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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Eduardo Gonzlez Muiz
EN TORNO AL ANLISIS DE LOS VALORES EN ANTROPOLOGA: EL CASO DE LA ETNOGRAFA EN
SITUACIN COLONIAL
Nueva Antropologa, vol. XXIV, nm. 74, enero-junio, 2011, pp. 159-180,
Asociacin Nueva Antropologa A.C.
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Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Nueva Antropologa,
ISSN (Versin impresa): 0185-0636
nuevaantropologia@hotmail.com
Asociacin Nueva Antropologa A.C.
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159
PRELUDIO
E
n este escrito pretendo mostrar
la relevancia del anlisis hist-
rico desde el punto de vista de
la axiologa para la comprensin de los
EN TORNO AL ANLISIS DE LOS VALORES
EN ANTROPOLOGA: EL CASO DE LA ETNOGRAFA
EN SITUACIN COLONIAL*
Eduardo Gonzlez Muiz*
procesos que han confluido en la con-
formacin de la antropologa como una
disciplina cientfica, y particularmen-
te de sus elementos constitutivos: la
otredad cultural como objeto de conoci-
miento y la etnografa como proce-
dimiento emprico de investigacin. El
supuesto bsico de dicho anlisis es
que toda disciplina cientfica se confi-
gura a partir de la confluencia de di-
versas tra diciones con toda su carga
axiolgica inherente y que justamente a
partir de ese conjunto de valores co-
bran forma concepciones bsicas en
Resumen: La investigacin etnogrfica realizada en el contexto de expansin colonial es uno de los
periodos ms polmicos en la historia de la ciencia antropolgica. Debido a la definicin predomi-
nante de objetividad cientfica como neutralidad axiolgica, los etngrafos en situacin colonial
no lograron identificar sus propias metas de investigacin como modalidades concretas de valores
epistmicos, ni los condicionamientos de su propia tradicin cultural como valores no epistmicos
en la configuracin de la prctica etnogrfica. El anlisis de episodios concretos pertenecientes al
desarrollo histrico de la antropologa a partir de la nocin dimensiones axiolgicas permite re-
considerar los modos en que dicha disciplina se entrelaza con su contexto social y cultural.
Palabras clave: valores polticos, objetividad, colonialismo, antropologa britnica.
Abstract: Ethnographic research carried out within the context of colonial expansion is one of the
most controversial periods in the history of anthropological science. Due to the prevailing defini-
tion of scientific objectivity as axiological neutrality, ethnographers dealing with colonial si-
tuations have failed to identify their own research goals as concrete modes of epistemic values or
to take into account their conditioning according to their own cultural tradition as non-epistemic
values when shaping their ethnographic practice. An analysis of specific episodes within the his-
torical development of anthropology, based on the notion of axiological dimensions, enables us to
reconsider the ways in which that discipline is intertwined with its social and cultural context.
Key words: political values, objectivity, colonialism, British anthropology.
*Las reflexiones contenidas en este trabajo
forman parte de mi tesis de Maestra en Filoso-
fa de la Ciencia (Gonzlez Muiz, 2006).
**Egresado de la Escuela Nacional de An-
tropologa e Historia-INAH, doctorante en la Uni-
versidad Humboldt de Berln. Lnea principal
de investigacin: historia e historiografa de la
antropologa y sus prcticas etnogrficas.
160 Eduardo Gonzlez Muiz
torno a las par celas de la realidad que
los cientficos pretenden estudiar, as
como a los modos ms adecuados para
realizarlo exitosamente. Se trata de
asumir metodolgicamente los inevita-
bles vnculos entre ciencia y sociedad
para descubrir cmo cobran vida las
prcticas cientficas. La nocin central
del anlisis axiolgico, las dimensio-
nes axiolgicas, permite organizar
esos vnculos en trminos de disposi-
ciones concretas de valores, epistmi-
cos y no epistmicos, que se configuran
a partir de un incesante juego recpro-
co en episodios especficos de la histo-
ria de las ciencias. De este modo, la
idea de las dimensiones axiolgicas
pretende ser una categora de investi-
gacin orientada a detectar y analizar
la intensa imbricacin de valores no
estrictamente epistmicos pertene-
cientes al ambiente social y cultural de
la investigacin cientfica y los valores
especficamente cognoscitivos que re-
gulan sus procedimientos de investiga-
cin (una presentacin ms detallada
del tema puede verse en Gonzlez Mu-
iz (2006, 2008).
Para mostrar los alcances de dicha
categora, me interesa recurrir al exa-
men de uno de los sucesos ms polmi-
cos de la antropologa, la desarrollada
en situacin colonial. Esta reflexin
est basada en fuentes secundarias,
particularmente en un debate pertene-
ciente a la antropologa anglosajona
que gir en torno a los procesos de colo-
nizacin y descolonizacin, y que tuvo su
momento crtico en la dcada de 1970.
Ms especficamente, quiero examinar
los efectos constitutivos del proceso de
expansin colonial europea en la antro-
pologa de la primera mitad del siglo XX
y detectar las dimensiones axiolgicas
que delinearon las concepciones funda-
mentales en torno a la otredad cultural
y la prctica etnogrfica en la antropo-
loga britnica desarrollada en situa-
cin colonial. Paralelamente, mostrar
que la imbricacin de valores no epis-
tmicos (principalmente polticos) con
los valores epistmicos de la antropolo-
ga britnica no slo no entorpeci sus
pretensiones cognoscitivas y en conse-
cuencia sus productos tericos no eran
meras instrumentalidades polticas,
es decir, vehculos de opresin que
ocultaban la verdadera intencin de
la antropologa: asegurar la domina-
cin poltica, sino que de ese modo las
posibilit. En con secuencia, pretendo
mostrar que los valores no epistmicos
provenientes de las tradiciones polti-
cas determinaron la concepcin de su
objeto de estudio al tiempo que las va-
loraciones epistmicas asociadas a la
objetividad cientfica determinaron el
autoentendimiento de los etngrafos y
su papel concreto dentro del proceso
colonizador.
Dado que la relacin entre antropo-
loga y colonialismo entraa un debate
ms amplio en torno a la relacin entre
ciencia y sociedad, conocimiento y pol-
tica o, si se prefiere, entre saber y poder,
resulta pertinente, adems, reconstruir
y examinar las tradiciones (polticas,
cientficas o filosficas) que preceden y
condicionan los actos de com prensin
y explicacin antropol gicos en la me-
dida en que guan los juicios acerca de
lo que resulta interesante, relevante o
co rrecto explorar y conocer. Considero
que ello evidencia la contribucin fun-
161 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
damental de las dimensiones axiolgi-
cas como categora de anlisis histri-
co de la an tropologa y en general de
toda prctica con pretensiones cognos-
citivas, a saber, que permite reconocer
sus races culturales y su pertinencia
poltica y epistmica.
He organizado este texto de la si-
guiente manera: primero esbozo el
problema de la objetividad en la antro-
pologa clsica y la problemtica rela-
cin que durante la primera mitad del
siglo sostenan los antroplogos con la
presencia de valores, ampliamente
concebidos como una irrupcin de ele-
mentos perniciosos pero evitables en la
investigacin etnogrfica. Posterior-
mente presento una nocin fundamen-
tal en el anlisis axiolgico, ncleo
axiolgico, la cual permite establecer
con claridad las fronteras que distin-
guen inequvocamente a la antropolo-
ga, una actividad con pretensiones
cognoscitivas explcitas, de los empeos
decididamente polticos de la coloniza-
cin. Despus caracterizo el contexto de
la antropologa britnica a partir de la
nocin de situacin colonial, que he
tomado pres tada de Jaques Maquet,
y expongo la principal fuente de ideas y
valores polticos que nutri a la antro-
pologa britnica, la tradicin folk-pol-
tica, a partir del estudio de Henrika
Kuklick. Un par de consideraciones fi-
nales cierran este escrito.
INTRIGAS POLTICAS Y LA VIDA
PRIVADA DE MALINOWSKI
A mediados de la dcada de 1960, la
investigacin etnogrfica atraves por
un periodo de crisis que motiv un
cuestionamiento a la viabilidad y legi-
timidad del proyecto antropol gico.
