nici mai u in,
= Ah, Samir, am / cut at2tea greeli de-a lungul secolelor<
Cunoteam ericolele la care te eFune eliFirul, Acum, i tu
tre7uie s le cunoti, *re7uie s le cunoti dac #rei s m a;u i,
Creatura asta, aceast ne7un e care am readus-o la #ia , nu
oate /i distrus ,
= Cu siguran , eFist o osi7ilitate, "ise Samir,
= Nu, am a/lat asta cu re ul unor eFerien e nereuite,
Iar c r ile #oastre moderne de 7iologie mi-au aro/undat
cunotin ele, ?ndat ce sunt saturate cu eliFir, celulele corului
se re.nnoiesc continuu, Glant , animal, om - cu toate se roduce
acelai lucru,
= Nu .m7 tr2nesc, nu degenerea" , murmur Culie,
Era mai calm acum, mai sigur e sine,
= ?ntocmai, 4 cu lin m-a / cut nemuritor, Nu mai mult
dec2t con inutul acelui /lacon, Sunt de-a ururi .n /loarea
tinere ii, N-am ne#oie de m2ncare, .ns mi-e /oame mereu,
N-am ne#oie de somn, .ns ot dormi, Am .n ermanen
dorin a de a< /ace dragoste,
= Iar /emeia aceasta nu i-a rimit m sura comlet ,
= Nu, i de la 7un .nceut ea a /ost # t mat > Asta a /ost
rostia mea, .n elege iD *ruul ei nu era comlet> $ar, # t mat
sau nu, ea este acum ractic de nest #ilit, Am .n eles acest lucru
c2nd a #enit sre mine, e coridor>
?n elege iD
= *u nu g2ndeti .n siritul tiin ei moderne, "ise Culie,
terg2ndu-i .ncet ochii, *re7uie s eFiste o osi7ilitate de a ori
acest roces,
= Ge de alt arte, dac ar tre7ui s -i dai m sura comlet -
mai mult doctorie, cum a sus contele<
= Asta-i ne7unie, strig Culie, Nici nu- i dai seama, 4 /aci mai
uternic ,
= Asculta i, am2ndoi, "ise Ramses, la ceea ce # sun,
Cleoatra este numai o arte a acestei tragedii, Contele, cu
certitudine, tie acum secretul, EliFirul .nsui este ericulos, mai
ericulos dec2t # .nchiui i,
= 4amenii #or dori acest lucru, "ise Culie, i #or /ace orice ca
30
1
s -l g seasc , $ar Elliott oate /i / cut s .n eleag ce tre7uie,
iar +enr% e un rost,
= Sunt mai multe de sus, Noi #or7im de un rodus chimic
care modi/ic orice su7stan #ie de care se las a7sor7it,
Ramses atet un moment, arunc2ndu-le o ri#ire
am2ndurora, Aoi continu A
= Cu secole .n urm , c2nd eram .nc Ramses, su#eran al
acestei ri, #isam s /olosesc acest eliFir, ca s roduc hran i
7 utur din 7elug entru oorul meu, N-am mai /i a#ut
/oamete, !r2ul ar /i crescut imediat du /iecare seceri, Ar7orii
/ructi/eri ar /i rodit de-a ururi, 1ti i ce s-a .nt2mlatD 8ascina i,
se uitau la el .n t cere, Goorul meu n-a utut digera aceast
hran neerisa7il , R m2nea .ntreag .n stomacul oamenilor, Au
murit .n chinuri, de arc m2ncaser nisi,
= @oi, "ei, murmur Culie, $eocamdat , o#estea este er/ect
logic , $esigur,
= C2nd am .ncercat s ard c2murile i s omor g inile i
#acile nemuritoare, am # "ut gr2ul re#enind la #ia .ndat ce-l
atingeau ra"ele soarelui, Am # "ut cada#re arse i decaitate
"7 t2ndu-se s .n#ie, ?n cele din urm , toate au /ost aruncate .n
mare, li s-au legat greut i i au /ost trimise tocmai e /undul
m rii, unde, /irete, au r mas, .ntregi i neatinse 2n .n "iua de
ast "i,
Samir se cutremur E .i .mreun 7ra ele la iet, ca i c2nd i-
ar /i /ost /rig,
Culie ri#ea concentrat la Ramses,
= $eci ceea ce sui este c < dac secretul cade .n m2inile
cui nu tre7uie, regiuni .ntregi ale m2ntului ar utea /i / cute
nemuritoare,
= Gooare .ntregi, r sunse Ramses e un ton sec, 1i noi,
care suntem nemuritori a#em sen"a ia de /oame la /el ca cei #ii,
1i .i #om elimina e ceilal i #ii, ca s consum m ceea ce este
dintotdeauna al lor>
= @a /i ericlitat .nsui ciclul #ie ii i al mor ii, "ise
Samir,
= Acest secret tre7uie distrus cu des #2rire> Iise Culie, $ac
ai eliFirul la .ndem2n , distruge-l> Acum>
30
1
= 1i cum s /ac asta, scumoD $ac arunc .n #2nt ul7erea
uscat , articule /ine #or c dea e m2nt i, la rima loaie, se
#or liche/ia i #or a;unge la r d cinile ar7orilor,
$ret urmare, acetia #or de#eni nemuritori, *urnat .n nisi,
lichidul se str2nge .ntr-o 7alt i #ine c mila s -l 7ea,
$ac -l arunc .n mare, eti, eri sau crocodili #or de#eni
nemuritori,
= 4rete-te> 1oti ea,
= $umnea#oastr , Maiestate, ute i s -l consuma i / r s #
une i s n tatea .n rime;dieD
= Nu tiu< Cred c a utea, $ar cine oate tiD
= S nu /aci asta> 1oti Culie,
El .i "2m7i sla7, trist,
= Culie Strat/ord, e tine te mai interesea" ce se .nt2ml cu
mineD
= $a, m interesea" , murmur ea, *u nu eti dec2t un omE
Gosesor al unui secret di#in, M interesea" <
= Este ade# rat, Culie, G stre" secretul aici, "ise el, lo#indu-se
uor este /runte, 1tiu s /ac eliFirul, ?n de/initi#, nu contea" ce
se .nt2ml cu cele c2te#a /lacoane e care le osed, entru c
ot, oric2nd, s rear altele,
Se uitar unul la cel lalt, Era imosi7il s un o sta#il solid
.n calea rime;diei ce se ro/ila, *re7uia s-o ia .n considerare, s
se detae"e de ea i aoi s-o eFamine"e din nou,
= Acum, .n elege i de ce tim de o mie de ani n-am .m r it
eliFirul cu nimeniA cunoteam ericolul, 1i aoi, cu sl 7iciunea
unui muritor - ca s /olosesc eFresia #oastr modern - m-am
.ndr gostit,
4chii lui Culie se umlur din nou de lacrimi, Samir ateta cu
r 7dare,
= $a, tiu, "ise Ramses o/t2nd, Am /ost un rost, Acum dou
mii de ani, am re/erat s -mi # d iu7ita murind, dec2t s -i dau
eliFirul celuilalt iu7it al ei, Gentru /ormula acestuia, Mare Antoniu,
un dera#at, m-ar /i /ug rit 2n la ca tul lumii, @ ute i
imaginaA cei doi su#erani nemuritoriD 6$e ce nu utem /ace o
armat nemuritoareD0 m-a .ntre7at ea .ntr-un moment .n care
in/luen a lui o corusese 2n .n m du#a oaselor, Ea de#enise .n
30
1
acel moment ionul lui, 1i acum, la aceast dat i .n aceast
eoc de minuni eFtraordinare, n-am mai inut cont de ultimele
ei cu#inte i am readus-o la #ia ,
Culie .nghi i .n sec, Un u#oi de lacrimi .i sc ldau o7ra;ii,
Nici m car nu i le mai tergea cu 7atista, ?i .ntinse m2na
este mas , ca s i-o .nt2lneasc e a lui,
= Nu, Ramses, nu este Cleoatra, Nu .n elegiD> Ai / cut o
greeal teri7il , da, dar tre7uie s g sim o cale de a o .ndreta,
$ar nu este Cleoatra> Nu e osi7il s /ie ea,
= Culie, n-am / cut nicio greeal .n ri#in a asta> Iar ea m-a
recunoscut> Nu riceiD Ea m-a strigat e nume>
4 mu"ic domoal #enea ca urtat de #2nt dinsre Mena
+ouse, &a /erestrele hotelului se #edeau lumini gal7ene,
Siluete m runte se agitau e #asta lui teras ,
Cleoatra i americanul se a/lau .ntr-un tunel .ntunecat, sus,
.n #2r/ul iramideiE u ul ce ducea la morm2ntul roriu-"is,
Ea .l .m7r ia cu /e7rilitate, 7 g2ndu-i e su7 c maa lui
degetele acoerite cu m tase, Ah, s/2rcuri de 7 r7at, at2t de
/ragede> ?naintea ei se deschidea acum oarta agoniei i a
eFta"ului, Ce se mai g2dila el c2nd i le str2ngea delicat i, .ntr-un
dus-.ntors reetat i gr 7it, .i lim7a lim7a rin gura lui>
*oat l ud roenia i cute"an a lui erau acum de domeniul
trecutului, $e#enise scla#ul ei, Smulg2ndu-i haina i de"golindu-i
ietul, .i 7 g m2na su7 cureaua lui de iele 2n la r d cina
seFului,
El gemu, Sim ea cum el .i ridic oalele rochei, Aoi, deodat ,
m2na lui .ncremeni, ?ntreg truul lui .mietri, ?ncurcat , ea .i
.ntoarse caulE el ri#ea .ngro"it la iciorul ei gol,
Gri#elitea era .ngro"itoareA un icior ar ial desc rnat, c ruia i
se #edea un /ragment mare de os .ns2ngerat,
= Iisuse +ristoase> 1oti el, de rt2ndu-se de ea, liindu-se
de erete, Iisuse +ristoase>
Ea i"7ucni .ntr-un m2r2it .n/undat de /urie i durere,
= Nu te mai uita la mine> @oci/era ea .n latinete, ?ntoarce- i
ochii de la mine> S nu m ri#eti cu sc2r7 >
Susin2nd, .l auc de ca cu am2ndou m2inile i-l i"7i de
"idul de iatr ,
30
1
= Ai s mori entru asta>
Aoi .i /r2nse g2tul, A murit i el,
*re7uise s-o /ac , Aoi urm 7inecu#2ntata linite, Iar truul
lui " cea acolo, cum se .nt2mlase i cu truul celuilalt, cu 7anii
ieind de su7 haina mototolit ,
R nile ei n-o uteau ucide, EFlo"ia rodus de acel
+enr% n-o omor2se, / cuse doar un "gomot ori7il, insuorta7il,
$ar ceea ce se .nt2mlase acum era su/icient entru a ucide,
Gri#ea la gura u ului, ;os, este nisiurile de culoare ocru-
.nchis, sre luminile 7l2nde ale lui Mena +ouse, Au"ea din nou
mu"ica, at2t de dulce, r t cind ca adierile aerului r coros,
?ntotdeauna, noatea e /rig .n deert, 1i aroae .ntuneric,
Stele minuscule e cerul a"uriu< *r ia un straniu moment de
ace, Era agrea7il lim7area de una singur , .n deert, dearte
de to i<
$ar lordul Ruther/ord< $octoria< Era aroae .ntuneric,
Alec2ndu-se asura americanului, .i lu 7anii, ?i aminti de
/rumosul automo7il gal7en, 4 s-o duc /oarte reede .naoi,
acolo de unde #enise, Acum era al ei i numai al ei,
I"7ucni .n r2s, incitat de aceast ersecti# , Co7or. #al-
#2rte; e eretele iramidei, s rind cu uurin de e un 7loc de
iatr e altul, Era at2t de uternic acum, Aoi, alerg sre
main ,
Era simlu, A s e 7utonul demarorului electric,
Aoi .minse 6edala 7en"inei0, Maina .nceu imediat s
duduie, Aoi, du ce lu iciorul de e cealalt edal , .minse
maneta de #ite" , aa cum # "use la american, i, minunea
minunilor, alerga acum .n mare #ite" , .n#2rtind ne7unete
#olanul,
G trunse cu maina .ntr-un mare scuar din /a a lui Mena
+ouse, C2 i#a ara7i .ns im2nta i /ugir din calea ei, A s
g l giosul 6claFon0, cum .i "isese el, i le serie c milele,
Aoi se .ndret sre osea, tr g2nd din nou de manet , ca s
m reasc #ite"a, .naint2nd imetuos, eFact aa cum # "use c
/ cuse americanul,
C2nd a;unse la drumul cu ina metalic , se ori i se rinse de
#olan, tremur2nd, $insre marile .ntinderi ale deertului nu
30
1
#enea niciun sunet, ?n /a , se #edeau luminile oraului Cairo, Ce
sectacol l cut su7 cerul .nstelat, care .nceea s leasc >
Am7al2nd motorul i acceler2nd ca la curse, c2nta 6$i#ina
Aida0,
= Ne-ai cerut a;utorul, "ise Culie, Ne-ai cerut iertarea, Acum,
#reau s m ascul i,
= $a, de acord, "ise Ramses din toat inima, dar tul7urat,
Culie, ea este< / r niciun du7iu,
= *ruul, da, r sunse Culie, E truul ei, / r .ndoial , $ar
/iin a care tr iete acumD Nu, Nu este /emeia e care ai iu7it-o
c2nd#a, Acum, /emeia aceea, oriunde ar /i, nu este contient de
ceea ce se .nt2ml cu truul ei,
= Culie, m-a recunoscut> 1tie cine sunt>
= Ramses, creierul din acel tru te-a recunoscut, $ar
g2ndete-te la ceea ce sui> !2ndete-te la imlica ii>
Imlica iile contea" , Ramses, Intelectul nostru - su/letul nostru,
dac #rei - nu aar ine c rnii, el dormitea" de-a lungul
secolelor, .n tim ce truul nostru utre"ete, El ori se mut .n
s/ere mai .nalte ori .ncetea" cu des #2rire de a mai eFista,
Cleoatra e care ai iu7it-o tu a .ncetat de a mai eFista .n acel
tru .n "iua .n care a murit,
El o ri#ea /iF, .ncerc2nd s rind .n elesul cu#intelor ei,
= Maiestate, cred c s-au sus lucruri .n elete aici, "ise
Samir, dei era i el era nel murit, Contele sune c ea tie
cine este,
= 1tie cine ar /i tre7uit s /ie, "ise Culie, Celulele> Ele sunt
aceleai, re#itali"ate, i, ro7a7il, au o anumit memorie codat
.n ele, $ar aceast /iin este geam na monstruoas a iu7itei
tale ierdute, Ce ar putea fi ea mai mult dec1t at1tD
= Acest lucru ar utea /i ade# rat, murmur Samir, $ar, dac
urma i sugestia contelui, dac .i da i mai mult doctorie, s-ar
utea s re#itali"a i< un demon,
= Asta m de ete> M rturisi Ramses, Este Cleoatra>
Culie scutur din caA
= Ramses, tat l meu este mort numai de dou luni> Nu s-a
/ cut nicio autosie a r m i elor lui, Singura .m7 ls mare ce i
s-a / cut a /ost miracolul milenar al c ldurii din Egit i al
30
1
usc ciunii deertului, El se a/l , intact, .ntr-o crit aici, .n
Egit, $ar cre"i c a lua acest eliFir, dac l-a a#ea la
.ndem2n , i mi-a .n#ia tat l din mor iD
= $umne"eule din ceruri> 1oti Samir,
= Nu> Iise Culie, Gentru c n-ar /i tat l meu, &eg tura s-a
des/ cut de/initi#> Ar .n#ia du7lul tat lui meu, care ar ti, oate,
tot ceea ce a tiut tat l meu, $ar n-ar /i tat l meu, El n-ar ti c
acesta l-a .nlocuit, Ceea ce ai readus tu la #ia este du7lul
Cleoatrei> Nu este iu7ita ta de alt dat ,
Ramses t cea i .l ri#ea e Samir, Aceste cu#inte reau s -l
/i "guduit ro/und,
= Maiestate, ce religie consider c su/letul r m2ne .n carnea
utre"it D Nu asta era credin a str moilor notri, ?n nicio ar
din lume nu eFist o asemenea credin ,
= *u eti cu ade# rat nemuritor, dragul meu, "ise Culie,
$ar Cleoatra este moart de dou "eci de secole, Ea este i
acum moart , 8iin a e care ai .n#iat-o tre7uie distrus >
= Nu, .mi GARE r u, Miles, *at l meu nu este aici, $a, o #oi
/ace, Imediat,
AleF use recetorul .n /urc , Elliott .l urm rea de la 7iroul din
col ul camerei,
= Mul umesc, AleF, A min i este, .ntr-ade# r, o derindere de
ordin social su7estimat , Cine#a e care-l duce caul ar tre7ui
s scrie un ghid clasic al mincinosului, S /ormule"e toate
rinciiile care ;usti/ic e delin minciuna,
= *at , nu te las s iei singur>
Elliott se .ntoarse la trea7a lui, Baia i scurta odihn .l
a;utaser mult s -i re#in , dei .i /usese imosi7il s doarm cu
ade# rat, A#usese un r ga" de o or ca s re/lecte"e la ceea ce
urma s /ac E i se hot r2se, dei nu rea sera s -i reueasc
lanul, Cu toate acestea, eliFirul merita osteneala, Numai dac
Samir l-ar /i g sit e Ramses> *otul .n comortamentul lui
Samir .i .nt rise credin a c omul tia unde era Ramses,
Elliott sigil ultimul dintre cele trei licuri, e care tocmai
scrisese adresa, i se .ntoarse din nou la /iul s u,
= S /aci eFact cum i-am sus> Iise el cu /ermitate, $ac nu
m .ntorc 2n m2ine la r2n", une aceste scrisori la ot ,
Gentru mama ta i entru Randolh, 1i leac at2t c2t o i de
30
1
reede> Acum, d -mi 7astonul> Am ne#oie i de elerin , ?n
oraul sta este al nai7ii de rece du ce se .nserea" ,
Jalter .i aduse imediat 7astonul, A#ea elerina e m2n ,
I-o use lui Elliott e umeri, otri#indu-i-o cu gri; ,
= *at , inter#eni AleF, entru numele lui<
= &a re#edere, AleF> Nu uita> Culie are ne#oie de tine, Are
ne#oie de tine aici,
= Maiestate, e trecut de ase, "ise Samir, *re7uie s # ar t
cum g si i ta#erna asta,
= 4 g sesc i singur, Samir, r sunse Ramses, $uce i-#
.naoi la hotel, am2ndoi, *re7uie s #eri/ic ersonal< situa ia,
Aoi, cu rima oca"ie, am s # trimit #or7 ,
= Nu, "ise Culie, merg i eu cu tine>
= E imosi7il, E mult rea ericulos, Iar acesta este un lucru
e care tre7uie s -l re"ol# singur,
= Ramses, eu nu te r sesc, insist ea,
= Culie, tre7uie s ne .ntoarcem acum, "ise Samir, *re7uie s
a;ungem mai .nainte ca ei s .ncea s ne caute,
Ramses se ridic , .ncet, .n icioare, Se .ntoarse cu satele la
singura lum2nare din camera .ntunecoas , ?i ridic m2inile ca
entru rug ciune, Cum st tea acolo, cu o minuscul sc2nteie de
lumin lucindu-i .n ochi, trecea entru toat lumea dret un
musulman #enit la moschee,
= Culie, "ise el, .ntorc2ndu-se din nou sre ea i o/t2nd ad2nc,
$ac te duci acas , .n Anglia, .nc mai o i s - i reiei #ia a de
mai .nainte,
= 4h, m ;igneti, Ramses> Iise ea, M r neti ro/und>
4 iu7eti, RamsesD 4 iu7eti e /iin a asta e care ai ridicat-o
din morm2ntD
Nu #oia s sun asta, Se ori, .n/r2nt i acum se .ntoarse cu
satele,
= 1tiu c te iu7esc, Culie, oti el, *e iu7esc de c2nd te-am
# "ut rima dat , Am riscat s /iu descoerit, ca s te sal#e",
1i acum am ne#oie de dragostea ta,
= Atunci, nu-mi mai sune c m r seti, "ise ea, cu #ocea
sugrumat , Ramses, dac du noatea asta n-am s te mai # d
niciodat , #ia a mea #a /i distrus >
30
1
= Ge onoarea mea, c ai s m #e"i> Suse el i o str2nse .n
7ra e, $ragostea mea, suer7a mea iu7it , oti el, m2ng2ind-o,
Am ne#oie de #oi - de am2ndoi - mai mult dec2t ot sune,
= 8ie ca #echii "ei s # ocroteasc , Maiestate, oti Samir,
4 s num r m cliele 2n o s rimim de #este,
?n 7iroul lui Jinthro ardea numai o lumin sla7 , Era uluit de
raortul e care-l a#ea e masa de lucru, *2n rul /unc ionar din
/a a lui ateta ordine,
= Are caul "dro7it, ai "isD
= 1i g2tul rut, Ca .ngri;itoarea de la mu"eu, *o i 7anii i-au
/ost lua i, dei aaortul i-a /ost g sit .n noroi,
= $u7lea" a"a la Sheheard> Iise Jinthro, 1i adu-l
imediat e contele Ruther/ord aici> 1tim c este acolo, nu m
interesea" ce sune /iul s u, Noi l-am # "ut intr2nd,
Elliott iei reede e ua din sate, .ncord2ndu-i iciorul
st2ng, *ra#ers arcarea .ntunecoas i se .ndret sre artea
#eche a oraului Cairo, Numai c2nd a;unse la dou str "i de
Sheheard, chem un taFi a/lat .n trecere,
Culie se strecur .n aartamentul ei i .ncuie ua, ?i .m turise
rochia ara7 i o inea str2ns la su7suoar , 1i-o scosese .n taFi i
acum o .nghesuia .n /undul i/onierului, du geamantan,
$u ce intrase .n dormitor, tr sese #ali;oara de e ra/tul
i/onierului, $e c2te lucruri a#ea ne#oieD Nu mai conta c2t de
multe a#ea, Numai li7ertatea conta acum, li7ertatea al turi de
Ramses, modalitatea de a iei .ntr-un /el din aceast groa"nic
.nc2lceal de e#enimente,
Ce-o s se .nt2mle dac n-o s -l mai #ad niciodat e acest
7 r7at care-i aruncase .ntregul trecut .n um7r D Ce rost a#ea s -
i /ac #ali"a .nainte de a a/la ce s-a .nt2mlatD
$eodat , sim i c .ntreaga o#este o coleise, St tea .ntins
e at, neutincioas , cu inima .ndurerat ,
C2nd Rita #eni .n camer , o g si l2ng2nd .n 7uit,
Ba7ilonul< !r 7ind asul e .ntortocheata str du ietruit ,
au"ea to7e i chim#ale, Ce ciudat lucru c , .n clia aceea,
amintirea lui &a3rence .i re#enea .n minte cu at2ta claritate>
$ragul s u &a3rence<
Un amestec de sunete sla7e din satele lui .l / cu s se
oreasc 7rusc, Cine#a c "use de e acoeri> Se .ntoarse,
30
1
= Mergi .nainte> Iise ara7ul .nalt, care nu era altul dec2t
Ramse%, Gre/er s ne .nt2lnim .n 7arul de du col , E linite
acolo, Mergi .naintea mea i ia loc>
Elliott se sim i uurat, Se con/orm imediat, 4rice s-ar
.nt2mla, nu mai era singur .n acest comar, Ramse% tia ce
tre7uie s /ac , aa c merse direct la micul 7arr i intr
.n untru,
Gerdele de m rgeleE l mi cu etrol, sla7 2l2itoareE mese de
lemnE o7inuita reuniune de euroeni r u /ama i, Un icolo
oarecare tergea cu o c2r murdar o mas ,
&a ultima mas , cu satele la eretele din dreata, edea un
ara7 .nalt, cu ochi al7atri, .m7r cat .n straie elegante, Era
Ramse%, Gro7a7il c intrase e ua din dos,
?n drum sre artea din sate a localului, Elliott a#u de
.n/runtat ri#irile arogante ale c2tor#a clien i, Grin elegan a
hainelor sale, el atr gea aten ia curioilor, Gu in .i sa<
Se ae" e scaunul din dreata lui Ramse%, cu satele la ua
din dos,
Mica lam s/2r2itoare de e mas duhnea a etrol, Ramses
era de;a cu aharul .n m2n , Ge mas era o sticl / r etichet i
un ahar curat,
= Unde este eaD ?ntre7 Ramse%,
= N-am de g2nd s - i sun, .i "ise Elliott,
= 4hD Ce reguli are ;ocul staD Sau tre7uie ca eu s r m2n .n
agu7 D
Elliott nu "ise nimic entru un moment, Mai chi7"ui u in
asura deci"iei lui, Merit , Merita ruinea momentului, *ui ca
s -i dreag #ocea,
= $umneata tii ce #reau, .i "ise el lui Ramse%, Ai tiut de la
7un .nceut, N-am / cut aceast c l torie .n Egit ca s #eghe"
asura castit ii #iitoarei mele nurori, Ar /i /ost a7surd,
= Am cre"ut c eti un om onora7il,
= Sunt, dei ast "i am /ost martorul unor lucruri care i-ar /ace
sc2r7 i unui monstru,
= N-ar /i tre7uit s #ii du mine la mu"eu,
?ncu#iin 2nd din ca, Elliott lu sticla, o destu i .i umlu
aharul, Jhis9%, Ah, da> &u o .nghi itur "dra# n ,
30
1
= 1tiu c n-ar /i tre7uit s #in du dumneata, "ise el, A /ost o
ne7unie de om t2n r, 1i oate c #oi /i din nou t2n r< 1i entru
totdeauna<
Gri#i sre Ramse%, Era mai mult dec2t o urm de maiestate la
