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Cry for me, Argentina

Roger Cohen

Una ocurrencia que recorre los pasillos de la Sudmerica post-boom de los commodities dice que Brasil
est en proceso de convertirse en Argentina, Argentina est en proceso de convertirse en Venezuela, y
Venezuela est en proceso de convertirse en Zimbabwe. Eso es un poco duro para Brasil y Venezuela.

Argentina, sin embargo, es un caso perverso en s mismo. Se trata de una nacin todava narcotizada
por ese quijotesco brebaje poltico llamado peronismo; involucrada en una guerra total contra los
datos econmicos fiables; jugueteando con su tipo de cambio multinivel; excluida de los mercados de
capitales globales; pisoteando los derechos de propiedad cuando lo desea; obsesionada con una
perdida pequea guerra en las Malvinas hace ms de tres dcadas, y convencida de que la causa de
todo este fracaso recae en los poderes especulativos que buscan forzar a una nacin orgullosa -en
palabras de su lder- "para volver a comer sopa de nuevo, pero esta vez con un tenedor " .

Hace un siglo, Argentina era ms rica que Suecia, Francia, Austria e Italia. Era mucho ms rica que
Japn. Despreciaba al pobre Brasil como inferior. Vasta y vaca, con el suelo ms rico del mundo en la
Pampa, le pareci a los inmigrantes europeos que la inundaron que contaba con todo el potencial de los
Estados Unidos (el ingreso per cpita es ahora un tercio o menos del norteamericano). Ellos no saban
que un coronel llamado Juan Domingo Pern y su esposa Eva ( "Evita" ) dara forma al "ethos" de un
poder delirante.

"Argentina es un caso nico de pas que ha completado la transicin hacia el subdesarrollo", dijo Javier
Corrales, politlogo de la Universidad de Amherst .

En trminos psicolgicos -y Buenos Aires est lleno de gente en sillones derramando su angustia a los
psicoterapeutas- Argentina es, entre las naciones, el nio que nunca creci. La responsabilidad no era
lo suyo. Por qu debera serlo? Haba tanto para ser saqueado, tantas riquezas en grano y ganado,
que las instituciones slidas y el imperio de la ley -por no hablar de un sistema de impuestos que
funcionara - pareca una prdida de tiempo.

Los inmigrantes llegaron a la Argentina con pasaportes extranjeros en lugar de ser absorbidos por el
pas como sucede en Brasil o Estados Unidos. Argentina estaba muy lejos en la parte inferior del
mundo, una masa de tierra frtil lo suficientemente distante de los centros de poder para vivir sus
propias fantasas perifricas o ahogar su pena en la que es probablemente la danza ms triste (e
hipntica) del mundo. Luego, para dar expresin a su singularidad , Argentina invent su propia
filosofa poltica: una extraa mezcolanza de nacionalismo, romanticismo, fascismo, socialismo,
conservadurismo, progresismo, militarismo , erotismo, fantasa, musical, desconsuelo, irresponsabilidad
y represin. El nombre que se lo dio a todo esto fue peronismo . Ha resultado imposible de hacerlo
cambiar.

Pern, el militar que descubri el beneficio poltico que podra derivar de la creacin de vnculos con
los desposedos de Amrica Latina y la distribucin de dinero en efectivo (una leccin absorbida por
Hugo Chvez), fue depuesto en el primero de los cuatro golpes de la posguerra. La Argentina que cubr
en la dcada de 1980 estaba emergiendo del trauma del rgimen militar. Si tengo una sola imagen
emblemtica del continente, es de los sollozos incontrolables de las mujeres argentinas aferradas a las
fotografas de los nios que haban sido arrebatados por los militates para un " breve interrogatorio ",
slo para desaparecer . Las Juntas militares de la regin convirtieron "desaparecer " en un verbo
transitivo. Es lo que hicieron con los que consideraban enemigos - 30.000 de ellos en Argentina .

Desde 1983, Argentina ha cesado su latigazo cvico-militar, juzg a algunos de los autores de crmenes
contra los derechos humanos y ha gobernado democrticamente. Pero la mayor parte de ese tiempo ha
sido dirigido por los peronistas, ms recientemente por Nstor Kirchner y su viuda, Cristina Fernndez
de Kirchner (reminiscente de la viuda de Pern, Isabel) , que han vuelto a descubrir la redistribucin
despus de un aluvin peronista neoliberal en la dcada de 1990. El latigazo econmico est vivo y en
buena forma, al igual que el gasto imprudente en los buenos tiempos y las medidas fuera de la ley en los
malos. Tambin en saludable forma las evocaciones cursis de Pern y Evita e Isabel: En la tierra como
en los cielos .

LLora por m, mi nombre es Argentina y soy demasiado rica para mi propio bien.

Hace veinticinco aos, me fui de un pas de hiperinflacin ( 5.000 por ciento en 1989 ), fuga de
capitales, inestabilidad monetaria, intervencionismo estatal de mano dura, disminucin de las reservas,
la industria no competitiva, fuerte dependencia de las exportaciones de materias primas, algo que
reaviva fantasas peronistas y un complejo de sentirse en el fondo del mundo. Hoy la inflacin es alta y
no hper. Fuera de eso, no mucho ha cambiado.

Cuando arrib a Ushuaia,en el extremo sur de Argentina, lo primero que vi fue un cartel diciendo que
las islas " Malvinas" estaban bajo la ocupacin ilegal por parte del Reino Unido desde 1833. Lo
segundo fue un cartel diciendo que Irlanda se encontraba a 13.199 kilometros de distancia (sin mencin
de Gran Bretaa ). Lo tercero fue un paquete de galletas "hecho en Ushuaia, el fin del mundo". La
cuarta era una calculadora de bolsillo utilizado por un comerciante para averiguar las tasas dolar-
peso.

La esperanza es difcil de desterrar del corazn del hombre, pero tiene que ser dicho que Argentina
hace todo lo posible para hacerlo.