1
El
mismo ambiente anglosajn que cuatro
dcadas atrs celebrara las primeras
proezas etnogrficas fue el escenario
de diversas controversias que cuestio-
naron la confiabilidad cientfica (lase
objetividad) de los reportes etnogrfi-
cos ante la irrupcin de elementos no
estrictamente epistmicos en el proceso
de investigacin. Dos de aquellos con-
trovertidos momentos fueron el escn-
dalo vinculado al proyecto Camelot, y
la polmica desa tada por la publicacin
del diario personal de Bronislaw Mali-
nowski. La imagen del etngrafo como
un investigador neutral que nica-
mente observa y registra datos sin
hacer juicios de valor comenzaba a de-
rrumbarse.
En 1965 se hizo del conocimiento
pblico un supuesto proyecto de inves-
tigacin cientfica cuyo objetivo explci-
to consista en la individualizacin de
condiciones de guerrilla, en curso o po-
1
Clara Gallini (1974) documenta con detalle
este momento crtico en la antropologa estado-
unidense de la dcada de 1960 y se refiere a
cuestiones relativas a impases tericos, a crea-
tividades incontroladas y a la falta de rigor
metodolgico debido a la promocin militante
de cdigos ticos, as como a la fragmentacin de
la comunidad antropolgica en vertientes con-
servadoras y democrticas. En este contexto de
crisis, la antropologa mexicana enfrent sus
propios fantasmas. Por aquellos aos, las pol-
micas giraron en torno al papel del antroplogo
en los nuevos contextos polticos nacionales y,
en particular, en torno a la necesidad de replan-
tear los contenidos de la disciplina sobre nue-
vas bases al mismo tiempo de carcter terico y
poltico. Este intenso episodio de la antropologa
mexicana se halla extensamente documentado
en Medina y Garca Mora (1983).
162 Eduardo Gonzlez Muiz
tencial, en Amrica Latina, orientado a
la prevencin e intervencin de focos
de guerrillas en esas regiones (Gallini,
1974:15). Conocido con el nombre de
Ca melot, este proyecto fue uno de los
tantos instrumentos dispuestos por
Estados Unidos para extender su con-
trol militar o poltico sobre buena par-
te del continente latinoamericano,
para lo cual se dise un programa de
recoleccin de informaciones relativas
al objeto especfico sobre el cual haba
que intervenir (ibidem: 16). Aunque el
proyecto fracas debido a conflictos di-
plomticos, ms que a una protesta por
parte de la sociedad en general y de la
comunidad antropolgica en particu-
lar, lo que me interesa resaltar del ar-
gumento de Gallini es que
[] por primera vez se oblig [...] a
reconocer, pblicamente, un hecho
que por lo menos desde haca un de-
cenio se haba convertido en una
prctica habitual, bien conocida por
todos, al menos en el ambiente de los
polticos y los investigadores sociales,
que hasta entonces haban podido
permitirse ignorarla: la existencia de
instituciones dirigidas a la recolec-
cin, para finalidades declarada-
mente represivas, de informaciones
cientficas relativas a pases extran-
jeros, y la consecuente disponibilidad
de un cierto nmero de investiga-
dores sociales para avalar, con su con-
tribucin activa, operaciones de este
gnero (ibidem: 18).
Durante la reunin anual de los
miembros de la American Anthropolo-
gical Association, en 1966, se debati el
problema del proyecto Camelot, pero
como indica Gallini: no sali de all
una declaracin comn, dado que fue
slo una minora radical la que intent
poner en trminos polticos el problema
de la relacin entre investigador y
gobierno (ibidem: 19). Aunque inci-
piente, este intento por plantear en
trminos polticos la relacin del inves-
tigador con el gobierno estimul el de-
sarrollo de posiciones tericas crticas
a las pretensiones cognoscitivas de la
antropologa, las cuales proponan vin-
cular la validez del conocimiento etno-
grfico a la adopcin explcita de una
determinada postura poltica. A partir
de entonces, un sector importante de
antroplogos consider pertinente asu-
mir ciertos compromisos polticos y
ticos frente a los procesos de descolo-
nizacin y a otros procesos sociales que
comenzaron a generalizarse a partir
de la dcada de 1960 (Llobera, 1975).
Con gran crudeza, el caso del pro-
yecto Camelot oblig a la comunidad
antropolgica internacional a lidiar
con el problema de la validez y de las
repercusiones de su actividad ms all
de las fronteras acadmicas y estricta-
mente tericas; en particular, desvel
un hecho hasta entonces soslayado: la
inevitable imbricacin de las metas de
investigacin especficamente antro-
polgicas con intereses y actividades
de carcter decididamente poltico.
Como sugiere Gallini, los antroplogos
que participaron en el debate tuvieron
pocos elementos (o acaso ninguno)
para enfrentar las consecuencias de
este acontecimiento. Ello se debi, en el
mejor de los casos, a la carencia de con-
ceptos y categoras que permitieran
163 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
plantear la relacin entre el antroplo-
go y el gobierno como un problema
epistemolgico en torno a la validez de
investigaciones que se generan bajo
el auspicio de intereses polticos; en el
peor de los casos, a un compromiso di-
recto con el proyecto Camelot. En
cualquier escenario, el intento por es-
tablecer en trminos polticos el pro-
blema de la relacin entre investigador
y gobierno era ya un paso importante
en el camino hacia la discusin de los
vnculos de la investigacin antropol-
gica con su entorno social y poltico.
Justamente, el diario de campo de
Bronislaw Malinowski muestra, aun-
que con mayor sutileza, que el proble-
ma epistemolgico de la validez de los
re sultados de una investigacin en-
vuelve necesariamente una reflexin
en torno a la presencia y el papel de in-
tereses y valores no estrictamente epis-
tmicos en la investigacin. Malinowski
haba realizado una larga estancia en
las islas del Pacfico occidental con fines
etnogrficos durante la dcada de
1920. Producto de ese periodo de tra-
bajo fue Los argonautas del Pacfico
occidental, donde la histo riografa he-
gemnica sita la primera formulacin
explcita del mtodo etnogrfico. Para
Malinowski (1922: 25), la meta del tra-
bajo etnogrfico consista en
[] captar el punto de vista del ind-
gena, su posicin ante la vida, com-
prender su visin de su mundo [...]
cuando leamos el relato de [sus] cos-
tumbres remotas, quiz brote en no-
sotros un sentimiento de solidaridad
con los empeos y ambiciones de es-
tos indgenas [...] en este caso tendre-
mos la legtima conviccin de que ha
valido la pena comprender a estos in-
dgenas, a sus instituciones y sus cos-
tumbres [...]
Durante su larga estancia en las
islas del Pacfico, Malinowski escribi
adems con cierta regularidad un dia-
rio personal publicado pstumamente
bajo el nombre de Diario de campo en
Melanesia, en el que constantemente
despliega prejuicios raciales hacia los
habitantes de aquellas islas, prejuicios
claramente contrastantes con sus me-
tas etnogrficas explcitas. El Diario
dividi la opinin de la comunidad an-
tropolgica. Una parte desacredit los
resultados del trabajo etnogrfico de
Malinowski y los consider distorsio-
nados, debido no slo a sus prejuicios
etnocntricos sino tambin al impor-
tante hecho de que la naciente etno-
grafa se desarroll en el contexto de la
expansin colonial europea, lo cual ne-
cesariamente habra condicionado la
investigacin etnogrfica y la compro-
meti a mantener, con la adminis-
tracin colonial, un dilogo equvoco
hecho de sumisiones y confronta-
ciones (Llobera, 1975: 376). En este
contexto, tanto la validez como la obje-
tividad del estudio etnogrfico de otras
culturas se vieron fuertemente com-
prometidas por la intromisin de inte-
reses polticos y de prejuicios raciales.
Otra parte de la comunidad tom
partido a favor de Malinowski y de fen-
di la validez de su investigacin, argu-
mentando que lo escrito en el Dia rio
slo representa un desahogo privado y,
en consecuencia, resulta irrelevante
para los resultados tericos. En tono
164 Eduardo Gonzlez Muiz
conciliador, Raymond Firth afirm en
su introduccin al Diario que Mali-
nowski muestra las reacciones de un
antroplogo de campo en una sociedad
ajena en la que tiene que vivir como
cronista y analista, por lo que no puede
compartir por entero las costumbres y
valores de la gente, admirarlos o des-
preciarlos. Adems, sigue Firth, se tra-
ta de un asunto menor si se considera
que debemos al propio Malinowski una
de las principales contribuciones al de-
sarrollo de la antropologa, a saber, la
introduccin de mtodos de investiga-
cin de campo mucho ms intensivos y
sofisticados de los hasta entonces habi-
tuales en esta disciplina (Malinowski,
1989: 21-23).