omul .n straie al7e, Ar ta de arc ar /i /ost un ersona; 7i7licE
rea mai .nalt dec2t .n realitate, 4chii lui al7atri erau
congestiona i, I se citeau e /a o7oseala i su/erin a, &ucrul
acesta era limede,
= Am ne#oie de eliFir, "ise calm Elliott, ?ndat ce mi-l #ei da,
.ndat ce-l #oi /i 7 ut, am s - i sun unde o g seti, 1i . i #a
aar ine .n totalitate, 1i, crede-m , nu te in#idie"> $ei am / cut
tot ce am utut,
= ?n ce stare esteD @reau s tiu recis,
= @indecat , dar nu comlet, Este /rumoas i ericuloas , &-
a omor2t e +enr% i e Malen9a, amanta lui egitean ,
= Ei 7ine, t2n rul Strat/ord a rimit ceea ce a meritat, ca s
/olosesc eFresia dumitale modern , "ise Ramse% du un
moment de t cere, El i-a omor2t unchiul, A .ncercat s -i
omoare #erioara, M-am ridicat din racl ca s -l oresc, E
ade# rat o#estea e care i-a sus-o cu ri#ire la .ncercarea
mea de a-l strangula,
Elliott o/t , A#ea din nou sen"a ia clar a unei uur ri, .nso it
.ns de un gust amar, ro/und amar,
= 1tiam< artea desre &a3rence, $esre Culie n-am 7 nuit
niciodat ,
= Cu otr #urile mele, o/t Ramses,
= &-am iu7it e &a3rence Strat/ord, oti Elliott, Mi-a /ost<
iu7it c2nd#a i, totdeauna, rieten,
Ramses .ncu#iin scurt din ca, .n semn de resect,
= Asasinatul sta, i-a #enit uor s -l s #2reasc D Cum s-a
.nt2mlatD
= Are o /or suraomeneasc , Nu sunt sigur c .n elege e
delin ce este moartea, &-a omor2t e +enr% din cau" c acesta
a tras cu istolul .n ea, Ge Malen9a a omor2t-o, deoarece /ata s-a
seriat i a .nceut s ie, &e-a /r2nt g2turile celor doi, Cu
.ngri;itoarea de la mu"eu s-a .nt2mlat acelai lucru,
= @or7eteD
= $esigur, Grinde engle"a cu o raiditate uluitoare, Mi-a sus
30
1
cine este, dar ce#a se .nt2ml cu ea, ce#a ascuns, Nu rea tie
e ce lume se a/l sau ce se .nt2ml cu ea, 1i su/er ,
Su/er nesus din cau"a l gilor deschise, rin care i se # d
oasele, Su/er i su/letete, i truete, suse Elliott i mai lu o
.nghi itur de 3his9%, &e"iunile ei cororale< Cu siguran , ce#a
asem n tor are i la creier,
= $u-m la ea imediat>
= I-am dat ceea ce mai r m sese .n /lacon, .n acela e care
dumneata l-ai a7andonat cu at2ta uurin la mu"eu, I l-am
alicat e /a i e m2ini, $ar are ne#oie de mult mai mult,
= I-ai # "ut e/ectulD I-a .nchis r nileD
= $a, dar lumina soarelui o #indecase de;a .ntr-o /oarte mare
m sur , Elliott / cu o au" E studie /a a aarent imasi7il a lui
Ramse%, ochii lui al7atri ce ri#eau o7stinat .nainte, $ar, cu
siguran , acesta nu este un mister entru dumneata>
= !reeti,
?n mod mecanic, Ramses ridic aharul i 7 u,
= Un s/ert de /lacon, at2ta mai r m sese, "ise Elliott, Ar /i /ost
su/icient entru mine, dac l-a /i 7 ut, .n loc s i-l dau eiD
= Nu tiu,
Elliot "2m7i amar,
= Nu sunt sa#ant, Sunt doar un rege,
= Bine, a#e i o/erta mea, Maiestate, $umnea#oastr .mi da i
eliFirul, 1i .ntr-o cantitate care s risieasc toate .ndoielile, Iar
eu o s #-o dau e Cleoatra, regina Egitului, s /ace i ce #re i
cu ea,
Ramses .l ri#i dret .n /a ,
= Ce-ar /i dac i-a sune c te omor dac nu-mi sui unde
esteD
= S m omor2 i< 8 r eliFir, oricum mor, Acestea sunt cele
dou lucruri la care m g2ndesc acumA moartea i eliFirul, Nu
sunt sigur dac le mai ot deose7i,
?i mai turn .nc un ahar de 3his9%, asta era tot ce mai
utea s /ac , ?l 7 u 2n la /und i lu o m2n uor c tr nit ,
= Asculta i, am s /iu sincer cu dumnea#oastr , Nu mai am
niciun che/ de ceea ce am # "ut ast "i, $ar #reau aceast
licoare, 1i .n /a a acestei dorin e, toate celelalte lesc,
= $a, ce 7ine mi-amintesc, $ar asura ei n-a a#ut e/ect,
30
1
Ea a ales moartea, S /ie cu iu7itul ei Mare Antoniu, dei i-am
o/erit eliFirul, Aceea a /ost alegerea ei,
= Atunci nu rea tia ce este moartea, "ise Elliot i Ramses .i
"2m7i, ?n orice ca", sunt sigur c nu-i amintete de asta, 1i
dac .i amintete, m .ndoiesc c o interesea" , &a ora actual
tr iete, su/er , se lut cu r nile, cu /oamea<
Se ori,
= Unde esteD ?ntre7 Ramses, alec2ndu-se .n /a ,
= $a i-mi eliFirul i am s # a;ut s-o g si i, @oi /ace tot ce-mi
st .n utin , Noi, eu i dumnea#oastr , nu #om /i dumani, Nici
acum nu suntem, nu-i aaD
= Nu, nu suntem dumani> 1oti Ramses,
@ocea .i era 7la;in , dar ochii .i erau lini de /urie,
= $ar nu ot s i-l dau, Gericolul este rea mare, $umneata,
ur i simlu, nu .n elegi,
= ?ns dumnea#oastr , .ntocmai ca un alchimist des #2rit,
a i .n#iat-o din mor i> Iise Elliott cu n du/, 1i o s i-l da i lui Culie
Strat/ord, nu-i aaD 1i rietenului dumnea#oastr de#otat,
SamirD
Ramses nu-i r sunse, Se re"em cu satele de erete, cu
ochii a inti i din nou .nainte,
Elliott se ridic .n icioare,
= Eu am s /iu la Sheheard, $u ce reara i eliFirul,
suna i-m acolo> Am s # recunosc c2nd m #e i chema, $ar
a#e i gri; > Atunci #om aran;a o alt .nt2lnire,
Ridic2ndu-i 7astonul, orni sre u , 4ric2t de greu .i #eni,
nu .ntoarse caul sre u , ?i ardea /a a de ruine, $ar aceasta
era singura carte care-i r m2nea i e care o ;uca, oric2t de
neutincios era,
Glim72ndu-se singur e aleea .ntunecoas , a#u un moment de
team , Sim ea cu acuitate nu numai o7inuitele dureri i
;unghiuri care-l chinuiau, ci i sl 7iciunea general de care
su/erea, 7lestemul acestei 7 tr2ne i remature, Aoi .i trecu rin
minte c Ramses ar /i utut s -l urm reasc >
Se ori, ciuli urechile, Niciun "gomot .n .ntuneric, Glec mai
dearte,
Era .n camera din /a E nu se hot r2se dac s omoare sau nu
30
1
acea as re g l gioas , $eocamdat era linitit , c2r2ia i
o ia e r ;ina ei, 1i era /rumoas , $ac n-ar ia at2t, n-ar
omor.-o, Ra ionamentul rea destul de logic,
Corul dansatoarei .nceuse s se descomun , 4 t2r2se .n
col ul cel mai .nde rtat al gr dinii i acolo aruncase o mul ime
de haine este eaE dar .nc .i sim ea mirosul,
G2n i .n 7uc t ria din sate .l sim ea, $ar asta n-o
.miedicase s consume toat m2ncarea e care o g sise,
C2te#a l m2i, /oarte "emoase i o /elie de 2ine #eche,
Aoi se schim7 , .m7r c2nd una dintre rochiile lisate,
Aceasta era al7 E .i l cea aceast rochie, entru c -i d dea
tenului o nuan /oarte /in i #ag aurie i era lung , cu liuri
7ogate, ce-i ascundeau icioarele,
Gicioarele o dureau cumlit, &a /el i oldul, $ac lordul
Ruther/ord nu #a #eni cur2nd, ea #a iei din nou, $ei ha7ar n-
a#ea cum s -l g seasc , Cu destul greutate reg sise acea cas ,
$usese automo7ilul american la marginea acelui curios cartier al
oraului, unde casele erau #echi i lisite de culoare sau de
decora iuni, Aoi hoin rise e str "ile .nguste 2n d duse de
ua deschis , Acum era e unctul de a-i ierde r 7darea,
$eodat , se au"i o 7 taie .n u ,
= Cine esteD ?ntre7 ea .n engle"ete,
= Elliott, lordul Ruther/ord> $eschide-mi>
Ea deschise imediatA
= $e c2nd te atet, lord Ruther/ord> Mi-ai adus eliFirulD
1tii unde este 7 r7atul cu ochi al7atriD &ordul Ruther/ord era
uluit de engle"a ei,
?nchi"2nd ua, ea ridic scurt din umeriA
= 4, da, lim7a .n care-mi #or7eti nu-i o ro7lem entru
mine, "ise ea, Ge str "ile acestui ora am au"it ast "i mult lume
#or7ind .n engle" i .n alte lim7i, Am .n# at multe lucruri,
*recutul r m2ne o enigm - e lumea e care nu mi-o ot aminti>
$eodat , o auc /uria, $e ce o ri#ea ca e o ciud enieD
= Unde este RamsesD ?ntre7 ea,
Era sigur c acesta era numele 7 r7atului cu ochi al7atri,
= Am #or7it cu el, I-am sus de ce este ne#oie,
30
1
= $a, lord Ruther/ord, "ise ea, aroiindu-se de el, dar el se
d du .naoi, i-e /ric de mineD
= Nu tiu, Eu #reau s te rote;e", oti el,
= Ah, ade# rat> 1i Ramses, cel cu ochi al7atri< El de ce nu
#ineD E cam nel cut, chiar /oarte nel cut,
@edea imaginea .nce oat a lui Ramses care d dea .naoi din
/a a ei, Ramses care st tea dearte de ea .n tim ce ea striga c2t
utea de tare, Ce#a desre #eninul arelui i< Ea ia, dar
nimeni n-o au"ea> Aoi .i acoeriser /a a cu un # l negru,
Se .ntoarse cu satele la lordul Ruther/ord,
= $ac nu mi-a aminti nimic, ar /i mai uor, oti ea, $ar # d
un lucru i du aceea nu-l mai # d,
Se .ntoarse din nou cu /a a sre el,
= *re7uie s ai r 7dare, "ise lordul Ruther/ord, @a #eni,
= R 7dare> Nu #reau s am r 7dare> @reau s -l g sesc,
Sune-mi unde este> M #oi duce la el,
= Nu ot, E imosi7il>
= Imosi7ilD
@ocea i se ridicase 2n la i t, @edea c lui .i era /ric de ea,
#edea< ce eraD &ui nu-i insira sil ca celorlal i, Nu, era altce#a
acum c2nd / cea ochii mari la ea,
= Sune-mi unde .l g sesc> i ea, / c2nd .nc un as sre
el i .ming2ndu-l sre erete, Am s - i sun un secret, lord
Ruther/ord> @oi sunte i sla7i, #oi to i, Sunte i nite /iin e stranii>
Mi-ar /ace l cere s te omor, A #rea s te # d murind, @oi uita
de durerea mea, ri#indu-te cum mori,
Se n usti asura lui, auc2ndu-l de g2t, @oia s smulg de la
el ade# rul, aoi s -l omoare dac nu i-l #a sune, $ar, 7rusc, se
sim i .n/ cat de m2ini #2n;oase, tras cu utere .naoi, Ge
moment, nu-i d du seama cine eraE .nceu s ie rostete,
Aoi se omeni /a -n /a cu 7 r7atul cu ochi al7atri, Cine era
acestaD 1tia, ah, dar era imosi7il<
= Ramses> ?i sc ei<
$a, acela era Ramses, cel cu ochi al7atri< Se ree"i la el cu
7ra ele .ntinse,
= Iei a/ar > Strig el la cel lalt, Gleac de aici> Gleac >
!2tul lui rea a /i de marmur , Ea nu utu s i-l /r2ng >
30
1
$ar nici el nu utu s se eli7ere"e de ea oric2t .ncerc , @ag,
ea tia c Elliott, lordul Ruther/ord, r sise casa, tr2ntind ua .n
urma lui, Acum era singur , lut2nd cu ad#ersarul ei,
Ramses, care .ntr-o alt eoc o r siseE Ramses, care o
r nise< N-a#ea imortan /atul c nu-i amintea, Nimerise
numele, 1tia>
Se lutar rin camer , a;ung2nd i .n cealalt , G2n s-o
auce el din nou de .ncheietura m2inii, ea .i dega; m2na
dreat , neut2nd dec2t s -l "g2rie cu degetele desc rnate,
Clocotind de /urie, ea lut din r suteri, Aoi .i # "u m2na
ridic2ndu-se, ?ncerc s /ac un lon;on, dar lo#itura o nimeri .n
lin, C "u cu /a a-n sus, e at, Gl2ng2nd .n hohote, se r suci i-
i .ngro /a a .n erne, Nu utuse s -l omoare> Nu utuse s -i
/r2ng g2tul,
= Blestematule, 7om7 ni ea, nu .n lim7a cea nou , ci .n cea
#eche, Ramses cel R u>
?l scui aa cum st tea el, cu m2inile su7 iet, arunc2ndu-i
ri#iri se#ere, r2ndu-i r u c nu are agilitatea unei isici, ca s
sar la el i s -i scoat ochii,
$e ce se uita la ea ca la un sectruD $e ce l2ngeaD
= Cleoatra> 1oti el,
Ei i se .nce oar ochii re de o cli E un noian de amintiri .i
st ruiau .n rea;m , gata s tearg comlet re"entul, dac
cum#a ar /i cedat, Amintiri .ntunecate, groa"nice, amintiri ale
su/erin ei, e care nu mai #oia s le retr iasc ,
Se ridic .n caul oaselor, ri#indu-l, 7 t2ndu-i caul s
.n eleag eFresia tandr , r nit a /e ei lui,
Chie 7 r7at mai era> Era at2t de /rumos> *enul lui era ca al
tinerilorE gura eFrima /ermitate, ama7ilitate, 1i ochii, ochii
al7atri i mari erau luminoi, Ridic2ndu-se din a7is, .l # "u .n alt
loc, .ntr-un loc .ntunecos, El se aleca asura ei, sun2nd #echea
rug ciune .n egitean A 6*u eti, acum i entru totdeauna,0
= *u mi-ai / cut asta, oti ea,
Au"i sticla s rg2ndu-se, sc2ndurile cr 2nd, sim i ietrele
su7 icioare, Bra ele i se .nnegriser , utre"iser ,
= *u m-ai adus aici, .n aceast 6eoc modern 0, i c2nd m-
am .ntins du tine, ai /ugit de mine>
El .i muca 7u"a, ca un coilE tremur2nd, cu o7ra;ii iroind de
30
1
lacrimi, $e i-ar /i mil de su/erin a lui>
= Nu, . i ;ur, "ise el .n #echea i /amiliara latin , Al ii ne-au
searat, Eu nu te-a /i r sit niciodat ,
Asta era o minciun , 4 minciun groa"nic , ?ncercase s se
ridice din at, 4tra#a arelui o arali"ase, 6Ramses>0
Curins de anic , strigase du a;utorE .i au"ea roriul
strig t, dar el nu se .ntorsese de la /ereastr , 1i /emeile din ;urul
ei, toate se rugaser de el, 6Ramses>0
= Mincinosule> 1uier ea, Ai /i utut s m a;u i> M-ai l sat s
mor>
= Nu, "ise el, scutur2nd din ca, Niciodat ,
$ar ateat , Ea con/unda dou e#enimente cruciale, Acele
/emei, Ele nu se a/laser acolo c2nd el susese rug ciunile, Ea
/usese singur < entru totdeauna,
= Eu dormeam .ntr-un loc .ntunecos, Aoi ai #enit tu, 1i din
nou am sim it durere, $urere i /oame, i te-am recunoscut,
1tiam cine eti> 1i te-am ur2t>
= Cleoatra> Iise el, #enind sre ea,
= Nu, nu te aroia, 1tiu ce ai / cut> 4 tiam dinainte, *u m-
ai readus din mor i> 1oti ea, Asta este ceea ce ai / cut,
M-ai scos din morm2nt, 1i iat do#ada, aceste r ni>
Aroae c .i ierise #ocea de at2ta am r ciune, Aoi sim i
c -i #ine s ieE g2/2i, incaa7il s se a7 in ,
El o rinse de 7ra e, o "g2l 2i,
= $ -mi drumul> Strig ea,
&inite< Niciun i t<
Gentru un moment, el o inu str2ns, iar ea nu se ouseE .n
de/initi#, era inutil s lute cu el, Aoi .i "2m7i nonalant,
Imortant era s -i un mintea la contri7u ie, S .n eleag
toate aceste lucruri o dat entru totdeauna,
= 4, dar eti /oarte /rumos, nu-i aaD Iise ea, *otdeauna ai
/ost at2t de /rumosD C2nd ne-am cunoscut rima dat , am / cut
dragoste, nu-i aaD
Ridic m2na i-i atinse 7u"ele cu degetele,
= ?mi lace gura ta, ?mi lace gura 7 r7a ilor, !ura /emeilor
este rea moale, &a tine .mi lace sen"a ia de m tase a ielii,
?l s rut cu delicate e, Se .nt2mlase i .nainteE /usese at2t de
30
1
.n/ocat , .nc2t to i ceilal i 7 r7a i nu .nsemnau nimic entru ea,
$ac el i-ar /i redat li7ertatea, linitea, ea s-ar /i .ntors mereu la
elE de ce nu .n eleseseD Ea tre7uia s tr iasc i s se oarte ca
regin a Egitului, S -l s rute tot at2t de .n/ocat ca atunci>
= Nu te ori, gemu ea,
= *u etiD ?ntre7 el cu glas .ndurerat, Eti tu cu ade# ratD
Ea "2m7i din nou, Aceasta era gro" #ia< Nici ea nu tia
r sunsul> Iat-o r2"2nd, Ah, era /oarte nostim, Sim indu-se
s rutat e g2t, .i d du caul e sate,
= $a, s rut -m , ia-m > Iise ea,
Co7ora cu 7u"ele e g2tul ei, alunecarea .ncheindu-se e
s/2rcuri, Simultan .i descheie rochia,
= Aaaaah>
Ea era aroae coleit de emo ie, de l cerea mistuitoare a
eFerien ei e care o tr ia, El o lu 7rusc .n 7ra e, cu gura liit
de gura ei, aoi cu lim7a e #2r/ul s2nilor, tr g2nd de ei cu
nesa ul unui sugar,
6$ac te iu7escD *otdeauna te-am iu7it, $ar acum s -mi
r sesc lumea meaD Cum s las .n urm toate lucrurile la care
inD *u #or7eti de nemurire, Eu nu ot s rice aa ce#a, Eu nu
tiu dec2t c aici sunt regin i c tu te .nde rte"i de mine,
amenin 2ndu-m c m r seti de/initi#<0
Se desrinse de el,
= *e rog, .l imlor ea,
Unde i c2nd ronun ase ea acele cu#inteD
= Ce s-a .nt2mlatD ?ntre7 el,
= Nu tiu< Nu ot< @ d unele lucruri, aoi totul disare>
= Am at2tea s - i sun, at2tea s - i de"# lui, Ce 7ine ar /i s
.ncerci s .n elegi<
Reui s se ridice .n icioare i se .nde rt de el, Aoi, cu
ochii .n m2nt, .i smulse rochia, s/2iind-o 2n ;os,
$e"golindu-i icioarele, se roti e loc i r mase cu /a a la el,
= $a> Arunc - i ochii asura a ceea ce ai / cut> Iat ce ot
.n elege> Iise ea, i indu-i rana din old, Am /ost regin , iar
acum sunt hidoas cum m #e"i> Asta este ceea ce ai readus tu
la #ia cu eliFirul t u misterios> Cu medicamentul t u>
?i l s .ncet caul .n ;os, duc2ndu-i .nc o dat m2inile la
30
1
t2mle, $e o mie de ori / cuse acest gest, dar rin aceasta nu
sc ase de chinurile su/leteti, !em2nd, se leg na .nainte i
.naoi, !emetele ei sem nau cu un c2ntec, ?i calma durerea .n
/elul acestaD Cu 7u"ele liite, /redona acea arie stranie i
melodioas , 6$i#ina Aida0,
Aoi .i sim i m2na e um rE o r suci cu /a a la el, A te uita la el
era ca o tre"ire din somn, Ce /rumos era Ramses>
8oarte .ncet, ea .i l s ochii .n ;os i # "u /laconul din m2na
lui,
= Ah> EFclam ea, auc2nd /laconul i .ncerc2nd s i-l toarne
.n alma / cut cu ,
= Nu, 7ea-l>
E"it , $ar - .i aminti c - el .i turnase eliFirul .n gur , $a, e
g2t, str 7 t2nd .ntunericul ei,
Cu m2na st2ng , o auc de cea/ i cu dreata .i duse
/laconul la gur ,
= G2n la /und>
Se con/orm i, din c2te#a .nghi ituri, termin lichidul, ?n ;ur,
camera era inundat de lumin , 4 #i7ra ie /oarte l cut o
str 7 tu din ca 2n -n icioare, Aroae .i #enea s ie de
tare ce o usturau ochii, Gentru un moment .i .nchise, Aoi,
deschi"2ndu-i, .l # "u cum o ri#ete cu ochii m ri i de uimire,
El oti cu#2ntul 6al7atri0,
$ar r nile, r nile se #indecauD ?i ridic degetele, Sen"a ia de
m2nc rime i usturime era chinuitoare, Carnea .i acoerea osul,
1i la old, da, rana se .nchidea,
= 4, #oi, "ei, # mul umesc> @ mul umesc din su/let>
Suse ea, l2ng2nd .n hohote, Sunt .ntreag , Ramses, sunt
.ntreag >
M2inile lui o atinser de"mierd tor .nc o dat , trimi 2ndu-i
/iori .n tot corul, Se l s s rutat , se l s de"7r cat de hainele
s/2iate,
= Soar7e-m , ine-m > 1oti ea,
4 s rut e carnea care tremura, acolo unde /usese rana,
eFlor2nd-o cu gura i cu lim7a, ?n tim ce .i s ruta rul ;ila#
dintre icioare, ea .l trase .n sus,
= Nu, intr .n mine, Umle-m > Strig ea, Sunt .ntreag >
EFcitat, Ramses o lu .n 7ra e i o enetr E ah, da, nu se mai
30
1
g2ndea la nimic acum, la nimic dec2t la l cerea c rnii,
Cu caul dat e sate, cu ochii .nchii, ea c "u .n eFta",
?n#ins, .i tr gea iciorul st2ng ca un schilod, aroiindu-se tot
mai mult de hotel, $ duse do#ad de laitate lec2nd de acoloD
Ar /i tre7uit s stea i s se "7at , ca s /ie de /olos .n acel r "7oi
dintre titaniD Ramse%, .n ochii c ruia se citea r utatea, .i susese
s lece, Inter#enise i .i sal#ase #ia aE .l urm rise, / c2nd o
glum e seama ultimei lui .ncerc ri de a o7 ine eliFirul #ie ii,
Ah, ce imortan mai a#ea asta .n acel momentD *re7uia,
.ntr-un /el, s -l scoat e AleF din EgitE s lece el .nsui de
acolo, S se tre"easc din acel comar odat entru totdeauna,
At2t .i mai r m sese de / cut, A7 tut, se aroie de tretele
din /a ale hotelului Sheheard,
Ge cei doi oameni care-l orir nu-i o7ser# dec2t .n
momentul .n care .i 7locar trecerea,
= &ordul Ruther/ordD
= & sa i-m .n ace>
= ?mi are r u, domnule conte, regret c # deran; m,
Suntem de la ca7inetul gu#ernatorului, A#em a # une
c2te#a .ntre7 ri,
Ah, ultima umilire, El nu luta,
= Atunci, a;ut -m s urc sc rile, tinere, "ise el,
?n/ urat .n lungul roso de un al7 murdar, cu rul .nc
umed i .ncre it din cau"a a7urilor, iei din cada de aram , Era o
7aie demn de un alat, acea .nc ere cu /aian colorat ,
Aa cald #enea rintr-o ea# minuscul , 1i ar/umurile
este care d duseE ce mireasm dulce, ca de crini stri#i i>
Se .ntoarse .n dormitor i se # "u din nou re/lectat .n oglinda
din ua i/onierului, ?ntreag , Ger/ect , Gicioarele .i
redo72ndiser conturul> Chiar i durerea, e care i-o ro#ocase
omul r u cu numele de +enr%, dis ruse,
4chi al7atri> Ce ri#elite ocant >
8usese at2t de /rumoas i .n timul #ie iiD El tiaD B r7a ii
suseser .ntotdeauna c era /rumoas , 8 cu o mic
demonstra ie de dans, .ndr gostit /iind de roria ei goliciune,
7ucur2ndu-se de moliciunea rului re# rsat 2n este 7ra e,
Ramses o ri#ea mohor2t dintr-un col , Nu era nimic
30
1
neo7inuit .n asta, nuD Ramses, o7ser#atorul din um7r , Ramses,
;udec torul<
Ea .ntinse m2na i lu sticla de #in de e masa de toalet ,
Era goal , 4 tr2nti de laca de marmur , $uumeaua se
umlu de cio7uri,
Niciun r suns de la elE numai ri#irea aceea care nu l sa loc
nici unei concesii,
$ar ce conta astaD $e ce s nu danse"e mai dearteD
1tia c e /rumoas , c 7 r7a ii o #or iu7i, ?i /ermecase e cei
doi 7 r7a i e care .i ucisese .n acea du -amia" , iar acum nu
mai eFista niciuna din do#e"ile .ngro"itoare c .n#iase din mor i,
?n#2rtindu-se e c lc2ie, cu rul /2l/2ind, striga din r suteriA
= ?ntreag > @ie i .ntreag >
$in cealalt camer #eni, deodat , i tul strident al acelui
