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CAPITULO 17 Adultez Tarda

En la actualidad existe la discriminacin por edad ya que hay lugares como Japn que ven a la vejez como algo
de status y en Estados Unidos la ven como algo indeseable, en muchas partes del mundo el grupo de edad de
crecimiento ms rpido est formado por personas de 80 aos en adelante. El efecto econmico de la
poblacin que envejece depende de la proporcin que goza de salud y no esta discapacitada, hay factores que
no se deben al envejecimiento si no al estilo de vida o a enfermedades. El envejecimiento primario es un
proceso de deterioro corporal que empieza a una edad temprana y continua a lo largo de los aos, sin importar
lo que se haga para aplazarlo. El envejecimiento secundario es resultado de la enfermedad, el abuso, la
inactividad, factores controlados por la persona. La salud y longevidad estn ligados con la salud y la posicin
socioeconmica. Existen tres tipos de adultos mayores:

Viejo Joven: 65 74 aos, suele ser activo, animado y vigoroso.
Viejo Viejo: 75 84 aos.
Viejo de edad avanzada: 85 aos en adelante, son ms propensos a la fragilidad y enfermedad as como
dificultad para realizar actividades diarias.

La gerontologa es el estudio de los ancianos y los procesos de envejecimiento, mientras que la geriatra es una
rama de la medicina interesada en el envejecimiento. La expectativa de vida se basa en la longevidad de los
miembros de una poblacin, el envejecimiento de la poblacin refleja un rpido incremento de la expectativa
de vida. En casi todo el mundo las mujeres suelen vivir ms que los hombres, lo cual se atribuye a la tendencia
a cuidarse ms. La esperanza de extender ms la expectativa de vida sana depende del aumento de nuestro
conocimiento de lo que sucede al cuerpo con el paso del tiempo. La mayor parte de las teoras sobre el
envejecimiento biolgico caen en dos categoras:

Teoras de la programacin gentica: Teora de la senectud programada, el envejecimiento es resultado de la
conexin y desconexin en secuencia de ciertos genes, la senectud es el momento en que se hacen evidentes
los dficits relacionados a la edad.

Teora endocrina: Los relojes biolgicos actan a travs de las hormonas para controlar el ritmo de
envejecimiento.
Teora inmunolgica: El deterioro programado de las funciones del sistema inmunolgico da lugar a
una mayor vulnerabilidad a las enfermedades infecciosas y por ende al envejecimiento y la muerte.
Teora evolutiva: El envejecimiento es un rasgo evolucionado que permite que los miembros de una
especie vivan solo el tiempo suficiente para reproducirse.

Teoras de la tasa variable: Llamadas teoras del error, consideran que el envejecimiento es resultado de
procesos aleatorios que varan de una persona a otra.

Teora del desgaste. Las partes vitales de la clula y tejidos se desgastan.
Teora de los radicales libres. El dao acumulado por los radicales de oxigeno hace que dejen de
funcionar las clulas y a la larga los rganos.
Teora de la tasa de vida. Entre mayor sea la tasa del metabolismo del organismo, ms corto es su ciclo
de vida.
Teora autoinmune. El sistema inmunolgico se funde y ataca a sus propias clulas corporales.

Investigaciones sugieren que el envejecimiento es regulado por la reduccin gradual de los telmeros, las
puntas protectoras de los cromosomas los cuales se acortan cada vez que las clulas se dividen, esto puede
progresar hasta el punto de detener la divisin celular. Leonard Hayflick encontr que las clulas humanas no
se dividen en el laboratorio ms de 50 veces, fenmeno al cual se llam limite Hayflick, si dentro del cuerpo las
clulas pasan por el mismo proceso que en un cultivo de laboratorio puede haber un lmite biolgico al ciclo de
vida de las clulas humanas, el limite calculado era de 110 aos. Sin embargo el patrn parece cambiar en
edades muy avanzadas, probablemente la gente resistente para alcanzar cierta edad sigue viviendo algn
tiempo ms. Algunos cambios fsicos se asocian con el envejecimiento y resultan evidentes, la piel tiende a
palidecer y perder elasticidad as como se arruga a medida que se reducen las grasa y la masa muscular,
aparecen venas varicosas en las piernas, el cabello se adelgaza y se torna de gris a blanco, la estatura se reduce
a medida que se atrofian los discos, es comn la osteoporosis, el adelgazamiento del hueso puede causar
cifosis o joroba de viuda, curvatura exagerada de la columna. Igualmente hay cambios que no se pueden notar
tan fcilmente ya que son internos.