Ms all de las diversas opiniones
motivadas por el Diario, me interesa
destacar un elemento subyacente al de-
bate que, paradjicamente, era comn
a las opiniones de todos los participan-
tes, a saber, una concepcin de objetivi-
dad cientfica fuertemente vinculada
con la neutralidad valorativa.
2
Esta
2
Se trata de una nocin de objetividad ca-
racterstica de las posturas fundamentistas que
se distinguen por su adhesin a la creencia de
que es posible un acceso privilegiado a la reali-
dad. Las tesis bsicas con las que se comprome-
te todo buen fundamentista para defender esa
posibilidad son: 1) hay una realidad estructura-
da independiente de nuestras capacidades como
sujetos cognoscentes. En este sentido, la verdad
es alguna forma de coincidencia entre proposi-
ciones y objetos; 2) es posible alcanzar algn
tipo de conocimiento cierto e indubitable que
constituya el punto de partida para todo genui-
no conocimiento, y 3) hay un mtodo que garan-
tiza los resultados del proceso cognoscitivo. Se
trata de tesis de carcter respectivamente on-
tolgico, epistemolgico y metodolgico, orien-
tadas a la definicin de una estructura ahis-
concepcin de objetividad no slo es-
taba en juego en las polmicas en torno
al proyecto Camelot y al Diario, sino
que caracterizaba a la investigacin
etnogrfica que domin la primera mi-
tad del siglo XX. En efecto, la autocom-
prensin del antroplogo de la poca se
configur en torno a la imagen de un
observador neutral que, a diferencia
del administrador colonial, no interfe-
ra con la vida de los nativos y se limi-
taba a desarrollar su investigacin a
partir de hiptesis que deberan ser ve-
rificadas empricamente mediante las
observaciones realizadas en el campo
(Ulin, 1990: 39). George Foster lleg a
reconocer que si bien las cualidades y
valores de la vida fluyen como agua a
travs de la red cientfica, la antropolo-
ga apresa slo los guijarros del hecho
objetivo y los ramificados de la impli-
cacin necesaria [por lo que el antrop-
logo] no puede, como cien tfico, juzgar
qu es bueno y qu es malo, sino slo
los hechos sociales ob jetivos y sus
implicaciones (Foster, 1969: 342). Ste-
phen Tyler, crtico de aquella genera-
cin de antroplogos, llam con gran
irona dogma empirista a la defensa
de esta nocin de objetividad:
[] si se quiere saber cmo es el mun-
do, el nico modo de enterarse es ir y
mirar [...] que los hechos hablen por
s mismos podra haber sido el lema
que adornara la bandera bajo la cual
los antroplogos han librado sus bata-
tricamente permanente que determina el uso
legtimo de la razn, y fija las condiciones y ex-
tensin de la racionalidad, el conocimiento, el
bien y el derecho (Di Gregori, 1995).
165 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
llas contra [...] el racismo [...] y los
prejuicios contra los primitivos [...]
En parte, los antroplogos se han ad-
herido a esta doctrina de los hechos
locuaces porque creen que los fen-
menos externos exhiben un orden
natural, y este orden natural es des-
cubrible si uno aplica tcnicas objeti-
vas. El objetivo de la antropologa ha
sido pues, inventar una serie de proce-
dimientos objetivos de descubrimiento
que revelen de un modo ms o menos
automtico el orden natural de los fe-
nmenos externos (Tyler, 1975: 321).
Esta nocin de objetividad, que el
mote de dogma empirista captura
con gran acierto, entraaba los crite-
rios de validez cientfica que guiaban
la investigacin etnogrfica y que, al
mismo tiempo, impedan establecer
explcitamente un vnculo entre el pro-
ceso de produccin de conocimiento
acerca de otras culturas
3
y el contex-
to en el que se situaba dicho proceso, a
pesar de que, debido a su naturaleza, la
etnografa implica necesariamente un
encuentro histrico concreto entre el
antroplogo y la otredad cultural. Ms
exactamente, supone un encuentro in-
tercultural que necesariamente condi-
3
La etnografa clsica se configur en torno
a la formulacin de hiptesis verificables con
apariencia de leyes con el fin de revelar el orden
inherente de la realidad; es decir, que dichas
leyes eran consideradas isomrficas con las con-
diciones objetivas de las sociedades (Ulin, 1990:
43). De ah que la etnografa clsica, entendida
como un proceso de recoleccin neutral de he-
chos, privilegiara la descripcin y la observacin
sobre la teorizacin en el campo, e incluso sobre
la interpretacin que los nativos tenan acerca
de su propia cultura.
ciona los resultados de la investiga-
cin. En su defensa de la neutralidad
axiolgica, los antroplogos en si-
tuacin colonial pasaron por alto los
condicionamientos de sus metas espec-
ficamente cognoscitivas y difcilmente
las concibieron como valoraciones con-
cretas. As, el dogma empirista, en
consonancia con la afirmacin de la
neutralidad axiolgica, repercuti en
la configuracin ms ntima de la teo-
ra antropolgica en la medida en que
constituy un criterio normativo de ex-
celencia cientfica, es decir, un conjunto
de valores epistmicos que regulaban
de facto la investigacin etnogrfica.
En efecto, la bsqueda de un supuesto
orden natural de los hechos de la cultu-
ra constitua en s misma una meta de
la investigacin etnogrfica que deter-
minaba, por ejemplo, cmo habra de
proceder el etngrafo en el campo, qu
cuen ta como evidencia emprica y qu ca-
racteriza una buena obser vacin.
ESOTERISMO ANTROPOLGICO Y
SITUACIN COLONIAL
Las narrativas acerca de la antropolo-
ga en el periodo colonial involucran
una gran variedad de escenarios, per-
sonajes y situaciones, pero poseen una
trama simple: el desarrollo de la antro-
pologa clsica form parte del proceso
de expansin colonial europea porque
los antroplogos se interesaron por
observar, describir y comprender socie-
dades no europeas colonizadas al am-
paro de la sociedad colonizadora (Asad,
1991: 315). Debido a ese desarrollo
simultneo, la investigacin etnogrfi-
ca practicada en el contexto de expan-
166 Eduardo Gonzlez Muiz
sin colonial es, tal vez, el episodio ms
polmico en la historia de la antropolo-
ga; la utilizacin efectiva del conoci-
miento antropolgico por parte de la
administracin colonial para afianzar
su poder poltico fue el centro de un de-
bate
4
en la antropologa anglosajona, y
si bien es un tema que ha perdido m-
petu, an se discute entre historiado-
res de la antropologa.
Fue el conocimiento antropolgico
un instrumento de la dominacin pol-
tica colonial? Se ha documentado la
participacin efectiva de antroplogos
profesionales en labores especficas de
la administracin colonial (Kuper,
1973), pero los motivos que los llevaron
a desempear labores administrativas
fueron demasiado complejos, variables
e indeterminados para ser definidos
como instrumentalidades polticas. En
este escenario, cabra atribuir al etn-
grafo indolencia, apata y acaso com-
plicidad ante el sometimiento de las
culturas tradicionales africanas o asi-
ticas. El antroplogo, aunque pertene-
4
A mediados de la dcada de 1960 Jaques
Maquet public un artculo titulado Objectivity
in Anthropology, en el cual afirma que las teo-
ras funcionalistas fueron puestas al servicio
del poder colonial (Maquet, 1964). Posterior-
mente, en 1968 la revista Current Anthropology
public el artculo de Kathleen Gough New
Proposals for Anthropologists, en el que consig-
na la famosa frase la antropologa es hija del
colonialismo (Gough, 2005). Como respuesta a
estas crticas, Adam Kuper (1973) public una
defensa de la autonoma del conocimiento an-
tropolgico mediante crticas directas al artcu-
lo de Maquet. El debate continu en un semina-
rio realizado en Gran Bretaa dedicado por
completo a este tema. Los artculos all presen-
tados se integraron posteriormente, en un libro
editado por Talal Asad (1973).
ciente a la sociedad colonizadora, era
una figura marginal entre el numeroso
personal administrativo y militar, de
manera que su experiencia en tanto
antroplogo nunca fue indispensable
para el gran proceso del poder colo-
nial (Asad, 1991: 315); de hecho, en la
dinmica de las sociedades coloniales
los antroplogos y los administradores
no pocas veces vieron sus intereses en-
frentados:
[] con frecuencia cada uno de ellos
tiene importantes quejas acerca del
desempeo o el ejercicio de la autori-
dad del otro. Son quejas administrati-
vas habituales el que los antroplogos
[...] definen los problemas de investi-
gacin con ms amplitud de la que los
administradores consideran necesa-
ria [y] que no pueden o no quieren
plantear los resultados de la investi-
gacin de manera que puedan com-
prenderlos fcilmente los administra-
dores (Foster, 1969: 232).