aagal, al acelei co7e, @enise timul s -l ucid , s -l sacri/ice
entru /ericirea ei, Era ca i cum s-ar /i dus la t2rg i ar /i
cum rat un orum7el al7 i i-ar /i dat drumul, .n semn de
mul umire "eilor,
Se duse la coli#ie, deschise ui a i-i 7 g m2na .n untru,
rin"2nd imediat as rea agitat , g l gioas ,
4 omor., stri#ind-o .n umn, Aoi o l s s cad e /undul
coli#iei,
?ntorc2ndu-se, .i arunc o ri#ire lui Ramses, Ah, o /a at2t de
trist , e care se citea .ntreaga lui de"aro7are> $ragul de el>
= Acum sunt nemuritoare, Aa esteD ?ntre7 ea, dar nu #eni
niciun r suns,
Ah, dar ea tia, Re/lectase asura ro7lemei .nc de<
?nc de c2nd .nceuser toate acestea, Gri#ind la ceilal i,
anumite lucruri .nceuser s i se clari/ice .n minte, El o .n#iase
din mor i, Acum era nemuritoare,
= 4h, ce aer neconsolat ai> Nu eti mul umit cu uterea ta
magic D Iise r2"2nd i #eni sre el, Nu sunt /rumoas D 1i tu
l2ngi< Ce rost eti> *otul a /ost g2ndit de tine, nu-i aaD Ai
intrat .n morm2ntul meuE m-ai readus la #ia E i acum l2ngi de
arc a /i moart , $ar tu m-ai r sit .n momentul .n care
tr geam s mor> Ai us s mi se trag giulgiul este /a >
El o/t ,
= Nu, N-am / cut niciodat aa ce#a, Nu- i mai aminteti ce
30
1
s-a .nt2mlat,
= $e ce ai / cut astaD $e ce m-ai readus la #ia D Ce eram
noi unul entru cel laltD
Cum se #or .m7ina toate aceste /r2nturi de amintiriD C2nd #or
/orma ele un .ntregD
@eni mai aroae, ri#indu-i cu interes ielea i i indu-l din
nou, A#ea o iele at2t de elastic <
= Nu tii r sunsulD 4 .ntre7 el, Nu-l sim i c -i scris ad2nc .n
tineD
= Un singur lucru tiuA c2nd am murit, tu erai de /a , Erai un
7 r7at e care-l iu7eam, ?mi amintesc< Erai de /a i eu eram
.ns im2ntat , 4tra#a arelui m arali"ase, @oiam s te strig,
dar nu uteam, M "7uciumam, i-am rostit numele,
Mi-ai .ntors satele,
= Nu> Nu, nu s-a .nt2mlat aa> Am stat de #eghe la c t2iul
t u,
Au"ea din nou l2nsetul /emeilor, S ias din camera aceea
sum7r , camera .n care murise Antoniu, dragul de Antoniu,
Nu i-a l sat s scoat atul, dei s2ngele din r nile lui
.m7i7ase toat m tasea,
= M-ai l sat s mor<
4 lu din nou de 7ra , destul de dur, Aa se comorta el
.ntotdeaunaD
= $oream s /ii cu mine, aa ca acum,
= Aa ca acum, 1i cum #ine astaD Ce /el de lume e astaD
Este +adesul legendarD @om da i este al ii< este< $ar
adineaori m-am sim it ca-n +ades, Geste Antoniu> Iise ea,
Unde este AntoniuD
4h, dar tia<
?i .ntoarse satele, Antoniu era lecat din lumea celor #iiE
Era .n morm2nt, Iar Ramses nu #oise s -i dea eliFirulE lucrul
acesta .i era clar,
El #eni .n satele ei i o .m7r i ,
= Ce #oiai c2nd ai strigat du mineD ?ntre7 el, Sune-mi
acum,
= S te /ac s su/eri> Iise ea, r2"2nd,
?l #edea .n ua cu oglind a scrinului, 4 amu"a durerea ce se
30
1
citea e /a a lui,
= Nu tiu de ce te-am strigat> Nici m car nu tiu cine eti>
Brusc, .i trase o ereche de alme, Niciun e/ect, Ca i c2nd ar
/i lmuit o 7ucat de marmur ,
?l l s singur i se duse .n dormitor, @oia ce#a /rumos,
Care era rochia cea mai /in a acelei nenorociteD Ah, aceasta
din m tase ro", cu 7roderie delicat , 4 lu , o .m7r c i se
.ncheie reede la case, Rochia .i unea s2nii .n #aloareE iar /usta
era /rumoas i larg la oale, dei acum nu mai a#ea de ce s -
i ascund icioarele,
?nc l din nou sandalele,
= Unde te duciD
= ?n ora, Acesta este oraul Cairo, $e ce nu l-a #i"itaD
= *re7uie s - i #or7esc<
= *re7uieD Iise ea, lu2ndu-i oeta de 2n" ,
Ge laca de marmur a mesei de toalet " ri, cu coada
ochiului, o 7ucat mare de sticl , Un cio7 de la sticla e care o
s rsese,
8 cu alene c2 i#a ai sre locul unde se a/la cio7ul i r s/ir
.n ;oac erlele de e mas , &e-ar lua i e-astea, El, desigur, o
urm rea,
= Cleoatra, uit -te la mine> Iise el,
Ea se .ntoarse 7rusc i-l s rut , Gutea /i c lit at2t de uorD
$a, 7u"ele lui .i suneau asta, 7u"ele lui, oh, at2t de delicioase,
Ce stoic su/erea el> B2;72ind la .nt2mlare rin ;ur, g si cio7ul
acela i, c2t ai clii, .i crest g2tul,
8 cu c2 i#a ai .naoi, El r mase, hol72ndu-se la ea,
S2ngele .i iroia e haina al7 , $ar nu-i era /ric , Nu schi
niciun gest, ca s oreasc s2ngerarea, Ge /a nu i se citea
dec2t triste e, nu team ,
= Nici eu nu ot s mor, oti el,
= Ah> I2m7i ea, *e-a tre"it cine#a din morm2ntD
$in nou se ree"i la el, lo#indu-l, ameni 2nd s -i scoat ochii,
= 4rete-te, te rog>
Ea .i ridic genunchiul i-l lo#i .ntre icioare, $a, aceast
durere o sim i,
30
1
El se .ndoi, iar ea .l i"7i .n ca,
Alerg rin curtea interioar , in2nd .n m2na st2ng oeta, .n
tim ce cu dreata c uta s se rind de coama "idului, ?ntr-o
secund , .l escalad i alerg e strada .ngust , neluminat ,
?n c2te#a minute, a;unse la automo7il, ?ntr-o cli use
motorul .n micare, a s edala i, #2;iind, iei din mica alee i
intr e magistral ,
Ah, sim ea din nou #2ntul .n /a , &i7ertatea< 1i acel mare i
#iguros animal metalic la diso"i ia ei,,
= $u-m sre luminile neadormite ale cartierului 7ritanic din
Cairo, "ise ea, ;i#in mic i scum , $a>
+4&U& $IN 8A de la Sheheard, &uase gin 7un de la 7ar, cu
mult ghea i doar u in l m2ie,
&e era recunosc tor c .i ermiseser asta, Ce 7e i#an
de#enise> A#ea arte de o re#ela ie agrea7il , C2nd se #a
.ntoarce .n Anglia, a#ea de g2nd s se sinucid rin eFces de
7 utur ,
$ar nu se #or ori la un moment datD ?n eleseser , cu
siguran , c el nu le #a sune nimic, Ei .i a reau ca nite
manechine, cu grimasele e care le / ceau, mane#rate arc de
nite s/orari, *oate gesturile lor reau arti/iciale,
Chiar i 7 ie aul chie care #enea tot timul cu ghea i gin
rea s ;oace teatru, *otul era /als, Erau groteti /igurile e care
le #edea mic2ndu-se rin holE iar mu"ica, #enind ca urtat de
#2nt dinsre 7aruri i salonul de 7al, #ai, suna asem n tor cu
ceea ce, ro7a7il, a#eau s c2nte la noate .n iad,
Uneori, cu#intele lor nu a#eau nicio noim , El cunotea sensul
/iec rui cu#2nt, dar ce #oiau ei s sun de /atD
B r7a i mor i, cu g2tul /r2nt, 8 cuse ea acest lucru .n scurtul
tim al a7sen ei luiD
= Sunt o7osit, domnilor, "ise el, .n cele din urm , C ldura de
aici nu-mi riete, Ast "i am / cut o cri" , Acum am ne#oie de
odihn , Germite i-mi s m duc .n camer >
Cei doi 7 r7a i schim7ar ri#iri, Simulacru de /rustrare,
Nimic nu era real aici, Ce era realD M2inile Cleoatrei
str2ng2ndu-l de g2tD 8igura draat .n al7, #enind din sate i
.n/ c2nd-oD
= &ord Ruther/ord, acum ne con/runt m cu mai multe
30
1
omoruriD E#ident, .n;unghierea de la &ondra a /ost doar
.nceutul, @ solicit m cooerare total , Cei doi tineri omor2 i .n
aceast du -amia" <
= @-am sus de;a, Nu tiu nimic desre asta> Ce #rei s /ac,
tinere, s in#ente" o#etiD E a7surd>
= Ge +enr% Strat/ordE ti i unde-l utem g siD A a#ut .nt2lnire
cu dumnea#oastr aici, la Sheheard, acum dou "ile,
= +enr% Strat/ord /rec#entea" cartierele cele mai r u /amate
ale oraului Cairo, Um7l de unul singur noatea e str "i
.ntunecoase, Nu tiu unde este, $umne"eu s -l ai7 .n gri; >
Acum, chiar tre7uie s lec,
Elliott se ridic de e scaun, Unde era a/urisitul la de 7astonD
= S nu .ncerca i s r si i Cairo, domnule, .i "ise cel mai
t2n r, arogantul acela cu nasul ascu it, Gaaortul
dumnea#oastr este la noi,
= CumD> Asta e o m2r #ie, murmur Elliott,
= M tem c aceeai m sur .l #i"ea" i e /iul
dumnea#oastr , 1i e domnioara Strat/ord, $e;a le-am ridicat
aaoartele de la rece ie, &ord Ruther/ord, a#em datoria s
l murim ro7lema 2n la ca t,
= Idiotule> Strig Elliott, Eu sunt cet ean 7ritanic> Cum
.ndr "neti s -mi /aci una ca astaD
Inter#eni cel lalt 7 r7atA
= $omnule conte, da i-mi #oie s # #or7esc sincer> Cunosc
rela iile dumnea#oastr str2nse cu /amilia Strat/ord, Crede i c
+enr% Strat/ord ar utea a#ea #reo leg tur cu aceste asasinateD
El .l cunotea e 7 r7atul acela din &ondra, cel care a /ost
.n;unghiat, ?n ce-l ri#ete e americanul g sit la iramide, tiul
a /ost ;e/uit de o sum /oarte mare de 7ani, Noi tim c Strat/ord
a a#ut neca"uri .n ri#in a 7anilor,
Elliott .i sus inu ri#irea, / r s #or7easc , S arunce 7 nuiala
asura lui +enr%, &a asta nu se g2ndise, 4h, dar era e#ident> S
arunce toat #ina asura lui +enr%, desigur, +enr% .l tia e tiul
din &ondra, Ce noroc nemaiomenit> Gri#ea iscoditor la cei doi
domni care st teau ;ena i .n /a a lui, Goate #a reui s -i
con#ing >
= $omnule conte, e #or7a de ce#a mai mult, A#em i dou
/urturi misterioase, Nu numai mumia /urat de la mu"eul din
30
1
CairoE dar se are c a /ost /urat i mumia din casa domnioarei
Strat/ord, din Ma%/air,
= Gosi7il,
= Iar o 7i;uterie egitean nere uit a /ost g sit asura
metresei lui +enr% Strat/ord, $ais% Ban9er, c2nt rea de music-
hall<
= $a< "ise Elliott, l s2ndu-se relaFat .n scaunul s u,
= Ei 7ine, rerea mea, domnule conte, este c , ro7a7il,
Strat/ord a /ost imlicat .n ce#a, ti i, .ntr-un /el de
contra7and < 7i;uteriile, monedele i mumiile<
= Mumii< +enr% i mumiile<
4h, era rea /rumos, iar +enr%, 7ietul +enr%, care .l omor2se
e &a3rence, /ier7ea chiar .n acel moment .n smoal toit , Ar
.ncee s r2d , su7 ire, isteric, dac ar lua toate astea rea
serios,
= ?n elege i, lord Ruther/ord, oate c um7l m du cine nu
tre7uie,
= $ar ce / cea Ramse% la mu"euD ?ntre7 cam imacientat
/unc ionarul mai t2n r,
= A .ncercat s -l oreasc e +enr%, murmur Elliott,
Gro7a7il c l-a urm rit< @oia nea rat s stea de #or7 cu
+enr%, de dragul lui Culie,
= Cum eFlica i ce s-a .nt2mlat cu monedeleD ?ntre7
t2n rul, .nce2nd s se cam .n/ier72nte, Noi am g sit, .n camera
lui Ramse%, ate monede de aur cu chiul Cleoatrei,
= $ar lucrul acesta este e#ident, "ise Elliott, ridic2nd ri#irile,
/iind tocmai e unctul de a se dumiri, Gro7a7il c le-a luat de la
+enr% c2nd s-au certat, El tia de ce era .n stare
+enr%, Gro7a7il c a .ncercat s .miedice chestia asta, Asta a
/ost, sigur>
= $ar nimic nu e logic .n o#estea asta> Iise mai t2n rul
7 r7at,
= Ba da, e a nai7i de mult logic acum .n raort cu ceea ce
tiam mai .nainte> 8 cu Elliott, Bietul +enr%, 7ietul, ne7unul,
os2nditul +enr%>
= $a, .nce s .n eleg, suse 7 r7atul mai #2rstnic,
= ?ntr-ade# rD Se mir Elliott, $a, 7ine.n eles< Acum, dac
30
1
.mi ermite i, #reau s consult un a#ocat, @reau s mi se
restituie aaortul> Gresuun c .nc mai ot aela la un
a#ocat> Sau nu cum#a a /ost re#ocat ri#ilegiul ri#itor la
cet enia 7ritanic D
= ?n niciun ca", lord Ruther/ord, "ise #2rstnicul, Ce l-a / cut
e t2n rul Strat/ord s se comorte at2t de ne7uneteD
= Cocul de c r i, domnule, Cocul de c r i, Este o ade# rat
atim , I-a distrus #ia a,
?ntreag , #ie i ne7un > Mai ne7un dec2t /usese .nainte ca el
s -i /i dat eliFirul, Ceea ce se .nt2mla cu ea era e/ectul acelei
su7stan e, Ah, era rodul geniului lui, 1i cum s-ar utea s/2ri
acest comarD
4 c ut rin toate ungherele, e str "ile des/undate ale
#echiului Cairo, $is ruse, Cum mai sera el s-o g seasc at2ta
tim c2t nu d dea niciun semn de #ia D
$ac n-ar /i um7lat niciodat e coridoarele .ntunecoase ale
mu"eului din Cairo, n-ar /i a#ut oca"ia s -i oreasc ri#irile
asura r m i elor ei uitate de lumeE #iitorul ar /i /ost alt/el, Cu
Culie Strat/ord al turi, toat lumea ar /i utut /i a lui,
$ar acum era legat de/initi# de monstrul e care-l crease,
t2r2nd rin tim, al turi de ea, su/erin a e care c utase s-o
alineE creatura ne7un care-i amintea numai c2t de mult .l
ur2se c2nd#a, iar nu c2t de mult se iu7iser , Ah, dar la ce se
atetaseD Serase c , .n aceast nou i str lucitoare eoc ,
su/letul ei din erioada Antichit ii #a trece rintr-o mare
rimenire siritual D
$ac Culie a#ea dretate i su/letul acela nici m car nu era al
CleoatreiD $ac / tura asta era numai un ori7il du7luD
Ade# rul era c nu tia, C2nd o inuse .n 7ra e, tiuse doar c
era / tura e care o m2ng2iase c2nd#aE c aceasta era #ocea
care-i #or7ise i la m2nie, i .n momentele de dragosteE aceasta
era /emeia care, 2n la urm , .l cuceriseE i care, mai degra7 ,
s-ar /i sinucis dec2t s ia eliFirul - i care .l s2c2ia acum cu un
cr2mei de amintiri disarate otri#it c rora, cu secole .n urm ,
e atul de moarte, .l strigase sau .ncercase s -l strige i el nu-i
ascultase chemarea, El o iu7ea, eFact aa cum o iu7ea e Culie
Strat/ord, &e iu7ea e am2ndou >
30
1
?i continu drumul, din ce .n ce mai reede, ca s ias din
linitea lugu7r a #echiului Cairo i s reintre .n tumultul oraului
nou, *ot ce utea /ace era s -i continue c ut rile, 1i, .n cele din
urm , ce indiciu i-ar utea daD 4 alt crim a7surd E iar acel
omor ar /i i el atri7uit omului cunoscut su7 numele de Reginald
Ramse%, ceea ce ar .nsemna o alt sa7ie .ml2ntat .n inima lui
Culie,
Erau sla7e anse ca Culie s -l ierte #reodat , Mersese cu
ne7unia neermis de dearte, iar ea atetase mai mult
.n eleciune din artea lui, mai mult cura;, Iar el st tuse .n
c su a aceea, ri#ind /iF la imaginea .ndurerat a /ostei lui iu7iri,
Sacri/icase, deci, o dragoste mai ur , mai uternic , entru o
asiune care-l ro7ise cu secole .n urm , Nu o mai merita e
ne#ino#ata lui iu7it i tia acest lucru, $ar o dorea, t2n;ea du
eaE la /el cum t2n;ea du 7lestemata aceea e care, .ntr-un /el
sau altul, tre7uia s-o in .n /r2u sau s-o distrug ,
Gentru el nu mai eFist acum a7solut nicio consolare,
EFistau acum haine, rochii slendide care-i l ceau entru c
a#eau #echea /ine e i #echea simlitate i erau esute de sus i
2n ;os cu /ir de argint i de aur,
Se ori la o #itrin 7ogat iluminat i use m2na e geam,
Citi /irma .n engle" A
6NUMAI &UCRURI $E 84AR*E
Bun CA&I*A*E
GEN*RU BA&U& 4GEREI0
$a, a#ea ne#oie de lucruri de calitate, Iar 7ani erau din 7elug
.n aceast oet , A#ea ne#oie de anto/i ca acetia, anto/i cu
tocuri .nalte, 1i de 7i;uterii,
Se duse i 7 tu la u , 4 /emeie .nalt , cu r argintiu .i #eni
.n .nt2minare,
= S-a .nchis, stimat doamn , Regret, dac re#eni i<
= @ rog, rochia aceea> Iise ea,
$eschise oeta i scoase un umn de 7ani, C2te#a 7ancnote
se .mr tiar e ;os,
= Stimat doamn , nu mai ar ta i at2 ia 7ani la ora asta din
noate, .i "ise /emeia i se alec i str2nse 7ancnotele
.mr tiate, @eni i .n untru, Sunte i chiar singur D
4h, dar ce l cut era .n untruE i i sto/a 7ogat a
30
1
sc unelului aurit, 1i iat mai multe statui ca acelea e care le
# "use .n #itrin , iar acestea erau acoerite nu numai cu
m t suri 7ogat re# rsate, ci i cu 7l nuri, Ceea ce o atrase cu
deose7ire /u /2ia lung de 7lan al7 ,
= 4 #reau e asta, "ise ea,
= $esigur, stimat doamn , desigur, "ise atroana,
?i trimise cel mai dulce "2m7et,
= Asta este< Asta este< entru 7alul oereiD ?ntre7 ea,
= 4h, s-ar otri#i er/ect> 4 .machete" entru
dumnea#oastr ,
= Ah, dar am ne#oie de o rochie, .n elege i, i de aucii
aceia, 1i am ne#oie de erle i ru7ine, dac a#e i, entru c ,
.n elege i, mi-am ierdut toate odoa7ele, mi-am ierdut
7i;uteriile,
= A#em noi gri; de dumnea#oastr > @ rog s # ae"a i,
Acum, ce a i dori s #ede i e m sura dumnea#oastr D
Se rea c #a reui, Era o o#este a7surd A +enr% s rg2nd
ua la mu"eul de antichit i entru a /ura o mumie cu care s -i
l teasc datoriile, $ar simlul /at era - i el tre7uia s -i
aminteasc acest lucru - c ade# rul era i mai a7surd, Nimeni
n-ar /i cre"ut ade# rul,
?ndat ce a;unse .n aartament, .l sun e #echiul s u amic,
Git/ield,
= Sune-i c este Elliott Ruther/ord la tele/on, Atet,
Ah, !erald, Scu" -m c te deran;e" de la mas , Se are c
am intrat .ntr-o mic .ncurc tur ;uridic aici, Cred c +enr%
Strat/ord este amestecat .n asta, $a, $a, disear dac ai
utea,
Eu sunt la Sheheard, /irete, Ah, minunat, !erald, 1tiam c
ot conta e tine, Geste dou "eci de minute, &a 7a rr,
Gun2nd recetorul .n /urc , se uit sre u , unde a ruse
AleF,
= *at , sla# $omnului c te-ai .ntors> Ne-au con/iscat
aaoartele> Culie este .nne7unit , 1i Miles doar ce a /ost la ea
cu o alt o#este a7surd , Un 7iet american omor2t la iramide
i un engle" asasinat l2ng Ca/eneaua Interna ional ,
= AleF, / - i geamantanul, "ise el, Cunosc de;a toat o#estea
30
1
asta, !erald Git/ield #ine .ncoace, G2n diminea # #a o7 ine
aaoartele, . i romit, aoi tu i Culie tre7uie s /i i .n tren,
= @a tre7ui s -i sui i ei lucrul sta, tat ,
= 4 s -i sun, dar acum tre7uie s m .nt2lnesc cu Git/ield,
$ -mi m2na i a;ut -m s a;ung la li/t>
= $ar, tat , cine este r sun" tor<D
= 8iule, n-a /i #rut s /iu eu cel care . i sune, 1i, cu
siguran , nici cel care-i #a sune lui Culie< $ar se are c +enr%
este imlicat,
&inite< $e-a7ia se au"ea mu"ic de ;os, de la /erestrele
iluminate, Se strecurase singur -singuric 2n la ca tul
sc rilor, Nu dorea dec2t s #ad stelele i s /ie dearte de
s2c2itoarele 7 t i .n u i de ener#antul "72rn2it al tele/onului,
1i iat -l e Samir, st2nd unde#a, sre marginea acoeriului,
ri#ind este minarete i domuri, i este miliardele de mici
acoeriuri ale oraului Cairo, Samir, cu ochii sre cer, ca i c2nd
ar /i sus o rug ciune,
Se aroie de el, iar el o curinse cu 7ra ul,
= Samir unde este elD ?ntre7 ea .n oat ,
= 4 s ne dea de #este, Culie, N-o s -i calce romisiunea,
Aceasta /usese o alegere eFcelent A 6satin0 #erde al, cu iruri
de 6nasturi0 de side/ i cu 6dantel de BruFelles0, 1i comoda
etola de 7lan arat /oarte 7ine, susese /emeia, iar ea sigur se
riceea, nuD
= G rul dumnea#oastr este at2t de /rumos, .nc2t ar /i un
mare cat s #i-l rinde i sus, dar, .n realitate, stimat doamn ,
ar tre7ui, ti i, Arat mai degra7 < Goate m2ine reuesc s #
rograme" la un coa/or,
A#ea, desigur, dretate, *oate celelalte /emei a#eau coa/uri
.nalte, de natur s le dega;e"e cea/a i g2tul, stil nu di/erit de
cel e care ea .l racticase mereu, numai c cocurile lor erau
alt/el, aduc2nd mai mult cu o inim mare, cu c2rlion i ciuda i, $a,
i-ar /i l cut s mearg la coa/or,
= ?n secial entru 7alul oerei>
?ntr-ade# r, Rochia entru 7alul oerei era o crea ie /rumoas ,
7ine ascuns acum .ntr-un am7ala; de h2rtie tare i lucioas , Aa
erau toate celelalte lucruriA dr gu ii antaloni cu dantel i
30
1
;uoanele delicate, nenum ratele rochii, anto/ii i l riile, i
di/eritele /leacuri e care nu i le mai amintea,
Batiste cu dantel , ear/e i o um7rel al7 de soare> Ce
nimicuri .nc2nt toare> Garc ar /i intrat .ntr-o mare eFo"i ie cu
articole de .m7r c minte, Asta .nsemna, oare, 6timuri
moderneD0 Gro7a7il, Asemenea garnituri de .m7r c minte se
g sesc aroae retutindeni,
Gatroana aroae terminase de socotit, cum se eFrima ea,
Num rase una c2te una multele h2rtii numite 7ani, Aoi trase
sertarul unei maini mari de 7ron", numit 6main de marcat0,
unde erau mult mai mul i 7ani, mult mai mul i dec2t a#ea
Cleoatra,
= *re7uie s sun c ar ta i eFtraordinar cu aceast culoare>
Iise /emeia, Asta /ace ca ochii dumnea#oastr s treac de la
al7astru la #erde,
Cleoatra r2se< !r me"i de 7ani<
Se ridic de e scaun i se .ndret discret sre /emeie,
ocnetul acestor tocuri .nalte e ardoseala de marmur
/ c2ndu-i oarecum l cere,
Nici nu auc 7iata /emeie s -i ridice ri#irile, c
necunoscuta o i rinse de g2t, 4 str2nse tare, a s2nd cu
degetul mare e osul /ragil de la mi;loc, Gatroana .ncremenit
mai utu s scoat doar un sughi sla7, Aoi Cleoatra .i ridic
m2na dreat i-i suci g2tul sre st2nga, ca unui ui, *rosc>
Gatroana muri>
Acum n-a#ea niciun rost s re/lecte"e asura celor .nt2mlate,
s medite"e asura di/eren ei dintre ea i aceast 7iat /iin
care " cea e ardoseal , .n satele m su ei, hol72ndu-se sre
ta#anul aurit, Gutea trimite e oricare dintre aceste /iin e .n