La capacidad de reserva es una capacidad de apoyo que ayuda a los sistemas del cuerpo a funcionar hasta el
lmite extremo en momentos de estrs. Se observan disminuciones graduales del volumen y peso del cerebro,
alrededor de los 55 aos empieza a adelgazarse la capa de mielina la cual se asocia con la perdida cognitiva y
motora. Los exmenes posmortem del tejido cerebral de 30 personas de 26 106 aos se encontr un dao
significativo del DNA en ciertos genes que afectan al aprendizaje y la memoria. No todos los cambios del
cerebro son destructivos algunos investigadores han descubierto que los cerebros viejos pueden desarrollar
nuevas clulas nerviosas a partir de las clulas madre. Los ojos viejos necesitan ms luz para poder ver, hay
dificultades para la percepcin de profundidad y color, las cataratas son reas nubosas u opacas del cristalino
que a la larga ocasiona visin borrosa, etc., comienzan los problemas auditivos. El factor ms importante para
mantener el funcionamiento sexual es la actividad sexual continua a lo largo de los aos, la actividad sexual
puede ser ms satisfactoria para la gente mayor.

Existen 7 causas principales de muerte en la vejez: cardiopata, apopleja, enfermedad crnica de vas
respiratorias, diabetes, influenza/neumona. La muerte por cncer ha disminuido gracias a la disminucin del
tabaquismo. Las posibilidades de permanecer sano y en buenas condiciones en la vejez dependen del estilo de
vida, en especial del ejercicio y la dieta. La nutricin desempea un papel importante en la susceptibilidad a
enfermedades crnicas, una dieta sana puede reducir algunos riesgos de salud, una dieta mediterrnea reduce
riesgos cardiovasculares, comer frutas y vegetales reduce los riesgos de apopleja. La depresin puede acelerar
el deterioro fsico del envejecimiento, pero puede tratarse con medicamentos.

La demencia es un trmino que se utiliza para denominar al deterioro cognoscitivo y conductual debido a
causas fisiolgicas que interfieren en las actividades cotidianas. Ciertos rasgos de la personalidad estn
asociados con la posibilidad de que una persona desarrolle demencia. Existen algunas posibles protecciones
contra la demencia como la educacin, escrupulosidad, los empleos que constituyen un reto. El deterioro
cognoscitivo es ms probable en personas con mala salud fsica en especial personas que han sufrido
apoplejas o diabetes.

Los cambios de personalidad con ms frecuencia como rigidez, apata, egocentrismo y deterioro del control
emocional suelen ocurrir al inicio del Alzheimer los cuales pueden ser sntomas oportunos. Despus se
presentan muchos sntomas como irritabilidad, ansiedad, depresin, y ms tarde ideas delirantes y desvaros.
Son afectados la memoria de largo plazo, el juicio, la concentracin, la orientacin y el habla. Al final el
paciente no puede entender o usar el lenguaje, no reconoce a su familia y es incapaz de comer sin ayuda o de
controlar los esfnteres y pierde la capacidad para caminar. La gentica es una posible causa d la enfermedad.

Se puede mejorar el desempeo cognoscitivo con el entrenamiento de Seattle, el deterioro puede relacionarse
con la falta de uso. La inteligencia psicomtrica puede indicar cuanto tiempo y como vivir la persona.