Precisamente la discusin ms su-
til y ms interesante para el anlisis
histrico se encuentra en la naturaleza
del conocimiento antropolgico y en los
resultados de las investigaciones etno-
grficas acerca de las sociedades colo-
nizadas. En este sentido, Talal Asad ha
sealado que
[] la funcin de los antroplogos en
el mantenimiento de las estructuras
de dominacin imperial, a pesar de
las consignas que dicen lo contrario,
ha sido trivial; el conocimiento que
producan era por lo regular demasia-
do esotrico para que lo utilizara el
167 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
gobierno, y aun cuando fueran conoci-
mientos utilizables, eran marginales
en comparacin con la gran cantidad
de informacin rutinariamente acu-
mulada por comerciantes, misioneros
y administradores (Asad, 1991: 315).
Qu debemos entender con la idea
de que el conocimiento antropolgico
era, por lo regular, demasiado esot-
rico para ser utilizado? Lo que debe
entenderse es que el conocimiento
antropolgico no era asequible a viaje-
ros, comerciantes, administradores y
antroplogos por igual, pues dicho co-
nocimiento era obtenido por tcnicas
estandarizadas de observacin y reco-
leccin, evaluado de acuerdo con unos
valores epistmicos y codificado en un
lenguaje terico que, adems, se encon-
traba sometido a las formalidades aca-
dmicas. En pocas palabras, solamente
los iniciados tenan acceso al ncleo
axiolgico de la antropologa y las reglas
de la prctica indagatoria et nogrfica
y no todos los personajes pertenecientes
a la minora racial dominante tenan
acceso a las preconcepciones acerca de
la naturaleza del ob jeto de la antropolo-
ga y de lo que significa ser antroplogo.
De esta forma, para defender la
idea de que la antropologa contribuy,
con su conocimiento, a consolidar la
dominacin poltica europea en sus co-
lonias, no basta con sealar que algu-
nos antroplogos asumieron cargos
administrativos (ello slo mostrara
que el rgimen colonial utiliz al perso-
nal europeo disponible y que un an-
troplogo es capaz de elaborar censos
demogrficos y presentar reportes a
un superior jerrquico). Para ello se
ne cesitara mostrar, adems, que la do-
minacin poltica y cultural se sus tent
efectivamente en el conocimiento gene-
rado y avalado por los antrop logos
como tales; ms an, sera necesario
mostrar que el rgimen colonial, con el
fin de asegurar el control poltico-eco-
nmico de las colonias y hacer eficiente
su administracin, supedit a valores
polticos los valores epistmicos de la
antropologa. Pero ello implicara acep-
tar que los administradores coloniales
tenan un entendimiento antropolgi-
co de las sociedades colonizadas tanto
como un antroplogo y que considera-
ban el conocimiento antropolgico
como una herramienta ms eficaz que
otras estrategias polticas de coercin,
represin y administracin.
Me parece que el conocimiento an-
tro polgico generado en situacin colo-
nial constituy un factor relativamente
marginal en el proceso colonizador de-
bido al autoentendimiento disciplinar
de los etngrafos, as como a diversas
concepciones provenientes de su pro-
pia tradicin poltica. Lo que veremos
en seguida es justamente cmo la pro-
pia tradicin poltica del antroplogo
inyect valores en la constitucin de
su objeto de estudio, y veremos, por
otro lado, cmo la lgica de dominacin
colonial constituy el marco de racio-
nalidad que determin el entendi-
miento terico de otras culturas por
parte de los antroplogos funcionalis-
tas britnicos.
Jacques Maquet define la situa-
cin existencial de la antropologa
como la multiplicidad de determinacio-
nes sociales, econmicas y personales
que cuentan para la existencia coti-
168 Eduardo Gonzlez Muiz
diana de la comunidad de antroplo-
gos. A partir de esta idea, Maquet se
refiere a la situacin existencial de los
antroplogos en el colonialismo como
un grupo de
[...] Acadmicos cuyos intereses mate-
riales y profesionales estaban en sus
pases de origen, pero que participa-
ban de los privilegios de la clase blan-
ca dominante durante su estancia en
frica [...] sus intereses de grupo no
eran significativamente distintos que
aquellos que perseguan especialistas
de nivel medio. Estas caractersticas
de su situacin existencial eran per-
fectamente compatibles con la defensa
de visiones progresistas [...] la situa-
cin existencial del antroplogo tam-
bin era compatible con la actitud del
observador participante que algunos
de ellos asuman no tanto como parte
de los propsitos de investigacin, sino
ms bien por su profunda simpata
por la sociedad que estudiaban. Ms
an, ya que sus actividades eran mar-
ginales con respecto a aquellas orien-
tadas a la produccin de conciencias
de las castas europeas (quienes vean
el trabajo del antroplogo como un ro-
mntico gasto de dinero), los antrop-
logos se inclinaban por actitudes no
conformistas y crticas hacia el orden
colonial (Maquet, 1964: 48).
Pero cabe ser ms preciso y aadir
a la definicin de situacin existen-
cial, que se refiere a la situacin profe-
sional y personal de los antroplogos,
las caractersticas fundamentales de
la situacin social y poltica que en-
marc esa situacin existencial, es de-
cir, las condiciones establecidas por la
colonizacin europea. Georges Balan-
dier captura esas condiciones en la no-
cin de situacin colonial, que define
como la dominacin impuesta por una
minora extranjera, racial y cultu-
ralmente diferente, en nombre de una
superioridad racial y cultural dog-
mticamente afirmada (Balandier,
1970: 47-48.). De esta forma, la idea de
etnografa en situacin colonial se
refiere al desarrollo de la prctica in-
dagatoria distintiva de la antropologa
a partir del encuentro entre culturas
distintas, enmarcado por una lgica de
dominacin poltica.
Maquet seala que el antroplogo
percibe los hechos que estudia desde
un cierto punto de vista, es decir, des-
de su situacin existencial, de manera
que para definir adecuadamente el ca-
rcter de un estudio antropolgico no
basta con determinar su objeto en tr-
minos, por ejemplo, de la estructura
social de la tribu de los Mundang,
sino que adems se debe agregar tal
como es vista por el antroplogo que
pertenece a un estrato social socioeco-
nmico de la minora blanca colonial
(Maquet, 1964: 51). Esta precisin,
como bien anota Maquet, no es una
mera aclaracin equiparable con los
detalles de las tcnicas etnogrficas,
sino que plantea cuestiones concer-
nientes a la naturaleza cientfica de la
antropologa. Y si aadimos que la si-
tuacin existencial del antroplogo es
una situacin existencial en un contex-
to colonial, la cuestin que se impone
es si, adems de la visin individual
del antroplogo, la situacin colonial se
manifest, y de qu forma, en la prcti-
169 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
ca etnogrfica funcionalista. Veamos.
En alguna ocasin Bronislaw Mali-
nowski se refiri al gobierno colonial
como una fuerza ciega y loca que acta
incontrolablemente en direcciones im-
predecibles, algunas veces como farsa,
algunas veces como tragedia, pero
nunca para ser tomada como un asunto
integral de la vida tribal (Stocking,
1991: 49). Esta afirmacin de Mali-
nowski contiene dos asertos que mere-
cen ser examinados, porque permiten
comprender los efectos que tuvo sobre
la antropologa la concatenacin de la
prctica etnogrfica y la situacin colo-
nial: i) el gobierno colonial no es un
asunto integral de la vida tribal y ii) el
gobierno colonial es una fuerza loca y
ciega que acta incontrolablemente.