ghearele mor ii, dac aa #oia ea, Cine s i se /i ousD
Str2nse 7anii .ntr-o oet nou , de sear , una din satin, e
care o g si .n acel loc, ?n oeta #eche use ceea ce nu mai
.nc ea .n cealalt , &u i toate 7i;uteriile r mase .n sertarul de
su7 6maina de marcat0, Aoi use cutiile una este alta, / c2nd
cu ele o sti# .nalt E le scoase a/ar i le arunc e scaunul din
sate al mainii,
$e-acum, ornea sre a#entura urm toare, Arunc2ndu-i
este umeri co"ile lungi i groase ale 7l nii al7e, 7estia orni din
30
1
nou,
Se .ndret raid sre locul unde 6se a/l toat lumea 7un
din Anglia i America0, adic sre hotelul Sheheard, otelul,
R2se din toat inima c2nd .i aduse aminte de american i de
/elul lui straniu de a-i #or7i, ca i c2nd ea ar /i /ost o idioat E
1i negustoreasa / cuse la /el, Goate c la Sheheard #a .nt2lni
e cine#a cu ade# rat /ermec tor i cu maniere alese, e cine#a
in/init mai interesant dec2t toate aceste su/lete ;alnice, e care
le-a trimis .n aele .ntunecate din care ea .ns i #enise,
= Gentru numele lui $umne"eu, ce s-a .nt2mlat aiciD ?ntre7
.n oat cel mai #2rstnic din cei doi /unc ionari,
Se a/la la Malen9a, .n ragul casei, i nici nu se g2ndea s
intre / r un mandat sau o aro7are, Niciun r suns la 7 taia lui
.n u E niciun r suns c2nd strig numele lui
+enr% Strat/ord,
Ge masa de toalet din dormitorul cu luminile arinse se
#edeau cio7uri, G rea s /ie s2nge e duumea,
B r7atul cel t2n r, ner 7d tor i am7i ios ca .ntotdeauna, se
a#entur .n curte, cu lanterna, Scaune r sturnate, or elanuri
sarte,
= $umne"eule mare, $a#is> Aici este o /emeie moart >
B r7atul cel #2rstnic r mase o cli nemicat, Se hol7a la
aagalul mort, e /undul coli#iei, &a toate sticlele goale,
.niruite de la un ca t la cel lalt al 7arului, 1i la haina de la
costum care at2rna .n cuierul din col ,
Aoi .i lu inima .n din i i intr .n mica gr din .ntunecoas ,
ca s #ad cu ochii lui cada#rul,
= Asta-i /emeia, "ise el, Asta-i Malen9a de la Ba7ilon,
= Ei 7ine, cred c , .n situa ia asta, nu e ne#oie de mandat,
B r7atul mai #2rstnic re#eni .n salon, Intr recaut .n
dormitor,
Gri#i /iF la rochia s/2iat de e duumea i la "dren ele
ciudate .ngr m dite la erete, Nu rea .i d dea aten ie t2n rului
care trecea rin /a a lui i care se mica de colo-colo, #ag
amu"at de aceste semne e#idente ale de"astrului, c ut2nd i
not2nd .ntr-un carnet,
Acele "dren e, da, sem nau cu nite giulgiuri de mumie, dar o
30
1
arte din 2n" rea a /i nou , Ridic ri#irile .n sus .n
momentul .n care t2n rul .i ar t un aaort,
= E Strat/ord, "ise t2n rul, *oate actele lui de identitate sunt
acolo, .n hain ,
Elliott iei din li/tul de sticl , sri;inindu-se de 7ra ul lui AleF,
= Ce se .nt2ml dac Git/ield nu oate s aran;e"e toate
aceste lucruriD ?ntre7 AleF,
= At2ta tim c2t #om r m2ne aici, #om continua s ne urt m
ca nite oameni ci#ili"a i, "ise Elliott, M2ine sear ai s-o conduci
e Culie la oer , con/orm rogramului, $u aceea, ai s-o
.nso eti la 7al, 1i s /ii gata s leci .ndat ce i se #a eli7era
aaortul>
= Ea n-are niciun che/ de asta, tat , 4 s re/ere s-o
.nso easc Samir, dac #rei s tii ade# rul, $e c2nd au .nceut
toate astea, Samir este acela .n care are .ncredere, El este
mereu .n rea;ma ei,
= Cu toate acestea, tu tre7uie s stai aroae de ea, @reau s
/im # "u i .mreun m2ine, *otul corect i decent, Acum de ce
nu iei e #erand s 7ei ce#a i s -mi lai mie s re"ol#
ro7lemele cu legeaD
$a, .i l cea hotelul Sheheard, de;a .l cunotea, ?i l cuse
ri#elitea din aceast du -amia" A eslanada cu lungul ir de
automo7ile desc rc2nd 7 r7a i i /emei elegant .m7r cate, care
urcau sc rile,
Acum erau /oarte u ine automo7ile, Reui s oreasc eFact
.n /a a intr riiE un t2n r i /ermec tor ser#itor #eni s -i deschid
ua, Cu oeta de 2n" i cu cea de satin .n m2n , urca senin
tretele acoerite cu co#or, .n tim ce al i ser#itori se .nghesuiau
s-o a;ute cu multele ei 7aga;e,
+olul o incinta din rima cli , 4h, nici nu 7 nuise c
.nc erile acestei cl diri grandioase sunt at2t de /rumoase, Iar
mul imea de oameni lim72ndu-se de colo-colo - /emei
.m7r cate cu gust i 7 r7a i .n costume / cute du ultima mod
- o /ascin , Era o lume elegant , e m sura 6timurilor
moderne0, *re7uia s #ii .ntr-un asemenea loc ca s sesi"e"i
osi7ilit ile e care i le o/ereau aceste #remuri,
= Got s # a;ut, domnioar D
30
1
Un alt ser#itor se aroieE ce stranie era .m7r c mintea lui, .n
secial l ria> $ac eFistau lucruri care nu-i l ceau la aceste
6timuri moderne0, acestea erau tocmai l riile>
= 4h, /i i, # rog, ama7il> Iise ea e un ton rudent, A #rea
s m ca"e" aici, Acesta este hotelul SheheardD HotelulD
= $a, desigur, domnioar , Germite i-mi s # conduc la
rece ie,
= Un moment, oti ea, " rindu-l e lordul Ruther/ord care se
g sea la c2 i#a ai mai dearte,
Nu i se rea, El era, Iar cu el era o /rumuse e de t2n r, un
7 iat .nalt, "#elt, cu tr s turi /ine ca din or elan, un t2n r al turi
de care /otii ei comanioni reau nite /iguri de-a dretul
grosolane,
I se .ngustaser uileleE se concentra, .ncerc2nd s aud ce
sunea acel t2n r, $ar distan a era rea mare, 1i, .n micare, cei
doi c2nd erau eFui, c2nd se sustr geau #ederii, dincolo de un
ir de almieri .nal i, lanta i .n ghi#ece, Aoi, t2n rul, du ce-i
str2nse m2na lordului Ruther/ord, se .ndret sre uile din /a ,
&ordul Ruther/ord intr .ntr-o camer mare, sla7 iluminat ,
= Acela este lordul Ruther/ord, domnioar , "ise t2n rul
ser#ia7il de l2ng ea,
= $a, tiu, "ise ea, $ar /rumosul acela cine esteD
= Ah, acela este /iul s u, AleF, domnioar , t2n rul #iconte
Summer/ield, Ei #in des la Sheheard, Sunt rieteni ai /amiliei
Strat/ord, domnioar ,
Ea .i arunc o ri#ire .ntre7 toare,
= &a3rence Strat/ord, domnioar , eFlic el, lu2nd-o de 7ra
i ar t2ndu-i, ca o c l u" ama7il , ce s /ac mai dearte,
Marele arheolog, cel care a descoerit de cur2nd morm2ntul
lui Ramses,
= Ce suiD 1oti ea, @or7ete mai rar,
= Cel care a de"groat mumia, domnioar , mumia lui
Ramses cel Blestemat,
= Ramses cel Blestemat>
= $a, e o .ntreag o#este, domnioar , "ise el, ar t2nd .n
/a , sre o mas lung , .modo7it , care, de /at, sem na cu un
altar, Acolo-i rece ia, domnioar , Cu ce # mai ot a;utaD
30
1
Ea a#u un acces de r2s, reac ie de ur uimire,
= Nu, "ise ea, Ai /ost, ur i simlu, gro"a#, 8oarte .n regul >
El .i r sunse cu o ri#ire dulce, .ncura;atoare, ri#irea e care
to i aceti oameni o .ndretau sre ea, Aoi .i / cu semn s se
aroie de 6rece ie0,
C2nd Git/ield se ae" #i"a#i, Elliott intr direct .n su7iect,
1tia c #or7ete rea reede i c nu este eFclus s sun
lucruri ciudate, dar nu-i utea rerima imulsi#itatea, *re7uia
s -l scoat e AleF de acolo, 1i s-o scoat e Culie, dac mai este
cum#a osi7il, Acestea erau singurele g2nduri care-l o7sedau i,
aoi, gri;a entru Randolh,
= Nimeni dintre noi nu are nici cea mai mic leg tur cu
#reunul din ca"urile acestea, "ise el, *re7uie s li se ermit
tuturor s lece acas , Eu ot sta aici, dac este a7solut
necesar, dar /iului meu tre7uie s i se ermit s lece,
!erald, mai #2rstnic cu "ece ani dec2t el, cu rul al7 i trecut
7ine de ;um tatea drumului #ie ii, .l asculta cu mare aten ie, N-
a#ea atima 7 uturilor tari i era disus s lucre"e dou "eci i
atru de ore din dou "eci i atru, ca s asigure /amiliei sale
accesul la toate l cerile #ie ii coloniale,
= $esigur, nu, "ise el, la unison cu interlocutorul, $ar un
moment, Jinthro este .n ragul uii, Are doi oameni cu el,
= Nu ot sta de #or7 cu el> Iise Elliott, Nu acum, entru
numele lui $umne"eu>
= &as toate astea .n seama mea,
Ce uimi i /user c2nd ea le l ti .n a#ans cu teancuri .ntregi de
7ani ciuda i, e care ei .i numeau pound%, dei ele nu c2nt reau
nimic, ?i suser c tinerii ser#itori .i #or duce 7aga;ele .n
aartamentul ei, c erau 7uc t rii .n care utea /i reg tit orice
/el de m2ncare doreaE la dreata era su/rageriaE
1i dac dorea, utea s se os te"e .n camera ei, ?n ri#in a
coa/e"ei e care ea o cerea cu insisten ca s -i lege sus rul,
acea doamn nu #a /i disoni7il dec2t a doua "i,
8oarte 7ine, Mul umesc>
$ du drumul cheii .n oeta de satin, A#ea s g seasc mai
t2r"iu aartamentul '01, Se gr 7i sre ua camerei .ntunecoase
.n care intrase lordul Ruther/ord i .l surrinse 72nd acolo de unul
singur, El nu o # "u,
30
1
A/ar , e #asta teras din /a , .l # "u, re"emat de st2lul al7,
e AleF, /iul luiE un tinerel at2t de /ermec tor, st2nd de #or7
agitat cu un egitean m sliniu, Acesta se .ntoarse .n untru,
*2n rul rea de"orientat,
Se duse la el imediat, Se /uri / r "gomot i se ori l2ng elE
.i studia /a a - da, o /rumuse e, $esigur, lordul
Ruther/ord era un om cu un /armec de necontestatE dar /iul
s u era at2t de t2n r, .nc2t tenul lui a#ea /ine ea etalei i, .n
lus, era .nalt i a#ea umeri uternici i dre i i, .ntorc2ndu-se,
.ndret sre ea ri#irea .ncre" toare a ochilor c rui,
1 &ir sterlin , dar i li#r P (3Q,R gr, Sengl,, n, *rad,T,
= *2n rul #iconte Summer/ield, "ise ea, 8iul lordului
Ruther/ord, du cum mi s-a sus>
Sc rarea unui "2m7et,
= Sunt AleF Sa#arell, da, Ierta i-m , nu cred s /i a#ut
l cerea de a # cunoate,
= Mi-e /oame, #iconte Summer/ield, Eti at2t de dr gu s m
duci .n su/rageria hoteluluiD A #rea s m n2nc ce#a,
= A /i .nc2ntat> Ce l cere neatetat >
?i o/eri 7ra ul, 4h, .i l cea de el /oarte mult, iar el nu a#ea
niciun /el de re inere, 4 conduse .naoi .n aglomeratul salon
rincial, rin /a a 7arului .ntunecos, unde 7ea tat l s u, i mai
dearte, c tre un sa iu mare, deschis, su7 un la/on .nalt, aurit,
Mese draate .n 2n" umleau laturile imensului salon, .n
centru dansau 7 r7a i i /emei, 8ustele /emeilor sem nau cu
nite /lori delicat-unduitoare, 1i mu"ica, oh, at2t de l cut , dei
entru ea era cam tare, Era mult mai strident dec2t cea de la
gramo/on, 1i era lin de triste e,
El se adres .ndat unui 7 r7at .n #2rst , rug2ndu-l s -i
conduc la o 6mas 0, Ce mutr antiatic a#ea acest ti arogant,
care se re"ent la /el de elegant .m7r cat ca to i cei re"en i,
$ar acesta suse cu mare resectA
= $a, lord Summer/ield,
Masa era, .ntr-ade# r, /rumoas , .modo7it cu /ar/urii
slendide i cu /lori l cut mirositoare,
= Ce mu"ic e astaD ?ntre7 ea,
= American , $e Sigmund Rom7erg, "ise el .n tim ce ea
30
1
.nceu s se legene .nainte i .naoi, A i #rea s dansa iD
?ntre7 el,
= Asta ar /i gro"a#>
4h, era at2t de cald m2na lui c2nd o str2nse e a ei i o
conduse sre ringul de dans, Ce ciudat lucru era ca /iecare
ereche s danse"e ca i c2nd ar /i comlet singur i anga;at
.ntr-un ritual intim> Imediat, ritmul melancolic o .nc l"i, 1i acest
t2n r adora7il, cu c2t dragoste .l ri#ea, Era, .ntr-ade# r, o
/rumuse e acest t2n r, acest AleF, lord Summer/ield,
= Ce .nc2nt tor este aici> Iise ea, E un ade# rat alat, 1i
mu"ica, at2t de strident , dar /rumoas , $ar, e de alt arte,
nu-mi lac "gomotele< c2r2it de s ri, ocnet de arm <
M "g2rie la ureche,
= $esigur, nu # lac, suse el cu surrindere, Sunte i o /iin
at2t de l 2nd , 1i rul dumnea#oastr < Got s # sun c
a#e i o minune de rD E lucru rar s #e"i o /emeie care-i oart
rul .ntr-un mod dega;at i natural, Asta # d un aer de "ei ,
= $a, este /oarte 7ine, Mul umesc,
El r2se a/ectuos, Era at2t de sincer< Nici nu eFist team .n
ochii lui, niciun sentiment a s tor, Era ca un rin crescut de
gu#ernante 7la;ine .ntr-un alat, ?ntr-un cu#2ntA era rea delicat
entru lumea real ,
= @-ar su ra nesus de mult dac mi-a i sune cum #
numi iD ?ntre7 el, Noi nu ne-am re"entat aa cum se cu#ine,
aa c , se are, tre7uie s /acem cunotin acum,
= Numele meu este Cleoatra, regina Egitului,
Ce mult .i l cea s danse"e, s /ie urtat de 7ra , s /ac
irueteE odeaua era lucioas ca sticla su7 icioarele ei,
= 4h, aroae c a utea s # cred, "ise el, Sem na i cu o
regin , Got s # sun Alte D
Ea r2se,
= Al-te , Asta este /ormula otri#it de adresare c tre o
regin D $a, o i s -mi "ici Alte , Iar eu am s - i "ic lord
Summer/ield, B r7a ii acetia de-aici sunt cu to ii< lor"iD
?n oglinda .ntunecoas de e eretele lam7risat, Elliott .l # "u
e Jinthro retr g2ndu-se .mreun cu oamenii s i, Git/ield #eni
imediat .naoi i se ae" e scaunul de #i"a#i,
30
1
8 cu semn s i se mai aduc un 3his9%,
= ?nc o crim .ngro"itoare> Iise el, Ce $umne"eu s-a
.nt2mlat cu t2n rul Strat/ordD
= Sune-mi>
= $e necre"ut> 4 dansatoare din 7uric, amanta lui +enr%
Strat/ord< A /ost g sit moart , cu g2tul /r2nt, .n gr dina
casei e care o .m r ea cu +enr%, *oate lucrurile lui erau acoloA
aaortul, 7anii, totul,
Elliott .nghi i .n sec, Sim ea o mare ne#oie s mai 7ea un
ahar, ?i #eni .n minte c ar /i /ost ca"ul s m n2nce ce#a, ca s
oat 7ea .n continuare, / r s i se /ac r u,
= Acelai lucru care i s-a .nt2mlat .n aceast du -amia"
studentului de la 4F/ord, utiului american la iramide i
.ngri;itoarei de la mu"eu, Stai i te .ntre7i de ce s-a ostenit s
/oloseasc un cu it .motri#a lui Sharles> Mai 7ine mi-ai sune
tot ce tii desre asta,
4s tarul le use e mas aharele cu 3his9% i gin, Elliott .l
lu e-al lui i sor7i dus e g2nduri,
= EFact lucrul de care m-am temut, eFact, A .nne7unit din
cau"a remuc rilor,
= &egate de ;ocul de c r i,
= Nu, &egate de &a3rence, 1tii, +enr% a /ost .n morm2nt, iar
acolo se a/lau i otr #urile,
= $umne"eule, omule, #or7eti seriosD
= !erald, aa a .nceut totul, El a#ea documente care tre7uia
s /ie semnate de &a3rence, Gro7a7il c le-a m sluit,
$ar nu asta este ro7lema, 1i-a recunoscut crima<
= 8a de tine,
= Nu, /a de altcine#a, "ise el, orindu-se din relatare,
*re7uia s chi7"uiasc 7ine, dar nu mai era tim, 8a de
Ramse%,
= Ramse%, cel urm rit de oli ie<
= $a, .n rimele ore ale dimine ii, Ramse% a .ncercat s stea
de #or7 cu +enr%, mai .nainte ca acesta s-o ia ra"na i s
sarg ua mu"eului, Aroo< ai sus c au /ost acas , la
dansatoarea din 7uric, Au g sit #reo urm cum c acolo s-ar /i
a/lat la un moment dat o mumie sau #reun giulgiuD
?n /elul acesta, cu siguran , s-ar .ncheia o#estea i s-ar sista
30
1
urm rirea 7ietului Ramse%, El este cu totul ne#ino#at, m
.n elegi, El a mers la mu"eu, ca s -i 7age min ile .n ca lui
+enr%,
= 1tii recis acest lucruD
= A /ost .n .ntregime greeala mea, ?n ultimul tim, nu ot
dormi, m dor rea tare .ncheieturile, &a ora cinci a"i-diminea
tocmai m .ntorceam de la lim7are, &2ng mu"eu, du cum i-
am sus, .l # "usem e +enr%, mort de 7eat,
Am cre"ut c merge la #reun ca7aret, Am / cut greeala s -i
sun lui Ramse%, care tocmai #enise la ca/eaua de diminea , El
.ncercase i mai .nainte s -l dea e 7ra"d e
+enr%, 1i iat -l lec2nd din nou s -l g seasc , de dragul lui
Culie>
= Culie i acest Ramse% sunt<
= $a, &ogodna cu AleF s-a des/ cut, S-a re"ol#at totul e cale
amia7il E AleF i Ramse% sunt rieteni, *re7uia re"ol#at totul,
= $esigur, desigur,
= Ramse% a .ncercat s " d rniceasc /urtul, ?n momentul
acela, oli ia l-a arestat, El e un om ciudat, A intrat .n anic ,
$ar, cu siguran , tu o i clari/ica ro7lema,
= Ei 7ine, #oi /ace i e dracu-n atru, $ar, entru numele lui
$umne"eu, de ce ar /or a Strat/ord ua unui mu"eu, ca s /ure o
mumieD
= Gartea asta nu rea o .n eleg,
6Minciuna anului, .i "ise .n g2nd,0
= *ot ce tiu este c mumia de la &ondra, a lui Ramses cel
Blestemat, lisete i ea, Se are c a /urat i nite monede i
7i;uterii, $u rerea mea, e osi7il s -l /i .ndemnat la asta, S
/uri doua relic#e re ioase, s o7 ii 7ani ghea , lucruri de genul
sta,
= Aadar, din rostie, /or ea" mu"eul cel mai #estit din
.ntreaga lumeD
= Securitatea egitean nu este /oarte 7un , amice,
Nu-i aa c nu l-ai # "ut e +enr% .n ultimele c2te#a luniD
S-a degradat .ntr-un hal / r de hal, rietene, Ar utea /i
#or7a de un ca" de curat ne7unie, Gro7lema este c eu nu ot
acceta c AleF i Culie s /ie re inu i la Cairo> Iar ei nu #or leca
30
1
2n nu se l murete ce-i cu Ramse%, iar acesta chiar n-a / cut
nimic, suse, aoi 7 u ultima ic tur de gin, !erald, scoate-ne
e to i din .ncurc tur > Am s dau o declara ie, dac tu consideri
c este necesar, @oi .ncerca s -l g sesc e Ramse%, $ac .l #or
une .n li7ertate, atunci, .n mod sigur, el o s m sri;ine, *u o i
s aran;e"i asta,
!erald, .i tii e idio ii tia din colonii> Ai a#ut de-a /ace cu ei
ani de "ile,
= $a, desigur, am a#ut, Gro7lema tre7uie tratat cu tact, dar
tre7uie ac ionat imediat, Ade# rul este c ei sunt e urmele lui
Strat/ord, Nu se une dec2t ro7lema de a-l scoate din cau" e
Ramse%,
= Grocesul-#er7al, cererea, toat scritologia i celelalte
/ormalit i coloniale - ocu -te tu de asta, !erald> Nu m
interesea" ce i cum /aci, dar /iul meu tre7uie s a;ung acas ,
Am a7u"at de el .n toat aceast <
= CeD
= Nimic< 4 re"ol#iD
= $a, dar +enr% .nsui< Ai #reo idee unde oate /iD
6.n 7utoiul cu 7itum,0 Elliott se cutremur A
= Nu, "ise el, A7solut nicio idee, $ar are mul i dumani,
oameni c rora le datorea" 7ani, Am ne#oie de .nc un ahar,
8 -i semn n t /le ului luia>
= *inere lord Summer/ield, "ise ea, ierdut .n contemlarea
gurii lui /rumoase, hai s etrecem .n aartamentul meu,
1i s l s m li7er masa asta,
= $ac dori i,
Nelisita /lac r .n o7ra;i, 4h, cum or /i celelalte r i ale
truului lui t2n rD $ $oamne s /ie rintre ele un organ riaic,
demn de toate celelalte /armece>
= Eu da, dar tu doretiD ?l .ntre7 ea,
?l atinse cu nodurile degetelor este o7ra;i, Aoi degetele .i
alunecar e su7 sto/a tare a hainelor lui,
= $a, doresc, murmur el,
G r sind am7ian a mu"icii i a luminilor i adun2ndu-i
oetele, .l conduse din salonul de dans .naoi .n aglomeratul
salon de onoare,
30
1
= Aartamentul doi "ero unu, "ise ea, sco 2nd cheia, Cum .l
g simD
= G i, n-a#em dec2t s mergem cu li/tul la eta;ul al doilea,
"ise el, "2m7indu-i radios, S mergem .n hol>
&i/tulD AleF o conduse sre o ereche de ui metalice,
A s e micul 7uton de e erete,
Ge ui era un a/i uriaA Aida, oera, Cu aceleai /iguri
egitene e care ea le # "use anterior,
= Ah, oera, "ise ea,
= $a, un e#eniment remarca7il,
Ua metalic se deschise, iar 7 r7atul din ca7ina mic rea
c -i ateat e ei, Ea i .n untru, Era ca .ntr-o coli#ie,
$eodat , o curinse /rica, Uile se .nchiser , "dr ng nind, Un
/el de cacan , Ca7ina .nceu s urce,
= &ord Summer/ield> Strig ea,
= *otul e .n regul , Alte ,
4 curinse cu am2ndou 7ra ele, R sucindu-se, .i re"em
caul de ietul lui, 4h, el era cu mult mai tandru dec2t to i
ceilal i, i, c2nd un 7 r7at #iguros este tandru, atunci, din #2r/ul
4limului, chiar i "ei ele ri#esc .n ;os, sre m2nteni,
?n s/2rit, uile se deschiser , El o conduse e un coridor
linitit, .ndret2ndu-se am2ndoi sre /ereastra din /und,
= Ce #-a seriat at2t de tareD ?ntre7 el,
?n intona ia lui nu era nici urm de ironie sau de de"aro7are,
Era aroae linititoare, .i lu cheia i o 7 g .n 7roasc ,
= Camera se mica, suse ea, o/t2nd, Nu se "ice aa e
engle"eteD
= Ba da, "ise el,
* cu .n momentul .n care intrar .n su/rageria mare, cu ere i
7oga i i scaune somtuoase, desre care ai /i ;urat c sunt
erne uriae,
= Ei 7ine, sunte i o /iin /oarte stranie, At2t de
ne m2ntean <
Ea .i m2ng2ie /a a i .l s rut discret, 4chii lui c rui se
tul7urar 7rusc, aoi .i .ntoarse s rutul, Aceast asiune 7rusc o
surrinse i o electri" ,
= Gentru aceast noate, lord Summer/ield, acesta este
30
1
alatul meu, iar acum s mergem s c ut m dormitorul regal,
Elliott se .ndret sre ua 7arului, cu Git/ield,
= Nu ot s - i mul umesc .ndea;uns entru c ai #enit
imediat,
