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IDEAS Miércoles 23 de octubre de 2013 - 23/10/13

La etnógrafa solitaria
Académicas. La interpretación de la tesis de Esther Hermitte -la primera antropóloga
titulada en la Argentina- es el eje del libro de Rosana Guber.
Por Marcelo Pisarro
Hay que imaginarse un rompecabezas ya armado. Uno grande de ésos que tienen 10.000 piezas
o m!s. "ntonces se quita una pieza se la e#amina se la mira como ob$eto en s% mismo. &s% con
todas las partes. "l prop'sito es pensar c'mo esas piezas se articulan entre s% y llegaron a (ormar
el rompecabezas. )'lo que en alg*n momento esta imagen primera resulta inadecuada. +orque
el rompecabezas supone un *nico resultado no importa qué método se siga qué sistema si se
empieza por arriba por aba$o o el centro si demanda una semana un a,o o diez. "l corolario es
siempre el mismo. - adem!s no es posible elegir qué piezas incluir y qué piezas de$ar a(uera.
La articulación etnográfica el libro de la antrop'loga .osana /uber 0in1estigadora del
2onicet autora de El salvaje metropolitano y Etnografía: Método, campo y reflexividad
directora del 2entro de &ntropolog%a )ocial del 34")5 que se public' en la colecci'n que su
colega +ablo 6rig7t dirige para el sello 8iblos recorre esta senda. )e trata de una in1estigaci'n
acerca de una in1estigaci'n el desmantelamiento de una tesis doctoral de antropolog%a escrita y
publicada 7ace décadas9 de tomar un rompecabezas y encontrarse con que no se trata de un
rompecabezas sino de un arte(acto de di(erente naturaleza. 4e una artesan%a quiz!s de un
:7acer; como di$o .enato <rtiz que dec%a 27arles 6rig7t Mills sobre las ciencias sociales
comparable con una labor doméstica que requiere igual conocimiento y pr!ctica= la costura. >as
mismas in(ormaciones los mismos datos pueden ser cosidos de una manera y no de otra. <
pueden de$arse de lado o puede aprenderse algo nue1o sobre la marc7a cambiarse el rumbo
con(irmarlo ir a tientas dudar impro1isar. +ero nada o poco de esto se lee en una tesis
doctoral ya cosida. Hay que 7usmear también en el detritus.
"st7er Hermitte (ue la primera argentina titulada como antrop'loga social. <btu1o su
doctorado en la Uni1ersidad de 27icago por entonces dominada por el estructural-
(uncionalismo. "sa tesis dirigida por ?ulian +itt-.i1ers y publicada en 1@A0 como Poder
sorenatural y control social es la que e#amina /uber. -a no se in1estiga como en los B0 pero
el ob$eti1o no es tomar el traba$o de Hermitte como modelo sino como l'gica a desci(rar.
C4'nde reside la unidad del proceso de conocimiento del traba$o etnogr!(icoD Eo puede estar en
la teor%a pues eso no e#plicar%a las largas estad%as de traba$o de campo. Fampoco puede estar en
la mera recolecci'n de in(ormaciones e#tra,as sobre personas e#'ticas pues entonces la
etnogra(%a se con(undir%a con esos relatos de 1ia$es impresionistas y rom!nticos. :"l
in1estigador Gescribi' /uberG sabe que necesita o(recer datos de campo a riesgo de perder
credibilidad y sabe también que esos datos los obtu1o en (ormas bastante ate'ricas 0o
prete'ricas5 intuiti1as inesperadas y 7asta casuales. M!s a*n= sabe que el ba,o de teor%a es un
arreglo a posteriori un dispositi1o que comienza a operar después de 7aber llegado 7aber 1isto
7aber 7ablado y escuc7ado no todo pero s% lo su(iciente. &s% buena parte de sus es(uerzos reside
en asignarle un 1alor te'rico a la in(ormaci'n obtenida en un proceso que tiene su propia
din!mica $alonada por procedimientos y enmarcada en situaciones que quedan ale$adas de la
concienzuda y minuciosa discusi'n conceptual;. Hay una :articulaci'n etnogr!(ica; espec%(ica en
estas in1estigaciones una manera de 1incular sus segmentos y dimensiones desde su
concepci'n 7asta su conclusi'n y eso se propone 7acer con la tesis doctoral de Hermitte a
quien /uber se re(iere como :mi maestra;.
Hermitte es una (igura e#tra,a en el campo intelectual y cient%(ico argentino. Un estudiante de
antropolog%a del siglo HH3 puede cursar toda su carrera sin $am!s o%rla nombrar aun cuando
7aya sido Gpor titulaci'n capacitaci'n y pr!cticaG la primera pro(esional del pa%s. "s di(%cil
a(irmar las causas de este descuido9 acaso porque la antropolog%a social que practicaba no ten%a
ning*n eco académico en las dos uni1ersidades Gla de >a +lata desde 1@IA y la U8& desde
1@IJG que titulaban antrop'logos o acaso porque la taca,er%a pol%tica y académica de la época
no 1e%a con buenos o$os a una mu$er di1orciada que se 7ab%a (ormado en "".UU..
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Etiquetado como: Est!er "ermitte
"l trayecto doctoral empez' en 1@IJ cuando parti' 7acia "".UU. a los 3A a,os y acab' en
1@BI cuando regres' a la &rgentina. Fraba$' dos a,os en +inola en los &ltos de 27iapas
Mé#ico. >o que descubri' Gal seguir el libro de /uber su plan sistem!tico y met'dico de lectura
de los papeles de Hermitte se acierta que :descubri'; es la palabra adecuadaG es que los
tzeltales pinoltecos 7ab%an constituido un gobierno sobrenatural clandestino que esqui1aba
con cierto é#ito al poderoso aparato estatal me#icano= una estrategia para contener la
ladinizaci'n. "ra una in(ormaci'n que no 7ab%a sido consignada por la literatura antropol'gica
de Mesoamérica y por tanto no 7ab%a sido teorizada. >a in1estigaci'n de /uber desentra,a
c'mo el 7allazgo de Hermitte se con1irti' en discurso p*blico. :2reo que es el (in de a,o m!s
solitario que 7e pasado en mi 1ida; escribi' Hermitte en su diario el 31 de diciembre de 1@B0
treinta a,os antes de morir. "so no aparece en la tesis doctoral (inal y de eso se trata también
la articulaci'n etnogr!(ica. Eada est! dic7o de antemano por eso 7ay que pensar en costuras y
no en rompecabezas.
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#opyrig!t $%%&'()$* #larín+com ' ,ll rig!ts reserved ' -irectora Ernestina "errera de .ole
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