Como Malinowski, la mayora de
los antroplogos clsicos que desarro-
llaron sus investigaciones en situacin
colonial eludi alguna consideracin
seria en torno a los rasgos sociocultu-
rales, polticos y econmicos de la so-
ciedad colonizadora en trminos de
fuerzas sustantivas de conformacin y
de cambio en las sociedades que estu-
diaban. Robert Ulin nos recuerda, a
manera de ejemplo, que el antroplogo
britnico Edward E. Evans-Pritchard,
pese a referirse al glorioso pasado de
los reyes azande en su clsica obra
Brujera, magia y orculos entre los
azande, omite toda referencia a los po-
sibles modos en los que el colonialismo
britnico podra haber exacerbado la
expresin de la brujera azande o mo-
dificado su sociedad en la que l era ob-
servador-participante (Ulin, 1990: 42).
Por qu en las etnografas britnicas
clsicas se obvian las fuerzas coloniza-
doras a pesar de su contundente reali-
dad? Las claves para entender por qu
la situacin colonial no fue consigna-
da en las etnografas de la poca y no
se consider como un asunto integral
de la vida tribal se encuentran en la
autocomprensin de los antroplogos
funcionalistas, as como en la manera
en que conceban su propia labor como
investigadores. El ojo del ejemplo de
Ludwig Wittgenstein ilustra muy bien
esta idea: el ojo sirve para ver pero no
puede mirarse a s mismo (Wittgens-
tein, 2002). De la misma manera, el
etngrafo se conceba como un ob serva-
dor neutral que se limita a la recolec-
cin inductiva de hechos etnogrficos a
la manera durkheimiana.
5
In teresado
5
Los lineamientos metodolgicos de mile
Durkheim, establecidos aproximadamente
veinte aos antes del viaje de Malinowski a las
islas del Pacfico, conformaban el escenario en el
cual era posible representar la actuacin del
cientfico social de orientacin emprica al inicio
del siglo XX. En Las reglas del mtodo sociolgico
Durkheim afirm que antes de averiguar cul
es el mtodo que conviene al estudio de los he-
chos sociales, importa saber cules son los he-
chos a los que damos este nombre (Durkheim,
1986: 38). Durkheim determin el objeto de la
reflexin cientfica de la sociedad, es decir los
hechos sociales y propuso entenderlos como
cosas ajenas y separadas de la mente del cien-
tfico. La consecuencia metodolgica ms inme-
diata de concebir el objeto de la ciencia social
como hechos sociales insospechados que tie-
nen una realidad tan contundente como los
objetos cotidianos, radica en que se erige la ob-
servacin directa de esos hechos sociales como
el valor metodolgico bsico y el punto de parti-
da de la objetividad cientfica. Durkheim llama
fase objetiva de las ciencias sociales a la consi-
deracin de los hechos como fenmenos que no
pueden ser modificados por un simple decreto
de la voluntad, que no dependen de nosotros
(ibidem:15). Ahora, si la ciencia social ha de sus-
170 Eduardo Gonzlez Muiz
en captar la estructura objetiva de las
culturas genuinas, el etngrafo en si-
tuacin colonial no slo se margin a s
mismo de las sociedades que estudiaba
(es decir, ignor su propia situacin
existencial), sino que adems excluy
de sus descripciones toda referencia a
la situacin colonial en la que l par-
ticipaba como parte de la minora ra-
cial y cultural dominante. En otros
trminos, el etngrafo se consideraba a
s mismo ontolgicamente separado de
la sociedad nativa tanto como de su
propia sociedad colonizadora.
De reconocer que su investigacin
etnogrfica era realizada en una si-
tuacin colonial, el antroplogo habra
tenido que definir su ubicacin pol-
tica, pero hacerlo habra implicado
trastocar la autoridad epistmica que
intentaba consolidar, pues su auto
comprensin como cientfico pasaba
por la tesis de la neutralidad valorati-
va como el requisito bsico para la ob-
servacin y la descripcin objetiva de
la sociedad. En este sentido, Ulin ase-
gura: la supuesta perspectiva neu-
tral del investigador pasa por alto las
determinaciones del mundo vital pre-
cientfico en todos sus actos de com-
prensin (Ulin, 1990:44). Un ejemplo
significativo: en su estudio clsico sobre
la tribu Nuer, el antroplogo britnico
Edward E. Evans-Pritchard sencilla-
tentarse en la observacin de hechos, era nece-
sario establecer la forma cientfica de hacerlo.
Durkheim organiza en tres corolarios las re-
glas relativas a la observacin de hechos socia-
les que garantizan la objetividad del anlisis
cientfico: se trata de las reglas que he llamado
de la neutralidad, la observabilidad inmediata y
la generalidad (Gonzlez Muiz, 2006).
mente eludi hacer cualquier comen-
tario en torno al hecho de que su investi-
gacin se realiz al amparo del rgimen
colonial; en su etnografa no son men-
cionadas ni la presencia de las oficinas
coloniales ni sus posibles efectos tanto
en la sociedad Nuer como en los resul-
tados de su estudio.
Pero si bien toda referencia a la si-
tuacin colonial fue excluida de las et-
nografas y de las teoras, es innegable
que ambas, la situacin colonial y exis-
tencial como parte del mundo vital pre-
cientfico, lograron colarse en la antro-
pologa. Asimismo, siguiendo con Ulin,
ese mundo vital precientfico es a su
vez la manifestacin de una tradicin
cultural; la tradicin cultural del an-
troplogo dialoga con las tradiciones
nativas [y] establece las condiciones
previas para entablar un dilogo con
los informantes nativos y otras tradi-
ciones culturales (Ulin, 1990). En efec-
to, el antroplogo inevitablemente alu-
di a su propia tradicin, cultural y
poltica, para emprender el estudio de
las sociedades que quera explicar y
comprender, incluso en sus pretensio-
nes de neutralidad valorativa, pues el
rechazo a todo componente valorativo
caracteriz de manera crucial la tradi-
cin cientfica positivista enarbolada
por Durkheim e importada a la prcti-
ca etnogrfica gracias al trabajo de Ma-
linowski. La diversidad de valores no
epistmicos (principalmente polticos)
pertenecientes a la tradicin cultural
del antroplogo logr interactuar con
los valores estrictamente epistmicos
que guiaban sus anlisis etnogrficos.
De esta manera, resulta cuestiona-
ble la concepcin malinowskiana del
171 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
gobierno colonial como una fuerza cie-
ga y loca que acta incontrolablemente
en direcciones impredecibles. En con-
traste con esta afirmacin, considero
que es posible lograr un entendimiento
del gobierno colonial, de sus direccio-
nes y sus fuerzas, si nos situamos des-
de la perspectiva axiolgica y de las
tradiciones polticas. As, el examen
del proyecto colonial, de su estructura
axiolgica y de su desarrollo histrico,
puede muy bien evidenciar el curso de
sus acciones y propsitos.
LA TRADICIN FOLK-POLTICA
BRITNICA
Durante el periodo colonial britnico,
el inters cognoscitivo de la antropolo-
ga era el estudio de las culturas ge-
nuinas. A partir de la Primera Guerra
Mundial y hasta finales de la dcada
de 1940, las culturas genuinas fueron
concebidas como totalidades integra-
das o sistemas de adaptacin de un
grupo a su ambiente, y como unidades
delicadamente balanceadas que resuel-
ven las necesidades fundamen tales de
los individuos. Veremos a continuacin
que esta concepcin de las culturas ge-
nuinas logr constituirse a partir de
un conjunto de valores no epistmicos,
los cuales pueden ser detectados en
una tradicin poltica de la que no slo
formaban parte los antroplogos, sino
que, en general, logr reunir a polticos
y filsofos ingleses desde el siglo XVII.
Se trata de la tradicin folk-poltica
britnica.