= Go i a#ea toat .ncrederea, rietene, i #e"i dac o i a/la
ce#a entru mine> $esigur, nu te ot s/ tui s <
= 1tiu, tiu, &as .n seama mea asta<
Elliott re#eni .n 7arr, se ae" e scaunul din iele i-i lu .n
rimire ginul, $a, categoric, du ce #or /i re"ol#ate toate aceste
ro7leme, #a 7ea a"i, #a 7ea m2ine i aa mai dearte, e
neo7ser#ate, .i #a gr 7i moartea,
4 s mearg la ar , o s se aro#i"ione"e cu cele mai /ine
soiuri de #in, de 3his9% i de gin i n-o s /ac altce#a dec2t s
7ea "i de "i 2n c2nd din asta i se #a trage moartea, @a /i de-a
dretul minunat, Se i #edea acolo, la /ocul de 7uteni, cu un
icior e di#anul de iele, Imaginea .i a ru .naintea ochilor o
cli , aoi dis ru, Boala .i str2ngea g2tul ca .ntr-un clete, Era
e unctul de a leina de-a 7inelea,
= $a i-i drumul lui AleF s mearg acas E da i-i drumul s
mearg acas tea/ r i ne# t mat> Murmur el,
Aoi .l auc un tremur aroae de nest 2nit, 4 #edea din
nou e ea, cea care um7la rin mu"eu cu 7ra ele de"golite,
Aoi .n at, ri#ind .n sus, la elA .i sim ea m2ng2ierea i
coastele desc rnate .n tim ce se .mingea .n el, ?i amintea de
ri#irea de om ne7un a lui Ramse% lut2ndu-se cu ea,
?nceu s tremure mai r u, Mult mai r u,
?n 7arul .ntunecos, nimeni nu-l o7ser# E .ntre tim, a ru un
ianist, un t2n r, care .nceu s c2nte mu"ic de ;a" lent ,
4 a;ut s -i de"7race rochia /in , din satin #erde, I-o use e
scaun i, sting2nd lumina, ea # "u oraul rin erdelele gal7ene,
@ "u /lu#iul,
= Nilul, oti ea,
@oia s sun c2t e de /rumos sc2nteietorul curs de a ,
eruind rin "ona cu construc iiE dar o um7r i se aternu este
su/let, 4 imagine .i a ru .n /a a ochilor, o imagine ca toate
celelalteE .ntreag i coerent , aoi dis ruE aceasta /usese
singura amintire care i se tersese at2t de reede, 4 catacom7 ,
30
1
un reot merg2nd .naintea ei,
= Ce se .nt2mla, Alte D
Ea ridic , / r gra7 , caul, !emuse, i asta o .ns im2ntase,
= Eti at2t de tandru cu mine, tinere lord Summer/ield, "ise
ea,
Unde era ine#ita7ila r utate .n acest 7 iatD Gl cerea sadic de
a r ni, e care, mai de#reme sau mai t2r"iu, o mani/est to i
7 r7a iiD
Ridic2ndu-i ri#irea, constat c i el era gol, iar la #ederea
acelui tru t2n r, #iguros, .ncerc o l cere imens , ?i use
m2na e a7domenul lui lat, aoi, cu delicate e, e ietul lui,
$uritatea 7 r7a ilor era elementul care o eFcita .ntotdeaunaE
sen"a ia de utere e care o resim ea c2nd .i liea gura de gura
lorE c2nd se s ruta cu ei, .i l cea chiar s le simt din ii dincolo
de 7u"e,
?l s rut cu atim i-i res s2nii de ietul lui, El se
st 2nea cu greuE #oia s-o duc sre atE .ncerca s /ie delicat,
= Ce /iin su7lim > 1oti el, $e unde a i #enitD
= $in /rig i .ntuneric, S rut -m > M .nc l"esc numai c2nd
m s rut cine#a, 8 un /oc, lord Summer/ield, s ne mistuie e
am2ndoi>
Cleoatra se tr2nti e erne, tr g2ndu-l este ea, ?i 7 g
m2na .ntre icioare, .i rinse seFul i i-l m2ng2ie, ciuindu-i-l de
#2r/, C2nd el gemu, .l s rut , strecur2ndu-i lim7a rintre 7u"ele
lui,
= Acum, "ise ea, Intr -n mine> A doua oar ne #om 7ucura
unul de cel lalt e-ndelete,
Aartamentul lui Culie, Samir use "iarele e mas , Culie 7 u a
doua ca/ea dulce, egitean ,
= &a noate s nu m r seti, Samir> Nu at2ta tim c2t nu
a#em #eti de la el, "ise ea, ridic2ndu-se .n icioare, M duc s
m schim7, Gromite-mi c n-ai s m r seti>
= R m2n aici, Culie, dar, oate, te culci, Am s te scol .ndat
ce aud ce#a,
= Nu, nu ot, Nu #reau dec2t s m de"7rac de hainele astea
transirate, ?ntr-un minut sunt .naoi,
Culie se duse .n dormitor, Cu o or .n urm , o trimisese e
30
1
Rita .n camera ei, sla# $omnului c / cuse aa, #oia s /ie
numai cu Samir, Era cu ner#ii la m2nt, 1tia c Elliott este .n
hotel, dar nu se utea hot r. s -l sune, Nu #oia s -l #ad sau s -i
#or7easc , ?nt2i, s a/le ce / cuse Ramses, Nu-i utea rerima
resentimentul nenorocirii,
?i scoase .ncet agra/ele din r, ri#indu-se a7sent .n
oglind , Gentru un moment, nu o7ser# nimic nelalocul lui,
Aoi .i d du seama, dintr-o dat , de re"en a .n col ul
camerei a unui ara7 .nalt .n #eminte al7e, ?n icioare, st tea
nemicat ca o um7r i o urm rea ara7ul ei, Ramses,
Se r suci e loc, rul i se re# rs este umeri, Mai s -i
lesneasc inima<
Ar /i leinat entru a doua oar .n #ia a ei, dac el n-ar /i
rins-o, Aoi, .i # "u ata mare de s2nge de e mantie i, din
nou, i se / cu r uE .n ;urul ei se l sase un /el de negur ,
El o .m7r ia .n t cere, str2ng2nd-o la iet,
= Culie a mea> Iise el, cu o #oce .ndurerat ,
= $e c2nd eti aiciD
= $oar de u in tim, "ise el, Acum, las -m s m reculeg>
&as -m s te .m7r ie">
= Unde este eaD
El .i d du drumul, .ntorc2ndu-i /a a,
= Nu tiu, "ise el cu #ocea unui .n#ins, Am ierdut-o,
Culie .l cerceta, El m sura camera cu aii, se .ntorcea i o
ri#ea de la distan , Era ro/und contient de /atul c -l iu7ea
i c a#ea s -l iu7easc , indi/erent de ce se .nt2mlase,
$ar nu utea s i-o sun , nu utea 2n nu a/la<
= S -l chem e Samir, "ise ea, Este aici, .n salon,
= @reau s /iu numai cu tine entru moment, "ise el,
Gentru rima dat , rea c .ncearc o oarecare team /a de
ea, Era ce#a di/u", dar nu insesi"a7il entru ea,
= *re7uie s -mi sui ce s-a .nt2mlat,
R mase imasi7il, ri#ind la ea, Mantia de eic era o
ade# rat odoa7 dia#oleasc i / cea din el un ti ire"isti7il, 1i
iat c , e neatetate, citi e /a a lui lucruri care .i /r2nser
inima, Iar el n-a#ea niciun rost s nege aceast ,
= I-ai dat i mai mult eliFir> Iise ea cu #oce tremur toare,
30
1
= *u n-ai # "ut-o> Iise el calm, cu #ocea linitit , cu ochii
lini de triste e sincer , Nu i-ai au"it tim7rul #ocii>
Nu ai au"it-o l2ng2nd> Nu m condamn > Ea este la /el de #ie
ca i mine> Eu am readus-o la #ia , &as -m s m ;udec eu
.nsumi>
Ea .i .nclet m2inile cu utere, r nindu-i degetele m2inii
drete cu cele ale m2inii st2ngi,
= Ce #rei s sui cu a/irma ia c nu tii unde esteD
= @reau s sun c a /ugit de mine, M-a atacatE a .ncercat s
m omoare, E ne7un < &ordul Ruther/ord are dretate, E
a7solut ne7un , &-ar /i omor2t dac n-a /i orit-o eu, EliFirul n-
a schim7at-o .n ri#in a aceasta, I-a #indecat numai truul,
8 cu un as sre ea, iar ea, .nainte de a se controla, .i .ntoarse
satele, A#ea s l2ng din nou< 4h, at2tea lacrimii>
Ea nu mai #oia,
= Roag -te la "eii t i> Iise ea, ri#indu-l .n oglind , ?ntrea7 -i
e ei ce s /aci> $umne"eul meu n-o s /ac altce#a dec2t s te
condamne, $ar, orice s-ar .nt2mla cu aceast creatur , un lucru
este sigur,
Se .ntoarse i-l ri#i .n ochiA
= S nu mai reari niciodat , niciodat , eliFir, Consum tot
ce a r mas> 8 -o acum, .n /a a mea> Aoi, terge- i din minte
/ormula,
Niciun r suns, ?i scoase .ncet tur7anul de e ca i-i trecu
m2na rin r, Nu tia de ce, dar acest lucru .l / cu s ar mai
/rumos i mai seduc tor, Garc ar /i /ost o /igur 7i7lic acum, cu
r ondulat i cu hainele .n /alduri, Situa ia aceasta o .nne7unea
i / cea ca amenin area cu i"7ucnirea .n l2ns s de#in tot mai
a s toare,
= ? i dai seama ce suiD
= $ac e rea ericulos s -l consumi, caut un loc unde#a,
dearte, .n nisiurile ustiului i / acolo o groa ad2nc .n care
s -l torni, Arunc -l,
= S - i un o .ntre7are<
= Nu, "ise ea, .ntorc2ndu-se din nou cu satele,
?i acoeri urechile, C ut2nd cu ri#irea .n sus, # "u .n oglind
c el era chiar l2ng um rul ei, I se re#ela din nou c roria ei
30
1
lume se r 7uise i c o lumin str lucitoare aruncase toate
celelalte lucruri .ntr-o um7r de/initi# ,
El .i lua, cu gri; , m2inile, co7or2ndu-i-le de la urechi, Se uita
.n ochii ei rin intermediul oglin"ii, cu truul lui cald, liit de al ei,
= Culie, ultima noate< $ac .n loc de a lua eliFirul cu mine la
mu"eu, dac .n loc de a-l turna este r m i ele Cleoatrei, i l-
a /i o/erit ie, nu l-ai /i luatD Ea re/u" s r sund ,
El o auc cu utere de m2n i o .ntoarse cu /a a la el,
= R sunde-mi> $ac niciodat n-a /i # "ut-o acolo, .n acea
#itrin de sticl <
= $ar ai # "ut-o,
Ea inten iona s nu cede"e, dar el o surrinse cu s rutul, cu
.m7r iarea tima i diserat , cu m2inile cercet2ndu-i
aroae cu cru"ime /a a i o7ra;ii, Rostindu-i numele ca e o
rug ciune, el murmur ce#a .n #echea lim7 egitean , Ea nu
tia desre ce era #or7a, Aoi el .i declar tandru, .n lim7a latin ,
c o iu7ete, 4 iu7ea, Aceasta rea at2t o eFlica ie, c2t i o
scu" E era, .ntr-un /el, moti#ul .ntregii su/erin e, 4 iu7ea,
Sunea asta, ca i c2nd ar /i .n eles acest sentiment, iar acum
lacrimile ume"eau din nou o7ra;ii lui Culie, Era stuid, &ucrul
acesta o .n/uria,
Ea se d du .naoi, aoi .l s rut i se l s s rutat din nou,
liindu-se de ietul lui,
= Cum arat D ?ntre7 aoi cu o #oce otit ,
El o/t ,
= Este /rumoas D
= *otdeauna a /ost /rumoas , Este i acum, Este /emeia care
l-a sedus e Ce"ar i e Mare Antoniu, i, al turi de ei, .ntreaga
lume,
Ea se cris , .nde rt2ndu-se de el,
= E /rumoas ca tine, "ise el, $ar ai dretate c2nd sui c ea
nu este Cleoatra, E o str in .n truul Cleoatrei, Un monstru
care ri#ete rin ochii ei i se str duiete s -i /oloseasc
inteligen a entru a-i atinge scourile lisite de noim ,
Ce mai era de susD Ce utea ea s /ac D Situa ia era .n
m2inile lui, .nc de la .nceut /usese, Ea .l /or s -i dea drumul,
aoi se ae" i-i sri;ini cotul e 7ra ul scaunului i /runtea .n
m2ini,
30
1
= Am s-o g sesc, "ise el, @oi reara aceast greeal
groa"nic , Am s-o arunc .n .ntunericul din care am scos-o, Iar
su/erin a ei o s /ie de scurt durat , 4 s adoarm ,
= 4h, dar e groa"nic> *re7uie s eFiste #reo alt modalitate<
I"7ucni .n hohote de l2ns,
= Ce i-am / cut, Culie Strat/ordD Suse el, Cum i-am stricat
#ia a i toate am7i iile, i #isurile tale tandre<
Culie .i scoase 7atista din 7u"unar i-i terse gura, Se c "nea
s se oreasc din l2nsul acela rostesc, ?i terse nasul, aoi
.i .n l caul sre el, sre silueta lui magni/ic ,
El a#ea iar aerul acela tragic, Era un om, doar un om,
Nemuritor, da, rege c2nd#a, .n# tor .ntotdeauna, oate, dar un
om ca noi to i, Suus greelii ca noi to i, Simatic ca noi to i,
= Nu ot tr i / r tine, Ramses, .i "ise ea, Ei 7ine, a utea,
$ar nu #reau, Ah, acum era r2ndul lui s #erse lacrimi, $ac
nu i-ar .ntoarce /a a .n alt arte, ea ar l2nge din nou, ?n
situa ia dat , ra iunea nu a;ut la nimic, continu ea, $ar este
#or7a de aceast creatur /a de care ai greit, 8iin a e care ai
.n#iat-o din mor i #a /i cea care #a a#ea de su/erit, Sui c ai s-o
.ngroi de #ie, Eu nu ot< nu ot<
= 8ii sigur c am s g sesc o modalitate nedureroas , oti
el,
Ea nu mai utea #or7i, Nu se mai utea uita la el,
= 1i #reau s - i sun ce#a, ce#a /oarte imortant, S tii
ade# rul acum, entru c , mai t2r"iu, s-ar utea s dea natere
la con/u"ii, @ rul t u +enr% este mort, &-a omor2t Cleoatra,
= CeD
= &ocuin a lui +enr% din artea #eche a oraului Cairo a /ost
locul unde a dus-o Elliott, El, .ntr-ade# r, a #enit du mine la
mu"eu, C2nd solda ii m-au arestat, Elliott i-a o/erit ad ost
creaturii e care eu o .n#iasem, A dus-o acolo i, acolo, ea l-a
omor2t at2t e +enr%, c2t i e Malen9a,
Ea d du din ca i .nc o dat .i duse m2inile la urechi,
*oate lucrurile e care le tia desre +enr%, desre moartea
tat lui ei, desre atentatul lui la #ia a ei, acum n-o uteau a;uta
.n niciun /elE nu a;ungeau 2n la ea, Gerceea numai
sentimentul acela de oroare,
30
1
= S ai .ncredere .n mine c2nd . i sun c am s g sesc o
modalitate nedureroas > Gentru c tre7uie s /ac lucrul acesta
.nainte de a mai curge s2nge ne#ino#at, Nu ot s dau 7ir cu
/ugi ii 2n nu re"ol# ro7lema,
= 8iul meu n-a l sat niciun mesa;D
Elliott nu r sise /otoliul de iele, nici ginul i nici nu
inten iona s /ac asta, $ar tia c tre7uia s -l cheme e AleF
.nainte de a se .m7 ta de tot, $e aceea d duse un tele/on,
= $ar el nu leac .n ora / r s -mi sun , 8oarte 7ine,
Samir I7rahaim unde esteD Gute i s -l suna i .n camer din
artea meaD
= E .n aartamentul domnioarei Strat/ord, domnule,
$oi-"ero-trei, $2nsul a cerut ca orice mesa; s -i /ie trimis
acolo,
S -l sunD Este ora unsre"ece, domnule,
= Nu, am s urc 2n acolo, mul umesc,
Ea se alec asura la#oarului de marmur i-i stroi /a a cu
a rece, Nu #oia s se uite .n oglind , Aoi .i terse .ncet ochii
cu rosoul, R sucindu-se, .l # "u .n salon, Au"ea #ocea 7l2nd ,
m2ng2ietoare, a lui Samir,
= $esigur, o s # a;ut, Maiestate, dar de unde s .nceemD
Se au"i o 7 taie scurt .n ua #esti7ulului,
Ramses se retrase .n dormitor, iar Samir se duse s r sund ,
Era Elliott, 4chii lor se .nt2lniser numai entru o cli , Aoi ea
.i .ntoarse ri#irea .n alt arte, incaa7il s -l ;udece i s se
con/runte cu el, Se g2ndea c el era imlicat .n aceast a/acere,
6El tie totulE tie mai mult dec2t mine,0 $eodat sim i c
reulsia /a de .ntregul comar era insuorta7il ,
Se duse .n salon i lu loc .n /otoliu, .ntr-un col ,
= Am s un unctul e i, "ise Elliott, uit2ndu-se direct la
Ramses, Am un lan i am ne#oie de cooerarea dumitale,
$ar, .nainte de a .ncee, d -mi #oie s - i amintesc c aici nu
eti .n siguran ,
= 4 s m g seasc , iar eu am s sca din nou, "ise Ramses,
ridic2nd din umeri, Ce lan aiD
= Un lan ca s -i scot e Culie i e AleF de aici, "ise Elliott,
$ar ce s-a .nt2mlat du lecarea meaD @rei s -mi suiD
30
1
= Este aa cum ai descris-o dumneata, Ne7un ,
nemaiomenit de uternic i ericuloas , Numai c acum este
.ntreag , Nu mai este des/igurat , Iar ochii ei au culoarea cerului,
eFact ca ai mei,
= Ah>
Elliott amu i, ca i c2nd l-ar /i s getat un ;unghi i ar /i tre7uit
s -i in resira ia ca s scae de el, Culie .i d du seama
imediat c este 7eat, realmente 7eat, Goate c era rima dat
c -l #edea .n starea aceea, El a#ea o atitudine demn , re"er#at ,
dar era 7eat, &u aharul lui Samir, .nc lin e ;um tate cu
coniac, i, aroae distrat, .l 7 u,
Calm, Samir se duse la micul 7u/et din col i lu o sticl
entru el,
= $umneata mi-ai sal#at #ia a, "ise Elliott c tre Ramses,
? i mul umesc,
Ramses ridic din umeri, *onul acestor cu#inte .i rea lui Culie
curios, Era intim, ca i c2nd aceti doi oameni s-ar /i cunoscut
/oarte 7ine, Nu a#ea nici urm de animo"itate,
= Care este lanulD ?ntre7 Ramses,
= *re7uie s cooere"i, *re7uie s sui minciuni, *re7uie s
/aci asta .n mod concret, Re"ultatul /inal #a /i risiirea 7 nuielilor
de crim ce lanea" asura dumitale, iar Culie i AleF #or /i li7eri
s lece de-aici, Nici Samir nu #a mai /i susectat,
Aoi #or utea /i luate .n considera ie alte ro7leme<
= Eu nu lec nic ieri, Elliott, "ise Culie o7osit , $ar lui
AleF tre7uie s i se dea #oie s mearg acas c2t mai cur2nd,
Samir mai umlu un ahar cu coniac entru Elliott, i, ca un
automat, acesta .l duse la gur i-l 7 u,
= Mai e gin, SamirD Gre/er gin, ca s m .m7 t,
= *reci la su7iect, domnule conte, "ise Ramses, Eu tre7uie s
lec, Ultima regin a Egitului hoin rete singur rin ora, cu
g2ndul de a ucide, *re7uie s-o g sesc>
= Asta cere cura;, nu glum , "ise Elliott, dar eFist
osi7ilitatea de a arunca toate astea .n sinarea lui +enr%, El a
reg tit terenul, $ar, Ramse%, dumneata tre7uie s min i, aa
cum i-am sus<
&initea no ii, AleF Sa#arell dormea gol e ceara/urile al7e
30
1
ca " ada, .ntinse este salteaua moale de u/, Cu#ertura din
l2n su7 ire .l acoerea numai 2n la mi;loc, &umina lunii .i
c dea e /a a neted , de aloarea cerii,
?n t cerea .n# luitoare, ea .i des/ cu discret multele-i
achete, eFamin2nd aucii, mantiile, rochiile /ine, ?ntinse e
masa de toalet , cartona;ele dretunghiulare e care le /urase,
cele entru oer , l sau s se #ad men iunea 6#ala7il numai
entru o ersoan 0,
&una oleia m t surile 7ogate, / cea s sc2nteie"e colierul de
erle, .ncol cit ca un are e mas , $incolo de erdelele
dia/ane ale /erestrelor, oleia aele Nilului ce curgeau, cu unduiri
line, rintre cl dirile cu acoeriuri i turnuri rotunde ale oraului
Cairo,
Cleoatra st tea .n icioare la /ereastr , cu satele la atul
moale i la t2n rul cu tru de "eu, $umne"eieti l ceri .i
o/eriser unul altuia> Ingenuitatea i masculinitatea lui /rust
erau entru ea o ade# rat comoar E alura misterioas i
riceerea ei .l coleiser , Cum "icea el, niciodat nu se l sase
ca acum .n m2inile unei /emei, Niciodat nu se l sase .n #oia
tuturor cariciilor cu o asemenea uitare de sine,
$ormea ca un coil care se tie .n siguran , .n tim ce ea
st tea la /ereastr <
<.n tim ce #isele o coleeau, r2nd a /i amintiri, ?i d dea
seama c , de c2nd /usese readus la #ia , nu cunoscuse
noatea, Nu cunoscuse misterul rece al no ii, c2nd g2ndurile, .n
mod /iresc, de#in mai ro/unde, 1i ceea ce-i amintea acum erau
imagini ale altor no i, etrecute .n alate reale, cu str lucirea
ardoselilor i a coloanelor lor de marmur i a meselor .nc rcate
cu /ructe, /rituri i #in .n urcioare de argint,
1i imagini ale lui Ramses #or7indu-i, c2nd st teau .mreun .n
.ntuneric,
= *e iu7esc cum n-am iu7it nicio alt /emeie, @ia a / r tine<
n-ar mai /i #ia ,
= Regele meu, singurul meu rege, "isese ea, Ce sunt ceilal i
dec2t solda i e un c2m de lut .ntr-un ;oc entru coiiD
?m ra i din lemn e care .nt2mlarea .i m2n din loc .n loc,
Aoi #i"iunea se .nnegura, se .nde rt de ea, 4 ierdu, aa
30
1
cum ierduse i celelalte amintiri, Ceea ce era real era #ocea lui
AleF, agit2ndu-se .n somn,
= Unde sunte i, Alte D
4 curinse o de"olare ca o #ra; , iar el nu utea str unge
# lul, Era rea greuE rea .ntunecat, Ea c2nta entru sine
c2ntecul acela, c2ntecul acela l cut e care-l au"ise #enind din
cutia cu mu"ic , 6$i#ina Aida0, Aoi, .ntorc2ndu-se i # "2nd
/a a lui AleF .n lumina lunii, ochii .nchii, m2na relaFat e
ceara/, sim i o dorin ro/und i ar" toare, Cu 7u"ele liite,
.nceu s .ng2ne c2ntecul .n tim ce se aroia de at i-l
conteml e cel care dormea / r gri;i,
?l m2ng2ie tandru e 2r, Cu tandre e, .i trecu #2r/urile
degetelor este leoaele lui, 6Ah, "eu leg nat de somn, dulcele
meu Endimion>0 M2na co7or. alene i-i atinse g2tul, .i atinse
oasele /ragile, acele oase e care altora li le /r2nsese,
68iin muritoare i l 2nd , .n ciuda #igorii tale, a 7ra elor
musculoase, a ietului neted i .ntins, a m2inilor tale #2n;oase
care-mi dau /iori>0
Nu #oia ca el s cunoasc moartea, Nu #oia ca el s su/ere, .n
ea se tre"ea un uternic sentiment rotector, Ridic cu#ertura
al7 i se strecur .n atul cald, l2ng el, ?i era limede c .n #eci
nu i-ar /ace acestui t2n r #reun r u, $eodat , moartea .ns i
ru un lucru groa"nic i nedret,
6$ar de ce sunt eu nemuritoare i el nuD0 4, "ei> Gentru o
secund , ru c un ortal mare se deschise sre un #ast sa iu
de lumin i c toate .ntre7 rile se clari/ic E trecutul i
identitatea ei, ceea ce se .nt2mlase - toate acele lucruri se
lime"ir , $ar era .ntuneric i linite .n acea camer , Nu eFista
nici urm de asemenea lumin ,
= $ragostea mea, tinerelul meu drag, "ise ea, s rut2ndu-l din
nou,
Imediat, el se mic , r sun"2ndu-i, ?i deschise 7ra ele sre
ea,
= Alte >
Ea sim i din nou c .ntre icioarele lui se .nt rea ce#aE .i
dorea s /ie din nou truns , I2m7i ca entru sine, 6$ac nu
o i /i nemuritor, atunci, cel u in, s /ii t2n r0, g2ndi ea cu
30
1
triste e,
?nainte de a #or7i, Ramses ascult linitit o 7un 7ucat de
#reme,
= Aadar, ceea ce sui dumneata este ca noi tre7uie s
relat m autorit ilor aceast o#este comlicat , c eu am a#ut
o discu ie cu el, c l-am urm rit, c l-am # "ut sco 2nd mumia
din cutie i c , aoi, solda ii m-au arestat,
= $umneata ai min it entru Egit c2nd ai /ost rege, nu-i aaD
Min eai .n /a a oamenilor dumitale c2nd le suneai c eti "eul
cel #iu,