La era del entusiasmo imperialista
comenz con la ocupacin britnica de
Egipto en 1882, acontecimiento que
seala el inicio de la participacin in-
glesa en la lucha por frica (Hobs-
bawm, 1989). Esta era lleg a su fin en
1945, cuando el recin electo gobierno
laboral en Gran Bretaa introdujo
cambios en la administracin colonial
para propiciar la independencia de los
pueblos africanos en el futuro inme-
diato. Durante ese mismo periodo, la
antropologa comenz su profesionali-
zacin: en 1884, Edward B. Tylor fue
nombrado catedrtico en antropologa
por la Universidad de Oxford y primer
presidente de la recin creada Seccin
de Antropologa dentro de la Asocia-
cin Britnica para el Avance de la
Ciencia. Para 1946 la antropologa era
ya una profesin y una ocupacin aca-
dmica completa (Kuklick, 1984: 59).
Adems de circunscribir el desarro-
llo histrico de la antropologa britni-
ca, estas marcas temporales permiten
sealar la participacin constante de
los antroplogos en un debate nacional
en torno a las caractersticas de un or-
den poltico deseable; las ideas que for-
maron parte de este debate eran de
corte liberal. Pero la importancia de la
discusin est en otro lado: en los su-
puestos polticos que enmarcaron di-
cho debate que formaban parte de la
cultura popular britnica, del discur-
so de la alta cultura e incluso de las
discusiones sobre la naturaleza del Es-
tado conducidos por los filsofos polti-
cos desde el siglo XVII. El conjunto de
estos supuestos de naturaleza poltica
conforman lo que Kuklick ha llamado
tradicin folk-poltica, la cual se ha
con figurado en torno al inters por de-
terminar el rango de posibilidades de
estructuracin social (ibidem: 60).
172 Eduardo Gonzlez Muiz
Las extrapolaciones de este inters
bsico derivaron en la elaboracin de
dos modelos opuestos de organizacin
social orientados a determinar si el or-
den poltico ms deseable, es decir, el
que conlleva al mantenimiento de la ar-
mona social, radica en un poder des-
centralizado que permite una cierta
autonoma de sus instituciones constitu-
tivas o si, por el contrario, radica en un
poder centralizado que se concentra en
una persona o en un grupo. En cual-
quier caso, ambas posturas pretendan
que sus modelos abarcaban y agotaban
todas las posibilidades de eleccin po-
ltica.
Por un lado, el modelo radical plan-
tea que la capacidad para gobernar
est distribuida uniformemente en la
especie humana, por lo que las formas
legtimas del poder poltico se expre-
san en algn tipo de unin contractual
de individuos que deriva en una so-
ciedad poco centralizada y cuyo valor
poltico principal es la solidaridad
(Kuk lick, 1984: 61). De acuerdo con
este mo delo, el sistema de estratifica-
cin social puede no ser totalmente
igualitario, pero los lderes polticos
tienen la funcin de satisfacer las ne-
cesidades populares y la proteccin de
las libertades individuales. Esta forma
de organizacin, que mantiene cierta
armona por largos periodos de tiempo,
es considerada como un orden poltico
natural y se asume que los cambios
sociales ocurren constante y gradual-
mente gracias a las pequeas contri-
buciones de los hombres comunes.
Por otro lado, el modelo de corte
conservador considera que la capaci-
dad para gobernar y para alcanzar
cualquier logro deriva de talentos inna-
tos de individuos o grupos, de manera
que las formas legtimas de gobierno
son centralizadas, autoritarias y, en
consecuencia, deben ser conducidas por
una aristocracia hereditaria. En este
modelo, la integracin social adquiere
una forma organicista: los in dividuos,
desiguales por definicin, deben coope-
rar para lograr fines colectivos y deben
aceptar que su estatus y su recompen-
sa material se estime en proporcin con
el poder que ejercen.
Ahora bien, la defensa de estos mo-
delos folk-polticos no se condujo en abs-
tracto, sino a partir de la consideracin
de eventos histricos concretos; en par-
ticular, la conquista normanda de Ingla-
terra, que supuso el encuentro entre
culturas distintas, constituy el punto
de referencia histrico para el de bate.
6

Las consecuencias polticas de la con-
quista, es decir, la consolidacin de la
6
Se conoce como conquista normanda a la
invasin y el subsecuente control del territorio
de la Inglaterra sajona, en 1066, por parte de los
normandos. Es un momento decisivo en la histo-
ria poltica de Inglaterra porque la afianz como
una de las ms poderosas monarquas en Euro-
pa. Una vez consolidada la conquista, los nor-
mandos enfrentaron problemas para mantener
el control poltico, entre otras cosas debido a que
los nativos anglosajones haban desarrollado un
sofisticado sistema de gobierno descentralizado
en el que las unidades administrativas (shires)
mantenan una cierta autonoma respecto al go-
bierno central. Para revertir esa situacin, los
conquistadores normandos desarrollaron un
sistema centralizado de gobierno con el objeto
de administrar los territorios conquistados y
contrarrestar las constantes revueltas popula-
res; los exhaustivos censos poblacionales, as
como los monumentales castillos y fuertes cons-
truidos a partir de esa poca dan fe del frreo
control central normando (Kuklick, 1984).
173 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
nacin britnica, fueron presentadas
como justificacin del modelo folk-polti-
co de carcter conservador: la centrali-
zacin del control poltico por parte de
una raza dominante se consider como
el elemento bsico tanto para la funda-
cin de la nacin inglesa como para su
posterior expansin hacia los territo-
rios que conformaran la Gran Breta-
a. Ya en el siglo XIX, las enseanzas
expansionistas de la conquista repre-
sentaron el paradigma del colonialismo
britnico, cuyos estra tegas y apologis-
tas se conceban a s mismos como una
raza superior destinada a llevar los be-
neficios de la civilizacin a pueblos leja-
nos y atrasados (Kuklick, 1984: 61-62).
7
Precisamente el modelo folk-polti-
co de cariz conservador (digamos, el
modelo humeano) constituy la fuente
de valores polticos que humedeci el
territorio de la temprana antropologa
britnica de la transicin del siglo XIX
al siglo XX, y logr caracterizar los su-
puestos bsicos de las teoras del cambio
cultural: de acuerdo con una interpre-
tacin positiva de la conquista nor-
manda, el cambio no era concebido
como resultado de la dinmica inter-
na, sino que era necesariamente es-
timulado por el contacto con agentes
externos (Kuklick, 1984: 70).
Sin embargo, para la dcada de 1920
las virtudes de la civilizacin occidental
7
Mientras John Locke consideraba ilegti-
mo el gobierno establecido durante la conquista
porque implic una abrogacin de la democra-
cia natural de los sajones, David Hume defen-
di los efectos civilizadores de la conquista: has-
ta la llegada de los normandos, los sajones
haban avanzado muy poco desde el rudo estado
de naturaleza (Kuklick, 1984).
comenzaron a ser cuestionadas; el clima
poltico de la primera posguerra era
propicio para una crtica liberal de la
sociedad occidental, y la antropologa
fue un vehculo para ella. En este con-
texto, la mayora de antroplogos brit-
nicos aceptaba que la raza y la cultura
eran independientes, y encontraba di-
fcil sostener que los conquistadores
eran culturalmente superiores a los
colonizados, que el Estado encarnaba
una forma superior de organizacin
poltica, que el actual carcter de la ci-
vilizacin occidental representaba un
estadio evolutivo superior y, tal vez lo
ms importante, ya no asuman que
las sociedades tecnolgicamente supe-
riores y polticamente organizadas en-
traaban los ms altos estndares de
moralidad (Kuklick, 1984: 69).
Particularmente, los temas polticos
involucrados en la reaccin antimoder-
na lograron manifestarse en los anli-
sis tericos de la antropologa britnica
de la poca clsica. La crtica de los sis-
temas polticos centralizados y autori-
tarios como proveedores de armona
social, deriv en la defensa de valores
como la solidaridad, la autonoma, la
igualdad, y con ello, el modelo folk-pol-
tico lockeano comenzaba a imponerse.