= $ar, Elliott, inter#eni #ehement Culie, ce-i de / cut dac
aceste crime continu D
= 1i s-ar utea /oarte 7ine s continue, "ise Ramses
imacientat, dac nu ies de aici i n-o g sesc,
= Nu eFist nicio do#ad c +enr% este mort, "ise Elliott, i
nimeni n-o s g seasc #reuna, Este er/ect lau"i7il c +enr%
hoin rete rin oraul Cairo, 1i dac este lau"i7il, autorit ile
#or acceta, Git/ield a .nghi it imediat aceast rostie, Aa #or
reac iona cu to ii, N-au dec2t s um7le du +enr%, aa cum
um7li tu du ea, G2n atunci, AleF i Culie #or /i ieit cu 7ine din
aceast situa ie,
= Nu, i-am sus, "ise Culie, am s -l con#ing e AleF s
lece<
= Culie, eu ot #eni mai t2r"iu la tine, la &ondra, "ise Ramses,
&ordul Ruther/ord este un om inteligent, Ar utea /i un rege 7un
sau un a7il consilier regal,
Elliott "2m7i amar i 7 u 2n la /und al treilea ahar de gin
sec,
= Am s /ac ca aceast ur"eal de minciuni s /ie c2t mai
con#ing toare, Ce mai este de discutatD ?ntre7 Ramses,
= Ne-am .n eles, &a "ece diminea a m suni, G2n atunci, #oi
a#ea o garan ie de imunitate entru dumneata din artea
gu#ernatorului .nsui, Aoi, te re"in i la alatul gu#ernatorului
ca s dai o declara ie, Iar noi nu lec m 2n nu rimim
aaoartele,
= 8oarte 7ine, "ise Ramses, Acum # las, Ura i-mi noroc>
= Unde #ei .ncee c ut rileD ?ntre7 Culie, 1i c2nd #ei dormiD
= *u ui i ce#a, /rumoasa meaA eu n-am ne#oie de somn,
30
1
Am s-o caut 2n sre ora "ece, c2nd ne re.nt2lnim aici, &ord
Ruther/ord, dac o#estea nu este cre"ut <
= 4 s /ie> Iar m2ine sear mergem la oer , eFact aa cum
ne-am rous, i du aceea, la 7al,
= Este a7surd> Iise Culie,
= Nu, coila mea, 8 asta entru mine> E ultima rug minte e
care i-o mai /ac, @reau s ne utem re"enta din nou .n
societate, / r comleFe, @reau ca /iul meu s /ie # "ut
.mreun cu tat l s u i cu rietenii s iE i cu Ramse%, al c rui
nume #a /i rea7ilitat, @reau ca to i s /im # "u i .mreun , Nu
#reau s eFiste nicio um7r asura #iitorului lui AleF, 1i orice i-
ar re"er#a #iitorul, nu uita ceea ce ai tr it c2nd#a> Merit s
sacri/ici o noate, de /at, o noate e care o #ei etrece cu
mare om , entru a nu- i rata aceast ans ,
= Ah, lord Ruther/ord, cum reueti dumneata, de /iecare
dat , s m amu"i i s m con#ingi, "ise Ramses, ?ntr-o alt
lume i .ntr-o alt #ia , o7inuiam i eu s sun asemenea
ine ii celor din antura;ul meu, EFist alate i titluri care ne /ac
s sunem asemenea lucuri, $ar am " 7o#it destul aici, Samir,
#ino cu mine dac #rei> $ac nu, m duc singur,
= @in cu dumnea#oastr , Maiestate, "ise Samir, ridic2ndu-se
i / c2nd o mic lec ciune ceremonioas c tre Elliott, Ge m2ine,
domnule conte>
Ramses iei rimulE aoi Samir, Gentru un moment, Culie nu se
utu micaE aoi, se ridic din /otoliu i iei .n /ug e u du
Ramses, ?l rinse din urm .n .ntunecoasa cas a sc rii, .n
cealalt ari a cl dirii, i se .m7r iar din nou,
= Iu7ete-m , Culie Strat/ord> Nu sunt mereu at2t de rost,
;ur> 1oti el, in2ndu-i /a a cu m2inile, Ai s te duci la &ondra,
unde #ei /i .n siguran i ai s m #e"i c2nd se #a termina cu
aceast o#este ori7il ,
Ea #oi s roteste"e,
= Nu te mint, o asigur el, *e iu7esc rea mult ca s te mint,
i-am sus totul,
?l ri#i cum se strecoar e scar .n ;os, cum .i une din nou
tur7anul e ca i rede#ine eic, .nainte de a iei .n .ntunericul
de a/ar , Ridic o m2n .n semn de elegant adio,
Nu #oia s se .ntoarc .n aartament, Nu #oia s -l #ad e
30
1
Elliott,
Acum tia de ce / cuse el aceast c l torieE sim ise tot timul
acest lucru, dar acum tia sigur, 8atul c -l urm rise e Ramses
la mu"eu, c utuse s mearg at2t de dearte o uimea,
Chi7"uind mai ro/und, se .ntre7 de ce o mirau totui acele
lucruriD ?n de/initi#, el cre"useE /usese singurul, .n a/ar de Samir,
oate, care credea, Ast/el, misterul i romisiunea .mlinirii
acelui mister .l ademeniser ,
?ntorc2ndu-se .n aartament, se rug ca el s .n eleag tot
r ul care se rodusese, C2nd se g2ndi c o /iin - /ie ea c2t de
rea, ericuloas sau crud - oate /i aruncat .n .ntuneric,
incaa7il s se tre"easc , se cutremur i .nceu din nou s
l2ng ,
8oarte re"er#at i elegant chiar .n starea de e7rietate .n care
se a/la, cu m2inile .ncletate e 7aston, el era tot acolo, .n
/otoliu, 72nd ultimele ic turi de gin,
Nu reac iona .n niciun /el c2nd intr ea, Nu rinsese destul
utere ca s lece, Ea .nchise ua i se ost .n /a a lui,
Culie .i #or7i .ntr-un ritm alert, / r au"e de g2ndire, $ar nu
acu" e nimeni de nimic, Nu / cu dec2t s -i relate"e tot ce
a/lase de la Ramses, ?i de n o#estea desre m2ncarea ce nu
utea /i consumat i desre #itele care nu uteau /i duse la
t iere, desre /oamea insa ia7il i desre nesa ul truului,
desre i"olarea .n singur tate, Am nuntele se reciitau .n tim
ce ea ea .nainte i .naoi, / r s se uite la el, / r s -i
.nt2lneasc ochii,
?n cele din urm , totul /usese sus, iar .n camer se aternu
linitea,
= ?n tinere ea noastr , "ise el, tat l t u i cu mine am
etrecut multe luni .n Egit, Ne cu/undam .n c r i, Studiam
mormintele antice, *raduceam teFtele, +oin ream e .ntinderile
de nisi "iua i noatea, Egitul antic de#enise mu"a noastr ,
religia noastr , @isam s descoerim aici o tiin secret care s
ne .nde rte"e de toate lucrurile ce reau s duc la lictiseal
i, .n /inal, la diserare, Con ineau iramidele, .ntr-ade# r, #reun
secret .nc nedescoeritD Cunoteau egitenii o lim7 magic la
care "eii .nii tr geau cu urecheaD Ce morminte nedescoerite
se ascundeau .n acele colineD Ce /iloso/ie ateta s /ie scoas la
30
1
i#eal D Ce alchimieD
Sau cultura aceasta n-a rodus dec2t simla aaren a unei
doctrine suerioare, doar aaren a unui misterD Ne .ntre7am, din
c2nd .n c2nd, dac n-au /ost cum#a un oor, nu .n elet i
mistic, ci simlu, ro"aic, 7rutal, N-am tiut niciodat , Eu nu tiu
nici acum, ?mi dau seama c .ns i c utarea era ceea ce ne
asiona, C utarea, .n elegiD
Ea nu-i r sunse, Gri#indu-l, constat c rea /oarte 7 tr2n,
4chii .i erau o7osi i, Se ridic din /otoliu, #eni sre ea i o s rut
e o7ra;i, 8 cu asta cu aceeai elegan cu care / cea toate
lucrurile, &ui Culie .i re#eni .n minte g2ndul straniu care o
o7sedase at2t de mult .n trecut, Ar /i utut s -l iu7easc e
Elliott i s se m rite cu el, dac n-ar /i eFistat
AleF sau Edith,
Sau Ramses,
= M tem entru tine, draga mea, "ise el, r sind-o,
Se l sase noatea, noatea cu #idul i t cerea ei, numai cu
ecoul sla7 al mu"icii de ;os, 1i toate nenum ratele ei no i
trecute, no i de somn ne#ino#at i / r #ise reau a sem na cu
siguran a i ilu"iile ierdute ale coil riei,
I4RI $E IIU , Imensitatea cerului tranda/iriu se .ntindea
dincolo de um7rele imrecise ale iramidelor i de des/iguratul,
osomor2tul S/inF, cu la7ele sale .ntinse a ne sare e nisiul
gal7en,
8orma imrecis a lui Mena +ouse se contura linitit i
imo7il E se #edeau doar c2te#a minuscule lumini .n camerele din
sate,
Un 7 r7at solitar, .m7r cat .n negru, c lare e c mila lui
costeli# , se #edea la ori"ont, Unde#a, o locomoti# cu a7uri
/luier relung, g2/2it,
?n/runt2nd #2ntul rece care arc #oia s -i smulg hainele de
e el, Ramses str 7 tu nisiurile 2n a;unse la uriaul S/inF, Se
ori .ntre icioarele acestuia i-i ridic ri#irea sre /a a ruinat
care, .n #remea lui, /usese de o so7r /rumuse e, /iind acoerit
de un strat neted de iatr de #ar lustruit ,
= *u eti tot aici, oti el .n #echea lim7 , conteml2nd ruina,
?n diminea a linitit i r coroas , se l s curins de amintirea
30
1
unui tim c2nd toate .ntre7 rile i se reau at2t de simleE c2nd
el, 7ra#ul rege, lua #ie i omeneti cu o scurt lo#itur de sa7ie
sau de 72t , C2nd o do7or2se e reoteas .n etera ei, ca
nimeni altcine#a s nu a;ung .n osesia tainei celei mari,
$e mii de ori se .ntre7ase dac nu /usese acesta catul lui
dint2i i cel mai teri7ilA s omori o 7 tr2n ne#ino#at al c rei r2s
.nc .i mai r suna .n urechi,
6Eu nu sunt at2t de roast ca s 7eau asta,0
8usese el os2ndit entru acel lucruD Era el un r t citor e /a a
m2ntului, ca 7i7licul Cain, marcat de aceast mare i etern
utere care-l seara entru totdeauna de secia uman D
Nu tia, 1tia doar c nu mai utea suorta s /ie singurul .n
aceast ostur , 8 cuse greeli grosolane i o s mai /ac ,
Asta era acum o certitudine,
$ar dac i"olarea lui era resta7ilit D 1i orice .ncercare de a
sc a de ea s-ar termina cu un asemenea de"astruD
Gi i cu m2na iatra "grun uroas a la7ei S/inFului, Nisiul era
ad2nc i moale aici, iar #2ntul, care-l r # ea, se ;uca .n mantia
lui i-i 7iciuia /a a cu cru"ime,
Ridic din nou ri#irea sre chiul des/igurat, ?i amintea de
eoca aceea, c2nd #enise aici .n elerina;, .ntr-o ade# rat
rocesiune, Au"ea /lautele i to7ele, Sim ea din nou mirosul de
t m2ie i au"ea incanta iile domoale, ritmice,
?i / cu rug ciunea .n lim7a i .n /elul .n care se o7inuia .n
acele #remuri, retr ind un dulce moment din coil rie,
= Ieu al rin ilor mei i al rii mele> Co7oar - i ri#irea
iert toare asura mea> ?n#a -m e ce drum s mergE .n#a -
m ce s /ac, ca s .naoie" naturii ceea ce i-am luat> Sau s m
retrag smerit i umilit, strig2nd c am / cut destule greeli mariD
Nu sunt "eu, Nu tiu nimic desre crea ie, 1tiu rea u in desre
;usti ie, $ar un lucru e sigur, 1tiu c nici cei care ne-au creat e
noi to i nu tiu rea multe desre dretate,
Sau ceea ce ei totui tiu, mare S/inF, se aseam n cu
.n eleciunea ta, care e o /oarte mare tain ,
Um7ra mare, cenuie a hotelului Sheheard se .ntunec i mai
mult .n lumina r s ritului de soare, .n momentul .n care
Samir i Ramses se aroiau de el - dou siluete .n mantii,
30
1
.naint2nd reede i silen ios,
Un camion negru i greoi, leg n2ndu-se e cele atru ro i,
a;unse .naintea lor .n /a a hotelului, Ge trotuar se desc rcau "iare
.n achete legate str2ns,
Samir scoase la ree"eal un eFemlar din rimul achet .n
momentul .n care c2 i#a 7 ie i de ser#iciu de la hotel #enir s le
ridice e celelalte, Se c ut .n 7u"unar du o moned i i-o
d du unuia dintre ei, care nu d du rea mare imortan
gestului,
6*O&+ RIE 1I 4M4R ?N*R-UN MA!AIIN
$E C4N8EC II0
Ramses citi titlul, ri#ind este um rul lui Samir,
Cei doi 7 r7a i se uitar unul la cel lalt, Aoi se de rtar de
hotelul cu/undat .n somn, c ut2nd o ca/enea, unde s stea, s
re/lecte"e, s citeasc tirile negre i s chi7"uiasc la ceea ce
era de / cut,
Ea se tre"i c2nd rimele ra"e ale soarelui trundeau rin
erdelele su7 iri, Ce ri#elite /rumoas i se o/ereaA 7ra ele mari
ale "eului, c ut2nd s-o ating , Ce neghio7i erau grecii c2nd
#edeau .n uternicul disc solar carul unei "eit i, m2nat / r nicio
socoteal e deasura ori"ontului,
Str moii ei cunoscuser ade# rulA soarele este "eul Ra,
d t torul de #ia , Cel mai uternic dintre "ei, .n /a a c ruia to i
ceilal i "ei nu .nsemnau nimic,
Soarele c "u e oglind i o lumin aurie sc ld camera,
or7ind-o entru o cli , St tu .n caul oaselor .n at, sri;inindu-
se uor cu m2na e um rul amantului, 4 curinse ame eala,
Sim ea cum creierul .ncee s -i /unc ione"e 7rusc, ca su7
imulsul unui oc,
= Ramses> 1oti ea,
Sim ea soarele cald alunec2ndu-i e o7ra;i, e sr2ncenele
.m7inate i e leoaele .nchise, ?l sim ea e s2ni i e 7ra ul
.ntins,
8ream tE c ldur E o neatetata adiere de s n tate,
Se ridic din at i .nceu s sar e co#orul #erde i gros, Mai
moale dec2t iar7a, co#orul a7sor7ea comlet "gomotul ailor ei,
St tea la /ereastr , conteml2nd scuarul, conteml2nd din
30
1
nou imensa str lucire argintie a /lu#iului, Cu dosul almei .i
i i o7ra"ul cald,
Un /ior ad2nc o str 7 tu, Era ca i c2nd un #2nt .i rindea
rul i i-l ridica uor, l s2ndu-i g2tul descoeritE un #2nt
/ier7inte de deert, /uri2ndu-se e deasura nisiurilor,
insinu2ndu-se rin saloanele alatelor, G rul ei scotea un sunet
moale-uier tor ca atunci c2nd . i treci eria rin el,
*otul .nceuse .n catacom7e> B tr2nul reot susese o#estea
i to i r2seser la masa de sear , Un nemuritor dormita .ntr-un
morm2nt ad2nc, s at .n st2nc E era Ramses cel Blestemat,
s/etnic al trecutelor dinastii, care se dusese s se ascund .n
.ntuneric .n timul str -str 7unicilor ei,
C2nd se tre"ise, ceruse s -l #ad e reot,
= Este o legend #eche, *at l tat lui meu i-a sus-o lui, dei
el n-a cre"ut-o, $ar eu l-am # "ut cu ochii mei e regele
adormit, Iar tu tre7uie s te /ereti de aceast rime;die>
&a treisre"ece ani, nu credea .n ceea ce numim 6rime;die0,
$ar rime;dii eFistaser .ntotdeauna,
Se lim7au .mreun rin galeria din iatr ciolit , $e sus,
de e ta#anul u7red, c dea ra/, Greotul, cu tor a .n m2n , .i
reced ,
= Ce rime;dieD Grime;dios e s intri .n catacom7ele astea, Se
ot r 7ui este noi>
C2te#a ietre c "user la icioarele ei,
= ? i sun clar c mie nu-mi lace aici>
Greotul continuase, Un omule leu#, adus de umeriA
= &egenda sune c , odat tre"it, e greu s mai scai de el,
Nu este un o7iect ne.nsu/le it, ci un nemuritor cu #oin
rorie, @a /i s/etnicul regelui sau reginei Egitului, aa cum a
/ost i .n trecut, dar #a /ace i ceea ce #a o/ti el,
= *at l meu tia acest lucruD
= I s-a sus, N-a cre"ut, Nici tat l tat lui t u, nici tat l t u,
Ah, dar regele Gtolemeu, .n #remea lui AleFandru, tia i l-a
tre"it e Ramses cu aceste cu#inteA 6Ridic -te, Ramses cel
Mare, un rege al Egitului are ne#oie de s/atul t u0,
= 1i acest Ramses s-a .ntors .n .nc erea lui .ntunecat ,
l s2ndu-i numai e reo i cu tainaD
30
1
= Mie aa mi s-a sus, Aa i s-a sus i tat lui meu, 1i am
datoria s m re"int la su#eranul timului meu i s sun
o#estea,
Era cald, de-a dretul su/ocant, .n acel loc, Nu se sim ea
r coarea din ad2ncuri, Ea nu mai #oise s mearg mai dearte,
Nu-i l cea 2l2itul tor ei care arunca str luciri dia7olice e
ta#anul rotun;it, Ge ere i, din loc .n loc, erau semne, m2"g leli
.n lim7a #eche, Ea nu le utea citiE cine, oare, ar /i ututD *oate
acestea .i insirau team , sentiment care-i reugn ,
*raseul /usese at2t de eruitor i .ntortocheat, .nc2t niciodat
nu-i #a utea g si roria cale de ieire,
= $a, sune-i reginei timului t u o#estea, "isese ea, c2t
tim mai este su/icient de t2n r i su/icient de roast ca s
asculte,
= Su/icient de t2n r ca s cread , Asta este ceea ce a#e iA
Credin i #isuri, ?n eleciunea nu este .ntotdeauna dar la
7 tr2ne e, Maiestate, $imotri# , uneori este un 7lestem,
= $eci mergem la acel str 7unD ?ntre7ase ea, r2"2nd,
= Cura;, Maiestate> El se a/l acolo, dincolo de uile acelea,
Ea ri#ise insistent .nainte, @ "use o ereche de ui - ui
enorme> C tuite cu straturi de ra/, iar su7 ra/, se #edeau
inscri ii, Inima ei .i accelerase 7 t ile,
= $u-m .n .nc ere>
= $a, Maiestate, $ar nu uita i ericolulA odat tre"it, nu ne
mai utem de7arasa de el, Este nemuritor i uternic,
= Gu in .mi as , @reau s # d>
Ea trecu .naintea 7 tr2nului, ?n lumina tremur toare a tor ei,
citise cu #oce tare inscri ia greceasc A 6Aici odihnete Ramses
Nemuritorul, Ramses cel Blestemat, cum .i "ice el, entru c nu
oate muri, 1i doarme de-a ururi, atet2nd s /ie chemat de
regii i reginele Egitului,0
8 cuse un as .naoi,
= $eschide uile> Reede>
?n satele ei, el atinsese un loc secret .n erete, Sc2r iind
strident, uile se deschiseser .ncet sre interior, d2nd la i#eal o
#ast .nc ere ne.modo7it ,
Intr2nd .mreun cu ea, reotul ridic tor a, Gra/, ra/ul de un
30
1
gal7en al i curat al unei eteri necunoscute animalelor
s l7atice sau 7ie ilor ri7egi i c ut tori de ad ost, rin hru7e i
morminte,
Acolo, e altar, se a/la o siluet sta/idit i "72rcit , cu m2inile
o/ilite .ncruciate e ietE smocuri de /ire de r castaniu se
#edeau .n ;urul craniului,
= S rmane rost nac< Este mort< Aerul uscat de aici .l a;ut
s se conser#e,
= Nu, Maiestate, Gri#i i o7lonul de sus i lan urile care at2rn
de el> *re7uie deschis acum,
El .i d duse ei tor a i tr sese cu am2ndou m2inile de lan uri,
$in nou, ui sc2r iind, 7alamale gem2ndE ra/ uml2nd
atmos/era, intr2ndu-le .n ochi, Aoi se deschisese sus, .n ta#an,
un mare o7lon cetluit cu /ier, Sem na cu un ochi ri#ind sre
cerul al7astru,
Soarele #erii /ier7in i se re# rsase asura 7 r7atului adormit,
4chii ei se dilataser , Cu ce cu#inte s descrie ceea ce # "useD>
*ruul acela se .mlinea, .n#ia, Caul se acoerea cu u#i e de
r castaniu, Aoi # "use tremurul leoaelor, arcuirea genelor,
= *r iete> Este ade# rat>
Aruncase tor a .ntr-o arte i alergase la altar, Se alecase
asura lui numai at2t, c2t s nu-i /ac um7r
4chii de eru"ea se deschiseser >
= Ramses cel Mare, ridic -te> 4 regin a Egitului are ne#oie
de s/atul t u>
El, nemicat, t cut, /iF2nd-o cu ri#irea,
= Ce /rumoas eti> 1otise el,
Cleoatra ri#ea la scuarul din /a a hotelului Sheheard,
@edea cum se tre"ete la #ia oraul Cairo, C ru ele,
automo7ilele mergeau cu "gomot e a#a;ul str "ilor curateE
s rile c2ntau .n coroanele dichisite ale coacilor, B rci
alunecau e oglinda /lu#iului,
Cu#intele lui Elliott Ruther/ord .i re#eneau .n memorieA
6Au trecut multe secole< *imuri moderne< Egitul a a#ut
mul i cuceritori< Minuni e care nu o i s i le .nchiui<0
Ramses st tea .n /a a ei .n straiele lui de 7eduin, l2ngea, o
rug s asculte,
30
1
Su/erind , cu 7ra ele des/ cute, strig2nd numele lui, ea se
ridicase .n locul acela .ntunecos, cu sticl , statui i sicrie
nes/2rite,
S2ngele .i 2nise e c ma , acolo unde /usese r nit, ?ns el
se .ndretase, cl tin2ndu-se, sre ea, Aoi rimise a doua
.muc tur .n 7ra , Aceeai durere atroce e care un anume
+enr% i-o ro#ocase ei, acelai s2nge i aceeai durere, ?n
lumina tul7ure a dimine ii, ea .i # "use lu2ndu-l e sus,
6Acum nu ot s mor, Nu acesta-i ade# rulD0
Ramses atetase .n icioare la ua dormitorului ei, Ea
l2nseseE era o t2n r regin chinuit ,
= $ar c2 i ani<D
= Nu tiu, 1tiu doar c nu o i renun a la toate astea acum,
*u nu .n elegi sensul o/ertei mele, Aa c las -m s lec,
8olosete-te de cunotin ele e care i le-am dat> M #oi
.ntoarce, 8ii sigur de asta> M #oi .ntoarce atunci c2nd o s ai
cea mai mare ne#oie de mine i atunci, oate, #ei /i a#ut aman ii
t i i r "7oaiele, i neca"urile tale i m #ei rimi cu 7ucurie,
= $ar te iu7esc,
$ormitorul de la hotelul Sheheard era inundat de o lumin
or7itoareE mo7ilierul dis ruse .n lumina care ulsa,
Um/l2ndu-se, erdelele moi .i atingeau /a a, Se alec este
er#a"ul /erestrei, mo ind, sim indu-se ame it ,
= Ramses, .mi amintesc>
?n maga"inul de con/ec ii, eFresia de e /a a acelei /emei<
i tul tinerei ser#itoare< 1i t2n rul, 7ietul t2n r care se uitase
.n ;os i # "use oasele ei>
6@oi, "ei, ce mi-a i / cutD0
Se .ntoarse, o# itoare, cu satele la lumin , dar aceasta
rea totui c #enea din toate r ile, 4glinda era ca o /lac r ,
Se l s .n genunchi, sri;inindu-i m2inile de co#orul cald,
Se .ntinse e ;os, "#2rcolindu-se, .ntorc2ndu-se, .ncerc2nd s
in iet energiei imetuoase care-i inunda creierulE
Care-i inunda inima, *ot truul .i #i7ra, Glutea .n sa iu, ?n cele
din urm , se l s .n #oia marelui curent r scolitor, cu ielea
.n# luit de lumina /ier7inte, cu leoaele asaltate de un /oc
ortocaliu,
Elliott st tea singur e #eranda sa ioas , Sticla goal
30
1
sc2nteia .n lumina soarelui matinal, Cu satele liit de s tarul
caitonat al scaunului, mo ia i, din c2nd .n c2nd, #or7ea .n
somn, $in cau"a m2nc rii, a 7 uturii, a lungilor no i nedormite i
se ascu iser sim urile, de#enind uor ne7un, ?ns i lumina rea
un miracol /ulger2nd cerulE maina argintie intr2nd cu "gomot e
alee rea o glum ie/tin E la /el, nostimul 7 r7at c runt care
co7or. din main i #eni sre el,
= Am /ost cu Jinthro toat noatea,
= ? i sunt recunosc tor,
= Grietene, a#em .nt2lnire la "ece i ;um tate, ca s clari/ic m
totul, *e sim i .n stareD
= $a, Am s #in, Go i conta e mine, 1i Ramse% oate s /ie
acolo dac < dac < ai o7 inut imunitate delin ,
= $elin i comlet , .n m sura .n care #a semna o
declara ie su7 ;ur m2nt .motri#a lui Strat/ord, 1tii, desigur, c a
mai dat o lo#itur noatea trecut , a ;e/uit un maga"inA
Acolo era o /emeie cu un sertar lin de 7ani, A luat totul,
= +m> Nenorocitul> 1oti Elliott,
= Grietene, este /oarte imortant s te scoli de e scaunul
sta, s /aci o 7aie 7un , s te 7 r7iereti i s #ii acolo<
= !erald, . i dau cu#2ntul meu, @oi #eni, &a "ece i ;um tate,
la alatul gu#ernatorului,
Binecu#2ntat linite, Maina aceea nesu/erit lecase,
B iatul de ser#iciu #eni din nou,
= Micul de;un, domnule conteD
= Adu ce#a i nite suc de ortocale, 1i mai sun o dat .n
camera /iului meu, @eri/ic i la rece ie, Cu siguran c a l sat
un mesa;>
Se / cuse "iu de mult c2nd t2n rul ei lord se tre"i, .n s/2rit,
Roma c "use, $ou mii de ani trecuser ,
Ea e"use ore-n ir la /ereastr , .m7r cat .ntr-o rochie /in ,
al7astr , conteml2nd oraul modern, *oate /r2nturile i
cr2meiele e care le # "use i e care le au"ise /ormau acum
un ta7lou comlet, ?ns mai erau multe de cunoscut, multe de
.n eles,
Se os tase din lin i ceruse ser#itorilor s .nl ture urmele
eFcesuluiE nu #oia s se tie nimic desre nesa ul animalic cu
30
1
care consumase at2tea alimente,
Acum, e el .l ateta un mic 7anchet, C2nd iei din dormitor,
.ndret2ndu-se sre ea, cu r su/larea t iat , ea otiA
= At2t de /rumos>
= Ce anume, Alte D
Se alec s-o s rute, Ea .l rinse cu 7ra ele e du mi;loc i-l
s rut e ietul gol,
= Ia- i micul de;un, tinere lord> Iise ea, Sunt at2tea lucruri e
care tre7uie s le desco r> At2tea lucruri e care tre7uie s le
# d>
El se ae" la m su a acoerit cu 2n" , Arinse lum2n rile
cu 6chi7ritul0,
= Nu m2nca i .mreun cu mineD
= Eu m-am os tat de;a, dragostea mea, ?mi ar i i mie
oraul modernD ?mi ar i alatele engle"ilor care domnesc .n
aceast ar D
= Am s # ar t totul, Alte , "ise el, cu aceeai ama7ilitate
imrudent ,
Se ae" #i"a#i de el,
= $umnea#oastr , cum s # sun, sunte i ersoana cea mai
ciudat din c2te am cunoscut, "ise el, de data aceasta / r ironie
sau r utate, $e /at, .mi aminti i de un om /oarte enigmatic<
dar asta nu contea" , $e ce .mi "2m7i i aaD &a ce # g2ndi iD
= At2t de /rumos, oti ea din nou, *u i tot ce e #iu, t2n rul
meu lord, Este totul i nimic, 1i at2t de /rumos>
El roi ca o domnioar , aoi use ;os tac2murile de argint i,
alec2ndu-se este mas , o s rut .nc o dat ,
= $umnea#oastr l2nge i, "ise el,
= $a, $ar sunt /ericit , R m2i cu mine, tinere lord> Nu m
r si .n acest moment>
Cu#intele ei reau s -l /i / cut s tresar , aoi s
.nlemneasc , Ea .i trecea .ncet .n re#ist trecutulE cunoscuse
#reodat e cine#a at2t de gentilD Goate .n coil rie, c2nd era
rea nai# ca s tie ce .nseamn aceasta,
= Nu # r sesc entru nimic .n lume, Alte >
Gre de o secund , el ru din nou trist, e ;um tate scetic,
aoi de"orientat,
30
1
= 1i la oer disear , lordul meu, mergem .mreun , nu-i
aaD @om dansa la 7alul oereiD
4chii lui AleF se .nseninar ,
= Ar /i dumne"eiesc, oti el,
Ea .i / cu semn sre /ar/uriile use .n /a a lui,
= M n2nc , lordul meu>
El lua din m2ncare aa cum /ac, de o7icei, muritorii, Aoi, lu
achetul de l2ng /ar/urie, achetul e care ea .l ignorase
comlet, ?i ruse am7ala;ul i scoase la i#eal ceea ce rea a /i
un manuscris gros cu litere m runte,
= Sune-mi ce e asta>
= G i, un "iar, "ise el, aroae r2"2nd, Gri#ind la "iar, ad ug A
1i con ine o tire groa"nic ,
= Citete cu glas tare,
= Nu #-ar /ace l cere s au"i i desre ce este #or7a, 4 Biat
/emeie .ntr-un maga"in de con/ec ii, a /ost g sit cu g2tul rut
ca la g in , 1i eFist o /otogra/ie a lui Ramse% cu
Culie, Ce nenorocire>
6RamsesD0
= Aa se #or7ete la Cairo, Alte , S-ar utea ca i
dumnea#oastr s ti i< Grietenii mei sunt imlica i .ntr-un
7ucluc destul de mare, dar tocmai asta este, ei n-au nicio
leg tur cu asta, S-au omenit, ur i simlu, 7 ga i .n chestia
asta, Iat <
?l #ede i e acest 7 r7atD
Ramses, 6Ei sunt rieteni ai lui &a3rence Strat/ord, arheologul,
cel care a de"groat mumia lui Ramses cel Blestemat,0
= Este un 7un rieten al tat lui meu i al meu, 1i acum este
c utat, 4 rostie .n leg tur cu /urtul unei mumii de la mu"eul
din Cairo< @or7e goale< .n cur2nd, #or /i da5te uit rii, suse,
aoi / cu o au" , Alte D Nu # seria i de o#estea asta, E a
de loaie, # sun eu,
Ea ri#i aceast 6/otogra/ie0, Nu era un desen, ci o imagine
dens , mai degra7 o ictur , .ns toat .n cerneal , e#ident,
Cerneala chiar i se rinse de degete, 1i iat -l e el, e
Ramses, l2ng o c mil i un stor de c mile, .m7r cat .n
curioasele haine grele ale acestei eoci, $edesu7t era imrimatA
30
1
6@alea Regilor0,
Ea aroae c r2se .n hohoteE dar nu se mic i nu "ise o
#or7 , G rea c momentul o s in o eternitate, *2n rul lord
#or7ea, dar ea nu-l au"ea, Iicea c tre7uia s -l sune e taic -
s u, c acesta s-ar /i utut s ai7 ne#oie de el .n acel moment,
?n trans , .l #edea de rt2ndu-se, Gusese "iarul ;os,
8otogra/ia, Ea .l ri#ea, AleF ridic un instrument de e mas i
#or7i .n el, ?ntre7 de lordul Ruther/ord,
$eodat , ea /u .n icioare, Uor, .i lu instrumentul din m2n ,
?l use ;os,
= Nu m r si acum, tinere lord> *at l t u oate s atete,
Eu am ne#oie de tine acum,
$erutat, .i arunc o ri#ireE nu schi niciun gest de resingere
.n momentul .n care ea .l .m7r ia,
= &as -i .n ace e ceilal i, .i oti ea .n ureche, s rut2ndu-l,
S /im numai noi doi,
El ced comlet, 8ocul asiunii se arinse din nou,
= Nu /i timid, .i oti, M2ng2ie-m E d -le #oie m2inilor tale s
/ac ce #or, aa cum au / cut noatea trecut >
El i se o/erea din nou, su7;ug2nd-o cu s rut ri, i indu-i s2nii
rin rochia al7astr ,
= A i a rut .n #ia a mea rin magieD ?ntre7 el .n oat ,
*ocmai c2nd m g2ndeam< c2nd m g2ndeam<
Aoi o s rut din nou, iar ea .l conduse sre at,
C2nd intr .n dormitor, ea ridic "iarul, C2nd se r 7uir
am2ndoi e ceara/uri, .i ar t /otogra/ia, Era eFact .n momentul
.n care el o de"7r ca de rochie,
= Sune-mi, "ise ea, ar t2nd sre micul gru de /iguri care
st teau .n soare, l2ng c mil , Cine este /emeia aceea de l2ng
elD
= Culie, Culie Strat/ord, r sunse el,
Aoi nu mai eFistar cu#inte, numai .m7r i ri ne7uneti,
gr 7ite i des/ t toare, oldurile lor stri#indu-se reciroc,
7 r7 ia lui intr2nd din nou .n truul ei,
$u ce trecu totul i el se .ntinse linitit e at, ea .nceu s -
i lim7e degetele rin rul lui,
= 8emeia aceasta< El ine la eaD
30
1
= $a, "ise el somnoros, 1i ea .l iu7ete, $ar asta nu mai
contea" acum,
= $e ce sui astaD
= Gentru c te am e tine, "ise el,
Ramse% era .n /orm , radiind acel /armec linitit care-i
su7;ugase e to i .n timul c l toriei e mareE st tea cu 7ra ele
.ncruciate, .n costumul de 2n" de un al7 imaculat i de o
croial nonalant-elegant , cu rul ciu/ulit, cu ochii al7atri
radiind de o #igoare aroae adolescentin ,
= Am .ncercat s a;ung la o .n elegere cu el, C2nd a sart
#itrina i a scos mumia, mi-am dat seama c situa ia este / r
ieire, Am .ncercat s m descurc e cont roriu, dar gardienii,
m rog, ti i o#estea<
= $ar au sus c #-au .mucat, c <
= $omnule, aceti oameni nu sunt ostaii Egitului antic,
Sunt mercenari care de-a7ia tiu s trag cu uca, Ast "i, ei
n-ar mai /i c2tigat r "7oiul cu hiti ii,
Jinthro r2se / r s #rea, Chiar i !erald era .nc2ntat,
Elliott ri#ea la Samir, care nu .ndr "nea s schi e"e nici
m car un .nceut de "2m7et,
= Bine, numai de l-am g si e +enr%, "ise Miles,
= 8 r .ndoial c i creditorii .l caut , "ise Ramse% cu #or7
ree"it ,
= Bine, s ne .ntoarcem la chestiunea uc riei< Se are c
era un doctor acolo c2nd dumneata<
?n cele din urm , inter#eni !eraldA
= Jinthro, "ise el, tii /oarte 7ine c acest om este
ne#ino#at, +enr% este #ino#atul, *oate indiciile duc la aceast
conclu"ie, El a sart mu"eul din Cairo, a /urat mumia, a #2ndut-
o, a cheltuit ne7unete cu 7e iile, *u ai g sit giulgiurile acas la
dansatoarea din 7uric, Numele lui +enr% a /ost g sit e lista
c m tarului din &ondra,
= $ar .ntreaga o#este este aa<
Elliott / cu semn s se /ac linite,
= Ramse% a /ost suus la destule .ncerc ri, la /el i noi,
A / cut de;a declara ia crucial cum c +enr% a recunoscut a /i
asasinul unchiului s u,
30
1
= Mi-a sus-o /oarte clar, "ise Ramse% e un ton sec,
= Cer s ni se restituie imediat aaoartele, "ise Elliott,
= $ar British Museum<
= *inere, .nceu !erald,
= &a3rence Strat/ord a dat o a#ere la British Museum, declar
Elliott, $e /at, nu mai utea s suorte,
Era e unctul de a de i orice limit cu /arsa aceea,
= Ascult , Miles, "ise el, alec2ndu-se .nainte, & murete
o#estea asta acum i entru totdeauna, dac n-ai de g2nd s te
autoeFclu"i din societate, *e asigur c , dac gruul meu, inclusi#
Reginald Ramse%, nu este m2ine la amia" .n trenul de Gort Said,
e #iitor nu #ei mai a#ea intrare la niciuna dintre /amiliile din
Cairo sau &ondra care .ntre in rela ii cu cel de-al
atesre"ecelea conte de Ruther/ord, M-am eFrimat su/icient
de clarD
?n 7irou se l s linitea, *2n rul se / cu al7 la /a , Situa ia
de#enise insuorta7il ,
= $a, domnule conte, r sunse el .n oat ,
*rase imediat sertarul mesei de lucru i scoase aaoartele
unul c2te unul, un2ndu-le e registrul din /a ,
Elliott reui s le adune cu o .ndem2nare care-l surclas e
!erald,
= Ca i dumneata, i eu g sesc c acest lucru este
de"agrea7il, "ise el, ?n #ia a mea n-am /olosit asemenea cu#inte
.n /a a #reunei /iin e omeneti, dar /iul meu tre7uie l sat s se
.naoie"e .n Anglia, Eu am s r m2n .n locul acesta nenorocit
at2t tim c2t #ei a#ea ne#oie de mine, Am s - i r sund la orice
.ntre7are doreti,
= $a, domnule conte, dac -i ot sune gu#ernatorului c #e i
r m2ne<
= *ocmai asta am sus, nu-i aaD @rei s m ;ur e tot ce am
mai s/2ntD
Susese de;a destul, ?i sim i 7ra ul atins de m2na lui
!erald, A#ea ce-i tre7uia,
Samir .l a;ut s se ridice .n icioare, !ruul /u condus din
7irou, rin #esti7ul, sre #eranda din /a ,
= Bine lucrat, !erald, "ise el, Am s te sun dac o s am
30
1
ne#oie de dumneata, i-a /i recunosc tor dac l-ai une .n
tem i e Randolh, Momentan, este destul de mult entru
mine, $ar .n cur2nd am s -i scriu o scrisoare lung <
= Am s .ndulcesc eu o#estea, Nu este deloc ne#oie ca el s
cunoasc toate am nuntele, C2nd +enr% o s /ie arestat, situa ia
#a /i destul de .n/rico toare,
= +ai s ne ocu m de asta du consumarea /atului,
Ramse%, .n mod clar, nu mai a#ea r 7dare, ?nceuse s
co7oare sc rile sre maina care-l ateta, Elliott .i str2nse
m2na lui !erald, aoi .l urm ,
= M car am terminat cu comedioara astaD ?ntre7 Ramse%,
?mi irosesc din timul meu re ios>
= $e /at, dumneata ai tim 7erechet, nu-i aaD Iise Elliott,
"2m7ind ama7il,
Brusc, .l curinse eu/oria, C2tigaser , Coiii uteau s lece,
= Este nea rat necesar s te .ntorci la hotel acum, "ise el, s
/ii # "ut acolo, continu el,
= E o rostie> Iar ideea cu oera disear este de-a dretul
caraghioas ,
= *re7uie s /im .n r2ndul lumii> Iise Elliott, strecur2ndu-se
e 7ancheta din satele mainii, Urc >
Ramse% r mase .n icioare, /urios, descura;at,
= Maiestate, ce utem /ace 2n #om a#ea mai multe
elemente ri#ind locul unde se g sete eaD ?ntre7 Samir, Noi
singuri nu utem s-o g sim,
$e data aceasta, nu se mai serie de c m ru a mic toare,
1tia acum ce este i c oamenii acelor timuri se /olosesc de eaE
la /el cum se ser#esc de drumul de /ier, de automo7ile i de
toate n scocirile stranii, care, .ntr-o #reme, i se ruser a /i
nite lucruri groa"nice, aduc toare de su/erin i de moarte,
Gentru oamenii de acum nu era o tortur a /i .nghesui i .ntr-o
c m ru i a c l tori .n sus i .n ;os, Ei nu se /oloseau de marile
locomoti#e entru a duce armate .n ri care nu sunt ale lor, Ce
straniu c ea interreta lucrurile .n termenii celei mai ne/aste
utili" ri a lor,
Acum, el .i eFlica de"in#olt desre una i alta - de /at,
#or7ea de ore .n ir, Nu era necesar s -i un .ntre7 ri de
detaliu, dec2t din c2nd .n c2ndE lui .i l cea s -i o#esteasc
30
1
totul desre mumia lui Ramses cel Blestemat, desre ce /emeie
modern era Culie Strat/ord, desre cum .i gosod rea
Anglia marele ei imeriu i aa mai dearte, Ca el o iu7ise e
Culie Strat/ord era e#identE Ramse% o 6/urase0, dar, iar i, asta
nu mai conta, C2tui de u in, Ceea ce cre"use el c era iu7ire
nu era iu7ire, ci un sentiment incontient, arti/icial i mult rea
/acil, $ar era ea realmente interesat s a/le lucrurile acesteaD
Nu, atunci s -i #or7easc desre istorie, desre Cairo,
Egit i desre lume<
Cu trud i osteneal , utu /i .miedicat s -l sune e taic -
s u, Se sim ea #ino#at, dar ea .i /olosi toat uterea de
con#ingere i toat iscusin a, El nu ceru haine noiE c maa i
;acheta lui ar tau tot at2t de 7ine ca i noatea trecut ,
Acum tra#ersau holul aglomerat al hotelului ca s a;ung la
Rolls-Ro%ce-ul lui AleF i s lece, s #ad mormintele
mamelucilor i urmele acelei 6istorii0 desre care tot .ntre7ase
eaE iar ta7loul de#enea din ce .n ce mai 7ine conturat,
$ar el remarcase nu o dat c2t de schim7at rea /a de
noatea trecut , c2nd /usese aroae "7urdalnic , 1i asta o
/ cea s ar uor tem toare, Ce a/ec iune uternic .ncerca ea
entru el>
= ? i lace s /acem astaD ?l .ntre7 ea .n tim ce se .ndretau
sre ua rincial ,
El / cu o au" , Era ca i c2nd ar /i # "ut-o entru rima dat ,
Era at2t de simlu s -i "2m7eti luiE merita "2m7etul cel mai
tandru,
= *u eti /iin a cea mai /rumoas , cea mai minunat din c2te
am .nt2lnit #reodat .n #ia a mea, "ise el, ?mi are r u c nu ot
s eFrim rin cu#inte imresia e care mi-o /aci,
Eti ca o<
St teau rintre gruurile din hol, ierdu i .n contemlare
reciroc ,
= Ca o /antasm D Suger ea, Un #i"itator de e alt t r2mD
= Nu, eti mult rea< rea real entru asta> Iise el,
"2m7ind dulce, Eti mult rea #ie i cald >
*ra#ersar terasa .mreun , Maina .i ateta, eFact aa cum
"isese el, Un lung salon negru, .i eFlicase el, cu scaune ad2nci
30
1
de cati/ea i cu acoeri, @or continua s simt #2ntul rin
/erestrele deschise,
= Un moment, s las #or7 la rece ie entru tata, c ne
#edem disear ,
= Asta o ot /ace eu entru dumnea#oastr , domnule #iconte,
"ise ser#itorul care le inea ua,
= 4, mul umesc, eti /oarte dr gu , suse AleF oliticos,
mani/est2nd acea genero"itate de care dai do#ad .n raort cu
su7alternul cel mai de ;os,
$2ndu-i un mic 7aci, AleF .l ri#i dret .n ochi,
= $isear , ne #edem la oer - aa te rog s -i sui,
Ea .i admira gra/ia su7til cu care / cea lucrurile cele mai
ne.nsemnate, ?l lu de 7ra .n tim ce co7orau sc rile,
= @or7ete-mi, "ise ea .n tim ce el o a;uta s se ae"e e
scaunul din /a , desre aceast Culie Strat/ord, Ce este o /emeie
modern D
Ramse% .nc mai discuta c2nd maina trase e aleea din /a a
hotelului,
= @om /ace tot ceea ce societatea ateat de la noi, "ise
Elliott, Ai tot restul eternit ii ca s - i cau i regina ierdut ,
= $ar ceea ce m /r m2nt e mine este altce#a, insist
Ramse%,
$eschise ua cu 7rutalitate, aroae smulg2nd una dintre
7alamale,
= $ac # rul ei este c utat entru delicte gra#e, cum oate
Culie s danse"e la un 7al ca i c2nd nimic nu s-ar /i .nt2mlatD
= $u legea engle" , rietene, un om este ne#ino#at 2n la
ro7a contrar , eFlic Elliott, accet2nd m2na lui
Ramse%, 1i, .n mod u7lic, resuunem c +enr% este
ne#ino#atE nu tim nimic desre aceste crime, aa c , .n
articular, noi ne-am / cut datoria de suui ai Coroanei,
= $a, categoric, dumneata ar /i tre7uit s /ii consilierul unui
rege, "ise Ramse%,
= $umne"eule 7un, ri#ete>
= CeD
= Nimeni altul dec2t /iul meu .n main cu o /emeie, &a o or
ca asta>
30
1
= Ah, dar oate c /ace ceea ce ateat societatea de la el>
Iise Ramse% mali ios, conduc2ndu-l .n sus e sc ri,
= &ord Ruther/ord, m scu"a i, /iul dumnea#oastr a "is s #
anun c # ateat disear la oer ,
= Mul umesc, "ise Elliott cu un "2m7et ironic,
Intr2nd .n salonul aartamentului s u, Elliott a#ea o singur
dorin A s doarm , ?nc mai era u in ame itE de;a se s turase
2n -n g2t s se tot .m7ete, A#ea ne#oie de ca limede,
Ramse% .l a;ut s se ae"e e scaun,
Brusc, .i d du seama c erau singuri, Samir se dusese .n
camera luiE iar Jalter dis ruse,
Elliott edea e scaun, .ncerc2nd s -i adune uterile,
= Ce #rei s /aci acum, lordul meuD ?ntre7 Ramse%, care
r m sese .n icioare .n mi;locul camerei, studiindu-l e Elliott,
*e .ntorci acas .n Anglia du mult doritul dumitale 7al al
oerei, ca i c2nd nu s-ar /i .nt2mlat nimicD
= Secretul dumitale este .n siguran , *otdeauna a /ost,
Nimeni n-ar crede ce am # "ut eu, Nu doresc dec2t s uit
acest lucru, dei nu e osi7il,
= Setea de nemurire s-a stinsD
Elliott se g2ndi un moment, Aoi r sunse e-ndelete, cu un
glas resemnat i cu un oarecare sentiment de uurareA
= Goate .n moarte #oi g si ceea ce caut, chiar mai mult dec2t
merit, EFist totdeauna aceast ans ,
Ridic o ri#ire sur2" toare c tre Ramse%, care rea comlet
surrins de reac ie,
= $in c2nd .n c2nd, continu Elliott, .mi imagine" cerul ca /iind
o 7i7liotec #ast , cu nenum rate #olu5me de citit,
1i cu o mul ime de ta7louri i statui de eFaminat, Ca o mare
/ereastr c tre tiin , Cre"i c lumea de dincolo ar utea /i aa
ce#aD Nu doar un singur i 7anal r suns la toate .ntre7 rile
noastreD
Ramse% .i "2m7i trist,
= Un cer cu lucruri / cute de m2na omului< Ca #echiul nostru
cer egitean,
= $a, resuun c da< Un mare mu"eu, Un eec al
imagina iei,
30
1
= Nu cred,
= 4h, sunt at2tea lucruri e care #oiam s le discut cu
dumneata, at2tea e care #oiam s le cunosc,
$ar Ramse% nu-i r sunse, Nu / cea dec2t s stea acolo,
ri#indu-lE iar Elliott a#u /oarte ciudata imresie c este ascultat,
studiat, Asta .i demonstra c2t de neaten i sunt, .n general, cei
mai mul i oameni,
= $ar este rea t2r"iu entru toate astea, o/t Elliott, 8iul
meu, AleF, este singura ro7lem care m reocu .n
momentul de /a ,
= $umneata eti un om .n elet, Am tiut aceasta de rima
dat c2nd te-am ri#it .n ochi, 1i, aroo, dumneata eti sla7 .n
materie de tr dare, Sun2ndu-mi c asasina lui +enr% i a
amantei sale este Cleoatra, mi-ai sus, de /at, unde o ineai
e / ta , Ascun" toarea tre7uia s /i /ost casa dansatoarei din
7uric, i-am ;ucat ;ocul 2n la ca t, Am #rut s # d c2t de
dearte #ei merge, $ar te-ai dat de gol, Nu eti aa de 7un la
lucruri de /elul sta,
= M rog, cariera mea e acest lan s-a .ncheiat, $oar dac
nu #rei s r m2n aici du lecarea coiilor acas , $ar nu # d
cum un 7eteag, .m7 tr2nit .nainte de #reme, ar utea s te
a;ute, $umneata ce cre"iD
Ramse% rea de"orientat,
= Cum de nu i-a /ost /ric de ea c2nd ai # "ut-o .n mu"euD
?ntre7 el,
= Mi-a /ost /ric de ea, M-a .ngro"it,
= $ar ai ad ostit-o, Asta nu utea s /ie numai entru
/olosul dumitale ersonal,
= 8olosD Nu, Eu sunt de alt rere, Am g sit-o ire"isti7il ,
aa cum i e dumneata te-am g sit ire"isti7il, Era misterul, Am
#rut s -l cunosc, ?n lus<
= $aD
= Ea era< o /iin #ie, 4 /iin care su/erea mult,
Ramse% se g2ndi, entru un moment, la acest asect,
= Ai s-o con#ingi e Culie s se .ntoarc la &ondra - 2n ce se
l muresc lucrurileD ?ntre7 Elliott,
= $a, nea rat, "ise Ramse%, ieind .n linite i .nchi"2nd ua,
Se lim7ar rin 4raul Mor ilor, 6locul celor reasl #i i0, cum
30
1
li se sunea .n ara7 , e acolo e unde sultanii mamelucilor .i