FUNCIONALISMO: LA VERSIN
ANTROPOLGICA
A partir de la dcada de 1920 y hasta
bien entrada la dcada de 1940, los an-
troplogos britnicos emprendieron el
estudio de sociedades acfalas, es de-
cir, sociedades carentes de una entidad
concentradora del poder poltico o de un
Estado. Kuklick enumera un conjunto
174 Eduardo Gonzlez Muiz
de factores que concurrieron pa ra di-
rigir la atencin de los antroplogos
britnicos hacia tales sociedades: i)
este tipo de sociedades era especial-
mente adecuado para un grupo de an-
troplogos ansiosos por distinguirse de
sus predecesores evolucionistas y sus
contemporneos amateurs; afirmaban
que se necesitaba entrenamiento para
comprender los patrones de comporta-
miento que posibilitan y mantienen el
orden social ante la ausencia de un go-
bierno centralizado; ii) debido a la pro-
pia dinmica colonial, las sociedades
sin Estado por lo regular estaban lejos
del centro administrativo y en conse-
cuencia permanecan como objetos
inexplorados de la investigacin an-
tropolgica; iii) los gobiernos centra-
lizados eran ms comunes en reas
pacificadas, en parte debido a que la
consolidacin de una autoridad tribal
central fue una reaccin tribal tpica a
la invasin fornea y en parte porque
los propios agentes coloniales estimula-
ban la centralizacin poltica con objeto
de facilitar los trmites administrati-
vos (Kuklick, 1984: 71).
Tal como lo presenta Kuklick, el in-
ters por el estudio de sociedades sin
Estado fue en gran medida la respues-
ta y la adecuacin prctica de los an-
troplogos a las condiciones sociales de
la situacin colonial. Sin embargo, la
seleccin de las sociedades sin Estado
como temas de investigacin etnogrfi-
ca se debi tambin a un asunto ms
sutil, puesto que dicha seleccin:
[] representaba un juicio normativo
que entraaba el reconocimiento de
fuentes de estabilidad social y satis-
faccin personal ignorada por la gene-
racin previa de antroplogos. Y los
juicios de los antroplogos encajaban
en un modelo convencional: las socie-
dades acfalas eran vistas a partir del
modelo folk de la democracia anglo-
sajona [...] los funcionalistas se repre-
sentaban las culturas tradicionales
como sociedades perfectamente inte-
gradas e inevitablemente estticas
debido a que todas sus instituciones se
reforzaban mutuamente y sus miem-
bros se encontraban unidos en un
acuerdo consensual (Kuklick, 1984).
El constante inters por el estudio
de instituciones, costumbres y valores
que fomentan la solidaridad, hizo a un
lado estudios que pudieron hacerse (y
que no fueron frecuentes hasta bien en-
trada la dcada de 1940) en torno a los
cambios que el rgimen colonial intro-
dujo en las sociedades africanas. Asi-
mismo, por un tiempo los antroplogos
evitaron especular acerca del origen del
Estado, por su renuencia a concluir que
la fuerza era necesaria para el mante-
nimiento de la organizacin poltica.
8
8
Henrika Kuklick seala que el libro clsico
de antropologa poltica African Political Sys-
tems de 1940, editado por Meyer Fortes y Ed-
ward Evans-Pritchard, concentra el enfoque
antropolgico de esa poca: generalmente se
acepta que este libro no slo marc e inspir
una generacin completa de antroplogos, sino
que adems constituy la culminacin de una
tendencia previa; para los antroplogos de la
primera posguerra, las sociedades simples repre-
sentaban un ideal cultural: slo pequeas dife-
rencias de estatus existan en sociedades no
desarrolladas econmicamente, y el orden so-
cial se mantena por medio de cooperacin in-
formal y consenso (Kuklick, 1984).
175 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
Un ejemplo paradigmtico de la pro-
yeccin de estos juicios normativos en el
anlisis antropolgico de la vida poltica
nativa es la etnografa realizada sobre
los nuer realizada por Edward E.
Evans-Pritchard (1940). Cuando realiz
su estudio entre los nuer, stos suma-
ban unas 200 mil personas dispersas en
un rea de 48000 km
2
al sur de Sudn.
Evans-Pritchard mostr que puede
existir una sociedad geogrficamente
dispersa regida por un sistema poltico
descentralizado y sin gobernantes, en
condiciones que denomin anarqua
ordenada (Kuper, 1973: 110 y ss.). Se-
gn Evans-Pritchard, la anarqua orde-
nada de los nuer concuerda muy bien
con su carcter, pues resulta imposible
vivir entre ellos y concebir gobernantes
gobernndolos (Evans-Pritchard, 1940:
181). En este sentido, el antroplogo bri-
tnico adopt el punto de vista durkhei-
miano acerca del carcter de las socie-
dades segmentarias fundadas en la
solidaridad mecnica y busc un orden
en el campo de los valores compartidos.
De acuerdo con Evans-Pritchard, la or-
ganizacin social de los nuer encarna
una forma de sociedad segmentaria; es
decir, una sociedad conformada por uni-
dades autnomas que no estn unidas
en una jerarqua centralizada, sino que
acta conjuntamente slo en oposicin
a un enemigo comn (ibidem: 4). De
esta manera, si hay estabilidad en la
sociedad nuer, ello no se debe a la au-
sencia de conflicto, sino a que cada fuen-
te de tensin tiende a ser balanceada
con poderes que actan como contrape-
sos, de manera que, paradjicamente, el
conflicto es una fuente de integracin
social (Kuper, 1973: 116).
Como sus colegas contemporneos,
Evans-Pritchard reconoci la existen-
cia de Estados centralizados y aris-
tocracias, pero enfatiz en aquellas
caractersticas de la poltica tradicio-
nal que hacan a las sociedades esen-
cialmente democrticas. Incluso en las
sociedades caracterizadas por la dis-
tincin de clases y dominadas por una
aristocracia hereditaria, las exigencias
de sobrevivencia requeran que la cla-
se gobernante otorgara un grado de
autoridad a gente de talento, pues se
consideraba que la capacidad adapta-
tiva de la gente dependa de su acepta-
cin de estndares meritocrticos. Ms
an, Henrika Kuklick seala que en
alguna medida es posible ver las inter-
pretaciones de Evans-Pritchard como
estratgicas, en tanto diseadas
[] para oponerse a la visin de los
oficiales coloniales del Servicio Polti-
co Sudans; [Evans-Pritchard] estaba
determinado a evitar que los gober-
nantes coloniales subvirtieran las
instituciones tradicionales para lo-
grar sus propios fines [...] Los oficiales
britnicos de Sudn estaban ansiosos
de encontrar en las instituciones pol-
ticas nativas un sistema ordenado
por un fuerte liderazgo que pudieran
emplear; en consecuencia, eran crti-
cos al anlisis de Evans-Pritchard
debido a que les negaba el acceso a
ese tipo de agentes tiles

(Kuklick,
1984: 75).
A pesar de la postura explcitamen-
te anticolonial de Evans-Pritchard,
crticos posteriores han afirmado que
la etnografa sobre los nuer puede in-
176 Eduardo Gonzlez Muiz
terpretarse tambin como una defensa
implcita al poder colonial britnico
(Ulin, 1990). De estas consideraciones
se ha derivado la conclusin, arriba
sea lada, de que los antroplogos de-
fendieron implcitamente el poder
colonial. Me interesa a continuacin
defender la conclusin opuesta y mos-
trar en qu consisti la dificultad de
los antroplogos funcionalistas para
defender la dominacin colonial a par-
tir de la produccin de conocimiento
utili zable.
ETNOGRAFA Y RACIONALIDAD
INSTRUMENTAL
Las razones que explican esta dificul-
tad pueden ser apreciadas en la con-
figuracin de la teora antropolgica
cl si ca britnica: la antropologa fun-
cionalista. Los antroplogos britnicos
rechazaron que el gobierno colonial
fuese benfico para las sociedades colo-
nizadas, pues entendan las sociedades
colonizadas como sistemas integrados,
cuyo equilibrio emanaba de su propia
dinmica interna; en consecuencia, el
nico entendimiento que pudieron
ofre cer de la vida tribal tuvo un carc-
ter instrumental, el cual se evidencia
cuando se reconoce el sentido de tota-
lidad implcito en la teora funciona-
lista, que concibe la cultura como un
sistema social homogneo que ofrece
medios para satisfacer necesidades.