construiser mausoleele, @i"itar cetatea Ba7ilonuluiE colindar
7a"arele, C ldura du -amie"ei .l moleise e AleF, iar lucrurile
e care le descoerise o linitiser i o ocaser e Cleoatra,
8irul lung al istoriei lega acum, entru ea, dou inter#ale
temorale distincteA eoca .n care tr ise i acea slendid du -
amia" ,
Nu mai #oia s #ad ruine antice, Singura ei dorin era s /ie
cu el,
= *e iu7esc, tinere lord, .i "ise, *u .mi dai cura;, M-ai / cut s -
mi uit durerea, 1i conturile e care tre7uie s le regle",
= Ce #rei s sui, draga meaD
?l sim ea /ragil e acest muritor, iar sim m2ntul acesta o
coleea, ?i duse degetele la g2tul lui, Amintirile se tre"iser ,
amenin 2nd s-o su/oce, c ci rea sem nau cu aa neagr a
mor ii din care ieise,
Starea aceasta se deose7ea de la o /iin la altaD Antoniu se
cu/undase .n aa neagr D Nimic n-o des r ea de acel moment,
.n ca" c ar /i #rut s -l re in , s -l #ad e Ramses .ntorc2ndu-i
din nou satele i re/u"2nd s -i dea lui Antoniu eliFirulE s se
#ad e ea .ns i .n genunchi, rug2ndu-se,
6Nu-l l sa s moar >0
= Sunte i aa de /ragili, #oi to i< oti ea,
= Nu .n eleg, scumo,
6$eci tre7uie s /iu singur , nu-i aaD ?n ustietatea celor care
ot muri> 4h, Ramses, te 7lestem>0 *otui, c2nd re# "u #echiul
dormitor, c2nd .l # "u murind .ntins e at, iar e cel lalt,
nemuritorul, .ntorc2ndu-i satele, .n elese ce#a ce nu .n elesese
.n acele momente tragice, ?n elese c am2ndoi erau /iin e
umaneA # "use triste ea din ochii lui Ramses,
Mai t2r"iu, c2nd " cuse ca moart ea .ns i, re/u"2nd s se
mite sau s #or7easc , du ce-l .nmorm2ntaser e Antoniu,
Ramses .i suseseA
= *u ai /ost cea mai str lucit dintre to i, Ai /ost unic , Ai a#ut
cura;ul unui 7 r7at i inima unei /emei, Ai a#ut .n eleciunea
unui rege i iretenia unei regine, Ai /ost cea mai str lucit , Eu
am cre"ut c de la aman ii t i #ei .n# a, nu c te #or ruina,
30
1
Ce-ar /i "is ea acum dac ar /i utut re#edea acea .nc ereD
Era de 7 nuit ce, ?ns am r ciunea 2nea din ea, ura
incontrola7il , .n tim ce-l ri#ea e t2n rul lord Summer/ield
care o .nso ea, acest t2n r muritor, /rumos i delicat,
= Scuma mea, #rei s ai .ncredere .n mineD Nu te cunosc
dec2t de u in tim, dar<
= Ce #rei s sui, AleFD
= Sun at2t de rostete ce #reau s sun,
= Sune-mi,
= *e iu7esc,
Ea .i aroie m2na de o7ra"ul lui, i-l atinse tandru cu
degetele,
= $ar cine etiD $e unde ai #enitD ?ntre7 el .n oat ,
El .i lu m2na i i-o s rut , /rec2ndu-i alma cu degetul mare,
Un sla7 curent asional o .nmuie comletE / cu s -i 7at inima
mai tare,
= Niciodat n-o s - i /ac niciun r u, lord AleF,
= Alte , sune-mi cum te cheam ,
= $ -mi un nume, lord AleF, Sune-mi cum #rei, dac nu
cre"i .n numele e care i l-am sus,
4chii lui c rui se tul7urar , $ac el s-ar aleca s-o s rute, l-
ar trage aici gr mad este ietre, Ar /ace dragoste cu el 2n l-
ar #l gui din nou,
= 3egina, oti el, Regina mea,
$eci Culie Strat/ord .l r sise, nu-i aaD 8emeia modern care
se ducea unde i se n " rea i / cea ce o/tea, Aoi un mare rege
a sedus-o, 1i acum AleF .i a#ea regina lui,
?l re# "u e Antoniu, mort, e at,
6Maiestate, ar tre7ui s -l ducem de-aici,0
Ramses se .ntorsese sre ea i otiseA
= @ino cu mine>
&ordul Summer/ield .ntre inea /ocul din ea, cu gura liit de-a
ei, ignor2nd turitii care treceau e l2ng ei, &ordul Summer/ield
care a#ea s moar aa cum murise Antoniu,
I s-ar .ng dui lui Culie Strat/ord s moar D
= $u-m .naoi .n dormitor> 1oti ea, Mi-e /oame de truul
t u, lord AleF, ? i #oi scoate hainele de e tine aici dac nu
30
1
lec m,
= Sunt scla#ul t u e #ecie, r sunse el,
?n main , se lii de el,
= Ce se .nt2ml , Alte , sune-mi>
Ea ri#ea la gloata de muritori care-i treceau rin /a E mii i
mii de locuitori ai acestei cet i antice, .n straiele lor r neti
dintotdeauna,
$e ce o readusese la #ia D ?n ce scoD ?i re#edea /a a ume"it
de lacrimi, @edea o"a .n care el st tea "2m7ind la miracolul
camerei de luat #ederi, cu 7ra ul e du Culie Strat/ord, a c rei
ochi erau .ntuneca i,
= ine-m , lord AleF> ?nc l"ete-m >
Ramses um7la singur e str "ile #echiului Cairo,
Cum utea s-o con#ing e Culie s se urce .n trenD Cum utea
s-o lase s se .ntoarc la &ondraD $ar nu era sta lucrul cel mai
7un entru eaD $e data aceasta, nu tre7uia s g2ndeasc i el
aaD Nu / cuse destul r uD
$ar datoria /a de contele de Ruther/ordD A#ea o datorie /a
de omul e care-l iu7ea i e care i-l dorea aroae, /a de
omul care o ad ostise e CleoatraE /a de omul al c rui s/at .i
era .ntotdeauna 7ine#enit, /a de omul entru care a#ea o
ro/und i caricioas a/ec iune ce utea /i chiar dragoste,
Cum utea s-o urce e Culie .n trenD !2ndurile i se
.n# lm eau, Iar i i iar i .i au"ea .ndemnul, 6$istruge eliFirul>
?n #ia a ta s nu mai reari eliFir>0
?i amintea de titlul din "iar, 4 /emeie e duumeaua unui
maga"in de con/ec ii, 6.mi lace s ucid, Asta m /ace s su/ r
mai u in,0
Elliott dormea .n atul scultat .n #echiul stil #ictorian din
aartamentul lui, @isa ce#a .n leg tur cu &a3rence, Se / cea c
#or7eau la Ba7ilon, c Malen9a dansa i c &a3rence "iceaA
6Aroae c e timul s #ii,0
6$ar eu tre7uie s merg acas la Edith, *re7uie s am gri; de
AleF, susese el, 1i #reau s m sinucid rin eFces de 7 utur
unde#a, la ar , *rea7a este de;a sta7ilit ,0
61tiu, "icea &a3rence, asta este ceea ce #reau s sun,
Asta n-o s - i ia rea mult tim,0
30
1
Miles Jinthro nu tia ce s /ac , Se emisese un mandat de
arestare e numele lui +enr%, dar, de /at, .n acest moment totul
sugera osi7ilitatea ca tic losul s /i /ost mort, +aine, 7ani, acte
de identitate, toate r m seser la locul unde /usese omor2t
Malen9a, 1i niciun indiciu cu ri#ire la momentul c2nd /usese
asasinat atroana maga"inului,
A#ea o resim ire c acest ca" .nc2lcit n-o s se re"ol#e
niciodat ,
Singurul lucru 7un era acela c , momentan, lordul Ruther/ord
nu-i era duman / i, Un asemenea o7stacol n-ar /i utut /i
de it niciodat ,
Cel u in 2n .n acel moment, "iua /usese linitit ,
8 r cada#re hidoase cu g2tul rut, .ns im2nt2ndu-te c2nd
le #edeai .ntinse e dalele de iatr , #r2nd arc s te oreasc
.n loc cu .ntre7area lor otit A 64 s -l descoeri i e cel care
ne-a ucisD0
Se temea de ce #a /i disear la oer , de .ntre7 rile insistente,
e care o s i le un .ntreaga comunitate 7ritanic , 1i tia c nu
se #a utea ascunde du lordul Ruther/ord, $imotri# , se
temea de o nou ceart , 4 #a ine e-a lui,
4ra ate,
Culie st tea .n icioare .n /a a oglin"ii din salon, ?m7r case
rochia decoltat care-l scotea din s rite e Ramses, dar n-a#ea
altce#a otri#it entru acea oca"ie stuid , ?l ri#ea e Elliott .n
oglind , .n tim ce acesta .i .ncheia la cea/ nasturii din erle,
Elliott totdeauna ar ta mai 7ine dec2t aroae to i ceilal i din
antura;ul lui, Cochet, .nc re"enta7il la cinci"eci i cinci de ani,
urta cra#at i /rac al7, ca i c2nd ar /i /ost cu totul /iresc s se
.m7race aa,
Aroae c o .ngro"ea /atul c uteau s se re.nt2lneasc .n
/elul acesta, ca i c2nd nimic nu s-ar /i .nt2mlat, Ar /i utut la /el
de 7ine s /ie i .n &ondraE Egitul de#enise dintr-o dat un
comarE numai Culie nu se tre"ise la acea realitate,
= Iat -ne ui la atru ace, gata entru dansul ritual, glumi
ea,
= ine minte, 2n -l arestea" , ceea ce nu se #a .nt2mla,
30
1
noi a#em tot dretul s -l consider m ca i c2nd ar /i ne#ino#at,
= E un lucru monstruos, i dumneata tii asta>
= E un lucru necesar,
= Gentru AleF, da, Iar AleF n-a g sit de cu#iin s ne sune
toat "iua, ?n ce m ri#ete, nu contea" ,
= *re7uie s te .ntorci la &ondra, "ise el, @reau s te # d
lecat la &ondra,
= Am s te iu7esc mereu, "ise ea, ?mi eti /oarte aroiat,
totdeauna mi-ai /ost, $ar ceea ce #rei dumneata acum nu se mai
oate<
Se .ntoarse,
A#ea oca"ia s #ad de /oarte aroae urmele e care
.ncordarea le l sase asura luiE .m7 tr2nise 7rusc, .n /elul .n care
.m7 tr2nise Randolh c2nd a/lase de moartea lui &a3rence, Era
ar tos ca .ntotdeauna, dar acum /rumuse ea lui a#ea o nuan
tragic E o anumit triste e /iloso/ic .i .nlocuise sc2nteierea de
alt dat a ochilor,
= Nu m ot .ntoarce la &ondra, "ise el, $ar #oi /ace .n aa /el
ca AleF s /ie .n acel tren,
6$istruge eliFirul,0 St tea .n icioare .n /a a oglin"ii, Era
aroae .m7r cat cu cele necesare, luate din geamantanul lui
&a3rence Strat/ordA antalonii negri, anto/ii, cureaua, !ol de
la mi;loc .n sus, .i studia roria imagine, Chimirul .l .ncingea
aa cum .l .ncinsese tot timul de la lecarea din &ondra, Iar
/lacoanele luceau .n 7u"unarele lui,
6$istruge eliFirul, Nu-l mai /olosi niciodat ,0
&u c maa al7 i o .m7r c cu gri; , /or 2nd nite nasturi
nesu/eri i s intre .n cheotorile lor, ?l # "u e Elliott
Sa#arell o7osit i tras la /a , 6$umneata ai s-o con#ingi e
Culie s se .ntoarc la &ondra - 2n se l muresc lucrurile,0
$incolo de /erestre, oraul Cairo rea c /ier7e mocnit,
.nsu/le it /iind de acea marea treida ie a oraelor moderne, al
c rei ritm Antichitatea nu-l cunoscuse niciodat ,
Unde era ea regina cu rul negru i cu ochii al7atri, r iD 4
re#edeaA gemea su7 el, cu caul l sat e erne i aceeai carne,
6Gosed -m >0 strigase ea, aa cum mai / cuse cu at2ta #reme .n
urm , ?i arcuise sinarea ca o isic , Aoi un "2m7et .i luminase
30
1
/a aE era ca "2m7etul cui#a #enit de e alte meleaguri,
= $a, domnule AleF, "ise Jalter .n recetor, la aartamentul
doi-"ero-unu, @ aduc hainele imediat, $ar suna i-l e tat l
dumnea#oastr .n aartamentul domnioarei Strat/ord, Este
ner 7d tor s dea de dumnea#oastr , Este .ngri;orat c nu #-a
# "ut toat "iua, S-au .nt2mlat, domniorule AleF<
$ar leg tura de;a se .ntrerusese, Jalter o sun imediat e
domnioara Strat/ord, Niciun r suns, Nu mai a#ea tim,
*re7uia s duc hainele numaidec2t,
Cleoatra st tea la /ereastr , Se .m7r case .n slendida rochie
cu /ir de argint, e care o luase de la 7iata /emeie din micul
maga"in, 1iraguri de erle i se re# rsau este s2nii roeminen i,
Niciodat nu-i aran;ase rul cu ade# ratE .i c dea este cea/
i umeri, ca un # l negru, .nc umed de la 7aie i ar/umat, ?i
l cea cum ar ta, I2m7ea amar la g2ndul c ar ta acum ca i
c2nd ar /i /ost /at din nou,
Alerga rin gr dinile alatului cu rul ei /lutur2nd,
= ?mi lace lumea ta, lord AleF, "ise ea, urm rind luminile
tremur toare ale oraului Cairo, su7 7olta alid a cerului de
sear , Stelele reau at2t de alide deasura acelei slendori
or7itoare, Chiar i /arurile care se micau e str "i a#eau o
/rumuse e linititoare, $a, .mi lace lumea ta, ?mi lace tot ceea
ce ine de ea, ?n aceast lume, #reau s am 7ani i utereE
1i e tine l2ng mine,
Se .ntoarse, El o /iFa cu ri#irea, ca i c2nd .l r nise, Ea ignor
7 taia .n u ,
= $raga mea, .n lumea mea aceste lucruri nu merg totdeauna
m2n -n m2n , "ise el, *erenuri, un titlu, educa ie - astea le am,
dar 7ani, nu,
= Nu- i /ace gri;i, "ise ea, /oarte mul umit c este #or7a
numai de-at2ta, Eu #oi do72ndi 7og ia, lordul meu, asta nu-i
nimic, Nu e nimic atunci c2nd eti in#ulnera7il, $ar sunt c2te#a
socoteli e care tre7uie s le regle", .n rimul r2nd, *re7uie s -i
/ac r u cui#a care mi-a / cut mie r u, *re7uie s iau de la el<
ceea ce a luat el de la mine,
Se au"i din nou o 7 taie .n u , Ca i c2nd s-ar /i tre"it dintr-
un #is, el .i lu ochii de la ea i se duse la u , Un #alet,
30
1
I se aduseser hainele de sear ,
= *at l dumnea#oastr a i lecat, domnule, Biletele
dumnea#oastr #or /i la casa de 7ilete, e numele dumnealui,
= Mul umesc, Jalter,
?i mai r m sese /oarte u in tim ca s se .m7race, $u ce
.nchise ua, se uit din nou la ea, cu curio"itate, cu acea uoar
um7r de triste e,
= Nu acum, "ise ea, s rut2ndu-l .n gra7 , Gutem /olosi aceste
7ilete, nu-i aaD
&u de e masa de toalet cele dou 7ilete e care le /urase
de la ne/ericitul 7 iat mort .n alee, Buc ile de h2rtie e care
scria 6@ala7il numai entru o ersoan 0,
= @reau s -l cunoti e tat l meu, #reau s -i cunoti e to i,
@reau ca ei s te cunoasc >
= $esigur, i o s -i cunosc destul de cur2nd, $ar hai s /im
singuri unde#a, ierdu i .n mul ime> 4 s -i .nt2lnim atunci c2nd o
s ne con#in nou , $e acordD
El #ru s o7iecte"e, dar ea .l s rut , .l m2ng2ie din nou e r,
= $ -mi rile;ul s-o # d de la distan e Culie Strat/ord, e
/osta ta iu7it ,
= 4h, dar toate lucrurile astea nu mai au nicio imortan
acum, .i "ise el,
Alt GA&A* modern - 4era +ouse, lin de /emei .modo7ite cu
7i;uterii, /emei .n rochii de culorile curcu7eului,
Al turi de ele, 7 r7a i elegan i, .m7r ca i .n al7 i negru,
Curios, numai /emeile se .m7r cau .n orice culoare doreau,
B r7a ii urtau uni/orme, se are, toate er/ect identice .ntre
ele, I se .m ien;eniser ochii, # "2nd at2tea culori, mai ales
rou i al7astru, .naintea sa,
Urm rea mareea uman e sc rile somtuoase, Se sim ea
cercetat de ri#iri admirati#e, acoerit de # lul moale al
admira iei ca de un nor luminos,
&ordul Summer/ield o ri#ea cu ochi radiind de m2ndrie i
a/ec iune,
= *u eti regina aici, oti el, cu o7ra;ii .m7u;ora i re de o
cli ,
Se .ntoarse c tre unul dintre negustorii care #indeau mici
30
1
instrumente ciudate, &a ce /oloseau acestea era o enigm entru
Cleoatra<
= Ia un 7inoclu entru oer , "ise AleF, .nm2n2ndu-i-l, 1i
rogramul, da, o/tim,
= $ar ce sunt asteaD ?ntre7 ea,
El, surrins i contrariat, a#u un scurt acces de r2s,
= *u chiar ai icat din cerD ?ntre7 el, un2ndu-i 7u"ele e
g2tul, aoi e o7ra;ii ei, Gune- i-l la ochi, otri#ete- i-l 2n ai
imaginea clar , $a, aa< @e"iD
Era ocat , S ri .naoi .n momentul .n care oamenii de la
galeria de sus rur a #eni este ea,
= Ce curios lucru> $e ce se .nt2mla astaD
= Are lentile de m rire, "ise el, Arat ca nite 7uc i de sticl ,
Ce .nc2ntat rea c ea nu au"ise niciodat desre aa ce#a,
Ea se .ntre7a cum Ramses st 2nise toate aceste mici secreteE
Ramses, al c rui 6morm2nt misterios0 /usese descoerit numai
cu o lun .n urm de c tre 67ietul &a3rence0, care acum era
mort, Ramses, care-i o#estise
6.n sulurile de airus0 dragostea entru Cleoatra, Era, oare,
osi7il ca AleF s nu /i tiut c mumia i Ramse% erau unul i
acelaiD
$ar cum utea el s ricea astaD S lege cele dou lucruri
numai cu o#estea sear7 d a # rului ei cu un aa de rost
renumeD Cre"use ea atunci c2nd 7 tr2nul reot o condusese .n
eter D
Se au"i gongul, ?nceea sectacolul,
Urcar e sc ri .mreun , I se rea c o lumin or7itoare .i
.ncon;ura e am2ndoi, .i seara de ceilal i i c acetia uteau
#edea aceast lumin , c .i ri#eau cu .n elegere, d2ndu-i
seama c era #or7a de iu7ire, Iu7ire, Ea .l iu7ea cu ade# ratE nu
era o iu7ire total ca aceea care o legase de AntoniuE
Nu era acea reciitare rin .ntuneric i ier"anie, ro#ocat
de neutin a de a-i re"ista celuilalt, de neutin a de a tr i cu sau
/ r el, de neutin a de a te ori, tiind /oarte 7ine c te ateat
a7isul,
Nu, aceasta era o iu7ire la .nceut, imatur i l 2nd ca i
AleF, dar era iu7ire, Culie Strat/ord / cuse rostia de a nu-l iu7iE
dar nu e mai u in ade# rat c Ramses utea s-o seduc i e
30
1
"ei a Isis, $ac n-ar /i /ost Antoniu, Cleoatra nu l-ar /i iu7it
dec2t e Ramses, &ucrul acesta lui .i /usese clar .ntotdeauna,
Ramses, tat l, ;udec torul, .n# torul< Antoniu, 7 iatul r u
cu care ea /ugise< Se ;ucaser ca nite coii .n dormitorul regal,
ame i i, ne7uni, neascult2nd de nimeni, 2n c2nd a ruse
Ramses du to i acei ani,
6Asta ai / cut tu cu li7ertatea taD Cu #ia a taD0
?ntre7area era ce ar #rea s /ac acum cu li7ertatea eiD $e ce
n-o arali"ase durereaD $eoarece lumea roas t i#it era rea
minunat , $eoarece ea a#ea acum ceea ce #isase .n acele ultime
luni, c2nd otile romane n # liser asura Egitului, c2nd
Antoniu era diserat i lin de ilu"iiA o alt ans, Alt ans , / r
o#ara unei iu7iri care o t2ra entru totdeauna .n aa aceea
neagr E alt ans , / r ur .motri#a lui Ramses, care nu #oise
s -i sal#e"e iu7itul os2nditE care nu #oise s-o ierte, entru c se
os2ndise ea .ns i,
= Alte , te ierd din nou, oti el,
= Nu, nu m ier"i, "ise ea, .n tim ce luminile o .n# luiau,
Sunt cu tine, lord AleF,
?naltul candela7ru de cristal de deasura era lin de mici
curcu7ee sc2nteietoareE au"ea clinchetul sla7 al cristalelor
micate de adierea de #2nt #enit rin uile deschise,
= 4h, ia ri#ete, ei sunt> Iise AleF, ar t2nd sre locul unde
7alustrada / cea un cot i urca 2n .n caul sc rilor,
?n ;urul ei "gomotul amu ise - gruurile i rumoarea mul imii,
&uminile arc dis ruser , Ramses era acolo>
Ramses .n #eminte moderne i /emeia de o mare /rumuse e,
t2n ra i /ragil , aa cum era AleF, G rul ei castaniu, cu o
iet n tur suer7 , era dat e sate, @ "u str lucirea ochilor
ei .ntuneca i care se uita .nsre ei, / r a-i #edea, 1i lordul
Ruther/ord, dragul lord Ruther/ord, sri;inindu-se cu greu .n
7astonul de argint, 4are, Ramses chiar .i c lea e muritorii din
;urul luiD Acest 7 r7at uria, cu /a a care, arc , radia continuu
#igoare, cu rul ca o coam re7el , 1i /emeia< Ei nu .i d duse
eliFirul, Ea .nc era muritoare, Cu diserare, cu team , se ag a
de 7ra ul lui Ramses,
= $ragule, nu acum, se rug ea,
!ruul se de rta, ier"2ndu-se .n mul ime,
30
1
= $ar, scuma mea, numai s le sunem c suntem aici,
Serios, e slendid, .nseamn c Ramse% a /ost scos din cau" ,
*otul a re#enit la normal, Git/ield a / cut un miracol,
= Stai doar cu mine acum, AleF, te rog>
$e#enise tonul ei imerati#D
= 8oarte 7ine, Alte , "ise el cu un "2m7et iert tor,
$earte de ei> Era agitat , arc s-ar /i su/ocat, A;ung2nd .n
caul sc rilor, ri#i .naoi, Ei trecuser .n satele unei ui
.m7r cate .n cati/ea, AleF o duse .n alt direc ie, Sla# "eilor
entru asta>
= Ei 7ine, se are c suntem la ca tul ous al 7alconului
.nt2i, .i "ise el, "2m7ind, Cum o i /i at2t de timid c2nd eti at2t
de /rumoas D C2nd eti mai /rumoas dec2t toate /emeile e
care le-am .nt2lnitD
= Sunt geloas e tine, e orele e care le-am etrecut
.mreun , Crede-m , lumea o s distrug toate astea, lord AleF,
= Ah, asta este imosi7il, suse el cu total candoare,
Elliott st tea .n icioare la ua cu draerii,
= Unde, oare, o /i AleFD Ce-o /i cu el de hoin rete la ora
astaD 4h, dar e scandalos>
= Elliott, nu AleF este .n acest moment ro7lema cea mai
mare> Iise Culie, A g sit, ro7a7il, #reo alt motenitoare din
America, A treia mare iu7ire consecuti# .n decurs de o
s t m2n <
Intr2nd .n lo; , Elliott schi un "2m7et cu o um7r de
am r ciune, Nu reuise s-o #ad e 8emeia cu care urcase .n
main , $oar l ria, rul i anglicile ei /lutur2nd .n #2nt,
Goate c .nceea s ai7 noroc /iul s u,
Un arc de cerc /ormat din scaune< Un uria am/iteatru numai
e ;um tate ocuat< .n /a se a/la scena, e#ident, ascuns de
draerii str lucitoare i .ntr-o /os , o mul ime de 7 r7a i i /emei
care scoteau sunete groa"nice din instrumentele lor cu coarde i
de su/lat, ?i use m2inile la urechi,
AleF o conduse la r2ndul din /a al acestui mic sector,
Comodele scaune roii de l2ng ram erau ale lor, Ea se
.ntoarse sre st2nga, $incolo de sla7 luminatul inter#al
des r itor .l # "u e Ramses> 4 # "u e /emeia alid , cu ochi
mari i triti, &ordul Ruther/ord se ae"ase imediat .n satele lorE
30
1
al turi de el era un egitean m sliniu, .m7r cat nu mai u in
elegant dec2t ceilal i,
Ea .ncerc s -i ia ochii de la eiE nu .n elegea e delin
/r m2ntarea rin care trecea i continua s ri#easc /iF .n
direc ia aceea, Aoi, Ramses o curinse cu 7ra ul e /emeia de
l2ng el, 4 .m7r i ca entru a o consola, 8emeia l s ochii .n
;os, Ge neatetate, o7ra;ii i se .nrourar de lacrimi, Ramses o
s rut , iar