Claro ejemplo de ello es la defini-
cin malinowskiana de la cultura tri-
bal como la totalidad de instituciones
o unidades funcionales que componen
una sociedad particular, en la que rela-
ciones institucionales estn moldeadas
de acuerdo con el concepto biolgico de
sistema natural en el que las partes
componentes son concebidas como en
un estado de homeostasis o equilibrio;
ms an, Malinowski se refiere a la
cultura como aquellas manifestaciones
verdaderamente importantes de la
conducta humana organizada (Mali-
nowski, 1948). Segn la teora funcio-
nalista de Malinowski, la cultura es:
i) un patrimonio instrumental por el
que el hombre es colocado en la mejor
posicin para solucionar los problemas
concretos y especficos que encara en
su ambiente en el curso de la satisfac-
cin de sus necesidades, ii) un sistema
de objetos actividades y actitudes en el
cual cada parte existe como un medio
para un fin. Tales actividades, acti-
tudes y objetos estn organizados al-
rededor de importantes y vitales tareas
en instituciones como la familia, el
clan, la comunidad local, la tribu y los
equipos organizados para la coopera-
cin econmica, y la actividad poltica,
ju rdica y educacional (Malinowski,
1948: 175).
Para fines de la explicacin, Mali-
nowski no asocia los fenmenos cultu-
rales (la educacin, el control social, la
economa, los sistemas de conocimien-
to o los modos de expresin artstica)
con ciertas reglas a priori inherentes
al cdigo tribal que daran sentido a
esos fenmenos, sino que es el propio
etngrafo quien debe inferirlas induc-
tivamente, a partir de la observacin
directa, con el fin de postular una ley
alusiva exclusivamente a la funcin
de cualquier institucin (o unidad
funcional). De esta manera, para com-
prender la naturaleza de una institu-
177 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
cin o fenmeno cultural particular, el
etngrafo debe analizar su funcin
dentro del conjunto del sistema social
(Malinowski, 1948: 196).
A partir del entendimiento funcio-
nalista de las culturas tribales, resulta
tentador concluir que las teoras antro-
polgicas confeccionadas en situacin
colonial produjeron conocimientos tc-
nicamente utilizables y, consecuente-
mente, defendieron implcitamente la
administracin colonial. Robert Ulin
(1990: 46) afirma en este sentido: mien -
tras el propsito expreso de la etnogra-
fa funcionalista era la descripcin y el
anlisis de la vida social de los pueblos
nativos, ocultaba un proceso de obje-
tivacin que produca cono cimientos
utilizables con objeto de controlar y ad-
ministrar los pueblos colonizados.
Como he afirmado a lo largo de este
escrito, el contexto colonial y la racio-
nalidad (instrumental) inherente al
proceso de dominacin poltica fue, de
facto, el marco dentro del cual se desa-
rrollo la investigacin etnogrfica bri-
tnica y por ello la teora funcionalista
puede verse como la expresin de un
entendimiento instrumental de las so-
ciedades tribales. Ms an, su propio
ncleo axiolgico est conformado por
valores epistmicos de ese signo. Sin
embargo, a partir de la idea de que la
dimensin axiolgica de la antropolo-
ga britnica en situacin colonial fue
el resultado de un conjunto de valores
po lticos y epistmicos de carcter ins-
trumental, resulta por lo menos contro-
vertible concluir que los antroplogos
defendieron el orden colonial y que sus
conocimientos tericos se produjeron
con el objeto de controlar y administrar.
En realidad, la racionalidad instru-
mental inherente a la situacin colo-
nial influy a la teora antropolgica
funcionalista ms profundamente de
lo que la propia teora pudo afectar la
situacin poltica de las culturas triba-
les africanas mediante la utilizacin
del conocimiento etnogrfico. En otros
trminos, si bien el funcionalismo an-
tropolgico produjo conocimientos
utilizables (debido a su carcter ins-
trumental), no por ello ese conocimien-
to fue una mera instrumentalidad
poltica que efectivamente haya sido
utilizada. Homer G. Barnett, quien
condujo un equipo de trabajo etnogr-
fico en situacin colonial, afirm
[] la ciencia puede demostrar me-
dios pero no especificar fines [...] la
ciencia se preocupa por medios y no
por fines; hay medios cientficos para
salvar vidas humanas pero no hay
justificacin cientfica par ello [...]
Dado que no puede haber una deter-
minacin cientfica de los fines a ser
perseguidos, se sigue que el antrop-
logo, actuando como cientfico, no est
profesionalmente cualificado para de-
finir los propsitos del gobierno [...] Se
puede argumentar que tampoco lo es-
taba el administrador, pero esa es una
cuestin de opinin y no puede ser de-
mostrada excepto con base en ciertos
supuestos de valor [...] La ciencia pue-
de indagar propiedades pero no puede
descubrir o adjudicar sus virtudes en
trminos de su deseabilidad [...] Sus
descubrimientos y creaciones [de la
antropologa] no pueden ser traduci-
das en trminos del bien o el mal, [ya
que] esa traduccin requiere la im-
178 Eduardo Gonzlez Muiz
posicin de una escala de valores mo-
rales, la validez de la cual puede ser
debatida pero sin ningn tipo de prue-
bas. En trminos kantianos, la ciencia
trata con imperativos hipotticos, no
categricos (Barnett, 1983: 173).
No se trata, me parece, de una pos-
tura ingenua tanto como una declara-
cin de principios. Si alguien quiere
traducir los descubrimientos de la an-
tropologa en trminos del bien o del
mal, tendr que sobreponerles otra
escala de valores, polticos o morales. Y
si bien esa es una tarea que cualquier
antroplogo puede realizar, no es preci-
samente lo que sucedi en trminos
generales durante la antropologa bri-
tnica en situacin colonial.
La racionalidad instrumental in-
herente a la situacin colonial llev al
antroplogo a definir y concebir su ac-
tividad como una ciencia neutral y
reco lectora de hechos objetivos; esta
misma racionalidad impidi a los an-
troplogos reconocer que los valores
de propia tradicin poltica y aquellas de
carcter estrictamente epistmico per-
tenecientes la tradicin positivista,
desempearon un papel decisivo en el
proceso de constitucin de sus objetos
y sus procedimientos empricos de in-
vestigacin.
NOTA FINAL
El anlisis axiolgico pretende anali-
zar los trasfondos polticos de la prcti-
ca antropolgica y su imbricacin con
las innegables pretensiones epistmi-
cas que la conforman con el fin de rea-
lizar un ejercicio de autocomprensin
que finalmente conduzca a la discusin
en torno a la racionalidad antropolgi-
ca. En consecuencia, el anlisis de las
dimensiones axiolgicas implica desli-
gar la racionalidad de la objetividad
entendida como neutralidad valorati-
va. En efecto, si la antropologa puede
ser una actividad racional, ello podr
decidirse a partir de una discusin en
torno a sus pretensiones y fines (lase
valores) constitutivos en el marco de
las condiciones sociales que enmarcan
su actividad, y no a una limpieza axio-
lgica, imposible de hecho. Si, como
sucedi con el proyecto Camelot, la
antropologa se presenta como una ac-
tividad que tiene como fin recolectar
informacin para afianzar el control
militar o poltico de una sociedad de-
terminada, la solucin no radica en la
neutralidad valorativa, sino en la revi-
sin de la racionalidad de dichos fines.
Los casos aludidos muestran justa-
mente que el problema consisti no en
oscuras complicidades sino en la falta
de una reflexin en torno al origen de
sus intereses cientficos y polticos, es
decir, de una revisin crtica de las pro-
pias tradiciones que inevitablemente
entran en contacto con las tradiciones
que les interesa estudiar. En otros tr-
minos, los antroplogos clsicos igno-
raron lo que Esteban Krotz (2002) ha
llamado perspectiva del contacto cul-
tural para establecer el carcter de su
actividad.
El anlisis histrico-axiolgico de la
antropologa desborda el inters de
examinar el desarrollo de la ciencia
antropolgica con el fin de realizar ex-
perimentaciones historiogrficas; se
trata, adems, de un ejercicio de au-
179 En torno al anlisis de los valores en antropologa: el caso de la etnografa en situacin colonial
toentendimiento orientado a reflexio-
nar en torno a la viabilidad misma del
proyecto antropolgico en la medida en
que dicho anlisis implica (re)conside-
rar sus metas epistmicas, sus modos
de investigacin, as como su compleja
relacin tanto con la sociedad que es
objeto de su anlisis, como con aquella
que patrocina su desarrollo y determi-
na su pertinencia. Ambas tareas, la re-
flexin historiogrfica en trminos del
anlisis axiolgico y de las tradiciones,
as como el debate sobre la racionali-
dad del proyecto antropolgico en el
contexto mexicano, se presentan an
como jugosos y promisorios temas de
reflexin.
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